Жанр: Фэнтези » Ян Ирвин » Геомант (страница 25)


Одна из помощниц поднесла зеркало. Тиана поразилась. Она совершенно преобразилась, стала почти красавицей. После этого стоило задуматься о примирении с мыслью о детском питомнике.

— Неплохо! — воскликнула подошедшая матрона, склонив набок голову. — Лучше, чем я предполагала. Ну-ка, девочка, будь умницей, покажи руки.

Тиана протянула вперед ладони, но матрона нахмурилась.

— Неплохо, но впереди еще много работы. На первый раз придется притушить свет и повесить плотный полог в изголовье кровати. И еще сорочку с глубоким вырезом. Как давно она ела?

— Два часа назад, — ответила помощница с песочно-желтыми волосами.

— Покормите еще. — Матрона повернулась, чтобы уйти. — Нет, сначала надо покончить с формальностями. Пойдем со мной.

— Куда мы идем? — заволновалась Тиана.

— В мой кабинет. Тебе не о чем беспокоиться.

Но Тиана не успокоилась. Хватка пальцев матроны на ее запястье казалась железной. Так они миновали коридор, поднялись на один пролет по лестнице, завернули за угол и оказались перед массивной дверью. В небольшой комнатке стоял письменный стол, на котором громоздились кипа бумаг и поднос с бисквитами и несколькими кружками с темной маслянистой жидкостью.

— Садись!

Матрона опустилась в кресло по другую сторону от стола, взяла бисквит и пододвинула поднос к Тиане.

— Подкрепись, тебе это необходимо.

Она повернулась к стенному шкафу и отперла его маленьким ключиком. Внутри стояло несколько книг и толстых тетрадей, но матроне было нужно что-то другое.

— Где эта чертова бумага? — бормотала она себе под нос, перебирая стопку бумаг на столе.

Ее усилия привели к тому, что среди бумаг нашлась еще одна тетрадь. Матрона взяла ее в руки, нахмурилась и отложила в сторону, как вдруг кто-то постучался в дверь.

— Ну что там? — крикнула женщина.

— Это… один из клиентов устроил разгром, матрона. Он слишком много выпил. А малышка Зизза бьется в истерике. Вам лучше побыстрее спуститься вниз.

Матрона метнула разъяренный взгляд на свою помощницу, но быстро поднялась с кресла, не сводя глаз с Тианы.

— Я мигом приведу ее в чувство…

Снизу донесся вопль, сопровождаемый звоном бьющейся посуды. В один момент матрона метнулась к выходу.

— Подожди здесь, Тиана. И ничего не трогай. С этими словами матрона скрылась за дверью.

Тиана некоторое время посидела спокойно, потом ей стало скучно, и девушка стала перебирать бумаги. В основном там лежали неинтересные финансовые и административные документы. Она положила их на место и открыла журнал. Заголовок на обложке гласил: «Записи о родословных 4102, Тикси». На первой же странице Тиана обнаружила список женских имен и номера страниц напротив каждого. Девушка перевернула первую страницу. Наверху она прочитала имя Нумини Тисда, эту женщину она однажды встретила в питомнике. Страница делилась на графы, в которых стояли даты, записи о ее месячных циклах, состоянии здоровья, имена мужчин с описанием их талантов и наследственности, откровенно интимные подробности о сексуальных особенностях и еще множество символов и сокращений, ни о чем не говорящих Тиане. Отдельная колонка содержала сведения о беременности — изменения веса, недомогания, выкидыши и рождения детей — шестеро за одиннадцать лет, хотя в живых осталось только четверо.

Тиана снова перевернула страницу. Наверху стояло другое имя, но дальше шли те же самые сведения. Потрясенная Тиана захлопнула тетрадь. Это же настоящая племенная книга!

Вдруг ей пришло в голову посмотреть сведения, относящиеся к ее матери, но в коридоре уже слышался голос матроны. Тиана положила журнал и села прямо, приняв скучающий вид. Матрона появилась в кабинете с раскрасневшимся лицом и тяжело дыша. Она поспешно пересекла комнату и упала в кресло.

— Некоторые люди не стоят даже того, что тратится на их питание! — Она подозрительно покосилась на Тиану. — Надеюсь, ты не из таких.

Девушка опустила глаза, надеясь произвести впечатление непонятливой скромницы. Матрона вернулась к беспорядочно разбросанным бумагам.

— Что же я хотела сделать?

Она вытащила запечатанный пергамент, некоторое время смотрела на него, потом отложила в сторону.

— Ну наконец-то я вспомнила!

С торжествующим видом матрона вытащила пачку скрепленных бумаг и открыла на последней странице.

— Это твой контракт. Подпиши здесь.

Тиана взяла в руки документ и принялась читать.

— Подпиши, и все, — поторопила ее матрона.

— Я никогда не подписываю того, что не прочитала, — возразила Тиана. — Я знаю свои права.

— Отдай мне контракт.

Матрона выглядела разъяренной. Тиана дрожащей рукой протянула ей бумаги. Женщина аккуратно сложила листы и положила в шкаф у себя за спиной. Потом встала. Тиана последовала ее примеру, гадая, что последует дальше. Матрона обошла стол и внезапно ударила девушку кулаком левой руки. Тиана отшатнулась, но ее настиг удар справа. Она упала на четвереньки, а матрона угрожающе нависла над ней.

— Теперь ты подпишешь?

Она задыхалась, а трясущиеся щеки цветом напоминали сырую печенку.

— Нет! — крикнула Тиана, прикрывая голову в ожидании следующих ударов.

Гнев матроны исчез так же быстро, как и появился.

— Неважно! — На лице матроны читалось выражение мрачной решимости.

— Вы не можете держать меня здесь без моей подписи. Я не ребенок!

Матрона раздраженно фыркнула:

— Ты была признана невменяемой своими лекарями. Об этом имеется запись, подтвержденная свидетелями и законником с завода, и

еще нашим законником. Так что твоя подпись мне не нужна.

— Но я не безумная! — запальчиво воскликнула Тиана.

— А у тебя есть справка, подтверждающая это?

— Таких справок нет ни у кого, — ответила Тиана.

— Тогда ты считаешься невменяемой. Так гласит закон.

Матроне явно наскучили эти препирательства. Она позвонила в колокольчик, и у двери появилась одна из прислужниц.

— Отведи Девственницу Тиану в ее комнату. И на всякий случай запри на замок.

Тиану бросило в жар. Присвоенное имя унижало ее.

— Прошу вас, — заговорила она как можно мягче. — Я хочу увидеться с матерью.

Девушка ощущала себя потерянной, ей необходима была поддержка Марни.

— Хорошая идея! Марни — потрясающий экземпляр. Уже столько лет живет здесь, а все еще пользуется успехом и регулярно рожает детей. Никто не сумеет убедить строптивую девственницу, как старушка Марни. Пусть пообедают вместе.

Марни, как и всегда, лежала в постели и перелистывала иллюстрированный журнал. Как только Тиана окликнула ее, женщина со скучающим видом отложила свое занятие. Выражение скуки было на ее лице постоянным, исключая те моменты, когда она ела или занималась своим внешним видом.

— Тиана, — воскликнула Марни, — сколько забот ты мне доставила. Я приложила все силы, чтобы доставить тебя сюда.

Тиана сомневалась, чтобы ее мать сделала хоть что-нибудь, но решила не обращать внимания.

— Ты хорошо выглядишь, мама.

— Вовсе нет. Я прилагаю невероятные усилия, чтобы держаться в форме, иногда это приносит свои плоды. Десяток мужчин добиваются свидания со мной каждый вечер. Не каждая женщина в моем возрасте может этим похвастаться.

«Тщеславная корова», — подумала про себя Тиана. Ее мать не покидала пределов детского питомника уже лет двадцать. Кожа стала такой бледной, что женщина казалась жирным слизняком, развалившимся на постели.

— Мама…

— Марни, дорогая. Зови меня Марни, я не желаю слышать слово «мама».

Как странно, ведь понятие «мама» определяло всю сущность ее жизни.

— Марни, я хочу задать несколько вопросов об этом месте.

Марни небрежно махнула пухлой ручкой:

— Спрашивай о чем угодно, дочка. Я так рада, что ты здесь. Мы славно проведем время.

— Что я должна делать?

— Встречаться с мужчинами и рожать детей.

— А в остальное время?

— Купаться в ванне, есть, одеваться. Разговаривать с детишками. Читать. Ты можешь заниматься чем угодно.

— А что еще? — Тиана ощутила тревогу.

— Ты ничего не должна делать. И это самое замечательное.

— А как насчет работы? Я не могу ничем не заниматься, Марни. Я же превращусь в безмозглую идиотку… — Она осеклась, но было поздно.. '

— Да как ты смеешь?!

Марни запустила в Тиану вазой с цветами, стоящей на столике у кровати. Тиана пригнулась, и сосуд ударился о стену. Девушка принялась полотенцем собирать воду и осколки.

— Оставь! — визгливо крикнула Марни. — Это занятие не для нас.

Тиана все же закончила начатое.

— Прости меня, Марни. Я не хотела тебе нагрубить. Марни всхлипнула и повернулась к ней широкой спиной.

Тиана обошла вокруг кровати и, опустившись на колени, взяла мать за руку. Она прекрасно знала, как ее успокоить.

— Мне очень жаль. Я высоко ценю все, что ты для меня сделала, — солгала она. — Я… я боюсь, мама. Я не знаю, как должна пройти встреча с клиентом.

— Ты не знаешь? — Брови Марни изумленно взлетели вверх.

— То есть знаю, но я ни разу не занималась этим с мужчиной.

— Но ведь тебе… — Марни подсчитала, загибая пальцы на руке. — Но ведь тебе уже двадцать лет! — Ее слова прозвучали почти обвиняющее.

Прекрасно, ты даже в состоянии вспомнить, сколько лет твоему первенцу!

— У меня всегда было так много работы.

— А я-то еще переживала по поводу твоего целомудрия в этом ужасном месте! Немудрено, что у тебя случился срыв, — плаксиво протянула Марни. — Ты должна жить, дитя мое. Нельзя думать только о работе. Женщинам это нужно не меньше, чем мужчинам. Конечно, ты могла сойти с ума от воздержания. А теперь слушай, что произойдет во время свидания. Ты ляжешь в кровать, раздвинешь ноги, а мужчина…

— Я представляю, как это все происходит, мама! — разозлилась Тиана. — Не считай меня законченной идиоткой. Я хочу знать, чего ждут от меня? Как часто мы должны встречаться с мужчинами? Раз в год? Раз в месяц? Сколько нужно, чтобы родился ребенок?

Марни разразилась смехом, от которого затряслись складки жира на ее животе и подбородке.

— Моя девочка, ты совсем ничего не знаешь? Тиана сжала зубы.

— Поэтому я и спрашиваю, Марни.

— У тебя будет один клиент в течение месяца. И ты будешь встречаться с ним каждый день, кроме того времени, когда у тебя месячные. Именно благодаря такому порядку Дворец Матерей живет и процветает.

В глазах Тианы померк свет.

— Ты хочешь сказать, что это заведение… обыкновенный бордель? А мы все — просто шлюхи?

Проституция не была бесчестным занятием, шлюхи ставились на одну ступень с белошвейками, прачками или сиделками, но они были гораздо ниже ремесленников.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать