Жанр: Научная Фантастика » Владимир Немцов » Семь цветов радуги (страница 15)


- Ну, это ты зря, - примирительно заметил Тимофей, боясь обидеть мальчика и нажить себе еще одного недоброжелателя.

- Сергеем зовите меня, - сказал пастушок, поверив в искренность своего нового знакомого. - А то здесь все уже привыкли... Ковбой да ковбой... Это все Фроська! Книжку про них читала, а там написано, что американские пастухи так зовутся. Обидно!

- Что ж тут обидного? - решил вступиться за неизвестную ему Фроську Бабкин. - Это смелые люди, живут в диких прериях, - вспоминал он когда-то читанные романы Майн-Рида, - скачут на конях...

Больше ничего Тимофей не помнил об этих непонятных для него героях. Он знал только то, что в детстве его сверстники зачитывались приключениями "американских пастухов".

- Не горюй, Сергей, - успокоил его Бабкин. - У тебя дело тоже интересное, а главное - нужное. Можно сказать, что и ты ковбой...

Бабкин снова ошибся. Все в Девичьей поляне ему казалось чудесами: и трактор Тетеркина, и непонятные дела Шульгиной. Он впервые увидел колхозного пастуха с радиостанцией. Но не только эти зримые доказательства чудесных превращений в колхозной деревне наблюдал приезжий гость. Другое, более глубокое изменение буквально обезоружило Бабкина. Он думал, что мальчик-пастух, услышав лестное для ребят его возраста сравнение с ковбоем, мило улыбнется и еще выше поднимет голову. Все произошло иначе.

Сергей слегка опешил, затем остановился и, смотря на Тимофея синими обиженными глазами, сказал:

- Может, и не понравится вам, но я все-таки скажу. Девчата в шутку меня обзывают ковбоем, Фроська со зла, а вы по серьезному. Потому и обида особая берет на эти ваши слова.

Молча выслушивал Бабкин этот не совсем понятный для него выговор, но чувствовал, что пастушок в чем-то прав.

- Понятие надо иметь, - продолжал упрямец, смотря гостю в глаза и пропуская мимо себя стадо. - Что такое ковбой? Да разве это настоящий пастух? Эка невидаль - скакать на коне и коров арканами душить. Как поймает скотину, так и тащит по земле за шею.

Бабкин невольно улыбнулся, - так вот чем недоволен этот рачительный хозяин!

- Ничего тут нет смешного, - сказал Сергей и, потрепав по морде тянувшуюся к нему безрогую корову, с грубоватой нежностью пробасил: - Ну, иди, иди... Нечего!

- Вы думаете, я за себя обижаюсь? - Сергей снова обратился к Бабкину. - За все наше дело обида берет. Ковбой, - презрительно протянул он, словно стараясь дать почувствовать городскому парню, сколь низко он ставит этого горе-пастуха. - Никакого у него нет понятия о скотине. Она тоже требует к себе уважения, а то арканом... за шею. Да вы видите, у меня даже кнута нету. Часы есть, радиостанция. Если что случится, сразу могу помощь вызвать...

- Что же может случиться? - стараясь поддержать разговор именно в этом конкретном плане, спросил Тимофей.

- Волки, - неожиданно подсказал Никитка.

Ни Сергей, ни Бабкин не замечали, что любопытный помощник колхозного пастуха все время вертелся около старших.

- Опять! - крикнул Сергей и, выхватив из радиостанции антенну, шутливо замахнулся на своего подпаска.

Тот словно этого ожидал и юркнул в сторону под брюхом у коровы. Легкий удар пришелся по ней. Корова, как показалось Бабкину, удивленно посмотрела на пастуха. "Это еще что за новости?" - словно говорили ее глаза.

Сергей виновато погладил Пеструху.

- Вы думаете, мне деваться некуда, что я вдруг стал пастухом? Это моя бабка грозилась раньше: "В пастухи, мол, отдам". А я вот и сам ушел, ее не спросился, потому люблю я это дело. С осени на зоотехника буду учиться. Сергей приподнял свои мохнатые брови и мечтательно добавил: - Скоро у нас в Девичьей поляне и для пастуха нужно будет высшее образование.

Он заметил недоверчивую улыбку Бабкина.

- Ну да, конечно, - со вздохом заметил Сергей. - Вы, небось, считаете, что я очень высоко понимаю о нашем деле? Какая же для пастуха нужна наука?

Он по-хозяйски оглядел идущее впереди стадо и приподнялся на цыпочки, чтобы через лес движущихся рогов увидеть Никитку. Тот, как дирижер, размахивал тонкой хворостинкой и строго следил за равнением в передней шеренге.

- Мне тоже раньше думалось, - продолжал Сергей, шагая рядом с Бабкиным и постукивая по голенищу прутиком антенны. - Пастушье дело - это никакая не наука. А потом чисто глаза открылись. Никифор Карпович помог... Теперь иду я и науку эту большую вижу. Вот, к примеру, корова, - он указал антенной на одну из них. - Раньше просто так, - буренка, а нынче она для меня мле-ко-пи-та-ю-ще-е. - Он значительно поднял палец и протянул это слово по слогам. - Парнокопытное. И об этом млекопитающем, на всех языках тыщи книг написаны. Или, скажем, вот трава. - Сергей нагнулся и сорвал под ногами пыльный стебелек. - Не просто трава, что коровы едят, а бо-тани-ка. Должен я, как пастух, знать эту науку - ботанику? Должен! Вон на траве роса блестит. Нет, теперь для меня это не роса, а охлажденный водяной пар. Должен я про это дело все как есть до точности знать или нет? - Он упрямо потупился.

Слушал Бабкин пастушка и уже не улыбался. Он чувствовал, как перед этим колхозным мальчуганом открывается новый мир. Все, что окружало его с детства, привычное и обыкновенное, словно заиграло чудесными, светящимися красками. "Действительно, новыми красками, - подумал Тимофей. - Как будто на картине у нас в институте. Висит она в зале между колонн, ничего особенного в

ней нет: лес, трава, речонка. Повернешь выключатель, под потолком зажжется фара с темным стеклом. Невидимые ультрафиолетовые лучи заставят светиться краски люминофоры. Картина сразу оживает. Все на ней становится особенным, значительным. Листья кажутся словно сделанными из прозрачного зеленого стекла. Трава полыхает небывалым зеленым пламенем. В речонке светится золотом песчаное дно..."

Бабкин даже закрыл глаза, представив себе эту картину.

- Вот иду я по земле, - между тем говорил Сергей, довольный тем, что может высказаться перед городским, образованным человеком. - Иду по этой дороге и вроде как насквозь все вижу, - продолжал он. - Сверху это не просто земля, а почва, и дальше песок или там, скажем, камни не камни, а ми-не-ра-ло-ги-я. И вижу я, как сквозь эту минералогию река течет...

- Грунтовые воды, - поправил его Бабкин.

- Нет, река, - убежденно сказал Сергей. - Вот третьего дня за бугром... Он вдруг исподлобья взглянул на Бабкина и сразу осекся. Может быть, в глазах гостя он прочел слишком активный интерес к тому, что было за бугром.

Сергей отбежал в сторону и погрозил прутом антенны задержавшейся у куста корове.

- Ну, ты... млекопитающее!

Наводящими вопросами Бабкин пытался было узнать, что хотел сказать Сергей о том, что случилось третьего дня. Он был уверен, что речь идет о фонтане. Но почему этот пастушок, наверное, так же как и Ольга, скрывает от приезжих найденный источник?

Мимо на "москвиче" проехала Анна Егоровна. Она улыбнулась Бабкину.

Тимофей взглянул на часы и, к своему огорчению, заметил, что времени уже много. Он заболтался с этим "начальником колхозного стада", даже позабыл о Тетерки не.

Оглядевшись по сторонам. Бабкин с удивлением заметил, что давно уже кончилась деревенская улица и сейчас он идет по дороге на метеостанцию.

Он хотел было повернуть обратно.

- Ну, спасибо, Сергей, - озабоченно хмурясь, проговорил Бабкин. - Мне еще вашего механика надо застать.

- Он с ночи в поле уехал.

- Откуда ты знаешь?

- Вместе живем. - Пастушок помолчал и добавил: - Брат он мне.

Бабкин задумался: "Нельзя ли через этого мальчугана подготовить обидчивого изобретателя к тому, чтобы он без особого предубеждения отнесся ко мне? А то уж больно нехорошо получается..."

Сергей принял молчание гостя за недоверие. Он же сам видел, как Кузьма еще с вечера собирался на пахоту.

- Сейчас все в точности узнаем, куда вам идти, - сказал пастушок, вставляя антенну в радиостанцию. - У нас на узле Петька-радист вроде диспетчера.

Он перевел волну, включил аппарат и нажал кнопку вызова.

Переговорив с дежурившим на узле "Петькой-радистом", Сергей подкинул на руке телефонную трубку и заявил:

- Кузьма здесь совсем близко. Только лучше с ним дома разговаривать.

- Почему? Я его не задержу.

Пастушок хотел что-то сказать, но не решался. Он помедлил, затем опустил свои смешные брови-козырьки и, не глядя на Бабкина, нехотя заметил:

- По этой дороге пойдете. Кузьма за бугром.

Сергей поправил свою войлочную шляпу, словно давая понять гостю, что разговоры разговорами, а дело делом. Сейчас пастух пришел на место, и теперь ему не до гостей...

Бабкин неторопливо плелся по пыльной дороге и с досадой смотрел на когда-то блестящие носки своих сапог. Впереди себя он заметил группу девушек. Колхозницы несли на плечах огородные тяпки. Тени палок на земле походили на силуэты старинных ружей. "Фузеи и аркебузы", - подумал Бабкин, вспомнив их названия. Как странно в этом колхозе сочетается старая и новая техника! Огородная тяпка, или мотыга, которой обрабатывал землю чуть ли не первобытный человек, и рядом необыкновенный трактор Тетеркина".

Девушки, заметив Бабкина, начали оборачиваться назад. Послышался шепот, затем легкий смех.

"И над чем они только смеются? - возмутился Тимофей, оглядывая свой костюм. - Глупо и невежливо".

Красный от гнева и смущения. Бабкин обогнал смешливых девчонок и, не оглядываясь, чуть ли не побежал вперед, чтобы только не слышать этого оскорбительного хихиканья.

Отойдя от девушек на приличное расстояние, Тимофей успокоился и, к своему стыду, почувствовал, что, собственно говоря, его поведение действительно могло показаться им смешным. И чего это он припустился вперед, словно эти девчонки за ним гнались? Кстати, ему тогда почудилось, будто среди них он слышал тонкий голосок Стеши.

"Может быть, ока рассказывала подругам, как ее отчитала Ольга за ночной разговор со мной?" - размышлял Бабкин. И тут же с тревогой подумал, что девчатам, вероятно, уже известно о болтливом москвиче, который выдал Буровлеву их маленькую тайну. "Как все это неприятно и глупо", - досадовал он на себя.

Бабкин обогнул холм и увидел стоящую неподалеку голубую машину председательницы колхоза. Рядом белел ее платок.

Подойдя ближе, Тимофей стал свидетелем довольно неприятного разговора.

Анна Егоровна отчитывала поникшего Тетеркина.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать