Жанр: Фэнтези » Ян Ирвин » Геомант (страница 17)


ГЛАВА 7

Тиана вернулась из шахты, все еще продолжая размышлять над утверждением Джо о непригодности кристаллов, выброшенных в отвалы. Не обращая внимания на то, что происходило вокруг, она набрала горсть осколков хедронов и разместила их в различных местах, как внутри помещения, так и во дворе, чтобы проверить эффект воздействия природных условий.

На обратном пути Тиана заглянула в библиотеку и прошла к стеллажу, на котором хранились Великие Сказания. Эти двадцать девять книг были средоточием величайших достижений истории, и каждый ребенок заучивал их наизусть. Копии, сделанные для завода, были переплетены в красную кожу, украшенную медным орнаментом, и прикованы к полкам массивной медной цепью. Тиана одну за другой перебрала все книги. Все Великие Сказания были на месте, кроме двадцать третьего — «Сказания о Зеркале».

Она обратилась к хранителю библиотеки — лысому, словно мраморный шар, старику с тонкими высохшими руками и постоянно слезящимися глазами.

— Добрый день, Гарлис, — приветствовала ока библиотекаря. — Я ищу одно из Великих Сказаний.

— Они все стоят на полке, — буркнул старик, не поднимая глаз от каталога.

— Нет, одного не хватает. «Сказания о Зеркале». Старый Гарлис вздернул голову, открыл рот, потом снова закрыл. Он вздрогнул, словно от удара, слезы сильнее закапали из глаз.

— Здесь нет «Сказания о Зеркале»!

— Но оно числится двадцать третьим. Оно должно…

— Его здесь нет, — проговорил Гарлис. — И если ты будешь настаивать, я упомяну твое имя в донесении для наместника.

— Прошу прощения, что побеспокоила, — поблагодарила его Тиана и вышла.

Итак, Джоэн оказался прав. Но из-за чего изъяли Сказание?

Сразу по приходе в мастерские Тиану вызвали в кабинет Ги-Хада. Управляющий сидел за своим рабочим столом. Он не произнес ни слова, пока Тиана входила в кабинет и закрывала за собой дверь. Так же молча он указал на стул, и девушка присела.

— Из-за чего меня вызывали, управляющий?

Он буквально сверлил ее своими глубоко посаженными глазами.

— Из-за этого!

Ги-Хад швырнул на стол искореженный контроллер.

Тиана остолбенела. Перед ней был прибор, над которым Иризис трудилась весь последний месяц, но он был настолько изломан, что не подлежал восстановлению. Тиана взяла прибор в руки.

— Как это случилось?

— Иризис обвиняет тебя, — беспристрастно произнес Ги-Хад.

— Меня? — Тиана задохнулась от негодования. — Зачем бы мне это понадобилось?

— Может, затем, что вы с Иризис постоянно враждуете? Ты ненавидишь ее? А может, из-за того, что ты продалась врагам?

Ги-Хад развел руками, словно приглашая девушку сделать выбор, но Тиана моментально почувствовала непреодолимый страх. Угроза перемещения в детский питомник показалась ей наименьшим из зол. Ги-Хад выглядел таким же разъяренным, как следователь из ее далекого детства. Кроме того, Иризис приходилась ему дальней родственницей. Кровное родство — не пустые слова.

Тиана заговорила с большим трудом:

— Я… Я недолюбливаю Иризис, но между нами нет ненависти. Я только стараюсь как можно лучше работать ради нашей победы.

— Стражник утверждает, что, кроме тебя, никто не входил в мастерскую рано утром.

— Ночные охранники большую часть времени проводят в болтовне у горячей печи. Ни один из них никогда не видит, когда я ухожу.

— Дневной охранник подтвердил его слова. А контроллер Иризис был найден под дверью твоего кабинета.

— Может быть, кто-то пытается избавиться от меня, — предположила Тиана.

— Ты имеешь в виду Иризис?

— Мне не верится, что она могла разбить свой контроллер даже ради того, чтобы убрать меня с дороги. Ока слишком любит свою работу.

— Тогда кто?

— Я не знаю, управляющий.

— Тебе придется как можно быстрее это выяснить! Как только главный следователь Ял-Ниш узнает об этом неприятном происшествии, он может нанести нам визит. Он не так доверчив, как я, Тиана, кроме того, он быстро принимает решения. Если следователь сочтет тебя виновной, мое заступничество тебе не поможет. Это все, можешь идти.

Тиана вышла, словно окутанная черной тучей. Она была наслышана о новом главном следователе. А у себя в кабинете она вспомнила еще один повод для опасений. Главный следователь приходился отцом отвергнутому ею механику Нишу. Теперь Ниш стал любовником Иризис. Не оставалось никаких сомнений, чью сторону примет этот важный чиновник.

Единственным утешением Тианы была ее работа, хотя даже она не смогла прогнать навязчивые мысли об опасности. Новый кристалл, принесенный из шахты, не нуждался в огранке. Тиана пробудила его при помощи своего индикатора, почистила несколько граней и подогнала гнездо на шлеме. К середине дня она уже вставила новый хедрон в свое устройство. Он подошел почти идеально. Тиана щелкнула зажимами и откинулась на спинку стула. Это была превосходная работа, лучшая из всех, что ей приходилось выполнять, но она не принесла удовлетворения. И вновь, отложив инструменты, Тиана ощутила чей-то далекий взгляд, наблюдавший за ней.

Расстроенная девушка закрыла глаза и устало опустила голову на стол. Вдруг дверь кабинета открылась, и на пороге появилась Иризис, кого Тиане хотелось видеть в последнюю очередь.

— Я слышала о происшествии с твоим контроллером… — заговорила Тиана.

Ярость, сквозившая во взгляде Иризис, заставила ее замолчать.

— Не смей говорить об этом, — огрызнулась та. Тиана опустила взгляд на свой шлем, задавая себе вопрос, что потребовалось Иризис в ее мастерской.

— Ты уже нашла решение проблемы? — спросила Иризис, трогая пальцем один из отказавших хедронов.

— Нет, но я работаю

над этим. А ты?

— Мои контроллеры не выходили из строя.

— Я-то думала, ты хочешь помочь ради общей цели, — раздраженно заметила Тиана.

Эта небольшая колкость немного повысила ей настроение. Взгляд Иризис упал на шлем и сферу.

— А это что? Еще одна игрушка для твоих братьев-ублюдков?

Еще двадцать лет назад эти слова не считались бы оскорблением, в те времена женщины сами выбирали, выходить им замуж или оставаться одинокими. Тиана сжала пальцы, а Иризис громко рассмеялась:

— Ты вышла из детского питомника, и там тебе придется окончить свои дни. Это все, на что ты способна, — лежать на спине, широко разведя ноги.

Тиана скрипнула зубами, но ничего не сказала, понимая, что молчание досадит Иризис больше, чем самый остроумный ответ.

— Ну так что это такое? — раздраженно переспросила Иризис.

— Я считала, что с твоим богатым опытом и наследственностью старших мастеров ты и сама можешь обо всем догадаться.

— Скажи сейчас же!

— Это прибор, — ответила Тиана. — Он способен прочитать историю отказа контроллеров и выяснить причину неудачи.

Глаза Иризис сверкнули.

— Прибор наверняка не сработает.

Иризис схватил шлем, повертела его в руках и водрузила на голову, где он выглядел как украшение на праздничном пироге.

— Его невозможно даже надеть!

— Моя голова меньше твоей.

Иризис постаралась натянуть шлем, дергая за провода, потом протянула руки к сфере, в которой до сих пор был заключен неисправный хедрон. Как только она прикоснулась к ней пальцами, кристалл на шлеме полыхнул белым огнем, что-то щелкнуло, потом зашипело. Иризис громко вскрикнула, сорвала шлем с головы и швырнула на стол.

— С тобой все в порядке? — Тиана не могла даже предположить, что произошло.

Иризис неуверенно осмотрелась по сторонам, ее взгляд никак не мог сосредоточиться, а пальцы сильно дрожали. Тиана усадила ее на стул. Кожа на голове под тем местом, где находился кристалл, покрылась волдырями, а прядь золотистых волос обгорела. Наконец Иризис пришла в себя, и тогда она изо всех сил ударила Тиану по лицу, так что та отлетела в сторону.

— Ты, гадкая корова, нарочно это подстроила? Держись подальше от меня, поняла?

Тиана отступила еще на шаг, потирая щеку. Иризис вскочила со стула и бросилась к двери. На ее лице застыло выражение испуга, выражение, совершенно не подходившее ее нраву. Что такое с ней приключилось?

— Этот прибор опасен, как и ты сама, Тиана. Ты никогда не сможешь его использовать.

— Ты просто не поняла его, — возразила Тиана вслед уходящей Иризис. Она не смогла противиться искушению оставить за собой последнее слово. — Может, это тебе придется отправиться в детский питомник.

— Такие, как я, никогда не попадают в детский питомник, — огрызнулась Иризис, весьма болезненно относившаяся к суждениям о своих способностях ремесленника. — Мы выходим замуж за достойных людей и живем в роскоши. Наслаждайся, пока сможешь, Тиана. Тебе недолго осталось.

Предками Тианы по женской линии, исключая ее мать, были гордые и независимые женщины, и ей нестерпимо захотелось наброситься на обидчицу с кулаками. Но она сдержалась и просто захлопнула дверь перед лицом соперницы. Всего за несколько дней она нажила себе двух смертельных врагов. Несмотря на недостаток мужчин, Тиана не сомневалась, что Иризис сделает хорошую партию. Такие не пропадут.

Эти проклятые контроллеры должны решить судьбу Тианы. Если удастся разгадать загадку и понять причину отказа, она будет в безопасности. Если нет, ей грозит гибель.

Тиана не смогла бы смириться с детским питомником. С одной стороны, это было военной пропагандой, а с другой — метод использования женщин, не нашедших себе применения ни в одной из отраслей промышленности и не сумевших подыскать себе мужа, поскольку слишком много мужчин погибло в боях. Целые поколения отправлялись на фронт, чтобы никогда не вернуться.

Тиана уже не могла думать о работе. Она выглянула за дверь и увидела Ниша, прислонившегося к стене рядом с дверью в кабинет управляющего. Наверняка он собирает улики, чтобы написать своему отцу. Петля вокруг Тианы затягивалась все туже.

Тиана отправилась в свою спальню, но, не в силах поесть или вымыться, просто швырнула одежду в корзину и свернулась калачиком между холодными простынями. Работа с хедронами всегда вызывала у нее фантастические видения, словно ее мысли подхватывались потоком эфира, служившего проводником для силовых полей. Она надеялась, что на этот раз видения развлекут ее. Эти сны были отдушиной в угнетающей действительности, и она никогда еще не нуждалась в них так сильно, как сегодня.

На этот раз ей приснился незнакомый мир, мрачная земля, скудно освещенная оранжевым светилом, совершенно не похожим на луну. Черная трава сгибалась под свистящим ветром. Местами виднелись гнилые болотины, воду в которых затянуло маслянистой пленкой. По берегам росли голубые, пурпурные и черные цветы, флюоресцирующие в темноте. Она стояла на балконе и вглядывалась в поблескивающие вершины гор на западе. Тиана чувствовала, как ее сердце колотится о ребра, как ладони покалывает от страха. Пальцы вцепились в перила с такой силой, что стало больно, а зубы дробно стучали. Но чего она так боится?



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать