Жанр: Научная Фантастика » Николай Недолужко » Маски (страница 1)


Недолужко Николай

Маски

Николай НЕДОЛУШКО

МАСКИ

- Тайна должна оставаться тайной, - Джон Глэй многозначительно постучал пальцем по своему лысому черепу. - Мне непонятна ваша обеспокоенность, господа. Я храню эту тайну не только для того, чтобы иметь свой маленький бизнес, но и для вашего же спокойствия. Только мой мозг способен осознать то, что здесь происходит и... может произойти везде. Я человек без нервов. Если хотите, человек-машина. Единственное, что осталось во мне, это некое подобие любопытства к шаткому сиюминутному благополучию цивилизованного мира.

- Господин Глэй, когда-то, очень давно, вы оставили у себя моего бортмеханика Макса Лепо, радиста и проводника. Что с ними? - спросил Вандерберг.

- Они погибли. Несчастный случай, - хладнокровно ответил Джон Глэй.

- Жаль, они были настоящими парнями.

- Да, но несколько любопытными, - машинально подтвердил Джон Глэй и постарался тут же сменить разговор. - Вандерберг, меня тревожат частые замены экипажей. Продукты, одежду, необходимые детали для завода и вывоз нашей продукции, по договору, должен производить один экипаж - ваш экипаж, Вандерберг!

- Что делать? Время быстротечно. - Вандерберг - седой, широкоплечий мужчина, с темным от загара лицом - сокрушенно развел руками. - Те, кого вы привыкли видеть, уже не могут летать по состоянию здоровья.

- Время стремительно, - согласился Джон Глэй. - Тем более я должен знать, что ничто и никто не помешает осуществить планы нашей фирмы. Я ученый. Я создал завод, и он должен работать!

- А каковы планы фирмы? - спросил стоявший у окна молодой человек, с великолепной золотистого цвета шевелюрой, обрамляющей его утонченное лицо.

- Судя по вашему произношению и виду, вы относитесь к одной из групп славянских народов, - взгляд Джона Глэя, казалось, впился в лицо говорившего.

- Да, я русский, - спокойно подтвердил молодой человек. Врач по профессии, сын советника Юргина.

- Русский? - Джон Глэй перевел взгляд на Вандерберга. Каким образом он появился в вашем экипаже?

- По настоянию нового правительства, - Вандерберг почувствовал, как все его тело наполнилось леденящим ознобом, точно на него глядел не человек, а огромная ядовитая змея.

- Нового правительства?! Новому правительству не выгоден контракт с нашей фирмой?

- Я этого не сказал. Но Виктор Юргин не только врач, он еще и журналист, интересующийся этнографией. Правительство обязало его собрать сведения о племени Мако, живущем в Райском оазисе.

- Это мои люди. Они работают нa меня и в свою очередь получают от меня все необходимое. Только мое согласие может позволить Юргину ознакомиться с жизнью племени Мако, кстати, почти полностью подверженному деградации.

- Но вы, конечно, позволите встретиться с представителями этого племени, - с нескрываемой иронией, твердо произнес Юргин.

Вандерберга обдало жаром; Ему рассказывали о мужестве и хладнокровии русского. Но говорить таким тоном с Глэем?..

Они дали ему столько информации: новое правительство, врач, журналист, этнограф... Информация заставит Джона Глэя раскрыться, но она же, заставив его действовать незамедлительно, может послужить причиной гибели всего экипажа. Джон Глэй постарается сделать все, чтобы тайна Райского оазиса осталась тайной.

- Назовите остальных членов экипажа, коротко охарактеризуйте каждого, - Джон Глэй вновь обратил свое внимание на Вандерберга.

- Второй пилот француз, родился в Париже. В тысяча девятьсот восемьдесят шестом году эмигрировал в Америку. В восемьдесят седьмом, подписав контракт с вашей фирмой, перебрался в Африку... Штурман - англичанин. Родился и жил в Африке. Сын профессионального охотника. Возраст - тридцать лет.

- Хорошая компания, - Джон Глэй на секунду задумался, в его маленьких черных глазах промелькнула искорка удовлетворения. - Надеюсь, они здоровы? - спросил он.

- Совершенно здоровы, - поспешно заверил Вандерберг.

- И все холосты?

- Ведь это непременное условие подписанного нами контракта.

- Все совершенно здоровы... Странно, в этом проклятом богом мире еще есть совершенно здоровые люди, - Джон Глэй медленно приблизился к Юргину. - Почему вы так уверенно заявили q том, что я позволю вам встретиться с кем-нибудь из племени Мако?

- Маленькая тайна привлекает к себе малое количество людей, большая - большое. Судьба племени Мако заинтересовала только меня.

- А новое правительство?

- Почему бы правительству не пойти навстречу сыну представителя дружественной страны?

- Да, действительно, почему? И почему бы мне не впустить вас туда, где открыты двери? Господин Юргин, в Райском оазисе нет больших тайн. Вам необходимо встретиться с племенем Мако, вы встретитесь. Но, - Джон Глей попытался изобразить на своем длинном горбоносом лице некое подобие улыбки, вам, как этнографу, вероятно, известно, что белый человек буквально напичкан вирусами, против которых у него выработался иммунитет.

- Вы хотите сказать?..

- Я хочу сказать, что даже элементарный вирус гриппа может убить чернокожих.

- Как же вы организуете встречу, если прямой контакт невозможен? И как вы и ваши люди поддерживаете с ними связь?

- Стерильность, только стерильность. Есть два варианта: первый - мы помещаем вас в барокамеру и транспортируем в ней в лагерь чернокожих, где вы, в меру своих способностей,

знаками, попытаетесь объясниться с ними; второй вариант - вы пройдете вакцинацию, затем сдадите все необходимые анализы и только затем сможете вступить в непосредственный контакт... Вы задумались. Может быть, не стоит рисковать? Должен предупредить, чернокожие весьма агрессивны, и малейшая ваша ошибка может спровоцировать нападение.

- Я согласен на вакцинацию, - твердо сказал Юргин.

- Похвально, молодой человек. Значит, доверяете мне. Что ж, постараюсь сполна отплатить вам за доверие. - Джон Глэй подошел к стоящему в центре кабинета мраморному столу, нажал на вмонтированную в крышку треугольную черную кнопку.

Послышался едва слышимый скрип.

За спиной Вандерберга развинулась двухстворчатая переборка зала.

- Что это, лифт? - осевшим от волненья голосом спросил Вандерберг. - Послушайте, Джон Глэй, моя жизнь застрахована на очень крупную сумму, и если что-нибудь случится...

- Вы восхитительно наивны, мой друг! - Джон Глэй усмехнулся. - Если понадобится, я возмещу убытки страховой компании. Не волнуйтесь, должен же кто-то сопровождать Юргина?

- Мне необходимо переговорить с остальными членами экипажа.

- Чуть позже вам предоставится такая возможность.

Юргин, увидев появившихся в дверях зала двух верзил с бесстрастными, как у идолов, лицами, спокойно вошел в лифт.

- Советую не медлить, Вандерберг, - Джон Глэй выдвинул верхний ящик стола, сунул туда руку и добавил. - Очень советую!

Вандерберг покорился.

Как только двери лифта захлопнулись, Вандерберг, почувствовав прохладную струю воздуха, бьющую через вентиляционный раструб, выхватил из кармана носовой платок и наглухо заткнул отверстие.

- Напрасно стараетесь, - Юргин прижался спиной к стенке лифта. - Вряд ли Джон Глэй решится отравить нас в лифте. Разве вы не заметили той стерильной чистоты, которая наведена не только во всем здании, но и в лифте?.. Умирая, человек оставляет за собой грязь... Как тихо работает подъемник. Впечатление полета на дельтаплане.

- Прямым курсом в ад, - на Вандерберга подействовало хладнокровие Юргина, и он сумел взять себя в руки. - Виктор, вы, действительно, надеетесь вырваться из этой мышеловки?

- Я надеюсь на благоразумие и холодный расчет Джона Глэя, - Юргин предупреждающим взглядом указал на маленькую закрепленную над головой Вандерберга металлическую коробку. - Надеюсь на гений хозяина. Наша смерть привлечет к райскому оазису внимание прессы, правительства.

- Ваша? Да. - Вандерберг понимающе подмигнул Юргину. Моя - нет. Я одинок, и меня никто не будет разыскивать. Скажите, вам действительно интересна судьба племени Мако? Или?..

- Без всякого "или". И не судьба, а только то, что такое племя существует. Этнография - мое хобби. Возможно, я одним из первых смогу описать Мако. Все остальное меня не интересует. Мне незачем вторгаться в тайны господина Глэя. Это неэтично и небезопасно. Вы неточно информировали господина Глэя; я не журналист, а писатель. У меня нет необходимости копаться в дерьме, чтобы выудить сенсацию. Будем довольствоваться тем, что предложит хозяин. Вы согласны?

- Я слишком дорожу своей шкурой, чтобы не согласиться с вами, - проворчал Вандерберг.

- Ну вот и прекрасно.

- Замечательно! - Джон Глэй выключил магнитофон и устало опустился в кресло. Некоторое время он молчал, о чем-то думал. На его изрезанном морщинами лице, казалось, жили только маленькие страшные глаза, как-будто нарочно вставленные создателем в мрачную маску, чтобы хоть как-то оживить ее. - Замечательно, - наконец повторил он, останавливая тяжелый взгляд на одном из стоявших навытяжку телохранителей. - Что вы скажете, Вуд?

- Что я скажу? - продолговатое бледное лицо Вуда вытянулось еще больше. - Что я скажу?.. Мне очень не нравится... Очень!

- Что вам не нравится, Вуд?

- Вандерберг сказал, что экипаж здоров. Разве такое может быть?

- Разумеется, нет.

- Но он сказал!

- Он заблуждается. На земле не может быть ни одного полностью здорового человека. Цивилизация сделала свое дело. Но их еще возможно, как производителей, использовать на "ферме". Сегодня ты сделаешь нескольким женщинам уколы... Нам необходимы дети. Из них мы вырастим людей, способных завершить наше дело.

- Они растут очень медленно. Будь моя воля, я уничтожил бы весь экипаж и этого русского.

"Если бы ты знал, кто твой отец, то натворил бы бед, подумал Джон Глэй. - Ты слишком долго работал на заводе и даже противогазы не смогли уберечь твой мозг от разрушения... Явное расстройство психики".

Джон Глей встал, медленно прошелся по залу, остановился у окна. Лучи солнца окрасили его лицо в багровый цвет. У Вуда затрепетали ноздри, как у гончей, почувствовавшей приближение к подранку. Он почти реально ощутил темп погони - бешено заколотилось сердце. Багровый цвет напоминал цвет крови. Не хватало реальной жертвы... Вуд сунул руку в карман, где лежал пистолет. Его глаза вспыхнули огнем... В этот момент Джон Глэй повернулся к нему и спросил:



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать