Жанр: Научная Фантастика » Николай Недолужко » Маски (страница 4)


- У нас нет времени для споров, - Юргин с ожесточением встряхнул за плечи пилота. - Необходимо действовать.

- Действовать? Во имя чего? - Вандерберг тихо рассмеялся. - Мы все - заложники необузданных желаний.

- Дверь вашей палаты открыта! - почти с ненавистью сказал Юргин. - Можете оставаться в этой могиле. Каждый выбирает свой путь.

- Подождите, - Вандерберг догнал Юргина. - Не смейте отрекаться от меня. Я болен, отравлен, но поверьте, я должен использовать последний шанс!.. Видите свет? Вероятно, там и находится охранник.

Юргин на ходу провел ладонью по влажной стене тоннеля и приложил ее ко лбу. "Бедняга Вандерберг! Он даже не понял сразу, что единственный человек, охранявший бункер с баллонами чистого воздуха, поднялся в лифте".

- Где же охранник? - горячо прошептал за его спиной Вандерберг. - А-а, так его нет? Что же мы стоим?

Юргин не успел удержать пилота. Вандерберг совершенно открыто подошел к освещенному входу бункера и толкнул дверь.

"Если бункер оснащен сигнализацией, мы пропали!" - Юргин с минуту выждал, а затем прошел внутрь бункера.

Вандерберг уже натягивал на плечи халат. Юргин обратил внимание на то, что ряды баллонов с прикрепленными к ним масками разделены невысокой перегородкой. По показаниям манометров стало ясно, что баллоны, находящиеся справа, использованы. Их было достаточно много.

- Одевайтесь быстрее! - приказал он. - Быстрее, черт возьми! Сюда могут прийти за воздухом... Вы берете не тот баллон!

- Зато вы неправильно надели маску, - огрызнулся Вандерберг. - Надевайте, как надевают противогаз.

"Вполне разумное наставление", - подумал Юргин, поправляя маску. Внезапно его внимание привлекла появившаяся перед ним тень. Он поднял голову и замер; в проходе бункера стояли два закутанных в белые балахоны человека.

- Хэлло! - сказал один из них.

- Хэлло, - немеющими губами ответил Юргин.

- Вы пришли на двадцать минут раньше.

- У нас кончился воздух.

- У вас кончились мозги! - сказал второй, направляя на Юргина пистолет. - Босс запретил приходить раньше... Чтото мне незнаком твой голос, парень. Назови пароль!

- Мир и счастье тебе, - спокойно ответил Вандерберг.

- Брось, Вилли, - стаскивая с себя маску, сказал стоявший перед Юргиным человек. - Эти парни из дальних цехов. Видишь, они даже не потребовали ответа на пароль... Вечный покой вам!

- Какого черта? - удивился Вилли. - Они не берут пакеты. Надо сказать боссу, что в дальних цехах началось... Им необходим отдых. Что ты делаешь, Макс?

- Достаю пакеты, - человек, которого Вилли назвал Максом, подошел к металлическому ларю, откинул крышку и достал два набитых чем-то пакета. - Возьмите. Я провожу вас к люку.

- Ты с ума сошел, Макс? - лениво пробормотал Вилли. - Эти обезьяны сами найдут дорогу.

- Выйдите из бункера, - еле слышно прошептал Макс, подтолкнув Юргина в плечо.

Вандерберг, а за ним и Юргин вышли из бункера. Пройдя несколько шагов, они заметили, что тоннель сужается. Скоро тоннель сузился настолько, что Вандерберг, раскинув руки коснулся сразу обеих стен.

- Что случилось? - тихо спросил Юргин.

- Мы в западне. Глядите, там впереди проход перекрыт стальным щитом.

- Идите вперед, - послышался позади Юргина спокойный голос.

Вандерберг обернулся, медленно опустил руки, замер. Юргин чуть отклонился в сторону. Теперь у него была возможность мгновенно развернуться и напасть на стоявшего за ним охранника.

- Снимите маску, - так же спокойно попросил охранник. Не бойтесь, с вами не произойдет ничего плохого... Нет, не вы. Пусть снимет маску ваш товарищ.

- Я? - Вандерберг положил мешавший ему пакет под ноги и медленно стянул с себя маску.

- Вы не узнали меня, командир? Я Макс Лепо, бортмеханик. Неужели вы забыли меня?

- Лепо?!

- Как видите, командир.

- Ты очень изменился, Макс. В бункере я тебя не узнал.

- Прошло столько лет. В живых остались вы и я. Вы - потому что Джону Глэю нужен был пилот, я - потому что безропотно выполнял роль охранника и никогда не работал в цехах. Командир, правда ли, что вся земля уже заражена отходами производства? Джон Глэй...

- Макс, - прервал Вандерберг, - мы должны проникнуть на завод, взять пробу воздуха, сфотографировать работающих там людей и вернуться. Завод уже не принадлежит известной тебе фирме. Многое изменилось.

- Я ждал этого дня. Я ждал! Я нашел способ. Все можно уничтожить. Джон Глэй еще не знает, что продукция его завода уже никому не нужна? Ведь это так, Вандерберг?

- Да.

- Командир, если вы вызовете подозрение, скажите только одно слово - "меч" - и вас не тронут. Это пароль, которым пользуются приближенные Джона Глэя... Возьмите перчатки. Вы забыли надеть перчатки... Как хорошо, что единственная связь между внешним миром и Райским оазисом поддерживается самолетом. Иначе я бы не увидел вас.

- Макс, мы улетим отсюда вместе.

- Нет, командир, я конченый человек. Запомните код шифрограммы, когда я буду открывать люк.

- Макс, а как ты узнал меня?

- На вашей руке татуировка. Вы забыли надеть перчатки, командир.

Когда люк отодвинулся в сторону, Юргин не выдержал, оглянулся; Макс стоял, опустив голову, по его бледному лицу катились слезы.

Довольно скоро Вандерберг и Юргин заметили, что тускло освещенная дорога, по которой они шли, изменила свое направление. Теперь они поднимались круто вверх. Минут через двадцать они

вышли из тоннеля и оказались в мертвой роще. В слабом свете поднимающейся луны роща казалась чудовищной декорацией. Ни единого листочка не было на ветвях. Черноглянцевые деревья, черная земля под ними.

На выходе из рощи дорогу пересек ручей. Юргин остановился на огражденном перилами мостике и спросил Вандерберга:

- Вы сфотографировали рощу?

- Да, - тяжело дыша, ответил Вандерберг. - Юргин, вы идете слишком быстро. Тяжело дышать. Можеть быть, посидим у ручья?

- А вы уверены, что на это у нас есть время? Надолго ли хватит воздуха в баллонах?

- Какое странное облако! Оно похоже на медузу с желтыми щупальцами.

- Это дым. Впереди завод. Обратите внимание вон на те вросшие в землю черные кубы. Соберитесь с духом, Вандерберг. Неизвестно, что нас ожидает.

- Быстрее к деревьям! - дрогнувшим голосом сказал Вандерберг. - Кто-то идет нам навстречу. Бог мой!

- Пароль? - раздался впереди приглушенный маской голос, и тут же луч электрического фонаря упал на стоявшего впереди пилота.

Юргин заметил, что вся крупная фигура Вандерберга как-то неестественно вздрагивает и раскачивается, словно его бьет током.

- Пароль?!

- Меч! - ответил потрясенный не менее своего спутника Юргин.

Теперь и он разглядел, кого гонит перед собой верзила охранник. Две согбенные, изможденные до предела, совершенно голые женщины, еле передвигая ноги, направились к Вандербергу.

- Стоять! - рявкнул охранник и дважды взмахнул зажатым в левой руке хлыстом. - Послушайте вы, любимчики босса, спрячьте пакеты за спины, они вам еще пригодятся.

Он полоснул лучом по лицам женщин, и те отступили.

Темнокожая принялась неловко растирать ушибленное место, а ее белокурая подруга вдруг тихо рассмеялась и стала кокетливо накручивать тонкими, как прутья, пальцами спутанные волосы.

- Снимайте, - попросил Юргин Вандерберга. - Где фотоаппарат?

- Микровспышка может насторожить охранника.

- Для него мы - любимчики босса только.

- Развлекаетесь? - охранник кнутовищем оттеснил женщин с дороги на тропинку. - Не вздумайте курить, это вам дорого обойдется.

- Он подумал, что я чиркнул зажигалкой, - Вандерберг провел ладонью так, словно пытался содрать с лица маску. - Эй, куда вы ведете бедолаг? И почему они без масок?

- Зачем маски таким красавицам? - охранник захохотал так, что запрыгал подвязанный к его поясу пакет. - К... красавицы! Ах-ха-ха-ха! Примадонны!.. Они устали и желают отдохнуть. Шевелитесь, красавицы... Они полностью счастливы! Желаете, можете посмотреть, где они отдыхают? Довольно занятное зрелище!

- Можно, - Вандерберг нервно оттолкнул руку Юргина и зашагал вслед за охранником.

Охранник поднял фонарь так, что пятно света заскользило впереди женщин. Вначале они испугались, а затем, протягивая к нему руки, заковыляли намного быстрее. Их движения были настолько неуверенно шатки, что они то и дело теряли тропу, бились о торчащие из земли камни, вскрикивали, раня ноги, и вновь тянулись к светлому бегущему от них пятнышку. Это было похоже на игру дьявола, который потешался над потерявшими разум людьми.

Стыд, отвращение к самому себе за то, что не смог уговорить пилота остаться в палате, заставляли Юргина двигаться позади этой печально-отвратительной группы. Он надеялся, что Вандерберг опомнится, придет в себя, как это было в тоннеле.

Тропа повернула круто направо. Впереди что-то булькало.

Пахнуло горячим воздухом.

"Вероятно, мы приблизились туда, где живут эти бедняги, подумал Юргин. - Но где строение? Неужели они живут в пещере?.. Впереди какой-то провал, именно оттуда поднимается горячий воздух".

Луч фонаря замер. Замерли и женщины, не решаясь коснуться этого единственно светлого на черной земле пятна.

Охранник засунул руку в пакет, вытащил из него что-то и бросил, стараясь попасть в круг света. Это был кусок мяса.

Женщины с визгом вцепились друг в друга, каждая пыталась оттащить соперницу от лакомого куска. От неимоверных для них усилий, выперлись под дряблой кожей кости, и казалось, вот-вот прорвут ее.

- Прекрати! - хрипло выдохнул Вандерберг.

- Так вы не хотите развлекаться, - разочарованно пробормотал охранник и носком ботинка сбросил мясо туда, откуда поднимался горячий воздух.

Женщины метнулись за канувшим в черноту куском мяса.

Раздались душераздирающие вопли, от которых Юргин едва не потерял сознание. Он увидел, как Вандерберг вырвал у охранника фонарь и нанес ему страшный удар в живот. Луч фонаря на секунду высветлил клокочущую яму, корчащиеся в агонии тела. Юргину стало плохо.

Очнулся он от сильных ударов по лицу. С трудом поднял голову и в ужасе прошептал:

- Я ничего не вижу!

- Сдвинулась маска, - послышался глухой голос Вандерберга. - Сейчас поправлю... Вот так!

- Что это было? - с содроганием спросил Юргин.

Вандерберг промолчал.

- Что это было?!

- Они уничтожают тех, кто уже не может работать. Сжигают в извести. Вы сможете подняться?

Юргин утвердительно качнул головой.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать