Жанры: Детская Фантастика, Фэнтези » Диана Дуэйн » Высокое волшебство (страница 9)


5. ПОИСК ИНФОРМАЦИИ

— Мы пропали! — всхлипывала Нита, сидя на ступеньках планетария и уткнувшись лицом в ладони. — Все! Конец! Мама убьет меня!

Сидевший рядом с ней Кит вовсе не казался таким удрученным. Скорее он был удивлен.

— Ты представляешь, какая сила Волшебства нужна, чтобы открыть Вход во Вселенную и оставить его открытым на долгое время? Мы вдвоем только и могли приоткрыть его на короткое мгновение, чтобы успеть прыгнуть в него.

— Ерунда! Входы на Центральном вокзале и в Центре мировой торговли открыты постоянно, — фыркнула Нита и опять простонала: — Но Марс!..

— Во-первых, в планетарии Входа не предусмотрено, а во-вторых, чтобы открыть новый Вход, потребовались бы усилия многих опытных Волшебников, может быть, даже сотни, а то и больше. — Кит растянулся на теплой ступеньке, — Дайрин, конечно, жуткая прилипала и паршивка, но она обладает, кажется, недюжинной Волшебной Силой. Звездной Силой.

— Вначале она всем дается, — сказала Нита, перелистывая учебник Кита. — Господи, но какая дикая затея!

— Не волнуйся так, — сказал Кит. — Мы при желании можем закрыть Вход, и все.

— Да? — ехидно откликнулась Нита и протянула Киту волшебный учебник, открытый на одной из страниц Указателя.

И Кит прочел с удивлением:


Каллахан Джуанита Т.

243, Восток,

Клинтон-авеню

Хемпстэд Н.-Й. 11575

(516) 555-6786

Разряд — подмастерье (RL 4.5+/-.15)

Доступна/недоступна (летние каникулы)


Это было обычное для Ниты место в Указателе. Но выше, между ней и Кахан Жаком, чья фамилия стояла всегда перед ней, появилось что-то новенькое:


Каллахан Дайрин Е.

243, Восток,

Клинтон-авеню Хемпстэд Н.-Й. 11575

(516) 555-6786

Разряд — новичок (RL 9.8+/-.2)

На Тяжелом Испытании: не звонить!


— Вот это да! — поразился Кит, — Ты взгляни на уровень разряда!

Нита отложила книгу.

— Я ничего не понимаю. У нее же не было… Она не получила собственный волшебный учебник. Как же она смогла?..

— Твой прочла, — откликнулся Кит.

— Да, но в таком случае самое большее, что она могла бы, — это принять Клятву! Она, конечно, сообразительная, но не настолько же, чтобы устроить перемещение в сорок миллионов миль или того больше. Для этого надо иметь справочные диаграммы и знать слова заклинания! А волшебный учебник нельзя своровать. Ты же знаешь, что он ДАЕТСЯ! В чужих руках он просто исчезает. — Нита схватилась за голову. — Мои предки устроят мне такую взбучку! Нам надо ее найти. Непременно.

Кит вздохнул и поднялся.

— Пошли, — сказал он. — Медлить нельзя. Иначе мы ее упустим. Здесь поблизости я видел телефон. Позвони домой и скажи, что мы еще немного погуляем. Планетарий уже закрыт, поэтому никто не заметит, как я пройду сквозь стену и постараюсь закрыть Вход во Вселенную.

— Но вдруг она захочет вернуться, а Вход закрыт? — всполошилась Нита.

— Не думаю, что это ей помешает — уверенно сказал Кит. — С такой Силой, как у нее… И кроме того, она ведь на Тяжелом Испытании. До возвращения ей далеко.

Нита поднялась со ступенек вслед за Китом.

— Может, стоит позвонить Тому и Карлу? Они что-нибудь посоветуют.

— Правильно, — согласился Кит. — Ну, потопали. Я займусь Входом, а ты звони.

Кит окинул взглядом толстую кирпичную стену планетария. Потом зашел с тыла, чтобы его не заметили с улицы, положил ладонь на кирпичи, которые глухо зашуршали, услышав его шепот. Его рука вдруг легко погрузилась в кирпичную стену и утонула в ней, как в воде.

— Мы пройдем здесь, — сказал он, и кирпичи вдруг покрылись рябью, словно поверхность реки, превратились в этом месте в красное туманное марево.

И Кит исчез в этом тумане, пройдя сквозь стену. Нита отправилась звонить, нашаривая в кармане монетку.

Мысль о том, что ее сестра сейчас движется в просторах Вселенной, проходя Тяжелое Испытание, заставила Ниту содрогнуться.

Ни один человек не мог стать Волшебником, не приобретя Силу. Нита знала, что обычно Волшебник проходит испытание, прежде чем ему разрешается принять Клятву. Силу, говорилось в учебнике, распределяют так, чтобы она соответствовала опыту Волшебника и не превышала его, чтобы юный Волшебник не был лишен нормального детства. Но иногда, учитывая особые способности, Клятву предлагают принять прежде, чем начнется испытание. Высший Совет знает, что этот будущий Волшебник призван совершить невозможное, ему доступно более высокое Волшебство. Неужто Дайрин обладает такими способностями?

Но любое испытание опасно. Тяжелое Испытание Ниты и Кита выбросило их из родной Вселенной в другую, враждебную для человека. В той утонувшей во мгле Вселенной господствовала Сила, которая создала смерть, за что и была изгнана из сообщества других Сил. И было это до начала исчисления времени. В каждом мире есть легенды о той Одинокой Силе, в разных местах ее называют по-разному. Но Нита и Кит знали о ней не из легенд. Они встречались с ужасной Одинокой Силой лицом к лицу. Дважды. И оба раза только удача, только вмешательство и помощь других Сил спасали им жизнь. Ните предложили обладание Волшебной Силой, когда ей было всего тринадцать, а Киту и того раньше — в двенадцать лет. Ей казалось, что лишь они были избранными. И уж представить, что совсем юных могли допустить к тайнам искусства Волшебства, Нита не могла. А тут ее младшая сестра! Непостижимо.

Нита наконец подошла к телефону и набрала свой домашний номер. Что сказать маме? Еще с начала лета Нита решила не врать никому и никогда. Это решение привело к тому, что Нита рассказала родителям все без утайки про свое Волшебство. Ну и скандал был! Самый грандиозный за всю ее жизнь. Ее родители так и не смогли смириться с тем,

что дочь в любой момент может исчезнуть, унестись неведомо куда, где у них не будет возможности ни уследить за ней, ни защитить в случае смертельной опасности. Они никак не хотели уяснить, что опытного Волшебника, связанного со сверхъестественными Силами, так просто не убьешь. Правда, может случиться что-нибудь и похуже…

На другом конце провода раздались длинные гудки. Сейчас кто-нибудь подойдет. У Ниты сразу же пересохло в горле. Она стала яростно откашливаться. Трубку подняли.

— Алло? — Это была Дайрин! Спазм у Ниты прошел сам собой.

— С тобой все в порядке? Где ты? — выпалила она и тут же отругала себя за идиотский вопрос.

— Я в порядке! — ответила Дайрин ровным голосом. — И я — дома.

— Как ты добралась назад? Впрочем, не в этом дело. Как ты выбралась? Ты же оставила Вход открытым! Ты соображаешь, что может случиться, если какой-нибудь случайный служитель планетария, да и вообще посторонний вдруг провалится туда? И это в такое время года, когда на Марсе минус шестьдесят!

— О чем это ты бормочешь, дорогая Нита? — холодно ответила Дайрин. — Пожалуйста, возвращайся домой. Увидимся — все обсудим. — И она повесила трубку.

— Ах ты дрянь! Маленькая паршивка — в бешенстве выкрикнула Нита и так шваркнула трубкой о рычаг, что прохожие оглянулись.

Смущенная и еще более этим раздраженная, она резко повернулась и направилась к тому месту, где они с Китом расстались.

«О чем это ты бормочешь, дорогая…» — вспомнила она и вдруг запнулась.

Дайрин так сказать не могла. И это «пожалуйста, возвращайся». Не ее слова. Что-то здесь не так…

Кит уже сидел на ступеньках. Он был слегка бледен. Куртка чуть припорошена красной кирпичной пылью.

— Этот Вход, — устало сказал Кит, — действительно напрямую связан с Марсом. И все так здесь разрушено и искорежено, что, я думаю, половина морских пехотинцев Америки слетится сюда по тревоге. Но что с тобой случилось? Ты какая-то растерянная и встрепанная.

— Что-то не так, — хрипло сказала Нита. — Дайрин дома.

— Ну и прекрасно! Благополучное возвращение. — —Он вдруг замолчал и внимательно глянул на Ниту. — Ты говоришь, дома? В то время как в Указателе ясно написано: на Тяжелом Испытании. В учебнике ошибки быть не может.

— То-то и оно! — воскликнула Нита, хотя об Указателе она только сейчас вспомнила. — Кит, она какая-то странная. Та Дайрин, которая дома, не похожа на Дайрин.

— Ты помнишь, мы ведь тоже подолгу не отсутствовали. Сжатое время, подаренное Карлом, позволяло нам всегда быть дома вовремя, — сказал Кит.

Она покачала головой:

— Нет, Кит, все-таки здесь что-то не то. Давай-ка сходим к Тому и Карлу.

— Неплохая идея, — согласился Кит. — На Центральный вокзал?

— Вход в Рокфеллеровском центре ближе.

— Двинули!

Они шли молча. Нита размышляла о том, что поняла за этот год служения Волшебству. Высшей степени мастерства и силы Волшебник достигает после многих сопряженных с риском испытаний, после сражений и тренировок, когда опыт колдовства намного превосходит опыт жизни, приобретаемый годами и десятилетиями. Но постепенно каждый Волшебник находит ту область Волшебства, которая ему ближе. Конечно, не всякому удается овладеть высшей степенью мастерства. Зато все они прошли через борьбу с Одинокой Силой, встретились с нею в открытом бою или столкнулись в хитрой и долгой борьбе, где Сила ума и добра скрещивается со злобной Тьмой.

Высшие Волшебники никогда не бывают белобородыми старцами, какими мы их представляем по сказкам и легендам. Чаще всего они погибают гораздо раньше в столкновениях с темной Одинокой Силой и не доживают до глубокой старости. Но они оставляют в наследство другим Волшебникам свой опыт борьбы и плоды своих усилий в замедлении умирания Вселенной. Это и есть их предназначение.

В нескольких мирах живут и действуют тридцать или сорок Высших Волшебников. Кит и Нита знали, что на Земле их двадцать четыре: шестеро разбросаны по разным уголкам Азии, один в Австралии и один, в облике кита, в Атлантическом океане, трое в Европе, четверо в Африке и девять в трех Америках — пять в Центральной и Южной, из которых один управляет Антарктидой, а четверо в Северной Америке. Из этих последних один живет в Санта-Крус, один — в Оклахоме, остальные двое — в нескольких милях отсюда, в округе Нассау.

Дом этих Волшебников ничем не отличался от соседних. Разве что был чуть больше и просторнее. Но никого это не удивляло. Обитатели дома были довольно известными людьми. Карл, коренной житель Нью-Йорка, работал в большой компании Си-би-эс, самой крупной на телевидении, а Том, приехавший сюда из Калифорнии, был известным писателем, автором рассказов и сценариев для популярных сериалов. Выглядели они как обычные люди — два высоких приятных молодых человека. И жили они так же, как их соседи, платя по закладным и телефонным счетам, выкашивая каждую неделю лужайку перед домом, выгуливая собак и ссорясь иногда по пустякам. Карл каждый день отправлялся на работу, а Том принимался за дело, садясь за письменный стол. Но на лужайке у них никогда не взрастали сорняки, их домашние животные понимали, а то и говорили по-человечьи и даже иногда подходили к телефону, а что касается их ссор и споров, то, если послушать, они показались бы довольно странными и немало удивили бы соседей.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать