Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Капитан Багровой Тьмы (страница 70)


Глава 22

СЛОМАННЫЙ ПИНЦЕТ

Казалось, никогда не было прежней, почти мирной жизни — только кровавая мясорубка войны да грозящий из космической бездны кошмар Сошествия Мрака. Тарх понимал, что ни в чем не виноват, но в то же время и на нем лежала какая-то часть ответственности за безумие бойни, выкосившей добрую половину гипернатуралов Теллуса. Еще три дня назад он был таким же, как все, и хотел того же, что и остальные — уничтожить колдунов, всего лишь иным путем шедших к победе Добра. Но вот они попытались достичь своей цели, и почти не осталось магов, способных остановить Зло.

Страшный финал, который станет еще страшней, если не удастся совершить самое изощренное чародейство, какого Теллус не видел больше тысячи лет. Навязанные правила безжалостной игры не отличались справедливостью: те, кто не сумеет отвратить катастрофу, не понесут особого наказания и погибнут вместе с безвинными.

Наверное, к такому итогу приводят все благие намерения.

Когда Герое осветил нижний край Купола и на улице пронзительно заверещали пернатые будильники, Тархошамрахудан встал — злой и полный решимости. Из спальни выскользнула осунувшаяся от переживаний Надда, робко спросив:

— Что тебе приготовить?

— Ничего, — буркнул Тарх. — Нет аппетита.

— Как знаешь, — понимающе согласилась она. — Потом, когда вернешься, устроим пирушку.

— Банкет, — уточнил Тарх. — В лучшем ресторане.

Ведьма-блондинка молча смотрела, как он одевается. Глазки ее часто-часто моргали. Тарх ободряюще подмигнул и попросил заварить крепкого чаю. Надда с готовностью бросилась на кухню, где было так много восхитительных колдовских штучек, о которых она мечтала в своей глуши. Потом, когда Тарх пил горячую заварку, закусывая ломтями лимона, ведьмочка поинтересовалась:

— Мне никак нельзя с тобой? Я не помешаю. Он покачал головой:

— Обязательно помешаешь. Я не смогу работать, если буду за тебя беспокоиться.

Пошмыгав носиком, Надда обиженно сказала:

— А та старушенция небось рядом окажется… — Спохватившись, она сменила тон: — Сам-то готов?

— Голова распухла, столько всякого прочитал за сутки. А так вроде бы готов.

Они долго целовались, потом Тарх ласково отстранил ведьмочку. Погладив спиральки ее локонов, пообещал, что продолжение последует вечером: Прихватив топор Властителя, он открыл врата и шагнул на тропу.

Дух Чистого Разума, окруженный негустой толпой высокоранговых магов, произносил последние наставления. Тарх направился к нему, но дорогу преградила, шагнув из-за скалы, изящная фигура.

— Он просил тебя немного подождать, — произнесла Кабурина доверительно, почти интимно. Взяв Тарха под руку, она пошла рядом и через несколько шагов осведомилась совсем тихонько: — Ты веришь в успех?

— Я намерен добиться успеха.

— Совсем, как он… — Ведьма повела плечом. — Тарх, я боюсь.

— Совсем, как я.

По логике вещей, оборотню полагалось бы сгорать от ревности, но астральную сущность наполняла разве что легкая грусть. В своей жизни он потерял много женщин, и потеря Кабурины не стала непереносимой трагедией — всего лишь еще одно поражение, каких было много и будет еще немало. Наверное, он перегорел этой любовью. Да и ревновать к Властителю просто глупо — все равно, что обижаться на природу. В конце концов, они, Темные, выше мелочных страстей и пристрастий…

Колдуны уже расходились по кораблям, которые должны были развезти нулевиков и единичников к пропитанным звездными субстанциями монолитам. Пробегая мимо Тарха, Рашон пробормотал приветствия и пожелания, подозрительно похожие на слова прощания. Перед учителем распахнулись врата, и профессор скрылся в темном коридоре Невидимой Дороги.

— Подойди, — позвал Властитель поджидавшего на почтительном удалении Тарха.

Оборотень приблизился, сопровождаемый неотступной, словно верная тень, Кабуриной. Во взгляде Властителя был вопрос, и Тарх ответил:

— Книги прочитал, решение нашел. Как вы и предупреждали, есть проблемы.

Кабурина застонала. Мужчины немного удивленно посмотрели на блондинку, и Темный Властитель осведомился:

— Какие именно?

— Понадобятся большие амулеты с огромным запасом эфирной субстанции. Без них я не смогу сделать поток стабильным.

Тонкие жесткие губы Властителя скривились ироничной улыбкой.

— Другое плохо — твой слишком низкий ранг, — возразил Дух Чистого Разума. — В ту ночь мне пришлось наказать тебя, но я снял слишком много Силы.

Тарх снисходительно усмехнулся. Властитель недооценивал его, как Миштпор когда-то. Почитав умные книжки, оборотень удостоверился: задуманный план может быть осуществлен.

— Вот об этом не беспокойтесь, — произнес он со смешком. — Я быстро восстановлю нулевой ранг.

Пристально посмотрев на него, Темный Властитель пожал плечами. Затем изволил сообщить, что обе проблемы решаются одновременно.

— На месте будет ждать наглый юнец, желающий править миром. Он раздражает меня кретинскими требованиями, своими претензиями на власть, идиотскими планами переустройства жизни после Сошествия Мрака. Поэтому он — твой. Его Сила, его кристаллы — тоже твои.

Догадавшись, о ком говорит Властитель, оборотень, на всякий случай, уточнил:

— Вы хотите убрать Миара? Я думал, что вам понадобится сильный помощник.

— Откачав его Силу, ты станешь именно таким помощником.

Кажется, все было сказано, и Тарх собрался в дорогу. Уже начинало темнеть — Створка Раковины закрыла часть неба, заслонив край Героса. Рядом с Властителем появился иллюзорный — по пояс — портрет невероятно

красивой женщины. Оза-Тайлуда была одета в легкий облегающий костюм, сквозь который неудержимо выпирали эффектные прелести.

— Наш флот приближается к условной точке, — величественно доложила главная ведьма Аждо-Тика.

— Жду вас.

Властитель и Тайлуда разговаривали без помощи кристаллов. Это был уровень Силы, недоступный обычным колдунам. Несколько дней назад Тарх превысил нулевой ранг, но ничего подобного делать не научился. Впрочем, он и не пытался учиться.

Когда исчезло изображение аждотинской предводительницы, оборотень осмелился спросить:

— В чем все-таки смысл сделки?

— Я предложил Оза-Тайлуде пустующий трон в обмен на мир, — бесстрастно поведал Властитель. — Она согласилась.

Потребовалось немало мгновений, чтобы понять смысл прозрачного намека. Не веря в свою догадку, Тарх переспросил:

— Она стала Светлой Властительницей?

— Постепенно становится… Весьма разумный выбор с ее стороны. Лучше быть живой Властительницей, чем геройски погибшим членом Конклава.

— И она вырастет в ранге выше нуля? Как вы или Дух Светозарный?

— Наверное, сможет. — Дух Чистого Разума пожал плечами. — Я раскрыл ей кое-какие секреты, а Тайлуда талантлива. Только звание Властителя — не армейский чин, присваиваемый приказом старшего командира. Никто не знает, что получится из этой ведьмы.

Властитель махнул рукой, отсылая Тарха. Вдогон оборотню было сказано, что с ним пойдет Кабурина, которой поручалось обеспечить связь и — в крайнем случае — эвакуацию. Властитель добавил:

— Тайлуда требует, чтобы в паре с тобой работал Светлый колдун. Я назначил тебе в помощники Оз-Вабланга. Зря ты обидел его так сильно.

— Он бы меня не пожалел.

— Наверняка. Но все-таки верни Ваблангу немного Силы— в твоем распоряжении будет много лишней энергии.

— Ему тоже достанется, — не стал перечить оборотень.

В старый экспедиционный лагерь они с Кабуриной пришли первыми. С тех пор как Тарх побывал здесь в компании магов-исследователей, уровень субстанции в разломе Купола заметно поднялся. Неподалеку плавно вальсировали разноцветные коконы — тоже, между прочим, интересные для изучения объекты.

Подлетев к двум гипернатуралам, малиновый демон тревожно сообщил:

— Враг совсем близко. Вы готовы?

— К этому трудно быть готовым, — вырвалось у Тарха. — А как вы?

— У нас нет выбора, — мрачно изрек демон, окрашенный в густой темно-синий цвет.

Они наперебой поведали, что у материальных существ остается плохой, но все-таки выход — превратиться в Проклятые Сущности, населяющие пустынные равнины Небесной Раковины. Для эфирных сгустков победа врага означала полное уничтожение. Затем демоны умчались, пообещав, что будут поблизости.

Кабурина многозначительно вздыхала — явно готовилась завести мелодраматический монолог о чувствах и своей не сложившейся судьбе. Внезапно ее лицо сделалось сосредоточенным, и ведьма, получив неслышный приказ, стала выписывать символы гульбанатовым прутиком. Снова распахнулись врата.

Первым на Купол вышел сердитый и жалкий Оз-Вабланг. Старый враг сумел подтянуться до восьмого ранга, но все равно был далек от лучшей формы.

Потом из коридора торжественным шагом появился Миар в знаменитой одежде циркового факира. За ним выскользнула телега — колеса крутились, хотя повозка не была запряжена ни лошадью, ни иной гужевой скотиной. На телеге лежал солидных размеров обломок куполита. Переполненный звездной энергией кристалл мягко светился и слегка вибрировал. Одна за другой выкатывались повозки, нагруженные кристаллическими накопителями звездных субстанций. Шесть больших камней, заряженных энергией и заклинаниями, — вполне достаточно для задуманного.

— Твой хозяин сказал, что мы встретимся в этом месте. — Миар издал противный смешок. — Я не сомневался, что он примет мои условия.

— Ты проницателен, — покорно согласился Тарх, осторожно приближаясь к нулевику.

Старик, которого Властитель назвал «наглым юнцом», не мог видеть топор, прилипший к спине оборотня. Миар торжествовал и болтал без пауз, выстреливая слова со скоростью необычайной.

— Кто бы мог подумать, что тебя защищает сам Властитель, — говорил он взахлеб. — Во сне, беспомощный — словно у него других забот не было. Вот и доигрался! Древние романтики, обломки сентиментальных эпох, уходят с арены, теперь на Теллусе будет предводитель гипернатуралов, достойный нового времени. А пророчество все таки сбылось — ты совершил жуткое убийство. — Он снова захихикал. — Молодец, для меня дорожку расчистил. Надо было и второго Властителя там же прикончить… Ой, что ты…

Топор покинул убежище за спиной, устремившись к шее старого маразматика. Тарх едва успел ухватить рукоятку, задержав оружие в полете. Острие клинка все же воткнулось в горло — неглубоко, но кровь пустило.

— На колени, — равнодушным тоном велел оборотень. — Твои условия не приняты.

Тарх ударил Миара обухом в висок. Затем, подозвав ошеломленного и сильно перепуганного Вабланга, начал откачку. Первые капли чужой Силы он великодушно плеснул Оз-Ваблангу, подняв вергатильского Светлого до шестого ранга. Больше не стоило — еще набедокурит спьяну.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать