Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Капитан Багровой Тьмы (страница 53)


— И тогда на них навалятся наши полки, — кивнул оборотень.

— Не тут-то было! Полки из Штайнбурга уйдут на Мишвенд. — Кабурина покачала головой. — И меня, и тебя, и весь ваш легион обрекли на верную гибель. Мы должны отвлечь на себя побольше Светлых и продержаться хотя бы до утра. А тем временем ударные части Шуха соединятся с полками Первого корпуса и ворвутся в столицу с юга.

— Ты знала об этом и все равно пошла? — поразился Тарх.

Опустив глаза, она долго молчала, потом буркнула:

— Мы, Темные, недорого ценим свои шкуры. Так меня учили… Командиры объяснили, что победа требует этой жертвы.

Потрясенный ее ответом, Тарх застыл на середине лестницы. Появилось тоскливое чувство полной обреченности, быстро сменившееся яростью. Полгода назад оборотень восьмого ранга Тарх смирился бы, согласившись выполнять предначертания вождей. Сегодня четверочник Тархошамрахудан не желал погибать в нелепой битве и понимал, что ему под силу изменить судьбу.

— Не трусь, девочка, — произнес он голосом, полным металла. — Я видел свое будущее — там нет места преждевременной гибели. Ищи врата. Мы вернемся в город и одержим победу.

Она ответила с неожиданной покорностью:

— Позволь только захватить Венора. Он спит наверху, раненый.

— Безусловно, заберем.

Они поднялись к Венору, и Тарх потратил часть Силы, чтобы подлечить раны Темного собрата-шестерочника. Уже втроем они обыскали крепость и нашли вход на Невидимые Дороги Светлых. Венор отправился в Мишвенд.: Гарх и Кабурина сошли с тропы в доме оборотня. За окнами беззаботно шумел Вергатил, мальчишки голи мяч, пережившие погром горожане дружно ремонтировали разрушенные строения. Никаких признаков начавшейся войны, лишь бронзовые драконы в небе.

— Ненадолго, — успокоила Тарха ведьма.

Миштпор и Корда моментально поверили рассказу Тарха, чем приятно удивили последнего. Впрочем, поверить-то поверили, но растерялись. Кое-как, при активном, но не слишком толковом участии Кабурины они на скорую руку состряпали новый план.

В крепости было решено оставить лишь небольшой гарнизон, остальные же подразделения вернуть в город, как и Данза, когорта которого успела разгромить Светлых в лесу между Бадашахаром и Вергатилом. Еще они решили разослать разведгруппы на поиск других отрядов противника, а также начать давно проработанные налеты на дома городских Светлых.

Очень расстроило Тарха, что в его отсутствие Миштпор не решился нарушить приказ Шуха и не занялся истреблением вергатильской верхушки Призрачного Света.

— Не было приказа, — не к месту заявила Корда.

Тарх не стал спорить — все равно разговорами ничего не изменить. Он вернулся домой и долго сидел, уронив голову на руки. Ставшая непривычно смирной Кабурина приготовила перекусить, но Тарху не хотелось есть. Оборотень лишь высосал один за другим несколько апельсинов, чувствуя, что готов удариться в истерику.

Герое заметно склонялся к горизонту Диска, когда по напряженным нервам ударил стук в дверь.

— Открыть? — осведомилась Кабурина. — Там твой дружок натурал.

Оборотень заворчал, и дверь послушно отворилась, впустив Меха. Ротмистр осторожно вошел, с интересом посмотрел на ведьму, деловито занятую заточкой буздыханов.

— Ты хоть в курсе происходящего? — спросил Механус Нацц.

— Смотря что ты имеешь в виду.

— Много странного сегодня случилось. — Гость говорил, пристально глядя на бывшего одноклассника. — Серые в панике сообщают, что Светлые и Темные внезапно вывели из города свои боевые дружины. В обед егерская служба донесла о жестоком сражении в дубраве на полпути к Бадашахару. Час назад генерал: губернатор приказал освободить участников путча и начать аресты всех колдунов.

— Всех? — удивилась Кабурина. — Я думала, Базюлис на стороне Светлых.

— Мы ошибались. — Тарх передвигал стакан безразличным взглядом. — Если не станет койсарских магов, с Раковиной покончат колдуны Аждо-Тика. Они же станут править Теллусом в следующую эпоху.

— Хочешь сказать, что Базюлис служит аждотинам? — уточнил Мех. — С некоторых пор у меня появились такие подозрения.

Тарх нетерпеливо поинтересовался:

— И многих чародеев арестовали?

— Несколько Серых. Сильные маги не даются, а в Заклятые Кварталы даже армейские патрули побоялись войти, — ответил Нацц, а затем поинтересовался: — Маги заранее покинули Вёргатил, узнав, что на вас начинается охота?

— Не охота начинается — война…

Оборотень изложил свою трактовку событий в доступной для натурала форме. Выслушав его, Механус Нацц долго сидел с мрачной рожей. Потом встал и заявил, что приказы Базюлиса выполнять не будет, пока их не подтвердит депеша из Мишвенда. Еще он сказал, что уговорит полковника Самилко не расстреливать Заклятые Кварталы огненными шарами из дальнобойных катапульт. Было, значит, и такое распоряжение генерал-губернатора.

Заперев дверь за Мехом, оборотень чисто по-братски обнял ведьму, проговорив грустным баритоном:

— Угораздило же нас с тобой влипнуть в дрянную эпоху. Хлюпнув носиком, она буркнула:

— Может, еще выкрутимся.

— Придется… Помоги мне наладить связь — с воеводой, с подразделениями, со столицей. Надо быть в курсе.

Связь заработала, но лишь в пределах губернии. Расположенные в провинции когорты доносили, что Светлые их пока не трогают, поскольку двинули все дружины на Вергатил. Гарнизон Старой Крепости сообщал: Светлые беспрерывно подвозят войска по воздуху, причем летучие суда садятся в лесу.

Внезапно в дом оборотня

вбежал взъерошенный Бергот, передавший, что воевода запретил передавать важные донесения через переговорники. От мальчишки-ординарца они узнали, что когорта Тибрела без труда заняла весь колдовской пригород, потому как Серые не сопротивлялись, а Светлые скрылись, оставив немало имущества в покинутых жилищах. В городе Светлых найти не удалось— все они покинули свои дома, но враг стрелял из-за угла, было несколько нападений на дома Темных. Для охраны порядка на улицах Вергатила оставалась лишь часть когорты Астаха, а тридцать бойцов не могли справиться с хорошо подготовленными бандами.

— Все старшие ранги на патрулирование вышли, — возбужденно говорил Бергот. — Дом за домом проверяем. Воевода с Кордой гнездо снайперов на чердаке трехэтажки нашли и выжгли.

Он добавил, что Миштпор зовет Тарха на помощь — в такое время каждый боец на улице пригодится. «В такое время важнее правильно понимать обстановку, — раздраженно подумал оборотень. — Понимать, чтобы выбрать верную тактику. Не говоря уж о стратегии…» Все-таки по натуре Миштпор оставался командиром эскадрона — ему бы саблей размахивать да скакать в указанном свыше направлении. А вот самому шевельнуть мозгами — не выходит.

Оборотень расстелил на столе карту губернии. В центре корявой амебой распластался Вергатил, на котором краснели квадратики и ромбики — подразделения Темных. Скопление красных символов медленно ползло к городу с востока — возвращались из дубравы сорвиголовы Данза. Положение войск противника помечено не было — карта не показывала врага, потому что никто из Темных не знал, где находятся батальоны Призрачного Света.

Тарх передал командирам когорт, чтобы не забывали вести разведку и разослали патрули — искать вражеские подразделения. Отдав еще несколько распоряжений, начальник штаба вышел на крыльцо и поглядел на небо. Высоко над ним в раскаленной синеве величаво парил бронзовый дракон. Тарх направил на летучего зверя слабую волну магических сил, на удивление легко наладив контакт. Несложное заклинание — и на его амулет потекли все картины, которые наблюдатель дракона передавал в свой штаб.

Ему повезло — краем глаза Тарх увидел, как на крыше дома напротив мелькнула подозрительная фигура с аурой Светлого. Предчувствие просигналило: сейчас из арбалета выстрелит. Оборотень опередил врага, послав пучок огненных стрел. Колдовские заряды откололи куски камня с карниза, разрушили украшенную горгульей трубу дымохода, но и арбалетчик не ушел.

Когда Тарх вернулся в дом, Кабурина хищно прищурилась и провозгласила таким тоном, словно мужа в измене обличала:

— Опять энергию выпил? Осторожнее будь — ведь на пределе ходишь!

— Что же мне теперь, не убивать? — удивился Тархошамрахудан. — Война, звездочка моя, не выходит по-другому.

Не приняв шутку, она сказала обеспокоено:

— Я полистала книжку, и там описаны случаи вроде твоего. Таким, как ты, можно безболезненно напиваться Силой на два ранга выше обычного уровня. Третий дополнительный ранг сделает тебя пьяным, четвертый — больным, а пятый — убьет.

По ее словам, Тарху следовало соблюдать режим: пить Силу осторожно, чтобы подрасти на один-два ранга. После каждого откачивания эфирной субстанции надлежало делать долгий перерыв, чтобы сущность освоила новый статус.

— Сейчас я, наверное, стал четверочником, — подумал вслух оборотень. — Значит, один уровень в запасе имеется.

— Обжора, — кокетливо мурлыкнула коварная Кабурина. — Если почувствуешь, что вылезаешь за тройку — сразу скинь один ранг мне.

Рассеянно кивнув, Тарх задумался над картой, на которой уже появились новые символы. Драконьи наездники многое видели сверху, и эти сведения отпечатывались на лоскуте заколдованной ткани. Кабурина тихо вскрикнула, тыча пальцем в синие пятна вражеских батальонов: Светлые целеустремленно обкладывали Вергатил.

— Нам конец, — прошептала ведьма. — Нечем остановить такую силищу.

— Не хнычь, думать мешаешь! — прикрикнул на нее Тархошамрахудан. — Ничего не потеряно. Мы их поколотим.

Решение казалось очевидным — слишком уж прямолинейно действовали Светлые, понадеявшись на тройной численный перевес. За такие просчеты следовало наказывать. А на войне наказания бывают очень суровыми.

По городу они шли, построившись змейками и прочесывая каждый квартал. Трижды по Тарху стреляли с крыш и чердаков, но в засадах Светлые оставили слабеньких магов-, которых удавалось разглядеть прежде, чем те успевали спустить тетиву, по крайней мере, центральную часть города удалось очистить от снайперов.

Тем временем поступили донесения, что северная колонна Светлых вошла в город вдоль главной магистрали — Императорского проспекта — и продвигается к центру, смяв стоявшие там заслоны Серых. Гарнизон Старой Крепости отбил атаку, после чего две трети защитников ушли в город по Невидимой Дороге. Две когорты, расположенные в губернской глубинке, двинули часть солдат к Вергатилу. Корда попыталась отправить гонцов по сверхъестественным тропам, однако все Невидимые Дороги обрывались на границе губернии, так что ни в Мишвенд, ни в Штайнбург пробиться не удалось.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать