Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Капитан Багровой Тьмы (страница 69)


— Не бросайтесь на них! Командирам собрать подразделения. Не подходить ближе сотни саженей.

Так и сделали: полки и легионы Койсара замедлили шаг, офицеры свистками, флажками и другими условными сигналами подзывали своих солдат.

— Бой начинается снова, — прокомментировал Равкат. — У кого осталось немного силенок, поднимите левую заднюю…

— Отходим к штабу, — буркнул Тарх.

Собрав стаю и когорты магов, он поспешил на высоту, где Вошпольд развернул передовой командный пункт. Вскоре к ним присоединились оба летающих колдуна. Как Тарх и думал, это были Рашон и Лавур.

— Последний отряд аждотинов подкрался в коконе свернутого пространства, — вынес заключение Рашон. — Непростая магия… Генерал, что говорят в штабе армии?

— Командующий посоветовал повременить с наступлением, — растерянно доложил Вошпольд. — Вроде бы к нам идет подмога.

Штаб напряженно работал: получал донесения, принимал решения, рассылал приказы. Соседние соединения уже побеждали, прижимая врага к береговой кромке. Оставалось дождаться подкреплений и покончить с десантом в районе Вергатила.

— Не так просто будет их покрошить, — остудил штабных офицеров Лавур. — Перед вами Воины Света. Среди них нет магов слабее пятого ранга.

Старики из Тайного Совета хлопотали и суетились, возводя изощренные магические построения. Между тем позади аждотинских позиций опустились примерно полсотни транспортных кораблей, высадивших новые войска. Тарх понял, что остановить эту силищу будет совсем непросто.

Пауза затягивалась, армия Аждо-Тика тоже не спешила атаковать прочную оборону. Враг продолжал подтягивать подкрепления для решительного удара, койсары готовились умереть, защищая свой город. Внезапно целый батальон Воинов Света был смят, будто зажатый в кулаке лист бумаги. Секунду назад там стояли четкие, как на картинке, шеренги, но вдруг эта картинка превратилась в комок фарша, перемешанного с обрывками одежды и обломками снаряжения.

До этого мгновения Тархошамрахудан не знал, что возможна подобная магия, но сразу догадался, кто способен совершить невозможное. Дух Чистого Разума спокойно прошел через расступившиеся цепи Черных Бушлатов, небрежно смяв еще один батальон интервентов.

Кажется, Темный Властитель обратился к Светлым. Из-за большого расстояния Тарх не разобрал слов — лишь ощутил слабые колебания мыслей, адресованных вражеским вождям. Навстречу Духу Чистого Разума вышли три фигуры в белоснежных мантиях — вероятно, иерархи Конклава. Они тоже заговорили мыслями, и Тарх услышал издевательскую фразу:

«Мы знали, что ты прибежишь выручать своих прихвостней. Ловушка сработала — мы заманили тебя в место твоей гибели».

На этот раз Темный Властитель ответил вслух, чтобы вся армия слышала:

— Действительно, смешно…

Еще не закончив говорить, он применил очередную форму невозможного колдовства. Подобное вообще противоречило всем основам теории магических Сил, однако волна звездных субстанций обволокла среднего в тройке Светлых. Маг-нулевик задергался в конвульсиях и начал медленно падать, одновременно уменьшаясь в размерах.

Прошел всего лишь миг, и на сухой грунт пустыря просыпалась горстка праха. Властитель расправился с чародеем нулевого ранга так легко, словно раздавил таракана.

Спохватившись, Тарх соорудил магическую линзу, приблизившую изображение. Теперь он и все, стоявшие рядом, видели, как пятятся с перекошенными лицами двое Светлых— высокий болезненно худой старик и невероятно красивая ведьма среднего возраста. Аждотины торопливо строили мощную защиту, какая под силу только нулевикам. Чародейская конструкция выглядела незыблемой, однако следующим ударом Дух Чистого Разума превратил в кучку пепла долговязого доходягу.

— Они обречены, — зазвенел смех над ухом Тарха. — С кем связались, несчастные!

Даже не было смысла косить взглядом — дрогнувшее сердце безошибочно подсказало, что рядом Кабурина.

— Убьет? — спросил оборотень.

— Боюсь загадывать. — Кабурина вздохнула. — Властитель непредсказуем. Совсем как ты.

Тархошамрахудан увидел, как сущность Темного Властителя выбрасывает тонкие нити Силы, и эти щупальца тянутся сквозь бесполезный щит, опутывая заметавшуюся Светлую ведьму. На глазах оцепеневших армий женщина сделала неуверенный шаг, потом еще. Оставив попытки противиться чужой воле, она покорно брела по камням, а Дух Чистого Разума двинулся навстречу.

Они встретились, и никто не слышал, о чем говорят два мага. Однако ведьма вдруг опустилась на колени, а Властитель прикоснулся

ладонью к ее голове. Потом Светлая быстро, почти бегом, вернулась к своим и стала что-то говорить, взмахивая руками.

Темный Властитель стремительным шагом направился к вратам Вергатила, но, не дойдя до первой шеренги койсарской армии, внезапно исчез. Это было не слишком удивительно — все колдуны, начиная с первого ранга, умеют мгновенно переноситься на большие расстояния. Куда сильнее потрясло Тарха происходившее во вражеском лагере: торопливо покинув позиции, войска Аждо-Тика садились на корабли, немедленно поднимавшиеся в воздух и летевшие в сторону, откуда прибыли.

— Он отпустил Тайлуду, — разочарованно проговорила Кабурина. — Рекотерпиха и Вурфера прикончил, а мерзавке позволил уйти. И даже, как мне показалось, благословил.

— Это были они? — переспросил потрясенный Тархошамрахудан.

Если верить ведьме-шпионке, а не верить причин не было, Темный Властитель молниеносно покончил с самыми сильными магами Теллуса, возглавлявшими Конклав Света.

— А кто ж еще! — Беспутная подружка вождей манерно всплеснула точеными ручками. — Заманил их сюда на расправу, но почему-то пощадил одну тварь…

Кабурина сильно переживала по этому поводу, словно ревновала и поспешила покинуть окрестности Вергатила. На прощание она сказала, что скоро наведается к Тарху. Разумеется, Надда немедленно огрызнулась:

— Можешь не спешить.

Все вокруг, в том числе Гантлавурканд и Гамбрашондалар не понимали, что происходит. Аждотинская армия таяла, подобно комку льда на жаровне. Когда улетел весь неприятельский флот, на поле стали садиться транспортные и пассажирские корабли Койсара. Тарх замотал головой, прошептал оберегающее заклинание, однако немыслимая картина не растаяла: Императорский флот увозил восвояси недавних врагов.

Переговорник на столике перед Оз-Вошпольдом соорудил портрет Бури. Командующий сообщил:

— Только что получен приказ Властителя. Как только улетит последний аждотин, возвращайте войска в лагеря и казармы.

— Может, объяснит кто-нибудь, что случилось? — раздраженно спросил Вошпольд.

— Сам ничего не знаю. — Буря сокрушенно махнул рукой. — Ведь такую операцию подготовили! Две дивизии уже заканчивали обходной маневр. Еще бы полчасика — все интервенты в колечке бы оказались!

«Властитель сумел прекратить войну по-хорошему, — понял Тарх. — Он отказался от победы, которая стоила бы нам не одной тысячи жизней. Знать бы, какое соглашение заключил он с Оза-Тайлудой…»

Через час они с Наддой вернулись в дом на углу Корабельной и Сабельной. В кабинете горел свет. Предусмотрительно обнажив меч, Тарх заглянул в комнату — за его столом листал толстую книгу Дух Чистого Разума.

— Заходи, — буркнул Властитель. — Ты не забыл, что послезавтра у нас Сошествие Мрака?

— Помню, Властитель.

Дух отвел от него тяжелый взгляд:

— Какое впечатление произвело мое появление на фронте?

— Генералы не совсем довольны. — Тархошамрахудан улыбнулся. — Победа сквозь пальцы утекла.

— Послезавтра в небе Раковина появится.

— Я все понял. Генералам это вдолбить трудно.

— Их мнение уже не имеет значения. — Дух Чистого Разума раскачивался на ветхом стуле, уставив взгляд в окно. — У тебя неплохая библиотека, но этих книг недостаточно. Я принес еще.

Властитель небрежно прикоснулся к двум стопкам фолиантов, лежавших на столе. Он пояснил, что часть книг принадлежала убитому на дуэли Оз-Катугурду и является законным трофеем Тарха. Другую пачку книг Дух Чистого Разума одолжил у Вабланга — эти тома придется вернуть.

— Зачем вам столько книг? — не понял оборотень. Тархошамрахудан едва не добавил: «Ведь вы знаете о Силах абсолютно все…» Властитель ответил, усмехнувшись:

— Не мне, а тебе. Ты будешь в числе магов, которые поддержат меня послезавтра. Не рад?

— В прошлый раз ваши ассистенты…

— Некоторые все-таки выжили, — возразил Властитель. — К тому же я набрал кое-какой опыт. Поэтому каждый из вас получит более точные инструкции.

Хмыкнув, он стал рисовать сложные схемы взаимодействующих Сил. Поняв, какое задание получит в день Сошествия Мрака, Тарх искренне пожалел, что не погиб в сражениях. А ведь столько удобных случаев подворачивалось.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать