Жанр: Научная Фантастика » Николай Недолужко » Маски (страница 5)


Воспользовавшись все тем же магическим паролем, они проникли на завод. Цеха, отделенные друг от друга герметичными переборками, поражали своим запустением, грязью.

Приходилось обходить зловонные кучи отходов, чтобы добраться к стоящим конвейерам, возле которых копошились люди в масках. Работа шла очень медленно.

- Это агония, - сказал Вандерберг, когда они прошли в очередной цех. - Видите, здесь работают без масок. Только охрана пользуется баллонами с сжатым воздухом.

- В цехе работают темнокожие. Люди племени Мако, - неосторожно, довольно громко произнес Юргин.

- Мако, Мако, - стоящая неподалеку женщина, наполняющая бутылки какой-то темной жидкостью, судорожно сглотнула слюну и протянула дрожащую руку к Вандербергу. - Мако хочет есть.

Только пилот успел сунуть ей кусочек мяса, как десятки голосов повторили ее просьбу. Бросив работу, сбившись в одну плотную кучу, люди медленно наступали на пятившегося Вандерберга. Сверкали голодные глаза, тянулись исхудалые руки.

- Мако хочет есть! Мако хочет есть!

Прозвучала сирена. Ворвались люди в масках. Кто-то из темнокожих попытался пробиться сквозь их шеренгу. На него посыпались удары.

Когда порядок был восстановлен, к Юргину и Вандербергу подбежал маленький толстый человечек и, сверкая из-под стёкол маски острыми глазками, засипел так, что прикрывавшая губы резина оттопырилась:

- Зачем вы дали мясо? Они должны работать! Если хотите позабавиться, пройдите в малый цех, накормите детей!

- Именно это мы и хотели сделать, - нашелся Юргин. - Как нам туда пройти?

- Вы что новенькие? - толстяк изумленно шлепнул себя рукавицами по бокам. - Назовите пароль!

- Меч, - стараясь казаться спокойным, произнес Юргин.

- Вот сюда, через люк и вентиляционную камеру, - толстяк удивленно покрутил головой, насколько мог поджал живот и стал похож на проколотый резиновый мяч.

Возле второго люка Вандерберг и Юргин остановились. Они услышали похожие на птичье щебетанье голоса детей. Люк откинулся, и Юргин с Вандербергом внезапно увидели человека без маски. Узкое морщинистое лицо его было искажено страхом.

Он подобострастно попятился, пропуская нежданных гостей и тут же начал оправдываться:

- Я не виноват... Мне приказали... Дети только перевезут ящики с продукцией на склад и вернутся в главный тоннель.

- Почему они без масок? - Юргин оглядел притихших детей; старшему было лет десять.

Каждый, даже самый маленький, держался за прикрепленные к ящикам веревки.

- Это, как игра... Они должны отвезти ящики на склад... Вуд приказал! У нас не хватает рабочих.

- Как вы поведете детей без масок назад? - сурово спросил Вандерберг.

- По малому тоннелю. Он хорошо вентилируется.

- Покажите! - Вандерберг положил возле ног старика пакет с мясом. - Накормите детей и немедленно уведите отсюда. Это приказ Джона Глэя.

- Джон Глэй узнал?! Я говорил Вуду, что он будет против... А вы? Вы разве не вернетесь в цеха? Я слышал сирену.

- Нет. Нас вызывает Джон Глэй.

...Макс Лепо встретил их возле бункера.

- Вам надо бежать немедленно! - сказал он. - Пропал охранник. Джон Глэй направил к заводу всех своих телохранителей. Странно, что вы не встретились с ними.

- Мы прошли по малому тоннелю, - объяснил Вандерберг. Макс, ты пойдешь с нами.

- Нет, командир. Я должен успеть. Если Джон Глэй узнает, что вы побывали на заводе и бежали, он выпустит через вентиляционные трубы все хранящиеся на складе отравляющие вещества, и тогда на сотни миль вокруг не останется ничего живого... Джон Глэй и Вуд дежурят в будке связистов, они ждут донесений с завода.

- Макс, но мы не можем бросить своих товарищей!

- Глория и Флора наверху. Ваши товарищи ожидают вас в лифте. Я сделал все, что мог.

- Макс!

- Прощайте, командир, - Макс отвернулся. - Не мешайте, мне надо подобрать баллоны и маску.

...Джон Глэй первым заметил мелькнувшую возле самолета тень. Отодвинув герметизирующие задвижки, приоткрыл форточку; кто-то еле слышно постукивал под фюзеляжем, где находился люк технического отсека.

- Вуд! - окликнул Джон Глэй. - Возьми автомат и отправляйся к самолету.

- Что-нибудь случилось? - Вуд лениво поднялся, повесил на рычаг трубку телефона, нехотя взял автомат.

- Их больше, чем я предполагал, - Джон Глэй вытер со лба пот. - Сейчас они проникнут в технический отсек, затем в кабину. Вуд, надо успеть прежде, чем они запустят моторы.

- Кто сможет запустить моторы, если пилоты нежатся со своими возлюбленными? - равнодушно возразил Вуд.

- Включи прожектор, идиот! - закричал Джон Глэй. Они уже в кабине!

Вуд включил прожектор. Ослепительно сверкающий луч упал на взлетное поле, поднялся выше. Джон Глэй увидел, как дрогнули, а затем стремительно завращались воздушные винты самолета. Донесся усиливающийся рокот моторов. Вуд выбежал из будки.

- Стреляй по кабине, Вуд! По кабине! Не давай им развернуться! - кричал не успевающий за ним Джон Глэй. Пробежав несколько шагов, он почувствовал, что задыхается. Остановился, пытаясь достать пистолет. Пальцы не слушались. - Стреляй, Ву-уд! - прохрипел Джон Глэй.

Внезапно боковая дверь самолета открылась, из нее выскользнула тонкая женская фигурка.

- Глория! - узнал Джон Глэй.

Да, это была она, и она преградила путь бегущему Вуду.

Самолет сдвинулся с места. Вуд растерялся. Его поразило, что женщина не убегала, а шла навстречу. Ветер от винтов развернувшегося самолета развевал ее волосы. Вуд поднял автомат, выждал,когда женщина подойдет ближе, и нажал на спусковой крючок.

Джон Глэй не расслышал выстрелов. Нечто более страшное отвлекло его внимание. Погас прожектор, как видно, отказала система энергоснабжения, но в центре Райского оазиса, там, где находился завод, возникло, ширилось, поднималось вверх какое-то новое свечение; вначале бледно-желтое, оно постепенно окрашивалось в более яркие тона - и вот, в черном, взметнулись алые круто изогнутые языки пламени.

Самолет пронесся над горящими складами завода, развернулся, прощально покачал крыльями.

Джон Глэй не знал, с кем прощается Вандерберг, но осознал своим гипертрофированным умом, что все кончено; идея тотального разрушения уничтожила его самого. Он проводил безумным взглядом плывущие в небе звездочки аэронавигационных огней, поднял пистолет на уровне своего виска и выстрелил.

- Командир, начинается рассвет, - сказал второй пилот.

- Да, француз, начинается рассвет, - неровным голосом откликнулся Вандерберг. - Мы правильно держим курс, англичанин?

- Разве вы забыли наши имена, командир? - штурман обиженно пожал плечами. - Я тоже рисковал своей жизнью!

- Каждый из нас рисковал жизнью для своего собственного народа, все вместе - ради всех живущих на земле, - отрезал Вандерберг.

- Понятно, командир, - штурман оглянулся. - Русский и девчонка смотрят в иллюминатор... Она, что, никогда не летала, на самолете? Держится за русского, как за спасательный круг. - Лицо Вандерберга исказила странная гримаса.

Поднимающееся из-за горизонта солнце окрасило облака в нежно-розовый цвет. Под крылом самолета проплыло бирюзовое озеро, темно-зеленый лес. Самолет, изменив курс, пошел на снижение.

- Люди, наденьте маски! - внезапно раздался громкий голос Вандерберга. - Дым... Я ничего не вижу из-за дыма... Будь прокляты эти дымы!

- Командир, что вы делаете? - второй пилот потянул штурвал на себя. - Вы вводите самолет в пикирование!

- Будь прокляты эти дымы! Оденьте маски!

- Юргин, помогите мне! - закричал штурман, пытаясь оторвать руки Вандерберга от штурвала. - Быстрее!

Юргин бросился к кабине.

Самолет пронесся в нескольких метрах над трубами медеплавильного завода, над крышами городских домов, со скольжением потерял высоту, выровнялся у самой земли и мягко коснулся бетонной полосы.

Второй пилот, подчиняясь сигналам стоящего на земле человека, остановил самолет рядом с черными автомашинами, возле которых уже толпились представители прессы. Штурман выпустил трап.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать