Жанр: Фэнтези » Ян Ирвин » Геомант (страница 28)


Стало жарко, ларь одним боком примыкал к кухонной плите, по спине Тианы добежала струйка пота.

— Еще не нашли, — послышался близкий мужской голос — Матисса, обыщи прачечную, Хисса, проверь буфетные и кладовые. Запирай каждую комнату после того, как просмотришь. Я останусь на кухне. Матрона, поставь стражников в каждом коридоре. Как только она шевельнется, мы ее схватим. Матисса?

— Я ищу! — ответил раздраженный женский голос. Наступила напряженная тишина, прерываемая только грохотом дверей и шкафов. Тиана гадала, ищет ли ее стражник или просто затаилась в комнате, ожидая, что жертва выдаст себя сама. После томительно долгих минут ожидания белье придавило Тиану. Значит Матисса забралась в ларь. Будет ли она вытаскивать все тряпки? Если да, то Тиане конец. Тогда ей останется только сбить ее с ног и бежать, она была готова на все, лишь бы выбраться отсюда.

Давление уменьшилось, но Тиана не подумала шевельнуться — даже сквозь толстый слой белья Матисса непременно почувствует движение. Стало светлее, вероятно, в руках у женщины был фонарь. Неожиданно возникшая мысль привела Тиану в состояние паники. А что, если та уронит лампу? Тонкие ткани вспыхнут мгновенно!

Тиана ощутила, как женщина наверху перебралась в другой конец ларя, потом раздался глухой стук, как если бы она спрыгнула на пол.

— Матисса! — Это матрона теряла терпение.

— Я в прачечной, матрона.

— Ты еще не закончила? Ленивая потаскушка! — Раздался шлепок, сопровождаемый визгом. — Ты проверила ларь с грязным бельем?

— Да, — угрюмо ответила девушка.

— Ты пересмотрела все, до самого дна?

— Конечно, — солгала Матисса. — Я как раз забрасывала белье назад.

— Оставь, нам еще сотню комнат надо проверить. Выходи и запри за собой дверь.

Створки двери хлопнули, щелкнул замок. Тиана затаилась, ожидая ловушки. Через пять минут, не услышав ни единого шороха, она решилась вылезти наружу. Медленно, как бабочка из кокона, она выкарабкалась из кучи белья. Комната была пуста. Прокравшись к задней двери, она принялась возиться с замком. Он оказался менее податливым, чем все остальные. Механизм, наверное, не смазывался лет сто. Тиана нажала так сильно, что зубец вилки не выдержал и сломался.

С трудом вытащив его вторым зубцом, Тиана возобновила попытки. Приходилось соблюдать осторожность; если сломается и этот зубец, ей не справиться с запором. Через несколько минут замок все же щелкнул и открылся. Девушка распахнула дверь, впустив в комнату морозный воздух.

Надо найти теплую одежду и еду на дорогу, если удастся. Но дверь в прачечную заперли. Стоит ли пытаться открыть ее снова?

Отдаленные сердитые выкрики убедили Тиану отказаться от этой затеи. Она нашла шерстяное одеяло, разрезала его пополам, свернула несколько раз и обернула босые ноги, завязав тесемками, оторванными от простыни. Потом она надела на себя одну за другой восемь ночных рубашек, надеясь, что хоть так сможет согреться. Тиана поискала еще одно одеяло, но не смогла найти. Тогда она накинула на себя три простыни и стянула их на талии еще одной полоской ткани. Ее внимание привлекло кремневое огниво, лежащее на полке над котлами, и Тиана привязала его к поясу. Такая вещь вполне может спасти ей жизнь. К огниву она добавила немалый кусок трута. Наконец Тиана вышла из прачечной и, помня о прошлой ошибке, заперла за собой дверь, хотя ей и пришлось снова

повозиться с замком.

Затем она бросилась бежать, под ногами заскрипел гравий на дорожке. Уже подморозило, все лужи, оставшиеся после вчерашнего дождя, покрылись ледяной корочкой. Легкие облака скрыли заходящую луну. Наверное, уже около четырех часов утра. В это время года рассветало в половине восьмого, так что придется поторопиться, чтобы до рассвета выбраться из города.

Тиана обогнула здание, придерживаясь садовой дорожки, ведущей к главному входу. У приоткрытой двери под фонарем стояла матрона и о чем-то разговаривала со стражником. Неподалеку стоял экипаж, дыхание лошади поднималось вверх клубами пара, точно так же парила и куча навоза позади нее. Укрываясь в тени соседних домов, Тиана отправилась в путь.

На улицах было пустынно. Даже редкие бродяги, в летнее время ночевавшие на порогах домов и под мостами, к наступлению зимы нашли себе более надежные укрытия. Тиана направлялась к восточным воротам, старательно обходя нечастые круги света от зажженных уличных фонарей.

Вскоре мимо нее проехал закрытый экипаж. Он выглядел точно так же, как и тот, что стоял у дверей питомника. Тиана метнулась в заросли облетевшего кустарника, надеясь, что возница ее не заметит. К счастью, одетый в толстую пелерину и меховую шапку кучер смотрел прямо перед собой, без сомнения, он просто торопился попасть домой.

Пустынные улицы в ночное время вызывали странное чувство. Все вокруг казалось фантастическим и таинственным.

Перед рассветом сгустился туман, его подвижные клубы наводили на мысли о ночных кошмарах. Тени то возникали, то пропадали, по мере того как облака неслись по небосклону, временами совершенно скрывая луну. Вполне обычные при дневном освещении дома Тикси казались теперь сказочными замками и башнями.

Тиана не испытывала страха. Преступности в Тикси почти не было, особенно с тех пор, как каждый житель, начиная с шестилетнего возраста, был обязан работать по двенадцать часов в день. Так что туман и темнота теперь стали ее друзьями. Неподалеку от перекрестка Тиана услышала цоканье подбитых гвоздями башмаков. Она мгновенно нырнула под изгородь и затаила дыхание, пережидая, пока стражник пройдет мимо. Мужчина вел себя так, словно он провел на дежурстве целые сутки, — он не смотрел ни направо, ни налево.

Неожиданный порыв ветра приподнял край ее одежды и выдул тепло, нагнав морозного воздуха. Замерзшие руки уже побаливали. Тиана заторопилась вперед. Необходимо выбраться на дорогу к заводу задолго до рассвета. Как только станет светло, в город потянутся повозки с продовольствием. За беглянку наверняка назначат награду, и за ней будет охотиться каждый прохожий. Миновать дорогу тоже не удастся, в это время года, да еще в такой одежде и обуви, ей не пройти по лесу.

До восточных ворот девушке удалось добраться никем не замеченной. Неожиданный шквал осыпал ее снегом и дождем. Хотя промок только верхний слой одежды да еще волосы, ледяная вода стала просачиваться сквозь обрывки одеяла на ногах.

Городские ворота предстали перед ней непреодолимой преградой. Ночной стражник расхаживал взад и вперед, не давая ей надежды выбраться из города.




Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать