Жанр: Фэнтези » Ян Ирвин » Геомант (страница 117)


Глубокая лощина, сменившая скалы, тоже мало подходила для посадки: она вся заросла густым лесом. А между тем уже почти стемнело. Ниш заметил подходящую площадку за ближайшим водоразделом. Шар несло прямо к этому месту.

— Попробуем здесь! — крикнул он и стал выпускать горячий воздух через верхний клапан. Шар наклонился и стал падать. Впереди на них неслась зубчатая стена леса. Ниш растерялся и почувствовал панику. Ветер был слишком сильным и порывистым. Ниш рывком закрыл клапан.

— Не подходит! Подбрось кокса, Слауд!

Солдат вскарабкался наверх и до отказа загрузил жаровню, но Ниш понял, что слишком поздно. Чтобы поднять спустившийся шар, потребуется целая вечность.

— Мы сейчас врежемся в деревья!

Запыхавшийся Слауд скинул что-то с противоположного борта.

— Что это было?

— Один из солдатских мешков.

Они вдвоем быстро покидали и остальные мешки, кроме одного, предназначавшегося Слауду. Багажа наместника среди них не оказалось. А собирался ли он вообще лететь? Может, это было просто одно из испытаний? А если так, то выдержал его Ниш или провалил?

Воздушный шар начал понемногу подниматься, но верхушки деревьев были уже совсем рядом.

— Держись! — крикнул Ниш.

Корзина ударилась об одно из деревьев, отскочила к другому и зацепилась за ветку. Шар опасно накренился. Ниш и Слауд принялись энергично раскачивать корзину из стороны в сторону. Ветка согнулась, конец веревки оторвался от корзины, и они освободились.

— Здорово! — воскликнул Слауд.

— Еще бы! — отозвался Ниш, передразнивая его манеру говорить. — Теперь нам придется лететь дальше.

До самой темноты они так и не нашли подходящего места.

И теперь со страхом дрейфовали в непроглядной тьме, совершенно не представляя, где находятся: то ли на высоте горных вершин, то ли над самой землей. Невозможно было даже определить, куда несет их ветер. Отблески догорающего в печке огня отбрасывали на лица причудливые тени.

Еле-еле двигаясь, из корзины появилась Юлия и пожаловалась на странность всего происходящего. Слауд поджарил на печке куски антилопьего мяса. Они оказались превосходными на вкус, хотя и попахивали смолой. Сильно похолодало, и Ниш со Слаудом по очереди взбирались наверх, чтобы подбросить топлива и немного согреться. Через пару часов Слауд спустился в корзину, подул на озябшие руки и доложил:

— Топливо закончилось. У нас есть что-нибудь, что можно сжечь?

— Есть две фляжки со смоляным спиртом, но я боюсь их использовать. Мы предполагали пропитывать им дрова, а не использовать в чистом виде.

— Тогда можно сбросить их за борт.

— Они еще пригодятся, если мы не отыщем сухих дров. Так они провели еще около часа, спускаясь, но неизвестно, с какой скоростью.

— Тарраладель покрыт лесами, — уныло заметил Ниш. — Скорее всего, мы разобьемся о деревья.

— И озерами, — добавил Слауд. — Держу пари, мы спустимся на воду!

— А если повезет, то на замерзшую, — добавил Ниш, безуспешно вглядываясь в темноту. — Надеюсь…

— О чем ты? — заговорила Юлия.

— Надеюсь, что мы не долетели до моря. Если это случилось, нам конец!

Не успел он договорить, как корзина обо что-то ударилась. Сквозь все щели внутрь хлынули потоки воды.




Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать