Жанр: Научная Фантастика » Владимир Немцов » Семь цветов радуги (страница 21)


- Простите, я не ожидал вас здесь встретить, - пролепетал Бабкин.

- А я тем более, - в том же тоне ответила Стеша, слегка откинув голову и, по возможности, принимая царственную осанку. - Может быть, вы объяснитесь? добавила она, круто повернувшись, словно откидывала в сторону воображаемый шлейф. (Антошечкина эти дни репетировала роль донны Анны для самодеятельного спектакля. Все подобные движения она изучила до тонкости.)

Бабкин нерешительно переступил с ноги на ногу. "Эта девчонка так себя держит, что неизвестно, как с ней и разговаривать", - вздохнув, подумал он.

- Видите ли, - начал Тимофей, подбирая слова, - я пытался найти...

- Нам неинтересно, что вы хотели найти, - перебила москвича девушка, забавляясь его смущением. - По всем правилам хорошо отработанной дикции Антошечкина отчеканила, гордо приподняв голову: - Почему вы здесь? Я не помню, чтобы вам посылали приглашение.

Стеша довольна. Такой декорации, как здесь, не нарисует ни один колхозный художник! Такого яркого света никогда не было на их летней сцене! И вот стоит Антошечкина под разноцветными огнями, прекрасная и величественная! А Бабкин не может даже слова сказать: смущен, подавлен. Взглянуть не в силах, жмурится.

На самом деле Тимофей чувствовал себя, как муха в паутине. Непонятное волнение охватило его. Все в атом подземном мире казалось необычайным и особенно... Стеша.

Ее небольшие косы были искусно уложены повыше лба и напоминали венок, сплетенный из золотых елочных нитей. Они блестели под ярким светом. Золотые реснички можно было рассмотреть каждую в отдельности. И брови такие же золотой пух, и даже веснушки представлялись Тимофею золотыми, будто случайные блески, упавшие на лицо.

Бабкин скользнул взглядом по всей ее фигуре. В сравнении с молодыми деревцами Стеша казалась здесь много выше, чем обычно. Он посмотрел вниз и увидел ее маленькие босые ноги. Рядом стояли темные туфли на высоких узких каблучках.

Стеша уловила его взгляд, рассердилась. И на этого парня, который неизвестно зачем пялит на нее глаза, и главное - на себя: "Растереха ты, а не "донна". Эдак можешь босой на сцену выскочить". Она уцепилась одной рукой за ветку и, слегка приподняв ногу, стала надевать туфель.

- Что вы на меня смотрите, как я обуваюсь? - буркнула она. - Вежливости не понимаете... А еще москвич!

Тимофей готов был провалиться сквозь землю, но дальше проваливаться некуда. Он и так под землей.

- Ольга знает, что вы сюда пошли? - недовольно спросила Стеша, отряхивая приставший к пятке песок.

- Да откуда же? - развел руками покрасневший Бабкин. - Я и сам ничего не знаю, - пытался он намекнуть строгой девушке, что не прочь услышать от нее хоть что-нибудь об этой подземной оранжерее.

- Не вздумайте Ольге сказать, что вы здесь были, - предупредила Стеша, застегивая пуговку на ремешке. Она пристукнула каблуком, как бы пробуя, плотно ли сидит туфель, и добавила: - А то она меня со свету сживет.

- За что же? - сочувственно спросил Бабкин, невольно представляя себе, как Шульгина будет "сживать эту девушку со свету".

- А за то! Не допускай посторонних, куда не следует.

- Да вы меня и не допускали. Я же сам нашел дверь.

- Так Ольга и поверила... Вход сюда она сама еле находит. А то посторонний!

- Да какой же я посторонний? - сверх ожидания обиделся Тимофей.

- А кто же?

Не мог Бабкин сразу подобрать нужный ответ. Он хотел было сказать, что они с Димкой тоже хотят принять участие в делах девичьеполянских комсомольцев. Он уже начал учить Петушка. Но все это показалось Тимофею неубедительным, и он промолчал.

Стеша взяла ведро и сурово проговорила:

- Сейчас обратно пойдете, в глазок гляньте. Неровён час, кто-нибудь около ходит. Проверите, тогда уже вылезайте.

- А чего вы боитесь? - раздраженно заметил Бабкин. Его возмутило поведение этой девушки. Уж очень невежливо и бесцеремонно выпроваживает она его отсюда. - Детские игрушки, - пробурчал он. - Дверь потайную устроили... - Тимофей с нескрываемой иронией посмотрел на стайку пчел, жужжащих возле светящейся красной трубки. - Фокусники! Даже пчел под землю загнали.

- Может, вы на себя их работу возьмете? В свободное время будете приходить сюда с кисточкой опылять наши растения. - Девушка смешливо потупила глаза.

- Что же вы все-таки здесь делаете?

- Рассаду готовим. - Стеша заметила недоверчивый взгляд гостя. - Я правду говорю. Весною у нас раньше всех огуречная, томатная и всякая другая рассада бывает. Нам такой план Анна Егоровна задала, что никаких теплиц не хватит!

- Лампы особенные... В первый раз такие вижу, - покривил душой Тимофей, стараясь поддержать разговор. Примерно такие же лампы дневного света горят на станциях метро и в столичных магазинах.

- Люминесцентные, - с гордостью сказала Стеша. - Прямо с завода выписали. Понимаете, товарищ Бабкин, - с увлечением затараторила она и заморгала золотыми ресничками: - люминесцентные лампы куда меньше берут электричества, чем обыкновенные. Наша электростанция уже полностью может давать энергию для этих ламп. Выгодно стало выращивать зимой парниковые овощи. Но мы тут разводим не только их, а и всякие новые растения, чтобы потом высадить на наши опытные участки. - Стеша помолчала и добавила: - Сами понимаете, что нам нужно все это сделать поскорее. Вот и приходится даже зимой заставлять их расти.

Она наклонилась над маленьким кустиком и ласково погладила его тонкие, словно шелковые, листочки.

- Конечно, потом мы не будем возиться с ними летом в

теплице, - сказала она, заботливо подвязывая красноватый прутик, сильно наклонившийся к земле. Пока мы только пробуем, что получится с новыми лампами, какой свет полезен разным растениям. К зиме готовимся. Будем кормить колхозников свежими ягодами и овощами в январе... Не знаю, не хочу зря говорить, - насмешливо улыбнулась она, - может быть, у вас в городе давно это сделали, а вот мы только пробуем...

Она ждала ответа Бабкина, прекрасно понимая, что пока даже в лучших московских магазинах в январе нельзя достать свежих ягод, тем более такую редкость, как актинидию, выращенную Ольгой.

- Ничего, обходимся, - сказал Тимофей.

- Да это уж конечно, - сочувственно заметила девушка. - Обойтись без всего можно. Мы вон пока без водопровода обходимся, но больше не хотим.

- Построите?

- А как же! - убежденно ответила Стеша. - Видали? - она указала на темнеющий коридор. - Там наши ребята учатся бурить. До воды уже добрались.

"Как просто отгадываются все чудеса!" - думал Тимофей, наблюдая за девушкой.

Она обошла группу кустов, на которых дрожали бледно-розовые цветы, затем зачерпнула воды из канавки, протекающей вдоль стены, и возвратилась обратно с полным ведром. Стеша поставила его на дорожку, поправила на голове золотистые косички и недовольно проговорила:

- Ну, теперь идите! Дорогу знаете. Да только... никому! - Она приложила палец к губам.

Но Бабкину уходить не хотелось. Он еще не все выяснил, а неизвестность для него хуже всех неприятностей.

- Сейчас иду. Только еще один вопрос. Почему ваша оранжерея оказалась в пещере?

- Потому, что се не нужно было строить. Никитку-пастушонка знаете?

- Встречался.

- Так вот он первым нашел пещеру. Вы, думается мне, не поймете, как она нам пригодилась. И вода здесь есть, и утепление такое, что лучше не придумаешь. Зимой две маленькие печки поставили. Жара! Дышать нечем. Самые что ни на есть жгучие тропики, хоть бананы разводи. Мы тут даже заменитель какао хотим поскорее вывести.

Она остановилась возле невысокого кустика со стручками. Стручки висели среди круглых листьев.

- Разводите всякие фокусы, - укоризненно заметил Тимофей, взглядом указывая на размахивающие сами по себе ветки удивительного растения.

- Я его зову "дрыгалка", - рассмеялась Стеша, вместе с Тимофеем наклоняясь над кустом. - А по научному Ольга его называет вроде как "десмодиум", но это не настоящий, а какой-то другой. Не знаю, откуда она его достала.

- Баловство одно.

- Обязательно, - согласилась Стеша. - Но сейчас, а погодите немного, и эта смешная дрыгалка понадобится. Ольга говорит, что пора у колхозников на окнах вместо "Ваньки-мокрого" и герани новые, настоящие цветы разводить...

- Сте-е-е-ша-а... - донесся глуховатый голос Шульгиной.

- Прячьтесь!.. Скорее прячьтесь! - заметалась испуганная девушка. - Ох, головушка моя бедная!.. Да что вы стоите? - прикрикнула она, увидев, что Бабкин не трогается с места.

Она потащила его за рукав и толкнула в кусты возле стены.

- Что ж ты не откликаешься? - спросила Ольга, показываясь в тоннеле. Она держала руки в карманах передника. - Я уже хотела возвращаться, думала, что тебя здесь нет.

Стеша стояла перед Ольгой красная и возбужденная; испуганно дрожали ее рыжие реснички. Антошечкина еще не успела оправиться от неожиданности. Вот напасть какая? Что бы подумала Ольга, увидев здесь этого настойчивого парня?

- Можешь радоваться, Антошечкина, - подчеркнуто суховато сказала Ольга, подойдя к ней. (Она заметила, что Стеша не выполнила ее задания: не полила даже половины всех грядок.) Мы решили на правлении насчет нового сорта кок-сагыза, - продолжала Ольга. - Основную работу поручим тебе. Селекционная станция заинтересована, они нам помогут... Чтобы не терять времени, используем зиму. В общем, работать будешь здесь, вроде моей главной помощницы-лаборантки.

Будто впервые увидела Стеша подземный сад. Она посмотрела вокруг, и глаза ее засветились. Еще бы! Да большего она никогда и не желала.

- Довольна? - лукаво прищурив глаза, спросила Ольга.

- Очень! - Стеша подпрыгнула и с визгом бросилась на шею подруге. - Это ты все, Оленька. Спасибо тебе! - тормошила она ее.

- Ну, будет, Стешка, - шутливо отмахивалась Ольга, поправляя растрепавшиеся волосы.

Она присела на низкую скамеечку и жестом пригласила к себе подругу.

- Признаться, я долго думала, можешь ли ты по-настоящему мне помогать. Кстати, - вспомнила Ольга, - отвезла ты саженцы лимонов комсомольцам из "Победы"?

- Угу.

- Довольны?

- Еще бы! Теперь уже в пяти колхозах ведутся опыты. Ах, Оленька, мечтательно сказала Антошечкина, - что мы теперь с тобой натворим!

Она села рядом и, слегка наклонив голову, кулачком подперла подбородок.

Новая "лаборантка" смотрела на Ольгу своими черными, блестящими, словно агатовые бусы, озорными глазками. Смотрела, и взгляд ее, казалось, говорил: "Вот и поругаешь ты меня, а все равно лучше помощницы не сыщешь. Потому что душа у меня вся здесь, в этих кустах да травинках, так же как, Оленька, и у тебя. Что ж тут говорить попусту?"



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать