Жанр: Фэнтези » Ян Ирвин » Геомант (страница 23)


ГЛАВА 9

К тому времени, когда скудные утренние лучи проникли в окно, все обитатели спален пребывали в сильном волнении, а Тиана уже не различала границ между снами и действительностью. Сиделка осмотрела ее и вызвала лекаря, а тот в свою очередь послал за аптекарем. После недолгого совещания они решили, что Тиана сошла с ума, и уже собирались надеть на нее смирительную рубашку, как вдруг появился запыхавшийся управляющий Ги-Хад:

— Что, черт возьми, здесь творится?

— Это кристаллическая лихорадка, — уныло произнес лекарь Тул-Кин.

Вокруг него распространялся сильный запах самогона из репы.

— Ее мозги сломались и больше никогда не поправятся. Можете отсылать ее в детский питомник.

— В смирительной рубашке? Лекарь пожал плечами:

— Рубашка кончается на талии. Это не помешает ей выполнять свои обязанности.

— Вот задница! Мы не сможем обойтись без нее на заводе! Выясни, что у нее не в порядке, и вылечи!

Тиану перенесли в госпиталь, сиделка обтерла ей лицо и лоб мокрым полотенцем, потом напоила чаем с кусочком хлеба. Страшные кошмары мучили девушку до полудня, потом она внезапно очнулась и села в кровати со словами: «Как я здесь оказалась?»

Она помнила отрывки кошмаров, но они быстро стирались из памяти. Через час Тиана могла припомнить только юношу на балконе и картину разрушающегося мира. Он действительно заботился о ней, она была уверена. Это не могло быть просто сном. Он все время искал ее. Тиана твердо решила выяснить, кто это.

Вернуться в мастерскую Тиане разрешили только к полудню. Все подмастерья собрались вокруг, радуясь ее выздоровлению. Она нравилась ученикам, хотя ни с кем из них не поддерживала дружеских отношений. Иризис с непроницаемым лицом стояла неподалеку. Тиана смутно припомнила лицо Иризис, стоявшей у двери ее мастерской, и злобную радость, которую та не смогла скрыть накануне. Девушку это озадачило. Весь тот эпизод с каждой минутой казался ей все более странным. Неужели у нее был приступ кристаллической лихорадки? Тиана не могла поверить в это. Приступ не был похож на те случаи, о которых им рассказывали. Хотя никто из заболевших никогда не признавал у себя эту страшную болезнь.

Тиана поручила Голу принести шлем, сферу и кристалл из ее спальни и приступила к работе. Пока она ожидала возвращения мальчика, пришел старина Джо, весь покрытый подземной пылью. При виде Тианы он расплылся в широчайшей улыбке.

— Я так испугался! — заявил он, как только подмастерья разошлись по своим рабочим местам. — Каких только сплетен я не наслушался! Уже приготовился выбить двери и украсть тебя отсюда.

Тиана была так растрогана, что на глазах появились слезы:

— Ты был готов пойти на преступление ради меня? Она обняла старого друга.

— Жизнь отнеслась ко мне не слишком ласково. Какая разница, как я умру? Но тебе предстоит еще так много совершить в твоей жизни, Тиана. Так много отдать и так много получить!

Тиана чуть не лишилась остатков самообладания. В этот момент на пороге появился Гол с ее вещами в руках.

— А ты не принес кувшин с лекарством? — спросила Тиана.

— Вы не говорили о нем. Хотите, я сбегаю еще раз?

— Не стоит. Спасибо. А теперь я бы хотела, чтобы ты опорожнил корзины с мусором между столами учеников.

Парень убежал выполнять поручение. Джоэн повертел сферу в своих натруженных пальцах.

— Мне пора идти. Будь осторожна, Тиана. Я за тебя беспокоюсь.

— Все будет в порядке. Я просто слишком много работала в последние дни.

— Дело не только в работе. За всем этим стоит чья-то зависть, и мы оба знаем, чья именно.

Джо через плечо оглянулся на Иризис. Та ответила ему взглядом, полным холодной ярости.

— Если с тобой что-то случится, неважно, что именно, приходи ко мне.

Джо ушел. Испытывая ужас от непомерной работы, которую ей необходимо сделать, Тиана надела шлем. Чувствовала она себя прескверно. Ее бросало то в жар, то в холод, словно при высокой температуре. Чувство потери индикатора усугубляло ее недомогания, и Тиана решила полностью погрузиться в работу, чтобы отвлечься от грустных мыслей. Но что, если у нее действительно кристаллическая лихорадка? Работа с кристаллами только ускорит новый приступ. Тиана попыталась выбросить эту мысль из головы. Ей необходимо оправдаться перед Ги-Хадом. Завтра может быть уже поздно. Ей определенно требуется хороший прорыв в работе.

Размышляя об экранировании поля, Тиана вспомнила строки из книги Нунар. Этот процесс может вызвать генерирование переменчивой ауры вокруг кристалла, питающего контроллер… Находящийся неподалеку чувствителъник может распознать ее, хотя при нормальной деятельности этот факт не имеет значения.

Что имела в виду Нунар, говоря о нормальной деятельности? Вероятно, небольшие устройства, потребляющие малые энергии. В те времена, девяносто лет назад, никто не мог и вообразить себе таких механических чудищ, как кланкеры, и непомерное количество энергии, потребляемое ими. Для опустошения такого мощного узла, как Минньен, потребовался очень сильный поток, создавший обширную ауру. Вероятно, у лиринксов имеется устройство, способное обнаруживать такие явления на большом расстоянии. Так вот почему кланкеры больше не могут передвигаться скрытно от врага! Все дело в ауре хедронов.

Следовательно, их необходимо экранировать. Интересно, что написала Нунар по этому поводу? Тиана отправилась в спальню и перелистала книгу, но ничего не нашла. Нунар не могла предвидеть

быстрого развития контроллеров и способности простых людей пользоваться этими устройствами. У мансеров имелись собственные способы защиты своих действий от врагов. Контроллеры сегодня имели роковой недостаток — их аура выдавала все секреты. Тиана спрятала книгу на место и вернулась в мастерскую.

Перед ней стояла задача — укрыть ауру хедронов от посторонних чувств, но не препятствовать при этом их взаимосвязи с контроллером. Тиана перепробовала различные материалы: смолу, воск, глину, бумагу, кожу, но так и не добилась успеха.

Наверное, стоит попробовать металл. Тиана взяла в руки лист кованой меди и обернула им хедрон, задаваясь вопросом, есть ли в этом смысл. Металлический экран блокировал распространение ауры, но он мог и препятствовать извлечению энергии. Как ни удивительно, хедрон работал. Проводником потока энергии были межэфирные пути, а не материальные вещества. В «Специальной Теории» Нунар это утверждение было основополагающим для Тайного Искусства. Но одновременно Тиана оказалась перед следующей проблемой: медный лист преграждал путь энергии от хедрона к контроллеру. Тиана расправила лист металла таким образом, чтобы он не касался металлических соединений. Теперь сигнал поступал на контроллер, но вокруг появилась незначительная аура.

Девушка испробовала лист серебряной фольги вместо меди. Получилось гораздо лучше, поскольку серебро было мягче, но остатки ауры все же пробивались наружу. Тиана закрепила оконечники манипуляторов контроллера на гранях хедрона при помощи горячей смолы. Контроллер работал, как и прежде, даже чуть-чуть лучше. Может, попробовать лист золота? Оно более податливо, чем серебро. Надо ухитриться плотно прижать концы листа друг к другу. Тиана отправилась в помещение, занимаемое бывшим старшим мастером, и достала из бутыли несколько золотых кругляшей. Она расплющила их молотком, получив лист величиной с книжную страницу, посмотрела сквозь фольгу на свет, чтобы убедиться в отсутствии отверстий. Все в порядке.

Тиана аккуратно обернула хедрон вместе с приклеенными смолой контактами манипуляторов, стараясь не оставить ни одной морщинки и не прикоснуться к металлическим частям. Часть ауры пробивалась над одним из манипуляторов. После уплотнения экрана хедрон стал невидимым. После этого она покрыла весь хедрон вместе с фольгой слоем теплой смолы, предварительно убедившись, что масса не слишком горяча, разгладила поверхность шпателем, убедилась, что не оставила внутри пузырьков воздуха, и только тогда поставила на мягкую смолу свое личное клеймо. Теперь никто не мог нарушить целостность оболочки, не оставив видимых следов. Даже незаметно нагреть хедрон теперь стало невозможно. Тиана решила разом две задачи.

Тиана дождалась, пока смола затвердеет, и снова испытала контроллер. Прибор действовал превосходно. И никаких следов ауры. Задача выполнена. Она записала результаты работы в ежедневный журнал, потом сочинила рапорт для Ги-Хада, подробно изложив способ решения и метод изготовления экрана. Положив рапорт в карман, Тиана зевнула. Голова снова раскалывалась от боли. Пожалуй, самое время наверстать те часы сна, которых она лишилась прошлой ночью. Пришло время грез о молодом мужчине, при одном воспоминании о котором на ее лице появилась улыбка. Тиана оставила контроллер в рабочем состоянии на всю ночь, заперла дверь и отправилась в постель.

Тиана легла на кровать, предвкушая сладкий сон, но головная боль мешала расслабиться. Еще ей хотелось пить, но было лень подниматься, идти через весь холл ради кувшина с холодной водой. Она взяла двойную дозу лекарства и растерла ее пальцами по лбу и вискам. Снадобье едва ли помогло. Боль пульсировала в такт ударам сердца. Втерев еще одну порцию лекарства, Тиана опустила голову на подушку и прислушалась к завыванию ветра за окном. Сегодняшняя ночь выдалась холодной, много холоднее, чем накануне. Недалеко то время, когда горы затянутся пеленой снежных буранов.

Постепенно Тиана погрузилась в сон. Видения появились тотчас же.

Весь мир содрогался от взрывов. Двадцать тысяч вулканов одновременно начали извержение. Воздух стал густым от пепла, пыли и дыма, легким пришлось перекачивать желтый туман, пылающие тучи пепла, такого горячего, что он жег кожу, скатывались с горных склонов, уничтожая поля и леса, засыпая деревни дымящимися курганами.

Юноша снова стоял на балконе, отчаянно призывая кого-нибудь, кто мог бы спасти его мир. Никто не откликнулся, и молодой человек обреченно опустил голову на руки, на его глазах сверкнули слезы. Жаркое дыхание вулканов высушило их, не дав скатиться на щеки.

В середине ночи кто-то вошел в спальню Тианы. Пришелец закрыл за собой дверь, подошел к кровати и зажег свечу. Несмотря на холод, обнаженная Тиана лежала поверх одеял, ее кожа блестела от испарины. Неизвестный натянул матерчатую перчатку, вылил на нее снадобье из кувшина и стал натирать Тиану — лицо, руки, живот, бедра и спину. Девушка беспокойно пошевелилась и снова затихла. Как только вся кожа была протерта лекарством, незнакомец, или незнакомка, удалился так же тихо, как и вошел.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать