Жанр: Фэнтези » Ян Ирвин » Геомант (страница 18)


Вдали раздался низкий рокот, напоминающий отдаленные раскаты грома, но более низкий, как будто он пробивался из-под земли. Ветерок гнал мимо ее лица клочья тумана, но в нем чувствовалась едкая вонь серы, вызывавшая слезы на глазах.

Тиана вытерла глаза. Осматривая изломанную линию горизонта, девушка осознала, что сдерживает дыхание, ожидая чего-то ужасного. Она стала считать удары сердца — один, два, три… десять. Потом в обратном порядке. Она еще не успела досчитать, как раздался оглушительный взрыв, яркая вспышка на дальнем склоне осветила небо. Вверх взлетели желтые светящиеся шары, постепенно меняющие цвет по мере падения от ярко-оранжевого до тускло-красного.

Вслед за первым последовали еще взрывы. Вспышки освещали облака дыма, поднимавшегося к небу. Черные клубы напоминали сжатые кулаки или зловещие грибы. Среди облаков сверкали беззвучные молнии, но, кроме свиста ветра, в траве ничего не было слышно.

Взрывы охватили весь горный хребет от одного края горизонта до другого, казалось, весь мир раскалывается на части, выбрасывая в небо дымящиеся внутренности. Облака дыма стали столь густыми, что молнии между ними были еле видны. Пока Тиана смотрела, от места первого взрыва по склону горы зазмеился поток светящейся массы, словно красный слизень выбрался наружу из горшка. Вслед за первым потоком вырвались наружу другие, пока весь склон не засветился от горящей лавы. Тиана ощутила новый приступ страха.

Лава растекалась повсюду, спускалась с каждой вершины горного хребта, медленно заливая все уголки земли, словно стараясь завоевать целый мир.

Тиана перевела взгляд. Теперь она рассматривала чью-то чужую фигуру на том же самом балконе. Это был молодой привлекательный мужчина, высокий и широкоплечий, с блестящими темно-каштановыми волосами, аккуратно подстриженной бородкой и полными чувственными губами. Он напомнил девушке бесстрашного принца из романтических сказок ее бабушки.

Молодой мужчина казался таким же испуганным, как и она сама, и Тиана знала, что угроза исходит от светящихся потоков, покрывающих склоны гор. Он простер руки, словно отчаянно призывая кого-то на помощь из темноты ночи. Помоги! Тиана увидела, как его губы произнесли это слово. Пожалуйста, помоги мне!

До того как этот призыв донесся до ушей Тианы, раздались оглушительный грохот и рев, как будто раскатился гром изо всех туч сразу. Плотная стена ветра пригнула к самой земле траву и чахлые деревья, заставила покачнуться человека на балконе. Вот он посмотрел прямо на нее и замер. Его неуверенная, почти умоляющая улыбка растопила сердце Тианы. Она улыбнулась в ответ, юноша снова выкрикнул призыв о помощи, и в тот же миг балкон и человек на нем пропали. Почва содрогнулась, исчезая из-под ног, сон закончился.

Но позже, той же ночью, Тиана снова видела этого юношу лежащим рядом с ней. Это был волнующий сон — чувственный, почти эротический. Тиана была смущена, но хотела, чтобы сон длился как можно дольше.

Тиана поднялась утром с головной болью и смутными воспоминаниями о первом сне — взрывах, запахе серы, неистовом ветре. Она вспомнила благородное лицо юноши на балконе, его просьбу о помощи. Как странно! Можно подумать, что именно ее он умолял помочь. Ну да ладно, это всего лишь очередная фантазия, вызванная работой с хедронами. Тиана выбралась из постели и поспешила в мастерскую.

Первые опыты работы с новым устройством прошли неплохо. Тиана стала разбирать историю кристалла, записанную в слоях света, заключенного в хедроне. Странно, но обычно прохладный хедрон сегодня испускал тепло. Несмотря на первые успехи, ей все же не удалось прочесть всю историю.

Ближе к полудню головная боль стала нестерпимой, казалось, мозг тлеет внутри головы, словно огонек в центре хедрона. Не стоит так увлекаться: антрацизм — ужасная смертоносная болезнь ремесленников.

Тиана вышла из своей каморки, собрала осколки кристаллов и разложила их на столе. Она попыталась надеть шлем, но пронзительная боль заставила ее отказаться от дальнейших исследований. Вошедшие Ги-Хад и надзиратель Грист, как всегда пахнущий чесноком, застали ее, когда Тиана опустила голову на руки и закрыла глаза.

— Так ты не скоро решишь проблему, ремесленник Тиана, — произнес Грист.

Тиана исподлобья взглянула на вошедших мужчин.

— Я работаю по восемнадцать часов в сутки, — резко ответила она. — Моя голова горит огнем, Ги-Хад. Я боюсь…

Он мгновенно побледнел:

— Тогда остановись. Я не хочу, чтобы у кого-то на моем заводе закипели мозги.

— Но я кое-чего добилась. Вот это устройство способно читать историю хедронов, — показала она на шлем и сферу.

Ги-Хад взял в руки шлем, повертел его, коснулся пальцем кристалла. Тиана перестала дышать от страха, что надзиратель пострадает, как и Иризис, но ничего не произошло. Неудивительно. В этот момент его мысль была ленива, как у овцы. Тиана поместила хедрон внутрь сферы и рассказала, как должно работать устройство. Управляющий и надзиратель внимательно выслушали ее, но явно ничего не поняли. Это неважно. Они не знали даже, как действуют контроллеры, но зато понимали их важность в военном деле.

— И что ты выяснила? — рявкнул Грист, словно обращался к новобранцу в строю.

— Все три хедрона показывают один и тот же образец ауры. Все они работали как положено, когда я установила их в контроллеры. У меня здесь есть учетные книги, если хотите. Можете их проверить…

Ги-Хад небрежно махнул рукой:

— Мы верим тебе на слово.

— Зато я не доверяю тем, кто нарушает

мои правила, — вмешался Грист. — А она частенько уходит с территории без разрешения.

Управляющий жестом заставил надзирателя замолчать. Тиана пересказала наблюдения Джоэна о влиянии солнечных лучей на кристаллы и поведала о собственных экспериментах. Она рассказала о каждом из осколков, лежащих на столе:

— Эти восемь кристаллов были оставлены снаружи. Два из них под солнечными лучами, два в тени, два в сыром месте, два в сухом. А эти восемь кристаллов были внутри. Два из них лежали у самой печи, следующие немного подальше, где все еще жарко, еще два оставались в тепле, а два последних — у самой стены, где очень холодно.

Объяснения заинтересовали Ги-Хада.

— И что из этого вышло?

— Пока ничего. Я только что собрала их.

— Ба, я так и знал, — махнул рукой Грист. — Это пустая трата времени.

— Сохраняйте спокойствие, младший надзиратель! — оборвал его Ги-Хад.

Лицо Триста превратилось в угрожающую маску, и Тиана поняла, что у нее появился еще один враг.

— Исследуй их немедленно, ремесленник, — приказал Ги-Хад.

Тиана могла только молиться, чтобы не разочаровать управляющего. Она надела шлем и стиснула зубы от боли, но все же поместила первый из осколков в сферу.

— Его аура сохранилась, но едва просматривается.

Так один за другим она исследовала все экспериментальные осколки хедронов.

Управляющий задумчиво повертел в своих громадных лапах осколок кристалла.

— Номер первый, — прочитал он. — Он лежал под солнцем?

— Да, верно.

Пока Ги-Хад просматривал характеристики кристаллов, Грист и Тиана хранили молчание.

— Два осколка, находящиеся под солнцем, сохранили свои свойства, но слабо. Четыре кристалла, нагретые у печи, умерли. Все остальные остались неизменными.

Ги-Хад был в замешательстве. Тиана сочла своим долгом пояснить:

— Способность хедронов извлекать энергию из силового поля пропадает, если поместить их на солнечный свет, хотя этот процесс довольно медленный. Для большого хедрона потребуется несколько дней, а может, и недель.

— Это не может быть причиной отказа твоих контроллеров, — возразил Грист. — Они прекрасно работали.

— Нет, но… У меня есть еще одна идея!

Тиана взяла еще несколько осколков из корзины и убедилась, что все обладали сильной аурой.

— Прошу вас пройти со мной.

Они пошли за Тианой, хотя Грист не скрывал своего раздражения.

— Я должен заняться работой, даже если всем остальным нет до нее никакого дела, — ворчал он на ходу.

Тиана положила два кристалла у самой печи, где стенка была красной от жара, два кристалла оставила чуть подальше, где все еще было так жарко, что можно было обжечь пальцы. Потом она выждала пять минут и щипцами собрала кристаллы. Вернувшись в свой кабинет, она исследовала осколки.

— Первая пара совершенно разрушена, вторые два кристалла сохранили остатки ауры, но она исчезает на глазах. Видите, — торжествующе воскликнула она. — Стоит нагреть кристаллы, и они отказываются работать. Если нагреть не очень сильно, их способности сохраняются, но ненадолго.

— Ты считаешь, твои кристаллы были намеренно испорчены? — спросил Ги-Хад и посмотрел на сильно побледневшего надзирателя.

— Я не могу представить, что еще могло с ними произойти, — ответила Тиана. — Кристаллы не попадают под солнечные лучи ни в шахте, ни в мастерских. А когда контроллеры переходят в руки операторов, они находятся под пристальным надзором. Но стоит поместить их всего на пять минут к горячей печи, и хедроны становятся бесполезными камнями. Это может сделать кто угодно.

— Ты можешь сказать, кто именно?

— В слабых проблесках ауры неисправного хедрона я обнаружила странные следы, но не смогла прочесть их. Мне нужен очень сильный хедрон, чтобы исследовать все до конца. Может, при помощи личного индикатора…

— Уф! — Ги-Хад шумно выдохнул, подошел к двери, приоткрыл ее и убедился, что никто не подслушивает. — Значит, вредитель находится среди нас.

— Выходит, что так и есть.

— Тебе придется постараться и обнаружить его, пока не приехал следователь. — Ги-Хад снова обнаружил признаки беспокойства.

— Я пытаюсь, но…

— Никаких извинений! — прорычал Ги-Хад. — Наши солдаты гибнут, нуждаясь в защите кланкеров. Если я не обеспечу выпуск необходимой продукции, мне придется закончить свои дни на фронте. И это в моем-то возрасте!

— После десяти минут работы у меня начинается сильная головная боль.

— Тогда найди себе помощника. Иризис не выглядит особенно занятой работой сегодня.

— Она уже попыталась, — возразила Тиана. — Шлем причинил ей сильную боль.

— Она утверждает, что ты хотела ее уботь, — вставил надзиратель.

— Я не просила ее трогать мой шлем.

— Тогда найди кого-нибудь еще.

— Ни у кого здесь нет достаточного опыта и выдержки.

— Не может быть! На заводе работает тысяча человек, черт возьми!

— А вы доверите простому кузнецу изготовить ожерелье для вашей жены? Или библиотекарю работать в литейном цехе? Никто, кроме меня, не сможет выполнить эту работу, управляющий Ги-Хад.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать