Жанр: Триллеры » Эрик Ластбадер » Вторая кожа (страница 85)


— Черт, что это? — закричал первый охранник, его собака залаяла и начала прыгать как одержимая.

Кроукер с силой ударил бандита своей биомеханической рукой в бок, и тот перевернулся от удара. Его собака взвилась в воздух, ее глаза горели злобой, страшные челюсти готовы были сомкнуться на плече детектива. Выхватив резиновую дубинку из кармана, Кроукер ударил собаку по морде и, мгновенно вынув крошечный шприце транквилизатором, ввел иглу ей в шею.

— Ай! — закричал второй охранник, и Кроукер, обернувшись, увидел, как тот упал. Пол Чьярамонте ударил его в висок рукояткой пистолета.

Взглянув на Кроукера, Пол спросил, перекрывая шум винтов вертолета:

— Ну, а теперь скажи, кто ты такой?

— Дядя Лью! — закричала Фрэнси, с разбегу кидаясь в объятия Кроукера. — Я знала, что ты нас найдешь!

Пол посмотрел на них, как показалось Лью, с некоторой грустью. Вероятно, в этот момент он почувствовал себя одиноким, как арктический айсберг.

Они поспешили в дом. Кроукер на ходу сказал Полу:

— Я все о тебе знаю, дружище.

— Нет, дядя Лью, не все, — вмешалась Фрэнси.

Пол взъерошил волосы на ее головке.

— Я обещал Фрэнси вытащить их отсюда и хочу сдержать свое слово.

Зашумели листья деревьев от порывов ветра, вызванного снижавшимся вертолетом. Кроукер перевел взгляд с Пола на воздушную машину.

— У нас осталось мало времени. Сколько здесь охранников?

— Двое, — ответил Пол. — Их было двое, когда мы с малышкой удирали отсюда. Может быть, сейчас их больше.

— Хорошо, — сказал Кроукер, держа наготове пистолет, который он отнял у волосатого охранника еще в доме. — Пошли!

Прежде чем постучать в дверь, Пол повернулся к Фрэнси и просил ее отойти на безопасное расстояние.

— Постой-ка здесь, договорились?

Девочка посмотрела на него, потом на вертолет, из которого выпрыгивали на землю люди в камуфляжной форме.

— Что происходит, дядя Лью?

— Побудь тут, крошка, — сказал он, и в этот момент дверь гостиничного домика приоткрылась, и Пол с силон рванул ее на себя.

Кроукер вломился в коридор, увидел охранника, выходившего из дальней спальни, и метнулся в сторону. Бандит выстрелил и попал в шкаф. Кроукер трижды выстрелил, и бандит рухнул в дверной проем. Больше он уже не поднялся.

Детектив обернулся, увидел, что Пол дерется с охранником, открывшим дверь, схватил стул и запустил им в бандита. Тот упал и тут же получил тяжелейший удар кулаком Чьярамонте. Не удержавшись на ногах, он рухнул на колени, и Пол с силой ударил его ребром ладони по шее.

Кроукер осматривал комнату за комнатой, но все они были пусты. Знаком приказав Полу спрятаться, он осторожно вошел в последнюю спальню, дверь которой была приоткрыта, и увидел королевской ширины кровать. Слева стоял туалетный столик и зеркало. Прямо перед ним была дверь в ванную.

Лью увидел Маргариту, с ногами забравшуюся на кровать. Ее широко распахнутые глаза были безумны, рот открыт в беззвучном крике. Почти в ту же секунду он заметил боковым зрением какое-то темное пятно, отраженное в зеркале, — кто-то прятался за открытой дверью. Сделав шаг к Маргарите, Кроукер выстрелил в дверь через левое плечо. Пули прошли ее насквозь, и он услышал звук падения грузного тела. Отодвинув дверь в сторону, детектив увидел третьего охранника. Значит, их все-таки было трое. Носком ботинка он выбил пистолет из рук бандита и наклонился, чтобы пощупать пульс. Его сердце не билось.

— К-кто?.. — простонала женщина.

Кроукер вышел из-за двери, стягивая на ходу латексные накладки.

— Это я, Маргарита!

— О Боже! — Женщина соскочила с кровати и упала в его объятия. — Лью! Господи!

Она прижалась к нему, и он поцеловал ее в шею. Прошло очень много времени с тех пор, как он последний раз обнимал ее, и теперь наслаждался мгновением.

— Все позади, — сказал он. — Ты и Фрэнси в безопасности.

* * *

Тецуо Акинага исчез, его нигде не было видно, но Николас заметил, что Джи Чи ускользнул через запасной выход, в темный и душный коридор, в конце которого виднелась еще одна дверь, слегка приоткрытая. Линнер осторожно двигался в темноте, пока не добрался до этой двери. Она оказалась обитой железом — пожарный выход. Он толкнул ее и выглянул в проулок. Там никого не было. «Интересно, почему Джи и Акинага побежали именно сюда?» — подумал он.

Вернувшись в коридор, Николас открыл свой глаз тандзяна — и пелена тьмы спала с его глаз. Он заметил в потолке квадратный люк и канат. Потянув за него, он увидел, как из люка выдвинулась маленькая лестница со стальными ступенями. Поднявшись по ней, Николас очутился в задней комнате салона видеоигр. Пробираясь мимо всякого хлама, он наткнулся на дверь. Она открылась прямо в освещенный яркими лампами салон, где рядами стояли игровые автоматы, экраны которых светились ультрафиолетовым светом. Над ними склонились, как загипнотизированные, подростки в черной кожаной форме — многие из них принадлежали к касте нихонинов. Их головы были покрыты татуировкой, обриты или выстрижены так, что оставалось лишь подобие гривы, в глазах застыла тяжелая злоба — результат избытка праздного досуга.

Николас оглядел помещение, которое оказалось довольно большим. По стенам бежали полосы неоновых огней, периодически образуя названия фирм — производителей видеоигр. В этой скорлупке текла своя жизнь — маленькие человечки на маленьких экранах играли жизнью и смертью, подчиняясь воле

подростка, выпавшего из жизни своих родителей и страстно полюбившего эту вымышленную реальность, где можно не чувствовать ответственности и раскаяния за свои действия. Здесь смерть была ненастоящая, и подростки тоже чувствовали себя бессмертными, вне времени и пространства. Один вечер был похож на другой как две капли воды. Здесь не существовало ни прошлого, ни будущего.

Обойдя весь салон в поисках Джи Чи, Николас прошел мимо кассирши, восседавшей в пластиковой башне с неоновыми огнями, поднялся вверх по крутой лестнице и попал в другое помещение. Здесь было гораздо спокойнее, почти совсем тихо и прохладно. Стены украшали огромные черно-белые фотографии знаменитых киноактеров и рок-певцов, на которых они были изображены в роли героев фильмов-боевиков.

Несколько крошечных столиков расположилось вокруг небольшой возвышенной площадки, которую с трудом можно было назвать сценой. На ней стоял молодой человек, одетый в узкие, в обтяжку, брюки, рубашку свободного покроя и кожаный жилет. Наполовину выкуренная сигарета свисала у него изо рта. Он читал нечто, по ошибке принимаемое многими здесь за стихи. Перед каждым посетителем стояли чашечки кофе. В воздухе висел густой табачный дым.

Николас вошел в узкую кухню, блестевшую нержавеющей сталью, и, не обращая внимания на недоуменные вопросы поваров, тщательно осмотрел помещение. Никакого другого выхода не обнаружил — это был тупик. Вернувшись в кофейню, он еще раз внимательно огляделся. Ни Акинаги, ни Джи Чи здесь не было, зато на глаза ему попался знакомый нихонин. Николас подошел к столику, придвинул свободный стул и уселся рядом с парнем и его друзьями.

Кава бросил на него ленивый взгляд.

— Привет, — сказал он и крепко, подражая американским рокерам, пожал протянутую Линнером руку. Его белые как снег волосы выглядели жутковато в приглушенном свете.

Кивнув в сторону крошечной сцены, Николас спросил:

— И тебе нравится эта бодяга?

— А что, годится, — отозвался Кава, и его друзья за столом захихикали. Он пожал плечами. — В данный момент это то, что мне нужно.

Придвинувшись к Каве поближе, Николас ощутил запах винного перегара и подумал: «Интересно, принимает ли он наркотики?»

— Ты случайно не видел здесь двух убегавших мужчин? — Он вкратце описал Акинагу и Джи Чи.

В глазах парня промелькнул интерес.

— Охотишься? — спросил он в своей странной манере сокращать фразы до стенографического минимума.

Получив утвердительный ответ от Николаса, он стал перешептываться со своими дружками. Наконец сказал:

— Ребята ничего не видели, спроси у Майи. Но вряд ли она что-нибудь соображает...

Николас повернулся к японке с выкрашенными под блондинку волосами и лихорадочным блеском в глазах. Пожалуй, Кава был прав — если она что-то и заметила, то это прошло мимо ее застывшего в наркотическом сне сознания.

— Не переживай, — подмигнул Кава Николасу. — Если эти двое, которых ты ищешь, действительно были здесь, то я, кажется, знаю, куда они могли подеваться.

— Покажи!

Линнер пошел вслед за Кавой на кухню, где остро пахло свежесваренным кофе, лимонами и горячим молоком. Кофеварочный аппарат шипел, как змеиное гнездо. Позади вонючего туалета было место, использовавшееся для складирования пластиковых пакетов с мусором и отходами. Дальше была глухая стена.

Однако Николас увидел, что ни один из пакетов не был прислонен к этой стене. Кава подошел к ней и нажал на скрытую кнопку. Бесшумно отодвинувшаяся панель открыла взору маленький лифт.

Какое-то время Николас молча смотрел на эту картину, как если бы увидел кобру с раздутым капюшоном.

— На нем можно спуститься на улицу?

— Нет, этот лифт поднимается вверх, в ресторан.

— Ты знаешь, как он называется? — спросил Николас, предугадывая ответ.

— Конечно, — кивнул Кава. — «Пул Марин».

Это был ресторан, в который вели все нити. В нем работали Хоннико и Джи Чи, выполняя задание Майкла Леонфорте.

— Как ты думаешь, управляющий этого заведения здесь?

— Я видел его какое-то время назад, — ответил парень, — кажется, он собирался уходить. Впрочем, обожди, я посмотрю.

Кава скрылся в облаке пара, выпущенном кофеварочной машиной, и через минуту вернулся, ведя за собой лысеющего человечка небольшого роста с остренькой мордочкой и хитрыми глазками.

— Это Сута-сан, — сказал нихонин, и человечек поклонился.

Николас, отвесив ответный поклон, достал удостоверение Танаки Джина, опередив Каву, который уже собирался представить его управляющему, и заметил, как при виде этого документа в глазах нихонина мелькнуло неподдельное удивление. Однако он ничем его не выдал.

— Чем могу помочь? — поинтересовался Сута-сан.

— Прокуратура расследует в настоящее время дело о серийном убийстве, — сказал Линнер, и в его словах была доля истины. — Следствие привело к этому зданию. Не могли бы вы сказать, кто является его владельцем?

Сута потер ладони, явно довольный тем, что каким-то образом принимает участие в проведении расследования.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать