Жанры: Детская Фантастика, Фэнтези » Диана Дуэйн » Высокое волшебство (страница 27)


Нита быстро шагнула на указанное место, не давая себе времени передумать.

Пятнадцать минут разговора с сатрашем все разъяснили. Сатраш и его друзья — небольшой военизированный отряд охраны — были просто-напросто обмануты и введены в заблуждение одним из посланцев Одинокой Силы. Эти незлобивые и благородные существа преследовали Дайрин, считая ее нарушительницей порядка.

«Обычная вещь, — думала она, возвращаясь к Киту, — Одинокая Сила никогда не обнаруживает себя, если может заставить кого-нибудь другого сделать ее грязную работу. Предпочтительнее, чтобы этот кто-то был невинен и простодушен. Тогда удар коварной Силы будет сильнее и хлеще. Хотя странно, что на этот раз ОНА решилась использовать целую группу. Гораздо легче убедить и одурачить одного, чем искусно овладеть волей и разумом сразу многих: стоит хоть одному ускользнуть, не поддаться на обман, и весь ее план пойдет прахом».

Нита долго бродила среди разномастных инопланетян и их багажа, блуждала по этажам и переходам аэропорта, пока наконец не наткнулась на нишу в стене размером с Центральный вокзал и увидела дверь комнаты, где пряталась Дайрин. Дверь была расплавлена и покорежена. Внутри девочка застала Кита с попугаихой на плече и Начальника. Они разглядывали вспухшую пластмассовыми волдырями стену, изрешеченную ужасными пробоинами и покрытую глубокими рубцами, оставленными бластерами.

На какое-то время у нее перехватило дыхание.

— Они в нее стреляли! — прошептала Нита.

— Расслабься, здесь нет пятен крови, — успокоил ее Кит. .

— Их и не должно быть, ведь стреляли из бластеров, а они просто сжигают, — простонала Нита.

— В любом случае должна литься кровь, — сказал Кит, листая учебник. — Ну вот. Они ее потеряли. Кафель не помнит ни стонов ее, ни криков. А Дайрин не такая тихоня, чтобы молча стерпеть удары, и не стоик, чтобы переносить боль без крика.

Он продолжал перелистывать страницы.

— Как далеко она отправилась? — спросила Нита.

— Длинный прыжок — ответил, не поднимая глаз от учебника, Кит. — Многоступенчатый. Здорово, должно быть, они ее напугали. — Он поднял палец и как бы прислушался. — Ее компьютер оставляет после себя определенную вибрацию, которую можно уловить. Чувствуешь?

Нита напряглась и вся ушла в себя. Глаза ее стали словно невидящими, мозг, как экран компьютера, совершенно очистился от назойливо лезущих в голову мыслей. Даже дыхание словно бы остановилось. Она замерла. Так она обычно сосредоточивалась, когда хотела услышать дерево или травинку. Лишь некоторые, самые устойчивые чувства и эмоции, будто редкие листочки на осеннем дереве, висели на оголенном древе ее сознания. Остальные — упорядоченные и упакованные — сложным узором, смотанным в рулон, кружевом легли в отдаленные запасники мозга. И она вся превратилась в застывшую статую. Никто не шелохнулся, пока Нита не тряхнула головой и с трудом не вымолвила:

— Он где-то далеко. Сейчас ее компьютер… Странно, он чувствует себя живым. Так разве бывает? Кит, объясни, может такое быть с компьютерами?

— Не знаю, — раздраженно откликнулся Кит. — Никогда раньше не вникал в чувства компьютеров… У тебя с собой тот перегоревший конденсатор? От телевизора? Он нам потребуется, чтобы найти Дайрин и ее друзей, если таковые объявились.

— Да, — Нита скинула с плеч рюкзак и стала рыться в нем в поисках конденсатора.

— Прошу простите — сказал Начальник — у меня много дел. Если что-нибудь вам потребуется, обратитесь к одному из охранников. Их тут полно. На каждом шагу.

И, даже не оглянувшись, он потек в проем двери, быстро перебирая ножками.

Нита с любопытством проводила его глазами, потом вытащила из рюкзака конденсатор и протянула его Киту.

— Какое заклинание ты думаешь применить? — спросила она.

— Заклинание для перемещения на странице тысяча сто шестьдесят, — сказал Кит.

Нита раскрыла свой учебник, нашла нужную страницу.

— Что, вот эта ужасно длинная цепь символов? Но у нас получится слишком длинный прыжок. Дайрин преодолела это расстояние в два или три приема.

— Но у нас нет времена — возразил Кит. — Придется, Ниточка, потерпеть. Мы должны оказаться как можно скорее у нее в тылу, опередить хоть на шаг ее преследователей. Тогда она сможет спокойно и без помех выполнить то, что ей предназначено. А когда мы их найдем…

Нита покачала головой.

— Забудь о них, — сказала она со вздохом, — они просто-напросто простофили.

Кит вытащил из рюкзака замусоленный карандаш, сосредоточенно посмотрел на Ниту и нахмурился:

— Ты хочешь сказать, что Дайрин втянула их в это дело обманом?

И она рассказала ему все, что услышала от сатраша. Кит тем временем стал на колени и начал рисовать на кафеле круг для заклинания перемещений.

— Да-а, — сказал он, — а я-то надеялся, что это настоящие пособники Одинокой Силы и, размолотив их, мы сделаем доброе дело. А теперь я буду чувствовать себя виноватым. '

Нита пожала плечами. А попугаиха вдруг стала карабкаться Киту на макушку.

— Ты что? — удивился он.

— Мой хвост, — проворчала Мачу, — если я останусь на плече, он будет торчать наружу, за пределы круга. Я не хочу перемещаться частями.

— Ладно, торчи здесь, если так дорожишь своим хвостом, — сказал Кит.

Попугаиха, устроившись поудобнее у него на голове, одним глазком глянула на диаграмму.

— Кр-расота! — одобрительно пискнула она. Нита улыбнулась, а Кит даже не обратил внимания на похвалу.

— Хватит болтать. Лучше займись делом. Предскажи нам будущее. Какие опасности нас

поджидают? — спросил он.

— Они на хвосте, — коротко бросила попугаиха.

— Говори яснее, — рассердился Кит. — Для чего мы тебя брали? И хватит заботиться о своем хвосте.

— А я и говорю яснее ясного. Одинокая Сила очень скоро сядет вам на хвост. И на мой тоже! — И она скосила глаз на свой восхитительный, чуть ли не двухметровый алый хвост.

Кит неожиданно дернул головой, и Пичужка чуть не скатилась с его макушки. Она вцепилась когтями ему в волосы и суматошно захлопала крыльями, чтобы удержать равновесие.

— Ты уверена? — спросил Кит.

— Как в том, что у меня пока есть хвост, — буркнула попугаиха.

Нита улыбнулась на их пререкания и постаралась отключиться, сосредоточившись на своем. Ее беспокоило то, что она услышала и узнала здесь, в аэропорту. Раздумывая о судьбе Дайрин, она принялась размышлять о повадках и целях Одинокой Силы.

— Послушай, Кит, — сказала она, — мне тут кое-что пришло в голову. ОНА изобрела смерть. Но и этого ЕЙ показалось недостаточным. ЕЙ нужно было заставить все живое бояться смерти. Понимаешь, не само умирание, а боязнь его!

Кит согласно кивнул:

— Ты права, но не совсем. Да, любое живое существо боится смерти. Но человек в особых обстоятельствах перестает бояться. ЕЕ власть распространяется не на всех, вот в чем штука.

— Я знаю, Кит. Это же говорил нам и Том, помнишь? Он сказал, что скоро, вот-вот, что-то «перевернется». Он имел в виду какую-то важную перемену, правда? Может, Одинокая Сила скоро утратит свою власть полностью?

— Он всегда говорил, — добавил Кит, — «что случается однажды и в одном месте, то распространяется повсюду. Все воздействует на все рано или поздно». Это и в учебнике написано слово в слово.

Нита задумчиво кивала головой, а Кит продолжал:

— Система уже начала меняться пару тысяч лет назад. Прежде Одинокая Сила всегда выигрывала. Теперь же у НЕЕ это получается не так легко, а то и вовсе не получается, и она проигрывает, оставаясь с носом. Ты же помнишь… А уж если где-то ОНА начинает терять свои позиции с самого начала…

Кит замолчал. Нита посмотрела на него и докончила прерванную мысль:

— …тогда ЕЙ не миновать в конце концов полного поражения. И доконают ЕЕ маленькие ежедневные битвы. Верно?

Кит согласно кивнул головой.

— И Дайрин ведет эту битву, — сказал он. — И, похоже, не маленькую.

Нита представила себе свою младшую сестричку и грозную Одинокую Силу. «Неужто у нее есть шанс? — подумала Нита. — Да, у нее должен быть шанс, иначе Одинокая Сила и пальцем бы не шевельнула».

— Но почему она? — вслух размышляла Нита.

— А почему вы? — хмыкнула попугаиха.

— Не встревай, — оборвал ее Кит.

И вдруг попугаиха Мачу, эта Пичужка, преобразилась. Она строго глянула на Кита и заговорила длинно и складно.

— Что делает любого из вас таким особенным? — отчеканила она, — Почему вы так уверены, что выйдете из столкновения с НЕЙ живыми и невредимыми? С НЕЙ, которая поглощает звезды и обольстила в свое время целые цивилизации! Может быть, ОНА играет с вами в кошки-мышки, пробуя свою мощь? — Попугаиха свысока зыркнула на ошарашенных ее красноречием Кита и Ниту и продолжала: — Ладно, не ершитесь. Я объясню, почему вы должны делать это. Да-да, я. Потому что я посланец Тома и Карла. Вот! Я объясню, почему вы и почему сейчас. Одинокая Сила не брезгует ничем. ОНА даже изобрела способ задержки развития интеллекта на планетах. Придя к власти, ОНА пытается заставить людей принять смерть, энтропию с покорностью и готовностью. А уж тогда люди сами себя делают еще более несчастными и бессильными, чем это могла бы сделать ОНА. И все же теперь, в наше время, ОНА может быть побеждена. Спрашиваете, почему?

Как бы в ожидании вопроса попугаиха Мачу Пичу умолкла и принялась откручивать клювом пуговицу на куртке Кита.

— Так вот, — заговорила она снова, не выпуская пуговицу из клюва, — само собой разумеется, что сама Одинокая Сила бессмертна. Но власть ЕЕ не бесконечна. И не беспредельна. ОНА ограничена влиянием Светлых Сил. И в этой борьбе, не дающей полной победы ни одной из сторон, можно смертельно устать…

Она опять умолкла, и слышалось только хрупанье пуговицы в ее крепком клюве.

«Пять биллионов лет, а может быть, и все десять, постоянной борьбы, поражений, ярости, крушения надежд и, конечно, одиночества», — размышляла Нита.

Одинокая Сила, как Нита, к своему изумлению, вдруг поняла, не была такой уж цельной натурой, ОНА противоречива, ОНА мечется, ОНА уже не так могущественна, как была вначале.

Кит выдернул пуговицу из клюва попугаихи и тут же поплатился за это: она больно ущипнула его за руку.

— Выходит, после всех этих битв ОНА так устала, что ЕЕ можно сокрушить? — спросила Нита.

Попугаиха капризно крякнула на Кита и откликнулась:

— Конечно! И ТАК устала ОНА уже очень давно. Дайрин была нужна вовсе не для того, чтобы еще разок потрепать Одинокую Силу. С этим справились бы и взрослые Волшебники. Вы что, не поняли еще своими круглыми головами, ЗАЧЕМ послали Дайрин? Они хотят не просто сокрушить Одинокую Силу. Они считают, что есть лучший выход.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать