Жанр: Научная Фантастика » Кевин Найт, Андрей Хитров » Смерть Ембера (страница 2)


Я подождал немного. Затем поднял трубку.

- Привет? - сымпровизировал я.

- Привет. Флорида там?

- Нет, - сказал я. - Могу я узнать, кто звонит?

- Да.

- Кто звонит?

- Это Рэнди. А это кто?

- Корбин.

В течение некоторого времени стояла тишина.

- Много времени прошло, - выдавил он после.

- Да, - ответил я.

- Ты знаешь... э-э... я просто звоню, чтобы спросить Флориду, мог бы я зайти сегодня вечером с парой-тройкой моих друзей. Нам нужен стол для покера.

- У вас найдется дополнительное место для меня? - спросил я.

- Верное дело, брат, - ответствовал он.

- Увидимся в восемь.

- О'кей, пока.

- Пока.

Хотел ли Рэнди достать меня? Работал ли он на них? Мне так не казалось, но на всякий случай я проверил пистолет. Затем я услышал какой-то шум, доносившийся с передней стороны дома. Я торопливо вернул карты на прежнее место в секретном отделении и встретил Флориду, поднимающуюся по лестнице. Она выглядела утомленной.

- Дорога в Ембер... тяжела, - сказала она, избегая моих глаз.

- Конечно. Ты, кажется, потеряла несколько карт, - сказал я.

Она посмотрела на меня, и ее лицо стало красным. Потом синим. Потом зеленым. И, наконец, снова красным,

- Ты забрал их, мерзкий вор!

- Нет, сестра, я положил их обратно, - ответил я.

- Почему?

- Не знаю. - я уже успел пожалеть об этом. - В любом случае, сегодня вечером у нас будет компания.

- Кто?

- Рэнди. Он притащит с собой несколько друзей для игры в покер.

- Нет.

- Да.

- Нет, - сказала она.

- Да, - сказал я.

Так мы препирались минут сорок...

- Последний раз, когда он заглядывал сюда, его приятели, разграбили здесь все и на два месяца провоняли весь дом сигарным дымом.

- Это - не моя проблема.

Она хмыкнула и скорым шагом ушла к себе.

- Что на обед? - бросил я вслед. Я слышал, как она заперлась в своей комнате, и это было последнее, что я услышал от нее в течение последующих двух книг.

Пока я ждал прибытия Рэнди, я сделал себе обед.

В конце концов в дверь постучали, и я открыл. На пороге стоял небольшого роста молодой человек с бегающими глазами. Он выглядел искренне потрясенным, увидев меня с шашкой в одной руке и пистолетом в другой. Мне приходилось разыгрывать крутого и быть очень общим в своих замечаниях.

- Классный жилет, - начал я.

- Спасибо, - сказал он.

- Рэнди, - сказал я, - Скажи своим друзьям, чтобы они шли домой. Мы собираемся совершить небольшую поездку.

- О'кей, брат. Валите, парни. Куда мы собираемся?

- Куда же еще?

- Ты хочешь вернуться?

"Возможно", - подумал я.

- Возможно, - сказал я.

"Возможно", говорил весь мой вид. То же самое было написано на плакате над дверью.

Я сорвал автомобильные ключи с крючка на двери кухни.

- Флорида? Можно, я позаимствую машину? - Ответа не было, что я квалифицировал как "да". Мы прыгнули в "Мерседес" Флориды. Я позволил Рэнди вести. Возможно я и вспомнил бы, как добраться до Ембера, выехав на шоссе, но не было никакой уверенности, что я выберу правильный поворот, когда придется съезжать с дороги.

- Ты со мной? - спросил я его.

- Я всегда могу определить, куда дует ветер. И не хочу плыть против него, - ответил он.

- Что это значит? - спросил я.

- Это - навигационная аналогия, которую я стянул у Крейна. Это означает "да", но звучит гораздо лучше.

Я выглянул в окно. Небо было зеленое, а деревья отливали бледно-синим. Я наблюдал за лицом Рэнди. Чем больше он концентрировался, краснея и отдуваясь, тем больше менялась окружающая нас действительность.

Нам пришлось остановиться, чтобы заправить автомобиль бензином. Когда бак был полон, Рэнди вытащил пистолет и пристрелил дежурного, диспетчера и двух женщин около автомата с колой. Я был озадачен, но ничего не сказал. Мне показалось, что в данных обстоятельствах Рэнди действовал несколько суетливо, но, возможно, годы действительно сделали меня мягче.

- Рэнди, - сказал я. - У меня есть для тебя одно признание. Внезапно его "Магнум '44" оказался около моего лица.

- Если ты планируешь какую-нибудь шутку, я вышибу тебе мозги. Он был моим братом. Вам может показаться странным, что мы время от времени угрожаем вышибить друг другу мозги. Что делать? Это обычный для нас образ мышления.

- Я не знаю, кто я, - категорически заявил я.

Машина заскрипела и остановилась.

- Что? - спросил он, стирая с лица осколки лобового стекла

- Я потерял свою память. Все это время я блефовал. На самом деле я не знаю, кто я.

- Ты все-таки шутишь.

- Это не шутка. Куда мы теперь едем?

- Ну, я думаю, есть способ восстановить твою память, но это может быть опасно, особенно, если ты - не тот, за кого себя выдаешь.

- Я воспользуюсь им.

- Ты должен пройти через Проект.

Проект! Само слово наполнило меня страхом, исходящим из самой глубины моего существа, моем сердце - холодом, исходящим оттуда же, а мои штаны - чем-то мокрым...

- В Ембере? - спросил я.

- Нет, Эрик держит Емберский Проект под охраной. Мы должны попасть в Ребме, подводное королевство. Королева Мора с удовольствием поможет тебе, хотя меня она скорей скормила бы рыбам. Я могу сопровождать тебя до побережья, но не дальше.

- Тогда пойдем, брат, - сказал я. Рэнди запустил машину.

- Мы путешествуем через Отражения, - сказал он. - Ты помнишь, что это такое?

- Не имею представления, - сказал я.

- Ембер имеет бесконечное количество Отражений, - сказал он.

- Звучит, как аксиома, - ответил я.

- Все пути ведут в Ембер, -

сказал он.

- Еще одна аксиома, - сказал я.

- Сохраненный пенни - это заработанный пенни, - сказал он.

- Я УЖЕ слышал нечто подобное.

- Чайник, на который смотришь, никогда не закипит. Кстати, сейчас мы находимся в Гарденском Лесу, совсем недалеко от Ембера, - сказал он.

- Классная пословица. А кто этот парень с огромным мечом и на лошади? - спросил я.

За окном "Мерседеса", сохраняя с нами один темп, на лошади величиной с мамонта ехал человек с длинными черными волосами, одетый в белое.

Рэнди выглянул на мгновение и сказал:

- Это Булиан. Однажды ты порушил его почти легендарное самообладание. С тех пор он тебя ненавидит.

- Останови машину, - сказал я.

Мы замедлили ход и остановились. Булиан спешился, а мы вышли из машины.

- Корбин? - сказал он. - Ты ли это?

- Точно, я - это я. Я вернулся, чтобы... чтобы...

-...Захватить трон Ембера! - Закончил Рэнди.

Трон Ембера? Это звучало, как хороший план, и кроме того, я навряд ли мог придумать занятие получше.

- Да! - сказал я.

Булиан всматривался в меня. Он не улыбался и не хмурился.

Я принял агрессивную позу.

Я показал ему язык. Я пихнул его в плечо. Я издевался над его длинными волосами. Я обзывался. Но он не двигался.

Через полчаса он заговорил.

- Корбин, я вижу, что ты опять продолжаешь испытывать мое почти легендарное самообладание. Это бесполезно.

- Ну ладно, мне было просто интересно попробовать, - сказал я. - Кто хозяин в округе?

- В Гарденском Лесу управляю я, - сказал Булиан.

- Нет, я имею в виду Ембер.

- В настоящее время всем командует Эрик.

- А где отец?

- Исчез.

- Так ты сообщишь Эрику, что я иду, чтобы достать его?

- Я сделаю это. - с этими словами, Булиан забрался по лестнице на коня и ускакал.

Рэнди сказал мне:

- Нам лучше добраться до Ребме прежде, чем он сообщит Эрику, что ты идешь достать его. Пора выбираться отсюда.

- Почему?

- Порох не работает в Ембере, - сказал он.

- Скажи, есть ли книга, где записаны все эти аксиомы? - спросил я.

- Все это вернется к тебе, - сказал он.

Некоторое время мы шли пешком по лесу, затем вышли на чистое место. Я уже мог видеть впереди берег. Рэнди указывал дорогу. Вдали слева показались солдаты в красном.

- Люди Эрика! - крикнул Рэнди. - Следуй за мной!

Я проследовал за ним к берегу, и далее в воду. Мы стояли на странного вида лестнице. Я чувствовал свой вес в воде.

- Дл-др-дл-иш-ши грудью, - пробулькал Рэнди.

Я обнаружил, что могу легко дышать. Спуск по лестнице занял минут пятнадцать. Лестница, как я вспомнил, называлась Феллоу-Бионикс, по причинам, которые выпали из моей головы. Нас приветствовали два водных солдата и привели в тронный зал Ребме. Рэнди поклонился. Я тоже.

- Вы можете подняться, - сказала женщина на троне.

- Королева Мора, - начал Рэнди, - я знаю, что Вы ненавидите меня, но я должен просить об одном одолжении. Находящийся здесь Корбин потерял память, и ему необходимо пройти через Проект, чтобы получить ее обратно. Что Вы скажете на это?

- Как смели Вы прийти сюда! - Она вскочила.

Рэнди глумливо посмотрел на меня.

- Я сказал, что прошу прощения, - промурлыкал он.

Мора перевела внимание на меня.

- Корбин, это действительно ты?

- Да, моя леди.

- Мое высочество.

- Твое что?

- Мое высочество. Не "моя леди", - сказала она.

- О чем она толкует? - спросил я у Рэнди.

- Наверное надо называть ее "ее высочество", а не "ее леди", - предположил он.

- А кто ее леди?

- Хватит! - закричала Мора. - Рэнди, я рассмотрю вашу просьбу, но не думай, что ты сможешь избежать наказания. Корбин, я хочу переговорить с тобой в своих покоях.

Я поклонился и проследовал за ней в комнату.

- Корбин! Наконец-то, мы одни.

- Мы когда-нибудь встречались?

- О, да. Последний раз, когда мы разговаривали, ты сказал, что ты любишь меня, что никогда не оставишь меня, и что хотел бы иметь от меня ребенка.

- Серьезно? Вот это да!..

- Да. Разве ты не помнишь? Ты собирался свергнуть Эрика и сделать меня Королевой Ембера.

- Ты уверена?

- Конечно, я уверена. Подойди к кушетке и позволь мне обновить твою память.

Я знал, что она бессовестно лгала. Но в любом случае к кушетке я подошел. Возможно, тебя заинтересовали подробности нашего пребывания под водой и все такое прочее. Забудь об этом.

На следующее утро я обнаружил себя в большой комнате, рассматривающим ярко освещенный и выгравированный пол. Это и был Проект. Рэнди и Мора стояли рядом. Неподалеку от моей правой ноги на камне были выгравированы два слова: "НАЧАЛО ЗДЕСЬ". Вокруг по стенам были развешаны мерцающие рекламные плакаты, приглашавшие посетителей попробовать пройти "СМЕРТЕЛЬНО ОПАСНЫЙ" аттракцион "ПРОЕКТ". Прошедшего ждал приз - путешествие куда угодно с билетом в один конец.

- Как только ты ступишь в Проект, ты не сможешь повернуть обратно, сказал Рэнди.

- Почему нет? - спросил я.

Он смутился.

- Я не знаю, может быть и сможешь. Я просто пытаюсь нагнать побольше тумана. Тут так положено, чтобы побольше мистики, и все такое прочее.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать