Жанр: Научная Фантастика » Майкл Муркок » Дракон на мече (Орден тьмы) (страница 32)


- Мы должны освободить дракона из меча, - сказала ему Алисаард. - И сделать это до того, как меч вынудят служить Хаосу. Дракон желает вернуться домой. Задержите меч, Джермес, дайте нам время освободить его из заточения! Прошу вас!

- Но я не могу этого сделать! Принц Моранди Паг тоже не может. - Казалось, Джермес и сам расстроился. - То, что вы видели, - иллюзия, или видение Меча Дракона. Стена из малиново-красного кристалла не находится здесь, в пещере, так же, как здесь нет и меча.

Красное свечение стало блекнуть. Море по-прежнему шумело и билось о камни. Странный водоворот превратился в самый обычный омут. Джермес попросил нас помочь поставить Моранди Пага на ноги. Старый медведь ожил, когда мы помогли ему добраться до лестницы.

- Но мы поняли так, что меч находится здесь физически, - расстроенным тоном сказал фон Бек. - И Моранди Пат сказал, что меч здесь.

- Он только пообещал показать его нам, - поправила Алисаард. - Вот и все. Это все же лучше, чем ничего. Теперь, когда Моранди пришел в себя, он расскажет нам, как найти меч.

Моранди Паг пробормотал что-то, Джермес подставил плечо под зад медведя и помог ему взобраться на лестницу. Я быстро перешел на другую сторону, чтобы Моранди мог опереться на меня. Так мы подняли его наверх и скоро вновь были в той же комнате. Моранди, похоже, совсем очнулся. Он схватил свечу и сам повел нас вперед.

- Сюда! - вскричал он. - Идите за мной. Вот сюда!

Когда мы догнали его, он уже полулежал в кресле и крепко спал, будто никуда и не уходил.

Джермес с любовью посмотрел на своего друга.

- Он теперь целый день будет спать, я думаю.

- И нам придется ждать так долго, чтобы узнать в каком направлении продолжать поиски? - спросил я.

- Это зависит от того, чего вы хотите, - рассудительно заметил Джермес.

- Вы сказали нам, что мы видели образ меча. Но где находится красный кристалл? Как добраться до него? - настойчиво спросила Алисаард.

- А мне показалось, вы сами знаете, где находится меч, - ответил Джермес. - И решили отказаться от поисков.

- У нас нет и малейшего представления о местонахождении Меча Дракона, призналась Алисаард. - Мы не знаем даже, в какой стране он находится.

- А, тогда все понятно. Если я скажу, что Меч Дракона хранится в Болотах Ужаса и в течение стольких столетий, сколько на земле Гнеестенхайм живут люди, вы и тогда не откажетесь от намерения отыскать меч? - спросил Джермес.

Алисаард схватилась руками за голову. Эта новость не просто обескуражила ее, она поколебала ее решимость, правда на короткий миг.

Есть ли шанс трем простым смертным найти там что-нибудь? И есть ли шанс остаться при этом в живых?

- Есть, но шансов немного, - серьезно ответил Джрмес. - И то лишь в том случае, если у вас есть Акторис. И даже тогда ваша экспедиция чрезвычайно опасна. Если желаете, можете остаться здесь, с нами. Я лично был бы только доволен такому обществу. Я знаю несколько интересных карточных игр. А Моранди Паг в последнее время потерял интерес к игре, ему не нравится даже игра в снап.

- Почему владение Акторисом дает преимущество в Болотах Ужаса? - спросил я. А сам тем временем сунул руку в мешочек на поясе и прикоснулся к теплому камню, который мне вручила Фализаарн в Гнеестенхайме и судьба которого, по словам Сепириса, тесно связана с моей собственной судьбой.

- У этого камня есть что-то общее с рунестаффом, волшебным жезлом с руническими письменами, - ответил Джермес. - Он оказывает влияние на окружающую обстановку. Конечно, лишь до некоторой степени, если сравнивать с другими могучими магическими предметами. Акторис может остановить то, к чему прикоснулся Хаос. Более того, камень находится в духовной близости с магическими мечами. Он может привести вас к тому мечу, который вы ищете... Джермес пожал плечами. - Но зачем он вам? Полагаю, ничего хорошего меч вам не принесет. А поскольку прежде, чем вы получите Акторис, космическому маятнику придется немало поработать, Вечный Воитель, то нам не о чем и говорить.

Я достал пульсирующий, живой камень и показал его, держа на ладони.

Джермес долго и молча разглядывал Акторис. Казалось, он даже слегка испугался.

- Значит, у вас есть такой камень. Ага, - проговорил он, немного помолчав.

- Это повышает наши шансы на выживание и успех в так называемых Болотах Ужаса, Мастер Джермес? - спросил фон Бек.

Тот бросил на меня сочувствующий взгляд, потом отвернулся и сделал вид, будто заинтересовался алхимическими ретортами Моранди.

- Пожалуй, съем грушу, - проговорил он. - Есть захотелось. Или, может быть, яблоко. Свежие фрукты здесь редкость. Вот рыбы - сколько душе угодно. Равновесие колеблется. Боги проснулись. А когда они начнут свою игру, меня перекинут в другое место, как часто бывало. Сейчас я тут, а через мгновение совсем в другом мире. Но что тогда станется с Моранди Пагом? Без меня?

- Сюда движется целая армия, - сказала Алисаард. - Солдаты либо пытками вырвут у него сведения, либо просто уничтожат, не знаю. Армию возглавляет Шарадим.

- Шарадим? - Джермес снова поглядел на меня. - Ваша сестра, Воитель?

- В каком-то смысле. Джермес, как нам попасть в Болота Ужаса?

Он всплеснул своими противоестественно длинными руками и подошел к спящему урсину Моранди.

- Вас не остановить, - сказал он. - По своей воле никто в эти Болота Ужаса и шагу не шагнет. Дело в том, что в Болотах властвует

Хаос. Хаос был сослан туда после древней битвы Колеса, происшедшей столь давно, что никто и не помнит. Должно быть, в самом начале этого цикла. Я сам не помню, когда именно. Болота Ужаса расположены в ступице Колеса и удерживаются на месте теми же силами, которые соединяют все Земли вместе, наподобие гравитации. Разве не Шарадим намерена освободить эти силы? Кто осмелится освободить правителя Болот Ужаса, эрцгерцог Баларизааф? Зачем идти к нему? Скоро он явится сюда сам. - И Джермеса передернуло.

- Вы предсказываете будущие действия Шарадим? - нетерпеливо спросила Алисаард. - Можете сказать, что она предпримет потом?

- Мои предсказания неточны, - ответил Джермес. - Они попросту бесполезны. Я мечусь с места на место. Немного увижу там, немного - здесь. Но не умею собрать увиденное в логическое целое. Наверное, поэтому боги и разрешили мне путешествовать во времени и пространстве. Я порожден тенью, мадам. Сейчас вы видите меня в одном из моих наиболее плотных телесных образов. Но это ненадолго. Шарадим охвачена огромными и злыми амбициями, я вижу это. Но не могу сказать, как вы сможете противостоять ей. Схема реальности уже составлена. Она ищет Меч Дракона, да? И с его помощью вернет Владыке Хаоса полную власть.

В этот момент Моранди Пат неожиданно всхлипнул во сне, потряс огромной головой и наконец раскрыл большие умные глаза.

- Принцесса Шарадим ведет армию против нас. Вот что вы хотите мне сообщить, да? Она угрожает кому? чему? Адельстейну? Другим землям? Она в сговоре с Хаосом? Я слышу ее. Где она? Теперь, Фламадин, мой фальшивый братец, тебе меня не одолеть. Моя сила растет с каждой минутой, а твоя - тает. Она думает, что я еще в Адельстейне? Похоже на то. Она взломает наши ворота. Пробьется внутрь? Как знать? Но там мои сестры! Мой старый закадычный друг Гроаффер Рольм тоже там! Они прислали вас найти меня?

- Они просили передать вам послание, Принц Моранди Паг, что беспокоятся о вас, что они в опасности, им нужна ваша помощь. На них нападают мабдены. Гораздо больше мабденов, чем вы думаете.

- Речь идет не о вас троих?

- Хорошо это или нет, но мы - ваши союзники в борьбе против общего врага.

- Тогда я должен подумать, как мне поступить.

Он закрыл глаза и снова погрузился в сон.

- Джермес, вы знаете, как нам добраться до Болот Ужаса? - спросил фон Бек. - Вы скажете нам об этом?

Джермес рассеянно кивнул и стал возиться на полках шкафа. Скоро на пол полетели пожелтевшие листы бумаги, старинные свитки. Джермес открыл другой шкаф. Там тоже лежали десятки листов. Джермес нашел один из листов, и его лицо осветилось улыбкой. Он очень осторожно взял его в руки.

- Эта карта составлена Моранди Патом. Карта многих Земель. Так все сложно и непонятно! - Он развернул лист. - Я хотел найти именно это. - Он стал водить пальцем по карте. Похоже на то, что на северо-западе имеется проход. Да, возле горы Горадин. Можете направиться туда. Так вы попадете в Маашенхайм. Оттуда придется идти к Раненому Лангусту и подождать, пока откроется проход в Землю Красных Плакальщиков. Так. Дальше, возле вулкана Тортаканузу, вам откроется прямой путь к Болотам Ужаса. Или так мне кажется. Но если вы готовы подождать пять дней, семь часов и двенадцать секунд, то можете прямо из Адельстейна попасть в Драахенхайм через Флуугенсхайм и оказаться возле Раненого Лангуста приблизительно за то же время, что и при путешествии от Горадина. Или же возвращайтесь на вершины гор, ждите Постоянного Затмения Урбана, который бывает довольно редко, и направляйтесь прямиком в Рутзенхайм тем же путем.

Алисаард не без труда остановила этот поток:

- А каков кратчайший путь из Маахенхайма? Джермес помолчал, внимательно всмотрелся в карты всех миров, как человек двадцатого столетия читает расписание поездов:

- Кратчайший? Из Маахенхайма? В следующие двенадцать лет .

- Значит, у нас нет иного выбора, кроме как идти к стоянке под названием "Раненый Лангуст"? - спросила она.

- Похоже на это. Хотя если вы двинетесь к Рваному Знамени...

- Мне кажется, что в вашем мире становится все труднее добраться до Преисподней, как и в моем, - сухо заметил фон Бек.

Алисаард оставила это замечание без ответа. Она старалась запомнить слова Джермеса.

- Раненый Лангуст - Рутзенхайм - Тортаканузу. Это кратчайший путь?

- Кажется, да. Хотя мне представляется, что Флуугенсхайм следует пересечь. Или же обойти стороной. Говорят, там есть обходной проход. Вы ничего не знаете о нем?

Алисаард покачала головой:

- Наша возможность передвижения довольно ограниченна. Мы не рискуем отправляться в дальние концы. Особенно с тех пор, как лишились мужчин. А теперь, Мастер Джермес, не скажете ли нам, как нам разыскать Меч Дракона в Болотах Ужаса?

- В самой середине, где же еще! - Это сказал Моранди Пат, поднявшись с кресла. - Эта середина называется Начало Мира. В самом сердце Болот Ужаса. Меч держат там. Но его может взять в руки только тот, кто одной крови с ним, Воитель. Одной крови с твоей.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать