Жанр: Фэнтези » Ян Ирвин » Геомант (страница 125)


На другом конце континента, тоже на вершине горы, тетрарх в это время наблюдал за движением планет. Вдруг на один миг изображение вздрогнуло, словно желе в тарелке. Силовые линии взвихрились. В межпространственном эфире прозвучала единственная печальная нота, потом все восстановилось. Тетрарх отложил инструменты и что-то записал на черной пластине сланца.

В сотнях лиг южнее, в крепости на холодном острове Нум, женщина отложила в сторону перо, склонила голову набок и улыбнулась. Длительное бдение принесло первый плод. Она взяла фонарь и начала отсчитывать Тысячу Шагов, отделявшую ее от мастера.


ГЛАВА 60

— Я ее вижу, — сказала Юлия. — Тиана стоит там, и от нее во все стороны исходят лучи света. Вся гора содрогается. А рядом с ней стоит маленькая девочка.

— Маленькая девочка?

— У нее зеленые волосы. Еще один повод задуматься.

— Что делает Тиана?

— Я не понимаю. — Юлия зевнула. — Мне надо поспать. С этими словами она скрылась под пологом палатки. Уже совсем стемнело; поздно карабкаться в гору, хотя чуть позже должна взойти луна… Уставший от неудач Ниш навел порядок в лагере, подбросил веток в костер и уставился на горную вершину. Оставалось только ждать, но это не дает ему никакого шанса. Ниш принялся расхаживать вокруг костра.

Вот где его шанс. Если добраться до Тианы и ее кристалла, доставить на завод, можно надеяться на списание всех предыдущих грехов. Но что все-таки там происходит?

— Ниш! — просыпайся!

Оказалось, он улегся спать прямо на скале, довольно неровной, надо заметить. Ниш потер онемевшую шею.

— Юлия, что случилось?

— Пойдем! Пойдем скорее!

— Куда?

— На гору. Тиана начинает!

— Да что она начинает?

— То, ради чего она пришла сюда. Я вижу, как она стоит в огромном зале внутри горы. Ниш, она использует силу кристалла. Она собирается доставить их сюда.

Ниш вылез из спального мешка, надел ботинки и завязал шнурки.

Кто-то настойчиво тряс его за плечо.

— Ниш…

— Кого она собирается доставить?

— Я не знаю, — захныкала Юлия. — Я их не вижу. Их так много! А кругом темнота и дым.

По спине Ниша пробежали мурашки, и сразу пропало всякое желание куда-то идти, особенно к этой горе. Но придется. Ниш положил руки на плечи чувствительницы. В ее огромных глазах блестело отражение лунного света.

— Что ты имеешь в виду, говоря «так много»?

— Очень, очень много. Ты должен ее остановить.

Вот это превращение! Юлия требует, чтобы он действовал. Она, похоже, на самом деле встревожена.

Ниш собрал немного еды и повесил мешочек на грудь. Потом прицепил меч, сунул в ножны нож, а второй дал Юлии, хотя и был уверен, что девушка им не воспользуется. Все остальные вещи остались в лагере. Они наискось пересекли склон и подошли к воздушному шару, все еще привязанному между камнями. Почти весь воздух из него вышел, и поникший баллон лежал на корзине. Ниш накормил скита, убедился, что у него есть вода, а потом пустился догонять Юлию. Чувствительница прекрасно видела в темноте и к тому же словно знала, куда идти. Она поднималась по тропе, видимо проторенной медведями и горными козами. Ниш и Юлия поднялись еще немного, и перед ними открылся вид на обширный ледник, отражавший косые лучи заходящей луны.

Внезапно Ниш обнаружил, что продолжает путь в одиночестве. Юлия сидела на земле, зачарованно глядя на лезвие ножа.

— Юлия, — позвал Ниш, — поднимайся.

— Боюсь, — прошептала она и стала натягивать куртку на голову.

Ниш вернулся, присел рядом с ней на корточки и взял за руку:

— Юлия, мы не можем на этом останавливаться. Весь этот долгий путь мы проделали ради поисков Тианы. Я старался как мог. Теперь только ты можешь мне помочь. Прошу тебя.

Юлия выдернула руку, спрятала ее под курткой и стала раскачиваться из стороны в сторону. Что ему оставалось делать? Ниш не представлял, через какие страдания прошла Юлия, но он не мог позволить ее слабости прервать начатое, да еще так близко к цели. Если он сможет найти и вернуть Тиану вместе с ее кристаллом, ему простится многое. Он должен идти, несмотря на страдания чувствительницы.

— Тогда оставайся одна, — бросил он. — Я ухожу.

Ниш повернулся, словно девушка для него ничего не значила. Юлия всхлипнула. Ниш не оглянулся, хотя почти физически чувствовал ее боль. Не успел он продолжить подъем, как раздался жалобный вопль:

— Ниш, не бросай меня!

Он замер на одной ноге, но сдержался и тяжело шагнул вперед. Он прошел не больше двадцати шагов, когда Юлия догнала его, неслышно ступая обутыми в мягкие ботинки ногами. Ниш не знал, чего теперь от нее ждать, но, к его удивлению, Юлия выбрала умоляющий тон.

— Ниш, я буду показывать тебе дорогу, — сказала Юлия, так крепко схватив его руку, что ему стало больно. — Только не оставляй больше меня одну.

— Ладно, — ответил Ниш, не сводя глаз с вершины.

К рассвету они поднялись высоко над оставленным лагерем. Утренний туман клубился над ледопадом и до неузнаваемости изменил очертания ледника. Юлия остановилась, чтобы надеть очки. Им предстояло нелегкое восхождение по наклонной плите из сланца с прожилками похожего на сахар кварцита. На обледеневшей поверхности ботинкам не за что было зацепиться. У Ниша сразу заныли мускулы ног.

— Куда теперь? — спросил он у Юлии, остановившейся на краю выступа, за которым

стена становилась отвесной.

На секунду в ее лице мелькнула неуверенность. Она прикрыла рукой глаза, удовлетворенно кивнула и отправилась дальше. Через несколько часов они оказались у нижней границы сплошных льдов. Вид скал изменился. Здесь встречались пластинчатый аспидный сланец и гранитный гнейс. Внезапно послышался оглушительный треск, и звук, издаваемый сползающим ледником, изменился.

— Что это? — спросил Ниш.

Вместо отдаленного скрипа и шороха, который издавал лед, трущийся о дно и борта каменного желоба, появился более высокий звук. Громада льда ускорила движение и раскололась напротив выступающей скалы прямо над ними. Звук получился такой, как будто разом лопнула сотня валунов. Часть скалы полетела вниз. Ниш следил за ее полетом и не мог решить, в какую сторону бежать.

Юлия пронзительно взвизгнула и потянула его вправо. Она припустила по краю обрыва в противоположную от ледника сторону. Ниш не стал спорить. Камни просвистели над их головами. Это был не оползень, а какое-то беспорядочное падение льда и обломков скалы, сорвавшейся со склона Тиртракса. Каменная глыба, размером с отцовский особняк, покатилась в их сторону. Она перевернулась несколько раз, потом раскололась, и большая половина стала быстро приближаться. Ниш увидел это краем глаза уже на бегу. Он бежал так быстро, что из носа пошла кровь. Глыба уже пролетела мимо и с устрашающим грохотом упала у подножия, а он все никак не мог остановиться. Непрекращающийся ледопад наполнил воздух непереносимым скрежетом и свистом.

Юлия уже скрылась из виду, что было удивительно для такого слабого человека. Ниш взбежал на гребень одного из естественных водоразделов и прыгнул вниз. Ему пришлось развернуться в воздухе, чтобы не приземлиться на чувствительницу. Девушка свернулась в клубок прямо среди камней и безуспешно пыталась прикрыть уши ладонями поверх наушников. Судя по открытому рту, Юлия кричала, но Ниш не слышал ни звука.

Он отыскал в ее вещах затычки, заткнул уши, потом снова надвинул наушники. Юлия села и что-то сказала ему, но Ниш не имел понятия, о чем она толкует. Они выглянули из-за гребня. Камнепад прекратился, но лед теперь проходил по тому месту, где совсем недавно оставалась Юлия. Земля под ними несколько раз заметно содрогнулась.

Вскоре раздался грохот еще ужасней: от горы откололся еще один кусок. Снова вниз полетели груды камней и льда. Ниш и Юлия переждали и этот обвал. Наконец шум затих. Через четверть часа и ледник несколько успокоился.

— Надеюсь, всё? — произнес Ниш.

Юлия молча кивнула и стала взбираться в гору по направлению к тому месту, откуда рушились огромные глыбы. Они забрались на самую высокую точку гребня и остановились. Перед Нишем открылась внутренность горы. Тиртракс выглядел, словно термитник в разрезе, открывая взору бесчисленные жилые ячейки.

— Целый город внутри горы! — Ниш насчитал несколько уровней и рассмотрел высоченные, богато украшенные колонны в самом низу. — Так вот куда она забралась! Но зачем? Это город лиринксов?

— Не думаю, — ответила дрожащая Юлия.

Хватит ли у него смелости войти под своды разваливающейся горы? А что прикажете думать об остальных видениях чувствительницы? О летящих лиринксах и безымянном ужасе?

— Я снова вижу ее, — прошипела Юлия ему в ухо. Ниш не обратил внимания: Юлия постоянно повторяла эти слова.

Но девушка подергала его за рукав:

— Ниш, я ее вижу. Вон там, наверху!

Ниш проследил глазами за ее рукой и заметил две человеческие фигурки. На таком расстоянии он не мог никого узнать, но безоговорочно верил Юлии. При всех ее странностях и капризах она никогда не ошибалась.

— Бежим! Мы схватим ее!

Каким бы ни был ее энтузиазм до сих пор, теперь он окончательно иссяк. Юлия свернулась в клубок под обломком скалы.

— Слишком поздно. Слишком поздно, — монотонно твердила она.

— Ну и оставайся! — крикнул Ниш.

Удача, на которую он и не надеялся, сама шла в руки. Тиана была одна, если не считать ребенка. Все, что от него теперь требуется, это схватить ее и отнести к воздушному шару, потом разжечь огонь и убраться отсюда подальше. Это стоит любых жертв. Ниш станет героем. И он побежал.

Он уже почти добрался до разрыва в горной стене, обнажившего три жилых уровня, как вдруг там блеснули вспышки яркого света. Фигуры скрылись. Позади раздался крик Юлии и шорох ее торопливых шагов.

— Не бросай меня! — закричала чувствительница, бросаясь к нему. — Оно идет!

Ниш даже не спросил, что именно. Кто поймет этот бред чувствительницы? Он продолжил свой путь, и Юлия поплелась следом, едва не наступая ему на пятки. Они вошли в образовавшийся проем, отыскали хорошо сохранившуюся винтовую лестницу и стали подниматься. Миновав два уровня, они выглянули в тот зал, где до этого видели Тиану с ребенком. Треснувший у самого входа пол бьш усыпан осколками камня и льда. Их было столько, что хватило бы засыпать целый карьер.

Картина, представшая перед глазами Ниша, запечатлелась в его памяти на всю оставшуюся жизнь.




Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать