Жанр: Фэнтези » Ян Ирвин » Геомант (страница 29)


ГЛАВА 12

Тиана затаилась под прикрытием невысокой ограды у самой сторожки. Внутри светились огоньки жаровни, но в караулке наверняка было холодно, поэтому стражник так энергично расхаживал вдоль ворот. Горящий огонь навел Тиану на блестящую идею.

Маршрут стражника не отличался разнообразием. Он проходил пятьдесят шагов вдоль стены, разворачивался, большими шагами возвращался назад, окидывал взглядом закрытые ворота и повторял все сначала. Каждый раз его прогулка занимала не более минуты, перелезть за это время через ограду было невозможно.

Тиане надо было отвлечь его внимание. Она сняла с крюка висевшее у колодца ведро и спрятала его под огоадой на противоположной стороне улицы. Как только стражник развернулся у дверей сторожки, она скользнула внутрь, ее завернутые в одеяло ноги неслышно ступали по камням мостовой. Внутри не было ничего, кроме единственного шкафа и вбитых в стену крючков, на которых висели лишь два клеенчатых плаща, да пара ботинок стояла под ними. Девушка выгребла из жаровни пригоршню тлеющих угольков и высыпала их в карман одного из плащей. Клеенка задымилась. Тиана бросила второй плащ на пол и опрокинула на него жаровню. Она уже собиралась выскочить, как за дверью раздались шаги вернувшегося сторожа. «Клик-клак, клик-клак» — цокали по мостовой сапоги с железными подковами.

Она слишком задержалась. Теперь Тиане пришлось притаиться на полу и молиться, чтобы хозяин сторожки не заметил дыма, поднимавшегося от плащей, или ему не пришло в голову зайти внутрь погреться. Шаги затихли у самой двери. Тиана приготовилась защищаться, сознавая всю тщетность этой затеи. Она перестала дышать, прислушиваясь к тишине снаружи.

Снова раздался «клик-клак» удаляющихся шагов. Тиана подула на тлеющие угли, и плащи занялись. Девушка выскочила наружу и, притаившись под стеной стоящего напротив дома, тихонько мяукнула. Стражник остановился, прислушался, но продолжил свой путь. К тому времени, когда он вернулся к сторожке, пламя поднялось до самого потолка. С криком «Проклятая кошка!» он побежал к колодцу. Его проклятия по поводу пропавшего ведра могли поднять даже мертвецов с соседнего кладбища. Стражник добежал до ближайшего дома и забарабанил в дверь.

— Пожар! Пожар! Ведро мне!

Тиана стремительно метнулась к воротам, приподняла щеколду, выскочила наружу и хлопнула створкой; щеколда упала на место. Оказавшись наконец на свободе, она побежала по дороге, ведущей к заводу, и не останавливалась до самого поворота, откуда ее уже не могли увидеть. Там она присела на обледеневший камень и расплакалась от радости. Луна просвечивала сквозь тонкие облака, словно лампа через замерзшее стекло. Силуэты деревьев казались нарисованными черной тушью. Падающая звезда прочертила огненную линию по темному небосклону, а потом разлетелась на множество медленно гаснувших осколков. Может, это какое-то предзнаменование?

Решив, что испытания только начались, Тиана отправилась в путь.

Луна скрылась за горами. Рассвет уже недалеко. Еле просвечивающие сквозь туман звезды лишь немного рассеивали непроглядный мрак. Тиана продолжала идти по тропе, руководствуясь только инстинктом. Она давно замерзла, жалкая одежда не спасала от утренней сырости. Ветер обжигал холодом кожу, словно на ней была газовая сорочка, одна из шерстяных обмоток протерлась почти насквозь.

Тиана продолжала идти, пока небо на северо-востоке не посветлело. Ноги настолько замерзли, что она боялась обморожения. Наконец девушка свернула с тропы и поднялась по склону, избегая тех мест, где она могла оставить следы. Наверху не было ничего, кроме поросших мхом плит, оставшихся от разрушенной сторожевой башни. Зато на другой стороне хребта можно было спрятаться среди вывороченных обломков скал и искривленных деревьев. Разведенный там костер вряд ли будет виден с дороги.

Тиана уже собрала хворост для костра, когда взошло солнце и длинные тени протянулись сквозь остатки тумана. Девушка полюбовалась красотой раннего утра, развела костер и высушила остатки одеяла. Все это время она не переставала размышлять о своем отце, пытаясь представить его жизнь и смерть, его семейные сказания. Интересно, как могла случиться его встреча с матерью? Неужели это была обычная сделка в детском питомнике? Тиане не хотелось так думать.

Мысли о журнале записей родословных тоже не оставляли ее. Зачем вести такие подробные записи, если стремиться только к рождению детей? Все записи о свиданиях подтверждали одно: в течение месяца женщина принимала единственного мужчину. Это не связывалось с представлениями Тианы о подобных заведениях. Неужели в детском питомнике стремились получить младенцев с определенными талантами? Может, ее отец был выбран именно по этой причине? Что за ужасные мысли!

Тиана с удовольствием замотала ноги в сухие и теплые обрывки одеяла, забросала огонь снегом и вернулась на тропу. Прошел еще час, приближался полдень. Шерстяное одеяло снова протерлось от ходьбы. Тиана смахнула снег с лежащего бревна и присела, чтобы перевязать ноги. Едва успев закончить с первой обмоткой, она услышала возбужденные голоса. Поисковый отряд? Тиана скатилась с бревна на другую сторону, надеясь, что густая тень скроет ее от глаз преследователей. Под ней что-то хрустнуло. При падении девушка угодила в замерзшую лужу, теперь лед треснул, и ледяная вода обожгла бок. Тиана не осмелилась пошевелиться и только мысленно проклинала свое невезение.

Вскоре мимо проскочила группа людей, бежавших так, словно они опасались за свои жизни. Люди спускались с горы, следовательно, не могли

преследовать беглянку. Вероятнее всего, они шли с завода или из шахты. Из своего укрытия Тиана не смогла узнать никого из прошедших, но заметила каску солдата на одном из них и форму стражника на другом. С приближением людей Тиана втянула голову в плечи, но это не было обязательно: люди не смотрели по сторонам. Что там могло случиться?

Спустя несколько минут Тиана решилась выйти из укрытия. Промокшие простыни уже покрылись коркой льда. Она стряхнула ледяные крошки, перевязала вторую ногу и вновь отправилась вверх по тропе. Дорога петляла среди выветрившихся гранитных глыб, спускалась в узкую лощину, пересекала открытое пространство, где от скал остались только россыпи кварца, затем переходила на противоположную сторону хребта. В лощине стало темно от нависших сосновых лап, и Тиана настороженно замедлила шаг. От чего бы ни убегали те люди, опасность могла оказаться совсем близко.

В горных чащах водились громадные медведи, в десять раз крупнее человека. Еще встречались дикие кошки разных видов — от пантер до курносых безусых рысей. Дикие собаки тоже представляли угрозу для одинокого путника. Но случаи нападений хищников были редкими, особенно осенью, когда существовало много гораздо более легкой добычи, чем вооруженный и мстительный человек.

Еще реже встречались бандиты, но о них слышали только на побережье, так высоко в горы они не забирались. С другой стороны, на шахте могли добывать драгоценное белое золото, платину, которую легко унести и спрятать.

Тиана уже собралась выйти из леса на открытую поляну, как вдруг в дуновении ветра ощутила запах крови. Источник запаха был совсем рядом, иначе она его не почувствовала бы. Поляна перед ней образовалась после недавнего оползня, унесшего немало деревьев. Тиана вернулась в лесную тень и вскарабкалась вверх по крутому склону. Оказавшись на вершине хребта, она повернула вправо и прошла добрую сотню шагов, пока не оказалась над поляной. Сначала девушка убедилась, что ветер дует ей навстречу, так что собственный запах не сможет выдать ее присутствие. Она выбрала себе наблюдательный пункт за большим валуном и осторожно подползла к нему, стараясь не сдвинуть ни единого камешка. Упав на дорогу, он мог привлечь внимание врага. Благополучно добравшись до валуна, Тиана осмелилась взглянуть на дорогу.

Ни одно из ее предположений не оправдалось. Не было ни хищников, ни бандитов. Гораздо хуже! Совершенно новенький кланкер, только что покинувший территорию завода, лежал на боку, беспомощно выставив свои металлические опоры. Задняя часть машины была разбита валуном, скатившимся с насыпи. Без сомнения, вся команда погибла. Тиана подумала о Ки-Аре, надеясь, что не он был оператором на разбитой машине. Она попыталась вспомнить его лицо, но перед глазами возникло видение юноши из ее грез.

На дороге лежало не меньше шести тел. А над ними склонился ие кто иной, как лиринкс. У Тианы замерло сердце. Она была поражена размерами и очевидной мощью чудовища. Лиринкс намного превосходил человека ростом, массивное мускулистое существо, казалось, состоит из когтей, зубов и крепких мышц. Кроме того, за спиной виднелись сложенные крылья. Лиринкс обладал большой головой, увенчанной зеленым гребнем, что указывало на женский пол особи. Тиана с ужасом вспомнила, что эти создания поедают людей!

В то же время было очевидно, что лиринкс чувствует себя неуютно и неуверенно в собственном теле.

Еще два лиринкса методично отрывали бронированную обшивку кланкера, вскрывая его, словно консервную банку перед обедом. С помощью плоских металлических рычагов они разворотили броню. Тотчас же мешки и сумки солдат были выброшены на землю, вскрыты и тщательно обследованы.

Кланкеры частенько использовались для доставки золота в Тикси, но было очевидно, что лиринксов это не интересовало. Несколько слитков вывалились из распоротой сумки, но так и остались лежать на земле. Что же они ищут?

Один из лиринксов высунул голову из кланкера и пронзительным свистом подозвал третьего. Самка оставила осмотр тел и присоединилась к своим собратьям. Они втроем откатили валун, закрывавший заднюю часть машины, и сбросили его вниз по склону.

Тиана использовала эту суматоху и подползла поближе к краю. Лиринксы исследовали искореженную машину от края до края. Наружу вылетели остатки снаряжения и еще три безжизненных тела. Внезапно самка пронзительно вскрикнула и торжествующе подняла вверх предмет, слишком хорошо знакомый Тиане.

Это был один из новых контроллеров с покрытым смолой хедроном. Неужели лиринксы искали именно его? Похоже, что так и есть. Вся троица собралась вместе и что-то оживленно обсуждала, сопровождая свою речь удивительными изменениями цвета кожи. Внезапно разговоры прекратились. Лиринкс-женщина уложила контроллер в небольшую сумку, висящую на груди, потом каждый из них прикоснулся к головному гребню и они расстались. Женщина отправилась вниз, Тиана слышала, как она обходит откатившийся валун. Второй лиринкс бегом устремился по дороге в Тикси, возможно, вслед за недавно прошедшими беглецами. Третий оторвал ногу от одного из тел и, обгрызая на ходу кость, стал подниматься наверх, прямо туда, где скрывалась Тиана.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать