Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Капитан Багровой Тьмы (страница 60)


— Ошибаешься. Он не троечник. Двоечник он. Растет, скотина, не уследишь.

Оттолкнув Надду, Тарх схватил топор и шагнул к незваному гостю, заслоняя девушку. Миар отступил за пределы досягаемости транспаразового лезвия, неприязненно поглядывая на парочку оборотней. За спиной Тарха вскрикнула мать, а отец рявкнул с крыльца:

— Ты посмел явиться в этот дом, грязная тварь! Позади послышались легкие шаги, и Кабурина, сверкнув буздыханами, стала рядом с Тархом, бросив Надде:

— Отойди, сопля, не путайся под ногами. Перехватив жезл в оборонительную позицию, Миар произнес:

— На этот раз я не собираюсь сражаться. Нужно прекратить эту войну. Иначе некому будет защитить Теллус от Небесной Раковины.

— Ты пришел не по адресу. — Тарх пожал плечами. — Разве под силу мне примирить двадцать тысяч магов?

— Больше некому, — мрачно изрек нулевик. — Будет вполне достаточно, если ты уедешь подальше со своими девками и не примешь участия в продолжении войны. Возможно, в этом случае катастрофы не случится.

— Три бойца не изменят баланса сил, — засмеялась Кабурина.

— Все не так просто, — величественно проговорил Миар. — За твоим любовником клубятся непостижимые формы Силы. Ты "Же знаешь — ему суждено совершить великое злодеяние.

Тарх взорвался:

— Да что же такое мне предначертано? Что говорят твои аждотинские дружки — какие именно злодеяния должен я совершить?

— При чем тут аждотины? — Миар недоуменно вскинул мохнатые брови. — Я это видел в будущем, только без подробностей. Ясновидение — дар неверный, туманные картины показывает. Я лишь сумел увидеть, что Темный Властитель будет разгневан твоими ошибками. А подробности скрывает. Сила, превышающая мою…

— Сила, превышающая нулевой уровень? — Тарх издевательски засмеялся. — Старик, ты заговариваешься!

— Выскочкам, вроде тебя, не понять природы высших материй. Трижды я пытался ликвидировать источник опасности, но трижды тебя спасала все та же Сила. Даже не знаю, что подумать.

Тарх мстительно посоветовал:

— Подумай о том, что старым придуркам, вроде тебя, не понять природы высших материй… — И добавил, прищурившись: — Может, ты станешь на нашу сторону? Вместе одолеем Светлых, вместе разобьем Небесную Раковину.

Презрительно усмехаясь, Миар поведал, что с Раковиной справится без помощи низкоранговых недоумков. По словам старого маразматика, он уже не первое столетие создавал запасы звездной энергии, закачивая эфирную субстанцию в громадные глыбы куполита.

— Накопленной Силы достаточно, чтобы сломать Створки Небесной Раковины? — спросил, заинтересовавшись, Тархошамрахудан.

— Тут важно не количество Силы, но и присутствие полного спектра оттенков. Одна лишь Темная или только Светлая энергия не справятся. Поэтому надо прекратить войну.

— Именно этого я добиваюсь.

— И каким образом?

— Война прекратится, когда победит одна из сторон, — отчеканил Тарх. — Пусть это будет Темная сторона. Миар снова покачал головой:

— Вы все безумны.

Тарх прорычал, злобно сузив глаза:

— Ты уже причинил много неприятностей мне и моей семье. Теперь замахнулся на все Темное племя. Не пора ли успокоиться?

— Моя забота — поддерживать собственное спокойствие, — бесстрастно и высокомерно провозгласил Миар. — Ты мешаешь, поэтому должен быть устранен.

Издевательски засмеявшись, оборотень возразил:

— Скорей уж я тебя устраню. Ты ведь тоже моему спокойствию помеха.

Удивленный неожиданным выводом, Миар задумался, потом буркнул:

— Посмотрим, кому улыбнется удача.

— Может, прямо сейчас Силой померимся? — Тарх снова шагнул вперед, поигрывая топором.

— Нет-нет. — Миар поспешно отступил, отгораживаясь невидимым щитом. — Я не боюсь ни тебя, ни твоей дикой ведьмы-троечницы. Но вас прикрывает маг-единичник, а втроем вы точно меня одолеете… — Колдун начал таять, делаясь прозрачным. — И тогда некому будет возглавить отражение космического катаклизма.

С этими словами он исчез окончательно, вернувшись в свое логово. Некоторое время Кабурина продолжала высматривать его магическим зрением, потом с облегченным вздохом расслабилась. Надда, стоявшая в сторонке возле родителей Тарха, произнесла вздрагивающим голоском:

— Вы всерьез надеялись вдвоем победить единичника?

— Нулевика, — пренебрежительно уточнила Кабурина. — Однажды нам это удалось, а мы в тот раз были помоложе и послабее. На два ранга.

— В капусту порубил бы старую сволочь! — зарычал Тарх. — Заодно бы и топор в настоящей работе испытал.

Из окна родительского дома легко выпрыгнул Рашон. Приблизившись к молодежи, профессор задумчиво проговорил:

— Обратите внимание на последнюю реплику Миара. Он всерьез вознамерился возглавить битву с Раковиной, а потом, вероятно, желает стать единственным Властителем.

— Только Серого Властителя нам не хватало, — рассмеялась Кабурина.

Над их головами послышался приближающийся гул. Потом в небе мелькнула заходившая на посадку ладья.

Прилетел отряд Хланда, еще затемно отправленный патрулировать лесные массивы между Вергатилом и Штайнбургом. За несколько часов маги из пригорода нашли множество разбитых кораблей, с которых удалось снять три целеньких источника магической энергии. Кроме того, Хланд привез две дюжины Темных, оставшихся после боя без летательных средств.

— Поставить источники энергии на корабли Хиндачага, — распорядился Тарх. — Солдат и

матросов накормить, офицеров — прошу на совет.

Офицеров оказалось всего двое: поручик из драконьих всадников и капитан-лейтенант, бывший штурман фрегата. Оба рассказали, что вчера утром Светлые попытались уничтожить с воздуха гарнизон Штайнбурга, но тяжелые громобойники, установленные на фортах крепости, смогли отразить первую атаку, после чего вступили в бой воздушные силы Второго корпуса. В многочасовом небесном сражении обе армады понесли жесточайшие потери, однако Светлых удалось отогнать, и корпус беспрепятственно двинулся на Мишвенд.

— Мы поспеем за ними? — осведомился Миштпор. — Наши корабли не поднимут всю ораву одним рейсом. Рашон отмахнулся, сказав:

— Есть и другие способы. Если Тархошамрахудан поможет, мы с ним откроем Невидимую Дорогу.

Профессор вышел, жестом позвав ученика. Прежде чем последовать за ним, Тарх попросил Ланка посмотреть Надду на предмет колдовской лихоманки. Услышав о подозрении на столь серьезную болезнь, доктор разволновался, прочитал оборотню строгую нотацию: дескать, давно сообщить надо было, — и бегом отправился искать юную ведьму.

Невидимая Дорога была заблокирована капитально. За час до начала колдовской войны обе стороны — и Темные и Светлые — применили могучие заклинания, специально созданные, чтобы нарушить работу сверхъестественных троп. Чары противоположного типа могли бы погасить друг дружку, но эта магия не вступала в посторонние взаимодействия. Как следствие, колдовство сработало идеально, оставив враждующих чародеев без надежного скоростного транспорта.

Ремонт оказался делом нехитрым, но трудоемким. Тарх отдал бездну звездной энергии, упав почти на ранг, а Рашон использовал эти запасы эфирных субстанций, чтобы прочистить коридоры аж до самого Анбальдара, родных краев Надды. Здесь они снова уперлись в тупик, заложенный каменной кладкой. Тарх, разозлившись, рубанул по преграде своим антикварным топором, и стена неожиданно рухнула, открыв длинную ветку тоннелей.

— Зря мы твою Силу расходовали, — опечалился профессор. — Оружие древнего Властителя лучше справляется.

Через четверть часа в коридор Невидимой Дороги втянулся почти весь отряд. В обычной реальности остались только небольшие подразделения, которым было поручено перегнать по воздуху драконов и корабли.

Тарх шел первым, сокрушая топором стены, и вергатильцы в два счета добрались до врат, укрытых на берегу реки Чонды. Выбравшись на свет, Темные оказались на макушке поросшего редкими деревьями холма, с которого, словно на ладони, увидели панораму грандиозного сражения.

Два корпуса Багровой Тьмы, выстроившись побатальонно, отражали натиск войска Светлых, замкнувшего вокруг них кольцо окружения. По левую руку на высотах стояли батареи громобойников и баллист, посылавших заряд за зарядом в тающие ряды Темных. Справа, по северной дороге, подходили тяжелая пехота и рыцарская кавалерия — натуралы в зачарованных латах.

— Похоже, регулярная имперская армия в войну вступила, — прокомментировал Астах. — Последнее дело с натуралами воевать.

— Словно баранов режешь на скотобойне, — поддакнул Данз.

Миштпор оборвал несерьезные разговорчики, сказав серьезно:

— Хотим — не хотим, а придется. Ударим левее той кучи камней. Надо прорвать кольцо.

— Кольцо — ерунда. — Тарх покачал головой. — Главное — истребить их резервы. Разобьем ту колонну — выиграем сражение.

Миштпор не стал спорить, доверив начальнику штаба объявить боевую задачу. Кабурину, Венора, Тибрела и еще дюжину невидимок послали на высоту, где стояли тяжелые громобойники и баллисты. Остальные, совершив стремительный маневр под прикрытием зеленой стены перелеска, внезапно вышли к дороге, атаковав с фланга колонну кавалерии.

Свирепо подвывая, Тарх прыгнул на круп лошади, одним взмахом топора снес рыцарю голову вместе со шлемом, затем расстрелял несколько всадников огненными стрелами. Рядом бесновались в пляске смерти Равкат, Надца, Сенгот и прочие оборотни, а вергатильские когорты деловито расстреливали конников молниями громобойников и зачарованными арбалетными стрелами, швыряли огненные шары.

Ехавшие тесным походным строем рыцари не могли применить свой коронный прием — разогнавшись, насаживать врага на рогатины. В конце концов побросав неудобные длинные копья, тяжелая кавалерия взялась за мечи, но время было безвозвратно упущено, к тому же оборотни превосходили натуралов в силе и ловкости.

Очень скоро, потеряв почти треть состава, рыцари развернули коней и припустили галопом по степи, однако нарвались на посланную в обход когорту и, попав в кольцо, предпочли сдаться на милость победителей.

— Тибрел, займись пленными, — приказал Тарх на бегу. — Мне их командиры для допроса живьем нужны.

Миштпор уже двинул подразделения навстречу колонне пехоты. Не меньше двух тысяч имперских меченосцев и лучников, покинув дорогу, торопливо перестроились в каре, но в атаку не бросались. Потом из-за стены щитов вышел седой воин в простой кирасе и направился к строю чародейского воинства.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать