Жанр: Фэнтези » Ян Ирвин » Геомант (страница 20)


ГЛАВА 8

После доклада о происшествии Ги-Хаду, сразу вызвавшему к себе Гриста, Тиана вернулась в мастерскую. Как ни досадно, ей оставалось только снова обратиться к Джо с просьбой найти еще один кристалл. Тиана даже подумала о том, чтобы самой спуститься на шестой уровень и не беспокоить Джо, но это было бы безответственно. Джо будет в ярости, а что, если произойдет несчастный случай? Нет, Джо знает, как обойтись без ненужного риска, ее самодеятельность была бы глупостью.

Джо, как и на прошлой неделе, работал на пятом уровне. Он был рад Тиане даже после того, как она коротко рассказала ему, зачем пришла. Тиана показала поврежденный кристалл.

— Мне кажется, нам лучше снова спуститься на шестой уровень.

Джо предложил Тиане свой обед, и она взяла один из мясных пирожков. Он оказался очень вкусным и горячим, так что на лбу у нее выступили капли пота.

— Я не хотела просить тебя об этом.

— Почему?

— Ненавижу просить об одолжении. Ты и так уже много для меня сделал.

— Надеюсь, ты не думала о самостоятельной попытке спуститься на шестой уровень? — спросил шахтер, пристально глядя ей в глаза.

Тиана не менее пристально рассматривала свои ботинки. Один из шнурков развязался, и она не спеша поправила узел.

— Тиана, это моя работа. И моя жизнь. Если мне придется сто раз спускаться на шестой уровень, я сделаю это с удовольствием. Особенно для тебя.

Тиана не нашла что ему ответить.

— Кроме того, вчера я забросил туда кое-что из крепежа, — продолжал он. — Всего лишь брусок и пару стоек, но будет намного безопаснее.

Джо при помощи ножа начертил на полу устройство крепежа.

— Ну как, не передумала идти?

— Конечно нет.

На этот раз путешествие не показалось ей таким уж угнетающим. В пещере Тиана стояла за спиной Джо, пока тот рулеткой измерял высоту потолка. Потом он замерил стойки, укоротил одну из них на толщину пальца, а другую — на толщину руки.

— Теперь начинается самое опасное. Если ты верующая, самый раз прочитать молитву.

Тиана не была религиозной, но все же произнесла одну из молитв.

— Теперь слушай, что нам предстоит сделать, — сказал Джо. — Каждый из нас возьмет по стойке и донесет ее до опасного участка. Затем мы с их помощью поднимем к потолку брус, наподобие притолоки над дверью. Когда поставим стойки вертикально, они упрутся и прижмут брус к потолку. Настолько плотно, чтобы не дать ему осыпаться, но не так сильно, чтобы он не выдержал. — Джо усмехнулся.

— Хорошо бы!

Тиана нагнулась, чтобы поднять стойку, толщиной почти в половину ее талии. Она оказалась непомерно тяжелой. Напрягая все мышцы, Тиана сумела поднять один конец до уровня плеча. Стойка была сделана не из местной сосны, а из плотной тяжелой древесины, от которой несло резким запахом заношенных носков.

— Прислони ее к стене, — посоветовал Джо. — На ней есть зарубки, чтобы было легче поднимать. — Сам он уже поставил свою ношу поодаль. — Сделай передышку.

Потом они вместе подняли брус, который весил еще больше, чем стойки, и установили его горизонтально на вершинах подпорок.

— Готова? — спросил Джо. — Нам предстоит чертовски трудная работа.

Отвести стойку от стены оказалось довольно легко. А вот удержать наверху брус — убийственно трудно. Острый край врезался в плечо, занозы ранили пальцы, но все это казалось мелочью по сравнению с необходимостью поднять стойку над землей вместе с перекладиной и еще пройти со всем этим сооружением несколько шагов. После первого же шага Тиана почувствовала себя совершенно обессилевшей, после второго заныли кости, после третьего мускулы были готовы разорваться.

— Поставь ее! — скомандовал Джо, несущий свою часть ноши без видимых усилий, — вероятно, такая работа была для него привычной. — Надо было привести сюда пару шахтных рабочих, но у всех них есть семьи, а шестой уровень считается закрытым…

— Надеюсь, я справлюсь, — напряженно произнесла Ти-ана. — Конечно, я привыкла работать кончиками пальцев, а не таскать тяжести.

— Мы будем проходить по одному шагу за раз. Как только станет тяжело, опускай свой конец.

Тиана слабо улыбнулась. Ей было тяжело еще до того, как она пыталась оторвать стойку от земли. После второго шага руки задрожали, и она поспешно поставила ее. Еще один шаг. Теперь они уже были под треснувшим потолком. Стойка качнулась. Тиана снова опустила ее на землю, ожидая, что брус непременно свалится ей на голову. Рука Джо вовремя остановила подпорку.

Целые куски породы наверху, обведенные трещинами, казалось, вот-вот упадут. Тиана прикрыла глаза и в тот же момент увидела фрагмент вчерашнего сна — красивый юноша на балконе умолял о помощи на фоне разливающейся лавы и облаков пепла. Девушка тряхнула головой и открыла глаза. Видение исчезло.

— Ты в порядке? — спросил Джо.

— Да, — изумленно ответила она.

Они снова подняли крепеж, прошли еще шаг, потом другой.

— Тиана, тебе осталось сделать полшага влево. Наконец переход был закончен.

— Теперь самое трудное, — сказал Джо. — Надо медленно поднять стойки в вертикальное положение и прижать брус к потолку. Как только мы это сделаем, я подобью нижние концы опор потуже, и дело будет сделано. Будь особенно осторожна. Тебе начинать, я буду выравнивать брус.

Тиана начала поднимать стойку. Медленно, очень медленно. Она попыталась помочь себе плечом.

— Аккуратнее, не торопись, — уговаривал ее Джо. — Еще одно усилие.

Теперь стойка серединой опиралась на плечо Тианы, поднимать

ее становилось все труднее. Брус наверху качнулся. Тиана всем своим весом старалась остановить движение, но нижний конец скользнул по случайному камешку, стойка сильно наклонилась, и брус стал соскальзывать.

— Поднимай резче! — крикнул Джо, но было уже поздно.

Тиана уронила опору и пригнулась, закрывая голову руками. Верхняя перекладина грохнулась о землю, а стойка уперлась в стену. Джоэн остался на месте, все еще держа свою стойку и внимательно всматриваясь в потолок. На спину Тиане посыпался крупный песок, обломок гранита ударился в брусок, у девушки перехватило дыхание.

— Мне очень жаль, Джо.

— Это моя вина. Идея была не так уж и хороша.

— Давай попробуем еще раз. Только один раз.

— Ты уверена?

— Думаю, да.

Вторая попытка давалась еще тяжелее, чем первая. У Тианы раскалывалась от боли спина, а в руках совершенно не осталось силы. Но теперь она понимала, как удержать равновесие при помощи почти незаметных движений. На этот раз они подняли опоры почти вертикально, совсем не качнув брус.

— На последнем этапе будет труднее всего, — предупредил Джо.

— Я готова.

Она должна была справиться. Сил на третью попытку уже не было. Тиана подняла стойку почти до вертикального положения и с трудом удержала покачнувшийся брус. Джо резко поднял свой конец опоры и прижал брус к потолку. Тиане стало легче предотвращать качание, и она преодолела последний подъем. Они справились!

— Не отпускай стойку, — сказал Джо.

Он подсунул клин под нижний конец стойки и стукнул по нему носком ботинка. Потом повторил то же самое со второй стойкой, потряс опору рукой — конструкция не качнулась.

— Теперь можешь отпустить.

Теперь, когда напряжение ослабло, Тиана с трудом держалась на ногах. Она доковыляла до противоположной стены, уселась на пол и прислонилась к ее прохладной поверхности горящей щекой. Тем временем Джо молотком вбивал клинья под основания стоек. Наконец он сел рядом с Тиа-ной. Девушка принялась сосредоточенно вытаскивать занозы из ладони.

— Это предохранит нас от небольшого обвала.

— А от большого?

Джо обвел глазами сооружение:

— Нет. Но, чтобы добыть кристалл, потребуется всего несколько минут.

Шахтер протянул Тиане свою флягу с бренди из репы. На этот раз она не отказалась. Жидкость обожгла ей горло, но приятно согрела изнутри. Тиана почувствовала себя намного лучше, но сделать второй глоток не решилась.

Джо подошел поближе к жиле и осмотрел камни.

— Подойди сюда. Выбери, какой тебе больше нравится. Джо сцепил руки и подставил их Тиане. Она поставила ногу на его ладони, и шахтер поднял девушку до уровня плеча.

— Ох, Джо, это самые лучшие камни, которые я когда-либо видела. Они кажутся такими сильными, даже лучше, чем тот кристалл, что ты подарил мне в прошлый раз.

Тиана присмотрелась к одному камню, потом ко второму, но никак не могла выбрать. Если бы она взяла с собой индикатор, можно бьшо бы сразу определить наиболее подходящий из них. Тиана вздохнула от разочарования.

— Как определить, который из них годится, Джо? Если я возьму обычный кристалл, я ничего не добьюсь.

— Я думаю, они все здесь годятся. Я немного присмотрелся к ним, когда принес крепеж.

— Это значит?..

— Да. В этой жиле столько прекрасных кристаллов, сколько во всей шахте.

Невообразимое богатство. Если бы Тиана владела хоть одним из них, то могла бы выкупить сразу десять контрактов. Она приподнялась на цыпочки, отыскивая камень, который ей понравился бы больше остальных.

— Джо, послушай!

— Что такое?

— Эта жила тянется очень далеко, и вся она усыпана кристаллами. Здесь, наверное, сотни прекрасных камней. — Тиана изумленно вздохнула. — Или даже тысячи!

— Не хочу тебя расстраивать, но хотя ты только уменьшенная копия женщины, я все же не могу держать тебя вечно.

— Прости. — Тиана забыла обо всем на свете. — Ты хочешь отдохнуть?

— Нет, если ты нашла то, что искала.

Тиана выбрала идеальную шестиугольную призму, увенчанную пирамидой. Кристалл был окрашен в кежно-розо-вый цвет и почти прозрачен.

— Я выбрала один.

— Поставь ноги мне на плечи, а я подам тебе молоток и долото.

Тиана получила инструменты и одним точным ударом выбила кристалл кварца из породн. Он отлетел назад и упал в неглубокую расщелину. Тиана вытянула руку, чтобы его достать.

— Ой!

— Что случилось?

— Как будто сотня горячих иголок впилась мне в кожу. Все в порядке, я его нашла. А это что такое? — Тиана привстала на цыпочки.

— Где?

— Вон там, наверху. Один из кристаллов светится сам по себе.

— Далеко?

— Довольно далеко. За семь или восемь шагов. Это нечто особенное, я ни разу не встречала такого. Двойная пирамида.

— Жаль, но тебе не удастся его получить. Нам туда не пробраться.

— Я думала… может, с другой стороны?

— Потребуется несколько недель, чтобы пробить туннель, даже если потолок выдержит. Извини, Тиана.

— Ну ладно, — опечаленно протянула Тиана. — Жаль, он кажется идеальным.

Девушка наконец спрыгнула на пол.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать