Жанр: Фэнтези » Ян Ирвин » Геомант (страница 111)


В середине ночи Ниш проснулся с готовым решением проблемы в голове. Он вспомнил детскую игру, которой они забавлялись вместе с братьями и сестрой. Из обрезков бумаги при помощи клейстера они мастерили небольшие шары, держали их над огнем, а потом отпускали и спорили, чей шар пролетит через трубу и приземлится дальше всех.

Ниш был самым младшим и никогда не выигрывал, но зато продолжал мастерить шары даже после того, как остальные дети утратили к ним всякий интерес. Примитивные баллоны обычно переворачивались и чаще падали в огонь, чем поднимались над трубой. Тогда Ниш додумался прицепить на ниточке груз под отверстием в шаре. Первый же усовершенствованный летающий шар взмыл над трубой и приземлился только на соседней улице. После такого успеха и Ниш потерял интерес к этой игрушке. Теперь он о ней вспомнил. Вскочив с кровати, он принялся за эскизы и через некоторое время уже стучал в спальню наместника.

Дверь открылась после длительного бормотанья и проклятий на его голову. В свете горящей свечи наместник предстал перед Нишем совершенно обнаженным. Его обычно скрытое под одеждой тело выглядело не лучше, чем искалеченные пальцы. Многочисленные белые шрамы пересекали торс наместника, а из-за ужасающей худобы можно было увидеть каждую косточку его скелета. Каким же пыткам его подвергли?

— Что тебе надо, черт побери?

— Я нашел решение, лар! Баллон с горячим воздухом.

Ниш протянул свои наброски. Ксервиш небрежно схватил листки. Целую минуту он изучал эскизы, потом отступил на шаг и со словами «Чертов идиот!» захлопнул дверь перед самым носом механика.

Ниш растерянно пожал плечами. Полночь миновала совсем недавно, так что можно отправляться досыпать. Он сделал все, что мог.


ГЛАВА 53

В надежде отыскать лагерь Тиана решила довериться своему инстинкту. Инстинкт ее обманул. Вскоре она остановилась на краю рощицы, оценила свои возможности. Без огня они с Хаани замерзнут насмерть. Но кремень и трут остались у костра, огонь развести невозможно.

Удерживая на руках девочку, она неуклюже подняла амп-лимет и задумалась. Та полянка и следы, ведущие к лагерю, могли быть на расстоянии полета снежка, но с какой стороны? На дерево забираться она не решилась из опасений, что девочка снова убежит.

Хаани застонала и вздрогнула. Тиана опустила ее в снег, сняла с себя куртку и закутала девочку. Ее ноги просунула в рукава и завязала снизу. Потом сделала нечто вроде люльки из висевшего на поясе шнура и привязала спеленатую Хаани к спине. Теперь руки освободились. Тиана прислонилась к дереву и попыталась извлечь энергию при помощи амплимета. Но он не подавал признаков жизни. В этой местности не было силовых узлов. Тиана ощущала скрытую в глубине земной коры энергию, но только как смутное свечение, которое не могла использовать. На таком морозе ее мысли текли гораздо медленнее. Даже при помощи шлема и сферы у костра не было никакой надежды настроить амп-лимет.

Тиана закрыла глаза и ощутила некоторое тепло, сохранившееся между ней и девочкой. Но его было слишком мало. Хаани уже стучала зубами от холода. Если бы у нее в руках был шлем! Тиана мысленно видела его перед собой. Эта способность была одной из причин ее успехов, пока она была ремесленником. Тиана могла со всех сторон рассматривать различные предметы при помощи только внутреннего зрения. Если она рассматривала работающий механизм, вроде часов, то могла заставить их отсчитывать время и мгновенно находила неисправность.

При одном из поворотов шлема Тиана ощутила легкий толчок вправо. Она повернулась в ту сторону, и ее потянуло вперед. Возможно ли, что амплимет притягивается шлемом? Тиана мысленно развернула шлем, и в нем засветился хедрон. Как только шлем повернулся в другую сторону, свечение пропало.

Может, хедрон и амплимет притягивают друг друга? Почему бы и нет? Оба кристалла целую вечность провели рядом в глубине земли. Принцип Общности утверждал, что связь должна сохраняться хотя бы некоторое время, несмотря на удаленность предметов. Тиана снова мысленно развернула шлем и добилась наибольшего свечения хедрона. И снова ощутила толчок. Она шагнула раз, другой, ощущение притяжения не пропадало. «Отлично, — обрадовалась она. — Так кристаллы приведут к лагерю».

Тиана шла уже довольно долго, примерно столько же времени заняли у нее поиски убежавшей Хаани. Но тут девочка вздрогнула и громко вскрикнула. Видение пропало. Успокоив Хаани, она больше не смогла сосредоточиться на шлеме. Тогда отправилась в том же направлении, надеясь вскоре выйти к костру. Тщетная надежда! При сильном снегопаде в лесу она могла пройти в пятидесяти шагах от костра и не увидеть его.

В довершение ко всему разболелась раненая нога. К утру, если она доживет, рана может доставить массу неприятностей. Тиана продолжала идти, но надежда таяла с каждым шагом. Хаани не могла убежать так далеко. Не дальше тысячи шагов. Тиана снова остановилась, гадая, долго ли еще продержится, но вдруг уловила слабый запах дыма. Она повернулась по ветру и подняла лицо, принюхиваясь, как собака-ищейка. Иногда запах исчезал, но потом становился все отчетливее. Оступаясь на каждом шагу от слабости, она прошла еще несколько спанов и наконец увидела за деревьями свет костра. Последние шаги Тиана пробежала. Она уложила Хаани поближе к огню и стянула с ее ног рукава куртки. К счастью, на холодных ступнях девочки не было белых пятен обморожения. Ее собственные ступни были в гораздо худшем состоянии, несмотря на толстые носки. Тиана протянула ноги к огню, налила две кружки похлебки и протянула одну Хаани. Из глубины куртки показалась рука, девочка взяла кружку и принялась есть. Она не поднимала глаз на Тиану, то ли от стыда, то ли еще злилась на нее. Неважно. Теперь Хаани в безопасности, а остальное не имеет значения.

Вскоре девочка начала клевать носом. Тиана уложила ее в спальный мешок и сама устроилась рядом. Поначалу тельце Хаани напряглось, но вскоре она уснула и, к радости Тианы, крепко прижалась к ней. В эту ночь Тиана видела самые ужасные сны в своей жизни. Воспоминания о лиринк-сах, о битве с нилатлом, о поисках девочки и погибающем Минисе сплелись в один кошмар, к которому присоединялись крики Хаани, тоже метавшейся во сне. В какой-то момент Хаани снова попыталась вскочить и выбежать из палатки, но на этот раз Тиана удержала ее, и через несколько минут девочка снова заснула.

Утром Хаани стало лучше, но она по-прежнему не разговаривала. Оставалось только ждать,

пока время несколько уменьшит ее боль. Рана на ноге Тианы выглядела хуже, чем накануне, а мускулы одеревенели от усталости. Но пришлось быстренько позавтракать и отправляться дальше. Они спустились на лед реки и шли весь день без спешки, но и без остановок. Хаани явно не хватало нагрузки — она первой вскакивала с места и последней садилась отдыхать. Тиане оставалось только догонять ее.

По дороге Тиана много размышляла над ночными событиями. Амплимет не мог работать на таком удалении от Ка-лиссина, а другого силового узла поблизости не было. Поэтому она и не смогла связаться с аркимами. Вполне возможно, Минис еще жив.

Прошел день, потом еще два. Катиться по гладкому льду, покрытому тонким слоем снега, оказалось очень легко. Постепенно они набрали скорость и теперь, по подсчетам Тианы, проходили за день не меньше семи лиг. Часто по берегам попадались деревни, но они никогда не останавливались.

В середине седьмого дня пути деревни на берегах стали многолюднее. Вдоль берега тянулись непрерывные огороды, иногда встречались занесенные снегом рыночные площади. Вскоре после полудня Тиана и Хаани достигли окраин города. Стало очень людно. Сотни ребятишек играли на льду реки, цепочки носильщиков переносили огромные количества тюков, некоторые несли груз на спинах, некоторые — на головах. Оборванные мальчишки-рассыльные сновали среди роскошно одетых мужчин и женщин, гуляющих вдоль берега. Зимой река была основной артерией городской жизни по сравнению с разбитыми и замерзшими дорогами.

Тиана с девочкой не останавливались вплоть до самого порта, который находился почти в центре Гисмеля. После долгих расспросов Тиана отыскала несколько расположенных по соседству судовых контор. Она зашла в первую попавшуюся и спросила о возможности поездки на запад. Из-за конторки ей ответила высокая блондинка.

— Вам повезло. До вчерашнего дня несколько недель подряд бушевала снежная буря. А уже завтра в путь отправляется «Норвал». Этот корабль идет в Милмиламель через Трисс до самой Флахи.

— Я плохо знаю эти места, — сказала Тиана.

Она незаметно посмотрела на висящую на стене карту, чтобы выбрать населенный пункт, до которого заказывать билеты. Так далеко к югу война еще не дошла, так что вряд ли существуют ограничения на поездки.

— Я хочу заказать два места до Флахи.

Этот город, как успела заметить Тиана, находился на северном берегу Милмиламеля, примерно в двух сотнях лиг от Гисмеля.

— Отдельную каюту, подвесные койки в трюме или места на палубе? — спросила блондинка.

— Это зависит от стоимости, — осторожно ответила Тиана. Цена за проезд в отдельной каюте оказалась подходящей: одна золотая и две серебряные монеты. Денег у Тианы было более чем достаточно, к содержимому пояса Джо она еще не прикасалась. Перспектива провести две недели в душном трюме в окружении десятков людей, возможно грязных и дурно пахнущих, да еще и любопытных, совершенно не привлекала ее. С тех пор как она стала ремесленником, у Тианы всегда была отдельная комната.

— Отдельную каюту, пожалуйста!

Служащая конторы проверила монеты на зуб, взвесила их на миниатюрных весах, а затем красивым почерком со множеством росчерков и завитушек выписала билет.

— А куда вы направляетесь? — рассеянно спросила она, завершая работу.

— Что? А, в Татусти.

Тиана, не желая открывать истинной цели, назвала населенный пункт севернее Флахи.

— Татусти? — скептически переспросила блондинка.

— Там живет человек, с которым я обручена. Впервые произнося эти слова вслух, Тиана вспыхнула от смущения.

Женщина растопила зеленый воск и скрепила бумаги печатью.

— Благодарю вас, — сказала Тиана. — А в котором часу прилив в Гисмеле?

— На Таллаламеле нет приливов. Где вы остановились в городе? Вы, вероятно, прибыли издалека?

Вполне невинный вопрос, и Тиана, совершенно не думая, назвала Тикси. Женщина за конторкой кивнула:

— Я так и подумала, услышав ваш выговор. У нас часто бывают путешественники, но из тех краев нечасто. «Норзал» отправляется завтра в девять утра. Или в десять. Или даже в одиннадцать, если капитан, по своему обыкновению, напьется накануне. Но лучше быть на борту в восемь.

Тиана еще раз поблагодарила ее, но вернулась от двери.

— Не могли бы вы порекомендовать хорошую гостиницу недалеко от порта?

— Идите к Масселю Гатеру, это в нескольких сотнях шагов к центру по той стороне улицы. Спросите там портье Пирма. Это мой младший братишка, он все прекрасно устроит.

И действительно, в высшей степени обходительный молодой человек все устроил. Меньше чем через час Тиана и Хаани были размещены в маленькой, но очень уютной комнате на третьем этаже с окнами на порт. В металлическую ванну влили несколько ведер горячей воды, и путешественницы с удовольствием смыли с себя дорожную грязь.

Вечером они прошлись по магазинам и купили все необходимое для дальнейшей поездки. Хаани, в своих грязных меховых одежках, выглядела совершенно как деревенский оборванец. Тиана запаслась иголками и прочными нитками, а также разными другими необходимыми мелочами. А потом она потратила целое состояние на особый костюм, который планировала надеть для первой встречи с Минисом.

Утром они вовремя прибыли на корабль и прошли в свою каюту. Это была крошечная и душноватая, но чистенькая комнатка. Капитан, по всей вероятности, оставался трезвым в прошлый вечер, поскольку корабль отошел от причала ровно в девять часов.

На путешествие до Флахи потребовалось пятнадцать дней. В первую неделю они нигде не останавливались, зато потом заходили в каждый порт. Иногда плавание от одного причала до другого занимало всего полдня. Тиана и Хаани довольствовались обществом друг друга, лишь изредка прогуливаясь по переполненной людьми палубе. Но там было слишком холодно и ветрено. Хаани теперь не отходила от Тианы ни на шаг, она смущалась в толпе и не отвечала, даже когда с ней кто-либо заговаривал. Тиана понимала девочку, хотя ее поведение немного стесняло ее саму.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать