Жанр: Научная Фантастика » Владимир Немцов » Семь цветов радуги (страница 56)


- Бесстыжие твои глаза, - говорила она, стараясь не прикусить язык, когда задок телеги подпрыгивал на ухабах. - Бочонок я тебе совсем отдала или нет? Думала, коль не спрашиваю, так он и не потребуется мне?

Вспомнила Макаркина вчерашнюю историю. Она пришла к Антошечкиным за своим, можно сказать, кровным бочонком. Хозяйка поискала его - нигде нет. "Зайди завтра, Макаркина". - "Как так завтра? - вскричала обиженная баба. - Мне до свету в город надо. Куда я сметану дену?" Никаноровна опять бросилась искать бочонок. Он словно провалился. И вот сейчас такой несправедливости не могла простить Макаркина.

"Извозилась вся, - думала она, вытирая руку платком. - А все из-за кого? Из-за добрых людей. Им палец в рот не клади, всю руку оттяпают..."

Телега, погромыхивая, выбралась на тракт и сейчас ехала по самому берегу Камышовки.

Макаркина смотрела своими зеленовато-желтыми совиными глазами на воду, а видела перед собой ненавистное ей лицо Антошечкиной.

Камыши теснились у берега. Длинная песчаная коса золотилась на солнце. Птицы оставили на ней замысловатые узоры-следы.

У самого края косы в небольшой выемке покачивался бочонок. Макариха заморгала глазами. Нет, эти ей не чудится! Самый настоящий бочонок плавает в воде.

- Погоди, - остановила она возницу и спрыгнула с телеги.

Старик с нескрываемой насмешкой смотрел на чудаковатую бабу.

Присев на берегу, Макаркина быстро скинула башмаки и зашлепала по мокрому песку.

Самым непонятным для нее было то, что это не просто бочонок, случайно выброшенный в реку. А это именно ее бочонок, который она должна была получить у Антошечкиных.

На каком другом бочонке будет написан черной несмываемой краской номер "411", а под номером "Кильки таллинские, высший сорт"?

Макаркина обрадованно схватила мокрый бочонок, прижала его к груди и побежала обратно.

К ее удивлению, верхняя крышка была плотно замазана варом. К тому же в бочонке что-то гудело.

Макаркина осторожно поставила бочонок на песок и нерешительно отошла в сторону. Кто его знает, чего он гудит? Вот так погудит-погудит, а потом как ахнет! Куда рука, куда нога!

Надоело ждать старику. Этак до вечера не доедешь. Он зачмокал губами и тронул вожжи. Макаркина бросилась было на дорогу, но жадность сильнее страха. Она схватила бочонок и на вытянутых руках понесла к телеге.

- Вот дура-баба, - усмехнулся возчик и достал из кармана кисет. - Мечется взад-вперед со своей бочкой. Коль нашла, так бери, пока другой не подобрал.

- Без тебя знаю, - огрызнулась Макаркина. - Советчик какой нашелся. Подберешь на свою голову. - Она боязливо поставила бочонок на передок телеги и отошла в сторону. - Послушай, как в нем гудет, будто в самоваре...

Старик нагнулся и приложил ухо к верхней крышке. Из бочонка доносилось густое равномерное гудение, похожее на жужжание пчелиного роя.

- А ну, забери эту чертовину отсюда! - строго приказал старик.

- Куда я его дену? - злобно закричала Макаркина и, боясь, что тот не возьмет ее с бочонком, бесстрашно села на задок телеги. - Поедем, нечего канителиться. Испугался! А еще мужик, называется.

- Забери его к лешему! В последний раз говорю! - Старик в сердцах бросил кисет на телегу.

- Указчик какой нашелся! Ровно баба, слюни распустил. - Макаркина демонстративно стала подтаскивать к себе сено, устраиваясь поудобнее на долгую поездку.

Старик спрыгнул с передка, схватил бочонок и побежал с ним к канаве. "Знаем мы эти игрушки, - думал он. - Фашисты всякие тут мины пооставляли: и в ящиках, и в бочонках. Видали ихние фокусы. Может, и этот бочонок откуда-нибудь из оврага принесло вешней водой. Не погибать же из-за глупой бабы".

- Ах ты, проклятущий! - визжала Макаркина. - Твой, что ли, этот бочонок? Она соскочила на землю и побежала за стариком.

Возчик возвратился к подводе и начал выставлять на обочину дороги все кринки и горшки Макаркиной. Он делал это сосредоточенно и осторожно, стараясь не расплескать сметану. Уставив посуду, возчик сорвал лопух и вытер им руки.

- Прощевай, коли так, - спокойно сказал он и вскочил на телегу. - Может, кто и подвезет тебя с этим гостинцем!

Макаркина задыхалась от гнева. Она сорвала с головы платок и хватала воздух широко раскрытым ртом. Слова застряли в горле. И лишь после того, как телега скрылась в облаке белесой пыли, она закричала:

- Погоди, чего скажу!

Проклиная на чем свет стоит пугливого, старика, она взяла снова злосчастный бочонок и притащила его к горшкам, выстроившимся в ряд у дороги.

Вдали показалась машина. Макаркина подняла руку.

Старенький грузовичок, покрытый, как мукой, известковой пылью, замедлил ход и словно нехотя остановился. Из кабины выскочил Сергей. Он еле переводил дух, будто не ехал, а бежал от самой деревни.

- Чего задерживаете! - крикнул пастушок, узнав Макаркину. - Мы не в город. Ишь, сколько горшков! На рынок, небось, собрались?..

Тут он увидел бочонок и осекся. Не веря своим глазам, Сергей бросился к нему, схватил и опрометью мотнулся к машине.

- Ты чего это, милок? - ехидно поджимая губы, прошипела Макаркина. - В грабители, что ль, записался? Средь бела дня такое самоуправство?

- А я чего?.. - насупился Сергей. - Я по праву.

- По какому такому праву? - торжествующе усмехалась Макаркина. Уж она сейчас ему покажет права!

- А по такому, - уже более уверенно проговорил пастушок, крепко прижимая к себе мокрый бочонок. Он ждал, что эта злая баба сейчас

бросится его отнимать. - Тут внутри самый главный генератор сидит!

Сергей слышал от техников о "главном генераторе", спрятанном сейчас в бочонке, без которого они не могли обойтись.

Макаркина потянула бочонок к себе.

- А ну, молодой человек, вытряхай этого "главного". Нечего гуделки в чужих бочках устраивать. Моду какую завели: у добрых людей то ведра, то бочонки тащат. Этак на ваши игрушки никакой посуды не наготовишься.

Сергей растерялся. Как это москвичи не знали, чей им бочонок попался? Придется отдавать: Макаркина от своего, хоть лопни, не отступится. Он с тревогой вспомнил, что техники говорили, будто еще раз придется повторить опыт. Что-то там они не проверили.

- Возьмите, тетенька, - со вздохом сказал Сергей, обдумывая дипломатический ход, как бы все-таки вернуть бочонок обратно. - Без всякого сознания вы человек. Самокритика до вас не доходит. Науки тоже не понимаете.

- Да куда уж нам? - елейно запела Макаркина, принимая возвращенную собственность. - От этих ученых в колхозе не продохнуть. - Она хотела было открыть крышку, но та не поддавалась. - На, сам выкидывай оттудова чортову гуделку.

- Не смею, тетенька, - снова вздохнул Сергей. - Это москвичи поставили аппарат. Цены ему нет, потому как это... - он многозначительно поднял палец, это специальный научный аг-ре-гат. Поняли?

Недоверчиво смотрела Макаркина на подростка, и в глазах ее метались злобные желтые огоньки.

- Вот вы, тетенька, говорите, - укоризненно продолжал Сергей, - выкини гуделку. А сами того не понимаете, что это все от вашей необразованности. Обидно даже слушать. А гудит там вполне научная вещь. - Он понизил голос до шепота: - Преобразователь. Слыхали? Да не простой, а вибра-цион-ный! Вот что! - Сергей заложил руки в карманы и прошелся важно вразвалочку, совсем как техник Бабкин.

- Недосуг мне с тобой лясы точить, - уж менее уверенно сказала Макаркина. - Плевать мне на ваши "образователи". Образованные какие нашлись! Пусть в свою Москву-реку бочонки кидают...

- Эх, товарищ Макаркина! - покачал головой Сергей. - Я хоть и молодой комсомолец, но должен я... - Он особенно тщательно подбирал слова, потому что, может быть, впервые почувствовал себя агитатором. - Должен я сказать все как есть, по-честному. Сколько раз вас критиковали на собрании? В нашем колхозе кто больше всех несознательность показывает? Кто? Конечно, вы, тетенька!

Макаркина хотела было разозлиться и плюнуть. Подумаешь, критику наводит! Материно молоко на губах еще не обсохло, а туда же, старших учить вздумал! Но Сергей не дал ей и слова сказать. Он взял удивленную женщину за руку и, оглянувшись на шофера, внушительно прошептал ей на ухо:

- Только одной вам скажу. В деревне никто про это не знает. - Макаркина вся превратилась в слух. - Москвичи своими научными аппаратами реку под землей нашли. Теперь в точности известно, где скважины бурить.

- Значит, не зря яму на бугре копали? - вспомнила Макаркина.

- Ну как же! И водоем на бугре и канавы на полях, - восторженно подтвердил пастушок. - А несознательность свою надо бросить. И не обижаться на критику. Люди для того, чтобы реку найти, чего хочешь отдадут, а не только бочонок.

- Нам не объявляли про бочонки, - уже стала оправдываться Макаркина, стряхивая засохшую сметану на рукаве. - Откуда ж нам знать, чего москвичи в него будут закладывать.

- То-то! - с достоинством заметил Сергей. - Эта ваша посудина, - он указал на бочонок, - может, тридцать километров проплыла под землей. А мы стояли 1 :верху и все знали, где она сейчас идет. И знали мы еще, как там подземная река извивается. - Он помолчал и, нарочито вздохнув, добавил: - Москвичи хотели еще чего-то проверить, да вот придется в город ехать...

- Это к чему ж? - спросила Макаркина, вероятно подозревая москвичей в каких-то неблаговидных поступках.

- Бочонок подходящий подобрать. Не всякий на такое дело годится.

- А мой?

Сергей наклонил голову и улыбнулся.

- Да вы же, тетенька, его забираете.

- Нужен он мне очень! - огрызнулась Макаркина. - В нем сметана селедкой воняет. Добро какое!

Она сунула бочонок ухмыляющемуся пастушку и, подобрав широкую юбку, выбежала на середину дороги, завидев вдали попутную подводу.

Сергей щелкнул дверцей кабины. Макаркина, видно о чем-то вспомнив, возвратилась к машине и проворчала:

- Спроси там у своих москвичей, может, им еще один бочонок спонадобится? У меня такой же под огурцами в погребе стоит.

ГЛАВА 13

КОМАНДНАЯ ВЫСОТА

Все хочу обнять,

да не хватит пыла,

куда

ни вздумаешь

глазом повесть,

везде вспоминаешь

то что было,

и то,

что есть.

В. Маяковский

Бабкин сидел на краю канавы и, беззвучно шевеля губами, высчитывал, сколько времени проработал аккумулятор при первом испытании. Нужно ли его заряжать или можно продолжать опыты?

Вадим шагал взад и вперед около своего товарища. Он размахивал руками и горячо доказывал, что если уж повторять опыты, то, конечно, на более высокой научной базе.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать