Жанр: Научная Фантастика » Майкл Муркок » Дракон на мече (Орден тьмы) (страница 20)


- А вам известно, где искать этот меч?

- Только на уровне слухов. Меч переходил из рук в руки не один раз. Многие из тех, кто пытался использовать его для своих личных целей, умирали ужасной смертью.

- Тогда почему бы не позволить Шарадим найти его? Когда она умрет, я принесу вам меч...

- Шутки никогда не были вашей сильной стороной, Воитель, - сказал Сепирис почти печально. - Шарадим владеет средствами управления мечом. Она может сделать так, что сама будет неуязвимой к проклятию меча. Она отнюдь не глупа и не лишена знаний. Она сумеет использовать меч наилучшим способом, когда получит его. Она уже выслала своих приспешников собирать информацию.

- Тогда она знает больше, чем вы, Владыка Сепирис.

- Кое-что она знает. И этого больше чем достаточно.

- Мне предстоит добраться до меча раньше ее? Или же я должен остановить ее тем или иным способом? Вы, похоже, и сами не знаете, что мне поручить, милорд.

Сепирис мог бы сказать, что я заупрямился. У меня действительно не было ни малейшего желания увидеть подобие Черного Меча, не говоря уж о руке, в которой он будет.

- Я надеюсь, вы выполните свое предназначение, Воитель.

- А если я откажусь?

- Тогда вы не познаете даже намека на свободу до скончания веков. Вы будете страдать ужаснее, чем те, кого обречете своим эгоизмом на непрерывный кошмар. Всеобщий хаос будет лишь частью того, что произойдет. Вам доводилось слышать об эрцгерцоге Баларизаафе? Это один из самых амбициозных лордов Хаоса. Шарадим дружит с ним и предлагает заключить союз. Если Хаос захочет присоединить к себе Шесть Земель, это будет означать полное и жуткое опустошение, истребление захваченных народов, как элдренов, так и людей. Шарадим охвачена жаждой власти, она - подходящий объект для эрцгерцога, который лучше, чем она, понимает все значение этого меча.

- Речь идет о Законе и Хаосе? - спросил я. - И я избран сражаться на стороне Закона на этот раз?

- Такова Воля Равновесия, - сказал Сепирис с ноткой благоговейности в голосе.

- Что ж, я доверяю вам, как и любому человеку моего рода, - ответил я. Что еще я могу сделать? Но я не стану ничего предпринимать, пока вы не скажете мне, что мои действия помогут женщинам элдренам, ибо я испытываю уважение и преданность именно к элдренам, а не просто ко всякой космической силе. И если я преуспею в выполнении моей миссии, смогут ли они соединиться с мужчинами своего народа?

- Это я могу твердо обещать вам, - заверил меня Сепирис. Похоже, ему нравились мои принципы.

- В таком случае я сделаю все, что будет в моих силах, чтобы найти Меч Дракона и освободить узника, - согласился я.

- Считаю эти слова клятвой, - удовлетворенно проговорил Сепирис. Он, похоже, испытал облегчение.

- Простите, что вмешиваюсь, господа, - заговорил фон Бек, - но я был бы весьма признателен, если бы вы и мне тоже сказали о великом предназначении, или же мне убираться домой?

Сепирис положил руку на правое плечо саксонского графа:

- Мой юный друг, что касается вас, то все обстоит гораздо проще. Если вы продолжите ваши путешествия и поможете Воителю выполнить его клятву, то, обещаю, вы получите то, о чем мечтаете.

- То есть уничтожение Гитлера, его приспешников нацизма?

- Клянусь.

Мне трудно было сдержаться. Я уже знал, что нацисты потерпели поражение. Но только сейчас я понял, что, возможно, они могли бы выйти победителями, если бы фон Бек и я не обеспечили бы их гибели. Только сейчас я сообразил, почему Сепирис говорил загадками.

Он-то лучше всех знал будущее. Он знал миллионы разных будущих, миллионы различных миров, миллионы эпох и вечностей...

- Очень хорошо, - проговорил тем временем фон Бек, - тогда я продолжу путешествие, хотя бы еще на некоторое время.

- Алисаард тоже отправится с вами, - сказала леди Фализаарн. - Она вызвалась добровольцем, поскольку больше других разузнала о Шарадим. И, конечно, мы придадим вам нескольких мужчин.

- Мужчин? Каких мужчин? - Я с глупым видом огляделся.

- Придворных, изгнанных Шарадим, - ответила она.

- А зачем они мне?

- В качестве свидетелей, - пояснил Сепирис. - Поскольку ваше первое задание - не откладывая направиться в Драахенхайм, увидеться с вашей сестрой и предъявить ей обвинение и свидетельства. Если она лишится власти, вам значительно легче будет выполнить задание.

- Думаете, это возможно? Нас всего трое, да еще лишь горстка людей!

- У вас нет выбора, - мрачно проговорил Сепирис. - Это первое, что вам надо сделать, если найдете Меч Дракона. И это - самое лучшее начало. Начав воевать со злом, исходящим от вашего близнеца Шарадим, вы значительно затрудните себе дальнейшие действия. Помните, Воитель, время и материя суть следствие наших действий. Это одна из немногих констант мультивселенной. Мы заложники логики, основы нашего выживания. Составьте четкий, умный план, и вы на шаг приблизитесь к достижению той судьбы, которой желаете себе больше всего на свете...

- Судьбы! - Я невесело усмехнулся. На мгновение моя душа взбунтовалась. Я почти повернулся, чтобы уйти из зала, сказав Сепирису, что отказываюсь. Мне осточертели все эти тайны и предначертания судьбы.

Но потом я поглядел на лица женщин элдренов и увидел спрятанные под маской невозмутимости, грации и достоинства отчаяние и гнев. Я остановился. Этих людей я когда-то выбрал, чтобы они выступили против моего собственного народа. Нет, я не мог теперь отказать им. Ради любви к

Эрмижад, а не ради Сепириса и всех его убеждений я выйду на дорогу в Драахенхайм и брошу вызов злу.

- Мы отправляемся завтра утром, - объявил я.

Глава 2

Когда наша маленькая лодка вошла в коридор между колоннами света и двинулась в туннель между мирами, нас было двенадцать человек. Алисаард снова в своих костяных доспехах управляла лодкой, а мы во все глаза наблюдали за окружающим пейзажем. Девять человек, отправившихся с нами были людьми благородного происхождения. Двое являлись принцами, правителями целых народов, которых отправили в изгнание в тот вечер, когда был убит Фламадин. Четверо были избранными шерифами крупных городов, а еще трое - придворными Баронами-землевладельцами, которые были свидетелями отравления.

- Многие погибли, - рассказал мне Принц Оттро, старик с глубокими шрамами на лице. - Но ведь она не могла умертвить всех, поэтому нас продали обитателям Гнеестенхайма. Подумать только - нам суждено вернуться первыми!

- Мы поклялись сохранить тайну, - напомнил ему молодой Федерит Шаус. - Мы обязаны этим женщинам элдренам больше чем жизнью.

Все девятеро согласились с ним. Они торжественно поклялись, ничего не рассказывать о земле Гнеестенхайм.

Наша лодка прошла сквозь радужный свет, иногда чуть погружаясь, иногда легко всплывая над водой, будто она преодолевала некие препятствия, но при этом нисколько не снижала скорости. Внезапно мы оказались в спокойной голубой воде и заскользили между двух световых колонн, ветер наполнил наши паруса, и мы понеслись по глади соленого океана под чистым небом.

Двое из жителей Драахенхайма проверили курс по карте вместе с Алисаард. Мы шли прямо в Валадек, Землю Валадек, родину Шарадим и Фламадина. Некоторые жители Драахенхайма хотели вернуться на свои собственные земли, собрать войско и выступить против Шарадим, но Сепирис настоял на том, чтобы держать курс прямо в Валадек.

На горизонте показался берег. Мы увидели высокие черные скалы на фоне бледного неба, они напомнили мне скалы в моих сновидениях. Берег был изрезан удобными для причала заливчиками.

- Здесь - сердце Валадека, - сообщил мне Мадвад Дрейн, черноволосый молодой мужчина с широкими бровями. - Со стороны моря остров практически неуязвим. К тому же гавани прекрасно охраняются.

- Нам придется причаливать здесь? - поинтересовался фон Бек.

- Мы знаем одно укромное местечко, где во время прилива можно высадиться, - покачал головой Мадвад.

К тому времени, когда мы причалили к узкой полоске суши, окруженной черными гранитными утесами, наступили сумерки. Неподалеку виднелись развалины древнего замка. Мы втащили лодку в пещеру, и один из Баронов, Руберд Ханзо, провел нас через ряд тайных ходов, потом по старинным ступеням лестницы наверх, и мы оказались среди обломков заброшенной крепости.

- Здесь когда-то жили наши самые высокородные предки, - сказал Руберд. Ваши предки, Принц Фламадин. - Он помолчал, будто в замешательстве. - Или я должен просто сказать: "предки Принца Фламадина"? Вы утверждаете, что вы - это не вы, милорд, и тем не менее я бы мог поклясться, что вы - наш Избранный Принц...

Я не видел причин обманывать этих честных благородных людей и сказал им ту часть правды, которую они были способны понять.

- Здесь неподалеку есть деревня, не так ли? - предложил старый Оттро. Давайте пойдем туда поскорее. Мне лично вполне достаточно немного перекусить и выпить кувшин пива. В деревне мы переночуем, а утром продолжим путь верхом, согласны?

- Рано утром, - мягко уточнил я. - Мы должны добраться до Реталика завтра к полудню, когда, как вы сказали, Шарадим намерена короновать себя Императрицей. - Реталик был столицей Вададека.

- Конечно, наш молодой квазипринц, - согласился тот. - Я полностью осознаю срочность нашего дела. Но когда человек поел и отдохнул, он лучше думает и лучше действует.

Алисаард и я были одеты так, что не вызывали любопытства деревенских жителей. Таверна оказалась достаточно просторной и вместила всю нашу компанию. Хозяин был чрезвычайно доволен приезду гостей в этот некурортный сезон. У нас было много местных денег, и мы щедро заплатили ему. Мы пообедали и выспались вполне комфортно и наутро выбрали себе самых лучших лошадей. Наша компания представляла собой странное зрелище: я был в кожаных одеждах болотного охотника, на фон Беке рубашка, пиджак и брюки - костюм, напоминавший тот, в котором я впервые встретил его. Так его одели женщины элдрены, снабдив также перчатками, ботинками и широкополой шляпой. Жители Драахенхайма были в шелковых цветных одеждах и шерстяных пледах в клетку своего клана. Четверо других - в доспехах, одолженных элдренами, а еще трое - в нелепой мешанине, предложенной женщинами. Я скакал верхом во главе этой странной колонны, с одной стороны ехал фон Бек, с другой - Алисаард. На ней красовался шлем, надетый скорее по привычке. Элдрены почти никогда не показывали своего лица людям других земель. Они изготовили для моего копья флаг, но сейчас он был обмотан вокруг древка. Я принял меры предосторожности и на всякий случай закрыл лицо краем плаща.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать