Жанр: Научная Фантастика » Майкл Муркок » Дракон на мече (Орден тьмы) (страница 9)


- И вам никак не избавиться от него?

- Никак, Принц Фламадин. Ведь только Барон Капитан может вызвать его на Кровный Поединок.

- А другие Бароны Капитаны не могут помочь вам в борьбе против Аримиада? поинтересовался фон Бек.

- Законным путем - не могут. Так гласит Великое Перемирие, заключенное в конце Войны Кораблей. Закон запрещает вмешиваться во внутренние дела других кораблей-городов, - сказал заикающийся Арбрек. - И мы гордимся таким законом. Но в настоящее время он не на пользу "Суровому щиту"...

- Теперь вы понимаете, - снова улыбнулась Белланда, - почему Аримиад ищет с вами дружбы, заискивает и старается подольститься к вам, Принц Фламадин?

- Должен признать, что это не очень приятно. Но почему он так поступает, если не чувствует себя обязанным цивилизованно относиться к собственному народу?

- Он считает, что мы слабее его. Вы - сильнее, по его понятиям. Но истинная причина, по которой он стремится заручиться вашим одобрением, состоит в том, что он надеется произвести впечатление на других Баронов Капитанов на Мессе. Если на его стороне будет знаменитый Принц Фламадин из Валадека, когда он явится на Мессу, то, как он думает, другие должны будут принять его в свой круг.

- И это - единственная причина? - рассмеялся фон Бек.

- Во всяком случае - главная, - ответила девушка. - Ведь он простой, примитивный человек, не так ли?

- Чем проще человек, тем он опаснее, - сказал я. - Нам хотелось бы помочь вам, Белланда, освободиться от его тирании.

- Мы можем рассчитывать исключительно на несчастный случай, - ответила она. Девушка говорила открыто. Стало ясно, что они не желали делать убийство непременною вехой в истории своего корабля.

Я был рад, что Белланда просветила меня на этот счет, и решил обратиться к ней за помощью.

- Со слов Аримиада я понял, что считаюсь здесь чем-то вроде народного героя. Он упоминал о приключениях, не совсем знакомых мне. Вы знаете, в чем их смысл?

Девушка снова засмеялась:

- Вы либо слишком скромны, Принц Фламадин, либо весьма умело разыгрываете скромность. Конечно, вы не можете не знать, что в Маашенхайме, так же, как и в других землях Колеса, о ваших подвигах рассказывают в каждом доме и на всех ярмарках. По всему Маашенхайму продаются книги о том, как вы победили того или иного огра или спасли от смерти ту или иную девушку. Вы же не станете утверждать, что никогда не видели этих книг!

- Вот такую, например, - сказал другой молодой человек и протянул книгу в яркой обложке, которая напомнила мне наши старые викторианские книжки-ужастики по одному пенсу за штуку или десятицентовые романчики. - Видите? Я хотел бы получить ваш автограф, если не возражаете.

- Вы говорили мне, что были избранником-героем во многих своих инкарнациях, герр Дейкер, но до этого момента у меня не было тому доказательств! - тихо сказал фон Бек.

К моему великому удивлению, фон Бек взял книгу из рук юноши, осмотрел ее и передал мне. На обложке был изображен человек, несколько напоминающий меня. Он скакал верхом на существе, похожем на ящерицу, в руке его сверкал меч, который должен был обрушиться на врага - некую помесь водяной собаки и большого бабуина. Рядом с человеком в седле сидела испуганная девушка. На обложке красовалось броское название:

-Принц Фламадин, воитель шести миров: В книге описывались великие подвиги Принца Фламадина, конечно, в основном, вымышленные, превозносились его красота и благородное сердце. Должен признаться я был смущен, чувствовал себя обескураженным, но при этом сам не заметил, как взял книгу в руки и поставил свою подпись - Фламадин - с пышным росчерком. Это поступок я совершил автоматически, мои действия были естественны, как и то, что я говорил и читал на местном языке. Да, я был героем этого мира, но героем, подвиги которого были полностью вымышленны, как, скажем, подвиги Джесса Джеймса, Буффало Билла или, в меньшей степени, некоторых популярных звезд спорта и шоу-бизнеса в двадцатом веке! Фон Бек добавил:

- Вот не думал, что судьба сведет меня с человеком, таким же знаменитым, как Старый Шаттерхенд <Шаттерхенд/>- один из героев романов Г. Хагтарда> или Шерлок Холмс!

- Неужели все написанное правда? - спросил молодой человек. - Трудно поверить, что вы совершили так много, а выглядите при этом совсем молодым!

- Вам решать, что правда, что - нет, - ответил я. - Могу сказать, во всякой выдумке есть частица правды, как и в этой книжке.

- А я готова верить каждому слову, - сказала Белланда, широко улыбнувшись. - Ходят досужие сплетни, что ваша сестра - главная движущая сила, а вам остается лишь разрешить талантливым писателям использовать ваше имя. Но теперь, когда я встретила вас. Принц Фламадин, я верю, что вы настоящий герой, до последнего дюйма.

- Вы очень добры, - поклонился я. - Но моя сестра заслуживает большого доверия.

- Принцесса Шарадим? Я слышала, что она не захотела, чтобы ее имя упоминалось в этих романах.

"Шарадим"! Опять это имя! А ведь только вчера о ней говорили как о моей невесте.

- Я случайно не обидела вас? - растерянно спросила Белланда. - Я бываю слишком непосредственна в разговоре, Принц Фламадин...

- Нет-нет. А что, Шарадим - распространенное имя в этой стране?.. - задал я глупый вопрос, который смутил Белланду.

- Не понимаю вас...

Тут меня снова выручил фон Бек.

- Я слышал, что Принцесса Шарадим - невеста Принца

Фламадина.

- Так оно и есть, - сказала Белланда. - И его сестра. Ведь такова традиция, разве нет? - Она смутилась еще больше. - Если я повторила глупую сплетню или поверила во всякие выдумки, прошу прощения...

- Вам не за что извиняться, - заверил я девушку. Потом подошел к краю башни. Подул ветер, он развеял дым, и мне стало легче дышать, в голове все встало на свои места. - Я устал, иногда я забываю самые обычные вещи...

- Пойдемте, - сказал фон Бек, - я помогу вам добраться до нашей комнаты. Пора отдохнуть.

Я позволил ему увести себя от совершенно опешивших молодых людей.

Когда мы вернулись к себе, то увидели посыльного, ожидавшего нас у дверей.

- Уважаемые господа, - сказал он, - Барон Капитан передает вам привет. Он сейчас завтракает.

- Означает ли это, что мы должны немедленно присоединиться к нему? спросил фон Бек.

- Если не возражаете.

Мы вошли к себе, и я сразу направился в спальню и тяжело опустился в кресло.

- Прошу прощения, фон Бек. Эти открытия не должны так сильно тревожить меня. Если бы не мои сны - женщины, призывы Шарадим...

- Кажется, я понимаю, - сказал он, - но вы должны взять себя в руки. Мы ведь не хотим, чтобы события обернулись против нас. Убежден, что интеллигенция гадает, тот ли вы герой, который так красочно расписан в книгах. Полагаю, ходит слух, что Принц Фламадин - просто кукла. Вам так не кажется?

Я кивнул.

- Может быть, поэтому они и призывают Шарадим.

- Что-то я не понимаю вас.

- Существует предположение, что вся власть в ее руках, что наличие ее брата - ее помолвленного жениха - полнейшая фальсификация, ложь. Возможно, ей выгодно поддерживать эту лживую легенду о популярном герое. Такие отношения довольно обыденное явление в нашем мире. Я не говорю, что дело обстоит именно так, я просто допускаю такую гипотезу. Разве это означает, что вы и Фламадин из Вала-дека обязательно одна и та же личность?

- Телесная оболочка может изменяться, фон Бек. Дух и характер неизменяемы. Я не в первый раз переселился в тело прославленного героя.

- То, что интересует лично меня, так это - как я-то оказался в данном мире. Думаете, это скоро выяснится?

- Ни в чем не могу быть уверенным, мой друг. - Я встал и выпрямил плечи. Давайте приготовимся к противному завтраку, который нам предстоит отведать.

Когда мы вышли из комнаты и направились в обеденный зал Барона Капитана, фон Бек заявил:

- Хотел бы я знать, будет ли эта Принцесса Шарадим на Мессе. Меня она все больше заинтриговывает, и я страшно хочу встретиться с ней. А вы?

- Побаиваюсь этой встречи, - не без труда улыбнулся я. - Я не страшусь ничего, кроме тайны и террора, часто сопутствующего политической тайне.

Фон Бек жестко посмотрел на меня.

- Не стоит так тревожиться, - сказал он. - Не нравится мне эта зловещая ухмылочка на вашем лице.

Глава 4

Барон Капитан Аримиад удостоил меня чести и сделал мне некое предложение. После беседы со студентами меня не удивила его просьба оказать ему честь и сопровождать во время визита на борт другого корабля.

- Дело в том, что корабли приближаются к месту проведения Мессы постепенно и длительное время идут бок о бок. Наш впередсмотрящий уже заметил три корабля. Судя по сигналам, это "Точный скальпель", "Девушка в зеленом" и "Новый аргумент". Все три корабля - с дальних стоянок. Они, видимо, решили прийти заблаговременно. У Баронов Капитанов существует добрая традиция обмениваться визитами вежливости. От таких визитов отказываются только в случае эпидемии на борту или в других чрезвычайных обстоятельствах. Я хотел бы вывесить сигнальные флажки, чтобы сообщить "Новому аргументу", что мы желаем нанести им визит. Интересно ли вам и вашему другу посетить новый корабль?

- Мы с удовольствием будем сопровождать вас, - ответил я. Мне хотелось не только сопоставить порядки на двух кораблях; была и другая причина моего согласия. Хотелось знать, как относятся Бароны Капитаны к нашему Аримиаду. Было совершенно очевидно, что он желает представить своего прославленного гостя другим Капитанам для того, чтобы слух об этом прошел по всем кораблям еще до начала Мессы. Так он надеялся завоевать доверие общественности, добиться согласия принять его в избранный круг или, по крайней мере, поднять собственный престиж.

Аримиад облегченно вздохнул, его свинообразные глазки приняли благодушное выражение. Он весь светился улыбкой, когда сообщил мне:

- Очень хорошо. Тогда я дам команду выставить сигнальные флажки.

Он извинился и на короткое время покинул нас. Мы продолжали исследовать корабль-город и вскоре снова оказались в компании Белланды и ее друзей. Они, несомненно, были самыми интересными людьми на этом корабле. Они проводили нас наверх и показали дымы с других кораблей, которые медленно двигались в направлении места проведения Мессы.

У юноши с бледным лицом по имени Юрджин был бинокль, и он знал флаги всех кораблей. Он распознавал их по одному и произносил вслух названия:



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать