Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Капитан Багровой Тьмы (страница 58)


— Между прочим, дракон всего один, — задумчиво проговорил Тарх. — Наверное, разведка. Или гонец с указаниями.

Со стороны бассейна, где Тархошамрахудан оставил большую часть снаряжения, прибежала Надда с его сорочкой и сапогами. В кармане сорочки верещал переговорник, и девушка кротко сообщила:

— Дорогой, тебя кто-то вызывает.

— Спасибо, маленькая. — Он достал из кармана хлорианд. — Слушаю.

Вокруг пластинки появился знакомый образ, и старческий голос удовлетворенно произнес:

— Слава Тьме, ты жив. Я не вижу Светлых. Неужели Вергатил очищен?

— Безусловно… — Внезапно Тарха осенило: — Вы что же, на этом черном драконе прилетели?

— Ну да. Подскажи, где нам спускаться.

Тарх послал собеседнику мысленную наводку, после чего посоветовал воеводе играть отбой и организовать торжественную встречу. На драконе находился член Тайного Совета Тьмы.

Премьер-майор Венор не добрался до столицы. Невидимая Дорога уперлась в тупик, и разведчик вышел из тоннеля на границе с соседней губернией. После долгих приключений он только сегодня утром пробился в Муспарди, над которым сцепились в жестоком воздушном бою десятки драконов и кораблей. Те и другие гибли пачками, так что к полудню обе армады добились взаимного уничтожения.

— Город сильно пострадал? — осведомился, забеспокоившись о родителях, Тарх.

— Можно сказать, вообще не тронут, — заверил его разведчик. — Но картофельные поля засыпаны трупами драконов и обломками кораблей. Наши вроде бы победили, потому что Светлые отступили к Мишвенду, а Темные расположились в Муспарди. Ждут подхода южных корпусов. Я договорился с полковником, чтобы мне дали дракона, но тут появился профессор…

Гамбрашондалар поведал свою часть истории. Сражения в Мишвенде и окрестностях столицы начались вчера на рассвете. Светлым не удалось добиться внезапности: обе стороны, раскрыв замыслы противника, практически одновременно нанесли упреждающие магические удары, принявшие характер ответно-встречного истребления. Чары вступили в резонанс, нарушив работу сложных колдовских систем, в том числе дальней связи, а также Невидимых Дорог.

— Весь вчерашний день мы воевали с переменным успехом, — рассказывал Рашон. — Однако к вечеру Светлые подтянули много войск из провинции. Нас серьезно потеснили, при этом обрушилась Цитадель Тьмы на окраине Мишвенда. Погибли несколько членов Тайного Совета, включая Хаконда, а Лавур тяжело ранен. Армия Великого Возмездия отступила на правый берег и отразила наступление Армии Светоносной Мудрости. Исход войны зависит от того, какая сила первой придет к столице — Багровая Тьма или Призрачный Свет.

Профессор-единичник добавил, что Тайный Совет послал его в южные губернии с поручением поторопить здешних командиров. Добравшись до Муспарди, Рашон подлечил израненного черного дракона и, посадив Венора в седло, вылетел к Вергатилу.

— Главные силы корпуса стоят в Штайнбурге, — сообщил Миштпор. — С нами общаться не желают.

— За бригадиром Шуххуфуданом водится некоторая заносчивость, — согласился Рашон. — Да и Ликтор не ахти какой стратег. Пожертвовать ради тактической выгоды целым легионом — не думаю, что такое решение было разумным.

— Это было не их решение, — буркнула Кабурина. — Пакет с директивой прислали из Мишвенда.

Лишь теперь увидев блондинку, скромно сидевшую в тени, Рашон удивленно поинтересовался, почему она не вернулась в столицу с коллегой Венором. При этом профессор назвал ведьму секунд-майором. Никто из вергатильцев не знал, что Кабурина носит столь высокий офицерский чин.

— А нечего их благородию в столицах делать, — весело сказал подпоручик Астах. — Здесь от барышни больше пользы.

— Могу представить, — громко вставила Надда.

Их реплики едва не развеселили компанию, и даже Шудлай осветил сумрачную физиономию добродушной гримасой, а суровый Равкат сам собрался пошутить. Однако не приняв этого тона, Кабурина произнесла нелюбезно:

— Высокие штабы послали меня на верную гибель. Без магов Вергатила я давно переселилась бы в миры Проклятых Сущностей. Не удивляйся,

что Кабурина предпочла помогать своим спасителям.

«Надо же, — растрогался Тарх. — Девочка умеет быть благодарной». Между тем Рашон продолжил:

— Мы еще разберемся, почему командование корпуса и армии столь странно поступило с вами. Как объясняют это решение Шух и Ликтор?

Миштпор поведал, что вышестоящие командиры завели привычку никак не объяснять свои странные поступки и, более того, вообще не выходят на связь. Побагровев, Гамбрашондалар выхватил переговорник.

— Кристаллическая связь не работает, — напомнил Тарх.

Укоризненно поглядев на ученика, Рашон — произнес назидательно:

— Уж ты-то должен знать, что заглушить эту форму Силы невозможно. Эфирные волны обладают свойством независимого распространения, то есть никак не взаимодействуют.

— Но связи нет, — растерянно произнес Ланк.

— Потому что какие-то придурки выключили все ретрансляторы, — просветил его профессор. — А штаб корпуса и вовсе отключил свои кристаллы. Ничего, есть другие способы.

Для него, единичника, не составило труда наладить мысленный контакт, и в центре комнаты появилось призрачное изображение: Шуххуфудан верхом на коне. С удивлением оглядев вергатильцев, бригадир вдруг расхохотался. Это покоробило Рашона, и голос профессора не сулил командиру корпуса безоблачного продолжения карьеры.

— Жду отчета, Шуххуфудан, — сухо произнес старый чародей. — Тайный Совет второй день не имеет сведений о твоем соединении.

Ответ бригадира прозвучал неуместно весело:

— Совсем сдурели Светлые. Даже старикашку изобразили! Всерьез думаете, что я клюну на такой дешевый обман?

— С тобой говорит член Тайного Совета Тьмы! — рассвирепев, взревел Рашон. — Даже придурок с мозгами фельдфебеля должен уметь отличить настоящую ауру от иллюзии. Изволь отвечать!

— Не надо насылать на меня мороки, — отмахнулся Шуххуфудан. — По нашим расчетам, вергатильский легион еще вчера поголовно полег в битве, поэтому не оскорбляйте память героев, пытаясь выведать у меня секреты. Очень скоро Багровая Тьма обрушится на вас и сотрет Светлую заразу с лика Теллуса! — Снова захохотав, он отгородился от собеседников. Разъяренный Рашон разразился чудовищными проклятиями, пообещав понизить идиота бригадира в ранге и в звании. Не слушая его, Кабурина шепнула:

— Я догадалась — Шух считает, что мы погибли и что Светлые воспользовались нашими призраками, чтобы его обмануть.

— Это все уже поняли, — сказал Тарх. — Учитель, что нам теперь делать? Согласно прежней директиве, легион должен был установить контроль над губернией, а потом охранять тылы армии в ожидании дальнейших приказов.

— Штаб корпуса вас уже похоронил, а мой приказ будет простым, — провозгласил Рашон. — Ставим в строй всех, кто способен носить оружие, оставляем в городе самую малость, чтобы поддерживать порядок, и на рассвете выступаем к Мишвенду. Личному составу отдыхать, а командиров попрошу остаться на совет.

Кабурина и Надда устроились на ночлег в разных домах. Хоть не подрались ведьмы — и то неплохо.

Тарх нашел свободную койку и, завернувшись в плащ, уснул, чувствуя себя не слишком счастливым.

Снилось оборотню только плохое: сражения, кровь, гибель близких. Враг окружал его, но руки отказывались поднять оружие. Временами Тарх видел любимых блондинок, мстивших ему, изменяя с кем попало и где придется.

В предутренний час, когда незримые демоны без помех проникают в отдыхающую сущность, его посетили совсем другие видения. Вновь, как возле зеркала Судьбы, Тарх оказался в Склепе Великих, и Темный Властитель сурово выговаривал: «Нет причин для вражды. Должен победить Разум, иначе Теллус погибнет».

Проснувшись, Тарх мрачно подумал, что жизнь стала совсем тяжкой. Если так будет продолжаться, недолго и спятить.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать