Жанр: Научная Фантастика » Андрей Дворник » Голому – рубаха (страница 34)


Мич на этот раз мылась долго и основательно; Порнов успел обшарить окрестности тахты не по разу; когда на полу не осталось ни одной даже крошечной стекляшки, подтащил столик поближе к свету и разложил на нем останки бокала.

– Вот основание, – он, словно шашку на доске, пальцем двинул вбок маленький хрустальный диск. – Вот этот кусочек – сверху; еще один… Это у нас будет ножка, – кусочек хрустального стерженька последовал в сторону, – и это ножка…

– И это, – он задумчиво уставился на хрустальный фрагмент.

Тут волосы у него на голове зашевелились, и тихим потерянным голосом наш герой закончил:

– И это у нас тоже будет ножка!

Вышедшая из ванной девушка застала Порнова в состоянии полного ступора. Тюрбаном наматывая на голову полотенце, она неслышно подобралась к нему.

– Ам! – сказала она; зубы ее перламутром блеснули в полумраке.

Порнов вздрогнул и дико глянул на нее.

– Испугался, испугался! – довольно рассмеялась девушка, опускаясь на тахту рядом с ним.

– Испугаешься тут, – стараясь, чтобы голос не дрожал, произнес Порнов. – На вот; ты в спешке, похоже, потеряла…

Он протянул Мич руку, на ладони его лежал все тот же хрустальный обломок.

– Золушка, блин.

Никакая это была не ножка бокала; это был отбитый каблучок хрустальной туфельки.

Глава 6. Опять розыгрыш

Надо отдать девушке должное; ни мимикой, ни чем иным она не выдала своего волнения; только сложила руки ладошками внутрь и сильно сжала их коленками.

– Жаль, – со вздохом сказала она. – Я рассчитывала неделю передохнуть; развеяться, что ли… Отпуск вот специально взяла!

Порнов смотрел на нее во все глаза; сходство девушки с Мич было просто фантастическим; даже теперь, после почти что признания, Порнов в глубине души не верил сам себе; хитрый пазл-головоломка из случайных обмолвок и странных поступков сложился перед ним в цельную картинку; но собирал-то он совсем не ее!

– А тут, как назло, то один аврал, то другой, – словно с близкой подружкой, делилась с ним самым наболевшим девушка. – Сначала ты куда-то запропал; потом гады эти взбесились…

Порнов продолжал упорно молчать.

– В конце концов, вроде все утряслось; дай, думаю, устрою себе маленькое романтическое приключение с китами, кораблями и ужином при свечах… Я ведь тоже где-то человек; мне тоже хочется новых и сильных чувств… хотя бы и понарошку…

Времени было мало; собиралась в спешке; и надо же было этому чертову каблуку под тахту закатиться!..

Горло Порнова пересохло, страшно захотелось пить; однако он пальцем пошевелить боялся; почти физически ощущал зависшую над своей шеей гильотину.

– Переживаешь, что лишнее сказал? – с пониманием отреагировала на его молчание девушка; чуть отвела от него внимательный взор и кивнула на бутылку: мол, давай, не стесняйся.

Порнов с готовностью ухватил бутылку, взболтнул ее, винтом раскручивая вино, и разом вылил оставшуюся долю в горло; ни одной капли не потерял.

Девушка, между тем, не умолкала:

– Нет, просто ради интереса: только сейчас догадался или раньше? Говорят, в постели все люди разные; правда или нет?

– Правда, – сказал Порнов. – Особенно неопытные девственницы от…гм… жриц любви отличаются.

– Давай не ври, – не поверила ему девушка; она ничуть не обиделась на «жрицу любви». – Лео мне сказала, что ты и Мич давно уже… партнеры!

– Ты ее больше слушай, – сказал Порнов, немножко расслабляясь; незримая опасность до сих пор витала в воздухе; но сразу его убивать, похоже, никто не собирался. – Она тебе скажет, что я и ее тоже… того-этого.

– Она говорила, что ты угрожал, – весело откликнулась девушка. – Я поэтому и решила сама убедиться… как это: так ли уж страшен черт, как его малюют… я правильно выразилась?

– Правильно, – сказал Порнов. – А вот интересно, как это ты… вы… – он замешкался.

– Ах, да, я же не представлена, – спохватилась «Мич». – Ничего, если мы обойдемся без свидетелей?

Броу!

Она протянула Порнову узкую ладонь. Ученый Порнов склонил голову и коснулся губами кончиков длинных пальцев.

– А ты и так умеешь?! – искренне удивилась девушка.

– Еще я пишу, – хмуро выдал Порнов. – Читаю, пою и пляшу.

– Ты что-то хотел спросить? – напомнила Броу; будем теперь ее так называть. – Можешь обращаться на «ты»; я женщина хоть и эмансипированная, но демократичная.

– Не могут же два человека друг на друга как две капли воды походить, – удивился Порнов.

– Не могут, – согласилась Броу.

– Свет! – велела она; плафоны на потолке вспыхнули так ярко, что Порнов после полумрака почти что ослеп.

– На первое время я решила подстраховаться; как это: в темноте все кошки серы, – рассуждала невидимая собеседница. – Потом бы сделала постепенный морфинг; ты бы ничего и не заметил… Любил бы такой, какая есть.

Порнов наконец проморгался; глядел на девушку, нарочно искал отличия и не находил ни одного; сходство было полным; жесты, артикуляция, тембр голоса – все совпадало; Порнову страшно захотелось то ли себя ущипнуть – чтобы проснуться, то ли «Мич» – чтобы убедиться еще раз, что это не она.

– Потрогать можно? – ничего не мог с собой поделать Порнов; протянул руку к девушке и легонько коснулся щеки.

Она поджала губки, но голову не отдернула.

– Ментальный макияж, – скосив глаза на ползущие по скуле пальцы, сказала она, – совсем незначительный… Мы с Мич и вправду похожи; за эти пять лет, что я ее не видела, она почти не изменилась…

При этих словах рука Порнова дрогнула, пальцы метнулись вверх и ненароком зацепили неплотно намотанный тюрбан; край его Броу так и не успела закрепить.

Полотенце полетело на пол; если бы не проглоченное вино, Порнов точно бы заработал сегодня сердечный приступ; на круглом ровном черепе чуть выше уха красовался виртуозно выколотый скорпион.

– Еще хуже, – расстроилась Броу. – Хотела ведь сразу парик надеть; а тут ты меня с этим каблуком врасплох застал…

Порнов и сам почувствовал, что дело – табак; но то ли выпитое вино, то ли привычка все время нарываться на неприятности, то ли просто врожденная наглость взыграли в нем; решив –

семи смертям не бывать, а одной не миновать, он пошел ва-банк.

– Так, значит, Мич у тебя? – утвердительно спросил он.

Броу кивнула; она тоже заметила перемену в поведении Порнова, но сделала поправку на алкоголь и не стала ничего предпринимать.

– И давно? – не унимался Порнов.

– Как «забрало» ее поймало – пардон за рифму – так она у меня и гостит.

– «Забрало» – это кит? – догадался Порнов. – И давно оно ее проглотило?

– Да почти сразу; как только она в воду плюхнулась, так я ее и сцапала, – Броу сжала тоненькие пальчики в крепкий сухой кулачок; Порнову, как и вначале, вновь стало не по себе.

– А меня что же пожалела? – пытаясь перебороть возникшую робость, спросил он.

– Как это: любопытство сгубило кошку! – усмехнулась девушка.

Она веером развернула перед лицом пальцы и принялась их разглядывать; ушки ее шевельнулись, загорелая кожа на черепе двинулась взад-вперед; скорпион заерзал, как живой.

– Обычно я такие подробные отчеты только своему шефу даю, – вдоволь налюбовавшись ногтями, сообщила она. – Но в надежде на дальнейшее сотрудничество, так и быть, поделюсь наболевшим…

Поскольку ты не ментал, сразу тебя запеленговать я не смогла; решила, что ты улетел вместе с катером миль на двадцать вперед; там мы тебя и искали. Тут еще эта заваруха в моем секторе с ти эр… с крабами этими. Плюс Лео все время над головой крутилась, вас с Мич искала. Все словно – как это: с цепи сорвались! Вот так и вышло, что обнаружили тебя, лишь когда компьютер в скафандре точный пеленг дал…

– А на десерт, значит, можно и в казаки-разбойники поиграть, в жмурки-пряталки… – вконец осмелев, съязвил Порнов.

– Зря ты так, – сухо сказала Броу. – У тебя своя работа, у меня – своя; зачем же на личности переходить? Разве я чем-то обидела тебя? Разве тебе было плохо со мной? Ну, скажи честно, – плохо?

– Я хочу видеть Мич, – приняв вежливость за слабость характера, пер напролом Порнов. – Я хочу убедиться, что с ней все в порядке.

– Вот такой ты мне не нравишься, – не пошевелив и пальцем, огорченно сказала Броу. – На вопросы мои не отвечаешь, грубишь; разве это красиво?

Порнов смутился; в свете всего происшедшего за последнее время, и особенно здесь, на корабле, его поведение и впрямь вежливым назвать было трудно.

– Плохо тебе было? – спокойно повторила Броу.

– Хорошо было, – огрызнулся Порнов. – Я же не виноват; сама стимулятор в вино подмешала.

– А никто тебя ни в чем и не винит, – удивилась Броу. – Неужели ты думаешь, что я не смогла бы защитить себя?

Она вновь задумчиво глянула на свои пальцы; между ними уже блестело тонкое жало черного ритуального стилета; играя рукой, девушка раскрутила лезвие так, что стало трудно отличить клинок от рукояти; затем, так же внезапно, как появился, опасный предмет бесследно исчез.

– Извини, – сказал Порнов, – извини. Был не прав, погорячился.

– Совсем другое дело, – одобрительно сказала Броу. – Главное, чтобы… как это: каждый сверчок, знай свой шесток?

Если бы она ругалась или издевалась над ним, Порнову было бы легче; ее спокойствие сбивало его с толку.

– Ты отведешь меня к Мич? – спросил он, сделав вид, что не заметил «сверчка».

– Всему свое время, – непреклонно заметила Броу. – Раз уж наш карнавал окончен, я сниму маску; не возражаешь?

Порнов испугался, что сейчас на месте симпатичной молодой женщины окажется старая страхолюдина; но у Броу лишь чуточку вздернулся носик, сильнее проступили скулы и изменился разрез глаз; лицо ее было более худым, чем у Мич, но и только. И в новом обличии, да еще в полумраке, Порнов мог бы ее с сестрой перепутать запросто; о чем он тут же не преминул сообщить Броу.

– О чем и речь, – откликнулась та, – если бы Мич так не упирала на свои принципы, мы бы с ней прекрасно поладили. В ней нет нервной сумасшедшинки, присущей Лео; с ней нормально поговорить можно.

Но этот ее лозунг: «Счастье для всех, и пусть никто не уйдет обиженным» – дурь какая-то; сказок она, что ли, в детстве перечитала?

– Не помню я что-то у нее такого лозунга, – честно признался Порнов. – Хороший лозунг, но не ее.

Единственно, чего она, по-моему, хотела, – это спокойно добраться до дому и поговорить с отцом…

– Только этого не хватало, – фыркнула Броу; тут Порнов понял, что сболтнул лишнего, – Я-то думаю, чего она мне голову морочит, а она, оказывается, опять за свое…

Как это: кто старое помянет, тому глаз вон…

Сказано это было с такой силой, что Порнов сразу же обеспокоился о зрении Мич.

– Что ты с ней сделала? – строго спросил он.

– После того, что ВЫ с ней сделали, можно сказать, ничего, – невозмутимо ответила Броу. – Это же надо придумать, – такой колтун ей соорудить; она же простой ментал, других способов «дышать» – Броу выделила это слово – не знает… Мне и делать-то ничего особо не пришлось.

– Что значит – ничего особого?!

– Не волнуйся, ничего страшного, – Броу вдаваться в подробности явно не хотелось. – По крайней мере ни за борт, акулам на корм, ни в кубрик, матросам на забаву, не отправила…

Следи за собой, – воскликнула она, заметив невольное движение Порнова, – будь осторожен; замечу неладное – тебе несдобровать; и на любовный навык и сноровку не посмотрю…

Спит она – и прекрасно себя чувствует!

– Спит, говоришь? – осведомился Порнов и вдруг зевнул. – А что, это дело; за последние трое суток мне так толком выспаться и не удалось…

Он встал и на глазах изумленной девушки продефилировал к ее кровати. Броу за его спиной выразительно хмыкнула. Порнов, не обратив на это никакого внимания, добрался до постели и принялся рыться в обрывках белья; выбирал кусок покрупнее, очевидно, чтобы укрыться.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать