Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Капитан Багровой Тьмы (страница 57)


Стая — их было примерно с десяток — свирепо порубила фланговый отряд противника и устремилась дальше. За тот участок Тарх был теперь вполне спокоен и, собрав около взвода Серых, повел их по соседней улице. Они отбросили кучку вражеской пехоты, потом навстречу с гиканьем поскакала конная дюжина, которую Тарх разметал Молотящим Пламенем.

Затем они очутились возле неприятельских штабных повозок, и на Тарха пошли очень опытные сильные рубаки — рослые и плечистые, в зачарованной броне, с алебардами и двуручными мечами. Тарх застрелил нескольких из громобойника, после чего в оружии кончились заряды.

Отбросив громобойник, он метнул оба транспаразовых ножа в громадного Светлого — тот упал, выронив алебарду чудовищных размеров, а Тарх сделался полноценным троечником и снова взялся за меч. Между тем его Серые не способны были противостоять могучим гвардейцам Призрачного Света и отступили с большими потерями, а на Тарха двинулся громила, державший по мечу в каждой руке. Судя по ауре — единичник или двоечник. В таком ранге у противника мог быть лишь один воин — сам командир бригады.

— Я узнал тебя, — прогудел Светлый. — Ты — тот оборотень, из-за которого случится катастрофа.

— Я — тот оборотень, из-за которого тупой генерал Оз-Тиар не смог захватить мой город, — засмеялся Тарх. — Прими соболезнования.

— Сейчас я тебя убью, — пообещал Светлый, вращая клинками.

Площадь затопило пламя, потому что Тарх и Тиар одновременно ударили Звездными Бичами, предусмотрительно закрывшись щитами. При этом Тарх упал вправо, проворно откатился и применил Рогатину. Тиар, вздумавший атаковать противника, пока тот сражается с огнем, ринулся напролом, однако мечи генерала рассекли всего лишь воздух в том месте, где секундой раньше стоял Темный. А тут и Рогатина поразила Светлого в колено и бедро, переломив левую ногу.

Подвывая от боли, Тиар опирался, как на костыль, на левый меч, а правым едва не достал Тарха, которому пришлось отползти на несколько шагов, прежде чем он смог встать. Генерал прыгал за ним на одной ноге, замахиваясь мечом. Следующий удар Тиара едва не выбил меч из пальцев штабс-капитана, но в последний миг сбоку метнулся незнакомый оборотень в состоянии неполной трансформации — голова разъяренной белой кошки выглядывала из кольчужного воротника.

Оборотень повис на руке Тиара, вонзив клыки в генеральское запястье, и Светлому пришлось очень сильно махнуть рукой, чтобы стряхнуть кошкодлака. Этого мгновения Тарху хватило, чтобы сделать выпад, и он обрушил клинок на шлем врага — не разрубил, но заставил пошатнувшегося Тиара сделать шаг назад. Кошкодлак отлетел на полторы сажени, мягко упал на лапы и злобно мяукнул. Мечи Тиара и Тархошамрахудана снова лязгнули, столкнувшись. Сила удара заставила Темного отступить.

Штабс-капитан выкачал всю энергию из амулета, чтобы вырастить третью руку, которой схватил врага за горло и сжал призрачные пальцы. Тиар захрипел, задыхаясь, отбросил магическую конечность, но при этом открылся, и Тарх, увернувшись от его замаха, ударил мечом, воткнув острие клинка между броневыми пластинами. Раненый генерал взревел и, чудом встав на сломанную ногу — неужели успел заживить! — заработал сразу двумя мечами. Тарху пришлось отступить под градом ударов.

Внезапно левый меч Тиара упал на землю, а вместе с ним — отрубленная по локоть рука. Из раны мощной струей хлестнула кровь. Следом отправилась и вторая рука.

— Спасибо, невидимка, — засмеялся Тарх и рубанул Тиара по шее. — Кабурина, один ранг Силы — твой, вполне заслужила. И ты, парнишка, тоже…

Он впитывал вытекавшую из Светлого звездную субстанцию, отдав честную долю белому кошкодлаку и Кабурине, которая вновь сделалась видимой. На сей раз она была одета, приветливо помахивала буздыханами и на глазах у восхищенной публики наградила Тархошамрахудана долгим поцелуем.

Вокруг собрались оборотни из стаи Равката. Все одиннадцать — в частичной трансформации: человеческие тела со звериными головами. Громадный серый волчище весело скалился, рыча приветствие. Почтительным ворчанием отметились медведи, крокодил, тигры, даже носорог. Лишь кошкодлак продолжал сердито шипеть. Поздоровавшись, компания вернулась в людское обличье, и оказалось, что белая кошка хорошо знакома Тарху.

— Надда! — обрадовался он. — Ты в порядке?

— Можно подумать, что тебя это волнует! — звенящим, на грани слез, голосом ответила ведьмочка. — Ты, как я посмотрю, неплохо время проводишь.

Сделав вид, что не понимает намека на Кабурину, Тарх с гордостью обвел широким жестом устланную мертвыми телами деревенскую площадь и подтвердил:

— Времяпрепровождение хоть куда. Между тем Кабурина, почуяв соперницу, ласково пропела:

— Тарх, любимый, познакомь меня со своей прежней подружкой.

Она явно не собиралась отказываться от любовника, который всего за сутки поднял ее в ранге до троечницы и к тому же имел шансы сделать быструю военную карьеру. Давненько не попадавший в такие ситуации Тарх с нарастающим беспокойством представил, как две блондинки примутся прилюдно выяснять отношения и какая у него начнется головная боль.

Старательно разыграв сцену светской вежливости, он представил обеих дам, не забыв поцеловать Надде ручку и шепнуть комплимент, после чего познакомился с остальными оборотнями. В человеческом облике они оказались обладателями вполне бандитских физиономий и, покончив с церемониями, деловито занялись мародерством, освобождая убитых и плененных

Светлых от кошельков и других ценных предметов.

Как и опасался Тарх, девочек такой исход не устроил. Демонстративно сменив гнев на нежность, Надда повисла у него на шее, в промежутках между поцелуями горячо благодарила за подаренную Силу, а под конец громко сказала:

— Надеюсь, это неправда, что я — твоя прежняя подружка?

Безобразие следовало прекратить, поэтому Тарх отчеканил:

— Поскольку ни с одной из вас у меня давно ничего не было, в настоящее время вы обе — бывшие. И лишь от вашего хорошего поведения зависит, кто станет будущей.

Блондинки опешили — наверное, ждали, что двоечник станет оправдываться перед ними, прощения просить. Равкат одобрительно заметил, что именно так должен держаться настоящий оборотень.

Подмигнув ему, Тарх послал часть Серых и оборотней на прочесывание поселка, потом достал переговорник и доложил Миштпору о победе в Заклятых Кварталах.

— Мы тоже тесним врага, — сообщил воевода. — Если сможешь выполнить маневр согласно варианту три…

— Сейчас соберу штурмовой кулак. Тарх подозвал жестом Равката, но отдать распоряжение не успел, потому что Миштпор задал неожиданный вопрос:

— Что с Кордой?

— Понятия не имею. С утра ее не видел.

— Разберись. Ланк говорит, что старушка совсем плоха.

Полный нехороших предчувствий, Тархошамрахудан велел Равкату поскорее покончить с оставшимися в пригороде Светлыми, а Кабурине — собрать все документы вражеского штаба.

Убедившись, что поручения выполняются быстро и точно, Тарх отправился искать Ланка и Корду.

Теперь никто не сказал бы, что Корда плоха. Корда была мертва.

Никаких следов ран на теле и одежде — старая колдунья лежала на спине, устремив закрытые кем-то глаза в зенит. Лицо, окрашенное смертью в пугающую желтизну, не выражало эмоций.

— Как это случилось? — тихо спросил оборотень. Ланк произнес дрожащим голосом:

— Просто скончалась. Наверное, отдала в битве слишком много Силы… В первый раз я увидел, как умирает маг высокого ранга. Страшное зрелище, не приведи Тьма…

Тархошамрахудан ободряюще обнял за плечи потрясенного четверочника. К ним подходили остальные, привели кучу пленных. Прибыл и Миштпор, отсалютовав мечом покойнице.

— Отнесите ее в дом, — распорядился воевода. — После боя похороним с положенными почестями.

Из наличных сил они сколотили отряд и на чудом уцелевшей ладье полетели на северную окраину Вергатила, где пытались организовать оборону отступавшие Светлые. Высадившись на полянке в тылу полуразбитого врага, Темные, Серые и оборотни, поборов усталость, снова пошли в бой, и Тарх механически, как заводная кукла, бил мечом, кидал молнии, тратил и получал обратно Силу. К моменту капитуляции Светлых он оказался двоечником. На погребении Корды ему стало совсем плохо, Тарх с трудом выстоял церемонию, но к вечеру полегчало.

Однако битва еще не закончилась, потому что часть вражеских подразделений рассеялась по лесам, окружавшим Вергатил. За ними снарядили погоню, отправив повзводно почти половину личного состава. Преследователи вернулись поздно ночью, пригнав свыше полусотни пленных.

Местные бойцы вернулись в Заклятые Кварталы, другие когорты кое-как устроились на отдых в городе, расставили посты и дозоры. Вконец вымотанные командиры и приближенные собрались в доме Миштпора.

— Тарх, что тебе приготовить? — заботливо поинтересовалась Рона.

— Ванну, — буркнул он. — Горячую.

Хохотнув, Миштпор поведал, что во дворе имеется бассейн, подпитываемый горячим источником. С благодарностью кивнув, оборотень поплелся в указанном направлении. Погрузившись в булькающий водоем, Тарх почувствовал себя в блаженном Царстве Тьмы.

Спустя еще минуту появились положенные, согласно легенде, гурии, оказавшиеся злобными фуриями. Терпеть пикировку блондинок Тарх не смог и взмолился:

— Девочки, пожалейте меня. Давайте, отложим эти разговоры до конца войны. Завтра, от силы послезавтра поговорим обо всем спокойно.

— Конечно, мой повелитель, как тебе угодно, — коснувшись его лица тяжелой грудью, пропела Кабурина. — Твое слово — закон для меня.

Надда тоже перешла на сюсюканье:

— Только не прогоняй меня сразу, я ведь так по тебе соскучилась, так много рассказать хочу…

Словно соревнуясь в услужливости, ведьмы заработали волшебными палочками, выстирав, высушив и разгладив его одежду. «Они не оставят меня в покое», — печально подумал Тарх.

Когда он вылезал из целительной ванны, неподалеку раздался вопль дежурного:

— Тревога! Воздух!

Над кварталом элитных особняков, быстро снижаясь, взмахивал крыльями дракон черной породы. Поджарый быстрый зверь — таких использовали для воздушного боя или в качестве курьеров на дальних линиях.

Забыв усталость, Тарх выбрался из бассейна, натянул почти просохшие штаны и, схватив меч, босиком побежал на зычный голос Миштпора. Стоя на крыльце, воевода громогласно отдавал приказы: разобрать оружие, зарядить арбалеты горящими стрелами, разбиться на подразделения, занять оборонительные участки.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать