Жанр: Научная Фантастика » Андрей Дворник » Голому – рубаха (страница 46)


– А про то, как я «звездочки» метаю, Ас Том ничего не говорил?

– Нет, – теперь уже Лео удивилась. – Вот ведь, хитрый старикан; надо было все же его подружке глазки выковырять…

– Не хуже, наверное, чем вы – кинжал, – продолжал Порнов, задним числом порадовавшись за Иоланту. – С десяти метров подброшенную монетку надвое разрубаю…

– Ты меня, что ли, попугать немного решил? – поинтересовалась Лео. – Так не на ту напал,… м-м-м… варвар!

– Что вы, ваше высочество, – сказал Порнов елейно. – И в мыслях не было; просто я придумал способ, как нам отсюда выбраться!

– Это другое дело, – заметила Лео. И милостливо разрешила: – Докладывай!

Глава 8. Плачущий барс

– Вот у меня тут запасная обойма есть, – сообщил Порнов, и показал набитую серебряными бумерангами коробочку. – Это, конечно, не «звездочки»; но, я думаю, разница невелика…

– И что?

– Я встаю вот так, – Порнов осторожно продвинулся в проход и развернулся спиной к чанам, – и начинаю быстро отступать…

Медузы начинают прыгать; вы их сшибаете на лету…

– Бросить меня хочешь? – глаза Лео сузились; арбалет стволом ткнулся Порнову в бок.

– Когда я отойду метра на три, вы начнете двигаться вслед за мной, – поморщился от боли в ребре Порнов. – Не раньше и не позже; если расстояние будет меньше, вы можете не успеть развернуть арбалет; если больше – я могу промахнуться… случайно.

Лео соображала еще минуту; искала подвох.

– Если ты промажешь, тебе тоже – смерть, – сообщила она результат своих вычислений.

– Я знаю, – сказал Порнов.

– Что ж, попробуем, – сказала Лео. – Только я пойду первой…

– Ради бога, – Порнов пожал плечами. – Мне показалась неловко вас об этом просить…

– А что такого? – не поняла Лео.

– Ну, бежать спиной вперед и стрелять еще при этом – не каждый решится…

– Ты пойдешь первым, – сообщила Лео. – Но если что… если вздумаешь сразу за дверь выскочить и меня бросить, – последний заряд все равно твой будет…

Лео взяла арбалет наизготовку; Порнов вынул из обоймы бумеранги, рассовал их между пальцами левой руки и развернул там веером; тремя веерами, если точнее; поднял руку с бумерангами чуть ли не к подбородку; уцепил большим и указательным пальцами свободной руки ближайшую из пластинок.

– Я готов, – сказал Порнов.

– Бежим, – сказала Лео.

И они побежали.

Первую медузу сбила Лео.

Порнов как раз миновал два первых чана, как в лицо ему метнулся сияющий диск бумеранга; тут же сзади ему на шею брызнуло что-то липкое и жгучее.

Порнов дернул головой, но метательное лезвие из руки не выпустил. Еще просверк; за ним сразу же еще один; за спиной дважды хрумкнуло; раздался громкий всплеск.

Живьем медузу Порнов увидел, когда Лео только начала движенье.

Сбоку, из емкости, которую он только что миновал, выскочил не то шар на веревочке, не то гриб на ножке; обещанный блин с обвисшей по краям бахромой взвился в воздух, таща за собой и к Порнову белую и пенную струю воды.

Свирк – блестящий диск рассек медузу пополам и швырнул в лицо Порнову все ту же жгучую и клейкую жижу; он едва успел отвернуться.

– Порнов!!! – заполошенно завопила Лео.

Порнов, мотнув головой, стряхнул жижу с глаз; правая рука его выдернула бумеранг из стопы и, словно игральную карту в лицо шулеру, запустила его в возникшую рядом с головой Лео вторую такую же голову.

Бумс, – его бумеранг медузу не разрубил; проткнул насквозь и отбросил назад; порновский выстрел оказался менее эффектным, но более эффективным.

Свирк – бумс; свирк, свирк – бумс, бумс; светлые молнии мелькали теперь в воздухе почти непрерывно; клочья разрубленных медуз летели на пол, как ботва с конвейерной ленты.

«Только бы не подскользнуться, – мелькнула мысль у Порнова, – только бы не упасть…»

«Только бы лезвий хватило, – тут же пришла ей на смену новая мысль; пальцы выдергивали бумеранги уже из последней пачки, зажатой между безымянным пальцем и мизинцем. – Еще секунда, и…»

Порнов спиной врезался в дверь; отскочил вбок и глянул, где ручка; времени, чтоб до нее дотянуться не было абсолютно; он прижался спиной к стене и продолжил метать свои белые молнии.

Лео уже не стреляла; с быстрого шага перешла на бег, в три прыжка проскочила отделяющее ее от Порнова расстояние, рванула дверь на себя – и выскочила в коридор.

Порнов вышвырнул в синхронно выпрыгнувших ему навстречу из двух ближних чанов медуз последние три бумеранга и прыгнул в открытую дверь.

Ствол бумеранга мелькнул у него прямо перед носом; ширррь – просвистел в дюйме от виска серебрянный диск; жих-х-х, – словно от испуга подкосились ноги.

Порнов инстинктивно отдернул голову – легкую-легкую, пустую-пустую, – и тут же сообразил, что пугаться причины особой не было – это «Фас!» прозвучало явно не в его адрес – и что такая болезненная реакция организма – всего лишь результат нового исчезновения Порнова Первого.

В дверном проеме вновь что-то шевельнулось; но Лео ногой пнула открытую настежь створку двери и красивая, белая с розовым, с нежной кружевной бахромой медуза, на краткий миг зависнув в воздухе присосалась к стеклу с обратной стороны.

Выпуклая линза розовой мембраны задрожала, словно диффузор крупного динамика; Порнов испугался, что сейчас стекло лопнет и отскочил от двери подальше.

– Струсил, – хихикнула Лео. – Не бойся; это специальное стекло; оно покрепче иной брони будет…

Амплитуда колебаний мембраны быстро сошла на нет; линза посерела по краям и искривилась; еще через секунду медуза отклеилась от двери и некрасивым комком перепачканой кровью ваты полетела на пол.

– Здорово мы их! – воскликнула Лео восторженно; видно было, как ее буквально распирает и трясет кипучий боевой задор. – Когда ты отвернулся, я так перепугалась… Ты же не знаешь, что они могут с человеком сделать; ужас!…

– А ты –

ничего, – сказала она уже более спокойно. – Все правильно сделал. Не ожидала…

– А что я такого сделал? – Порнов даже смутился немного. – Только вместе можно было пробиться; вот и пробились…

– Не скажи, – Лео вела себя с ним теперь почти на равных. – Будь на твоем месте другой смерд… Э-э-э, наш смерд, я хотела сказать… Так вот, я б его там и оставила… арбалет вот только было бы жалко… приказала бы его мне перебросить напоследок; вот!

– Спорить не буду, – дипломатично сказал Порнов, – но согласиться не могу.

– Слова – выбирай, – предложила Лео нейтрально. – И не вздумай, кстати, разболтать кому-нибудь, что я испугалась там медузы какой-то.

Никому не говори; не надо…

– Не скажу, – пообещал Порнов. – Где Мич-то; ты вроде как обещала…

Комнатушка, в которой они стояли, была чем-то вроде тамбура; метра в два шириной и в два длиной; напротив стеклянной двери виднелась еще одна, стальная; две деревянные двери темнели в боковых стенах.

– Там она, – Лео ткнула арбалетом в стальную дверь. – Слышишь, плачет?…

– Не-а, – честно признался Порнов, – не слышу ничего…

– Иди первый, – предложила Лео. – Если я на пороге появлюсь, да еще с оружием в руке, она невесть что себе напридумывает; успокаивай ее потом.

– У тебя заряды в арбалете еще остались? – спросил Порнов, с натугой сдвигая железную дверь вбок.

– Раз-два-три-четыре; четыре птенчика; а что?

– А вдруг там опять медузы какие-нибудь?

– Что ты придумываешь; это бывшая мамина спальня; еще медуз в ней не хватало…

Порнов проделал в дверной панели щель шириной в полметра и полез в нее; Лео, на всякий случай выставив арбалет перед собой, последовала за ним.

Комната и впрямь походила на спальню; тот же интерьер, что и в каюте Броу; разве что менее старомодный и вычурный.

Мич сидела на маленьком пуфике перед низким трюмо и разглядывала свое отражение в зеркале; весь ее бритый череп был разукрашен черной, белой и алой краской; в руке она держала тюбик губной помады и старательно обводила им свое оттопыренное ухо; куча использованных тюбиков лежала перед ней на трюмо.

– Ирокез на тропе войны, – громко сказал Порнов. – Говорят, Мич, ты тут плачешь…

Мич резко повернула к нему свою размалеванную голову.

– Сзади, – сказала она. – Порнов, сзади!

Лео взвизгнула так, будто медуза вцепилась-таки в нее, а не в бронестекло; свирк – запел бумеранг, свирк…

Порнов обернулся.

Сперва он подумал, что это огромная белая обезьяна спешит к нему; потом – что это пар вырывается из дыры в полу и холмообразным облаком метра так в два высотой быстро смещается в его сторону; потом он подумал, что это, наверное, привидение.

Лео выстрелила еще два раза – и оба раза попала; серебряные диски нырнули в молочный кисель; видно было, как они застряли в самой сердцевине облака; тихий плач, который облако издавало, на секунду-другую стих. Лезвия повернулись одним боком, другим – и вдруг провалились вниз, выскочили из подножья холма, полетели на пол рядом с привидением; вепечатление было такое, будто домхозяйка бросила в мусорный лоток четыре никчемных старых металлических авторучки.

Жи-х-х, – Порнова шатнуло в сторону.

– Немедленно возвращайся в каюту, – возопил Порнов Первый. – Немедленно!

И тут же без перерыва:

– Снежный барс! Назад, назад; прочь от дверей!

Арбалет несколько раз щелкнул пружиной вхолостую; Лео выругалась и швырнула разряженным оружием прямо в «лицо» белого чудища. Арбалет пришелся привидению по вкусу более, чем бумеранги; видно было, как деревянное ложе разжевывается и растворяется в медленно ворочающихся кисельных струях; металлические фрагменты, тщательно обгрызенные и вылизанные, полетели на пол, к бумерангам.

– Не люби-и-ишь, – понятливо протянул Порнов и потащил из-за пояса кинжал.

– Кинжал не поможет, – воскликнул Порнов Первый. – Убери его!

– На помощь, – пискнула Лео; белая масса придвинулась к ней вплотную. – Порнов, ты где…

– Я здесь, – сказал Порнов и сделал было шаг к Лео.

– Стой, кому говорят, – занервничал Порнов Первый. – Не хватало еще, чтоб тебя снежный барс сожрал; тогда всей операции – каюк; о себе не думаешь, о Мич подумай; и впрямь хочешь увидеть ее в лабораторном боксе без скальпа?

– Так это ты морочил мне голову? – возопил Порнов Второй. – Это ты мне спать не давал?!..

– Это побочный результат симбиоза с ти эр, – сказал Порнов Первый. – Так называемое видение времени…

– Какое-то оно больно однообразное, твое видение; кошмары сплошные!

– Дефект восприятия; у тебя полярность перепутана; вместо плюса – минус; вместо позитива – негатив… Ничего, окончательно мутируешь – все встанет на свои места.

– Не хочу я никуда мутировать, – возмутился Порнов Второй. – Знаем мы этих многоглазых восьминогов…

– Сейчас не самый подходящий момент для полемики, – заявил Порнов Первый. – Барс уже рядом; приготовься!

Спохватившийся Порнов кинул взгляд на примолкшую Лео; та была почти полностью скрыта под белым волнующимся эфирным покровом; молочные струи раскручивали вокруг ее тела свой медленный тягучий водоворот.

– Есть только один способ поразить барса, – сообщил Порнов Первый. – Как только он начинает переваривать жертву, желудок его становиться видимым и уязвимым… уязвимым не для кинжала, конечно, а для твоих рук… Нужно раздавить ему желудок; убить барса ты не убьешь, но нейтрализуешь – наверняка. А если повезет, он тебя и за хозяина признает…



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать