Жанр: Фэнтези » Ян Ирвин » Геомант (страница 32)


Теперь уже недалеко. Тиана протиснулась сквозь узкий участок коридора, обошла выступ скалы, и перед ней открылось разветвление трех тупиковых туннелей. Она даже без индикатора чувствовала присутствие сильного энергетического поля. Девушка была готова зубами выгрызать кристалл из стены, если не будет другого способа. Без хедрона она не представляла своего существования.

Тиана прошла вперед и остановилась. Средний проход был почти весь завален обломками породы и деревянных стоек. Часть потолка обвалилась. Девушка стиснула зубы и, призвав на помощь остатки надежды, двинулась вперед. В конце концов, этот обвал мог произойти еще на прошлой неделе. Но вот она осветила фонарем лежащую впереди груду обломков и заметила потрепанный ботинок. Сердце Тианы замерло.

— Джо? — шепотом позвала она. — Джо?

Она обежала вокруг груды камней. Джо лежал лицом вниз, одна из стоек придавила его спину, а поверх стойки насыпалась куча крупных обломков скальной породы. Тиана опустилась на колени, отвела со лба редкую прядь волос. Кожа была теплой.

— Джо? — еще раз позвала Тиана, почувствовав в воздухе запах крови. — Джо?

Из глубины груди шахтера вырвался еле слышный стон, веки приподнялись.

— Тиана?

— Это я! — Она схватила Джо за руку. — Что произошло?

— Я хотел… достать для тебя самое лучшее.

Тиана вспомнила о сияющем в глубине пещеры кристалле, который она так хотела получить. Джо мог выбить любой кристалл с краю, там было несколько десятков вполне подходящих камней. Горечь снова охватила Тиану при одном воспоминании о волшебном кристалле, даже сейчас, когда ее друг умирал в шахте. Тиана возненавидела себя за эту слабость.

— Тебе не стоило забираться так глубоко, Джо. Любой из них мог подойти мне. Как же ты решился?

Джо взглядом указал на длинный шест с привязанным на конце кувшином, который закрывался при помощи веревки.

— Ох, Джо! — Тиана погладила его брови. — Давай выбираться отсюда.

Она принялась отбрасывать в сторону камни. Сверху тут же посыпался песок.

— Прекрати, — прошептал Джо. — С потолка скоро снова рухнут камни. Он весь может обвалиться.

— Неважно! Я не оставлю тебя здесь!

— Тиана, — хрипло вздохнул шахтер, — я ничего не чувствую ниже пояса. Спина сломана, и внутри что-то порвалось. Я умираю.

— Нет, — вскрикнула Тиана. — Я тебя не брошу.

— Раньше или позже, это должно было случиться. Я одинок, вся моя жизнь прошла в шахте. Неужели ты хочешь, чтобы я превратился в калеку, неспособного даже подтереть себе задницу?

— Я хочу, чтобы ты жил, — пробормотала Тиана.

— Это жестоко. Но ты можешь кое-что для меня сделать.

— Все, что скажешь.

— Возьми себе мой пояс. Я хочу, чтобы он достался тебе.

— Мне не нужен этот проклятый пояс!

— Делай, как я говорю, Тиана.

Тиане пришлось нелегко, но все же она приподняла верхнюю часть туловища Джо и смогла отстегнуть пояс. Он выглядел довольно тугим и оказался очень тяжелым.

— В нем зашиты деньги, — прошептал Джо. — Там достаточно золота и серебра, чтобы преодолеть немалую часть дороги.

— Я не могу взять твои деньги, — упрямо возразила Тиана.

— Я же не смогу забрать их с собой. И у меня нет родственников. Надень его.

Уступая его настойчивости, Тиана обернула пояс вокруг талии и обнаружила, что ей не хватает еще одной дырки. Она принялась ковырять кожу острием ножа.

— Нож тоже возьми с собой, это неплохой инструмент.

Тиана застегнула пояс, повесила на него чехол с ножом.

Сердце ее разрывалось от горя. Она принялась ходить взад и вперед по туннелю. Ее глаза наткнулись на кучку кристаллов, доставшихся шахтеру такой дорогой ценой. Девушка нагнулась и подняла один из них, но ничего не почувствовала. Кристалл надо пробудить, а без индикатора ей придется немало потрудиться над этой задачей. Она снова нагнулась над Джо:

— Как ты себя чувствуешь?

— Бывало и получше. Я бы хотел выпить.

— У меня есть бутылка с водой…

— Я не хочу никакой воды. Лучше умру, чем буду пить воду!

Тиана печально улыбнулась и отыскала его мешок, аккуратно поставленный у дальней стены. Она вынула фляжку, приподняла голову Джо и поднесла горлышко к губам. Джо глотнул свой убийственный напиток.

— Еще, — он постарался улыбнуться. — Такая доза не убьет меня.

— Как ты можешь шутить над этим? Тиане пришлось смахнуть слезы с ресниц.

— А почему бы и нет?

Тиана снова поднесла фляжку к его губам.

— Так-то лучше, — выдохнул Джо. — Именно так я

и надеялся уйти, Тиана. Не могла бы ты принести мне молоток и зубило? Хочу, чтобы они были у меня под рукой.

Девушка разыскала инструменты и положила их рядом с Джо.

— Мы долгое время проработали с ними вместе и стали хорошими друзьями, — сказал Джо. — Последний шаг мы тоже пройдем вместе, не правда ли? — Пальцами левой руки он погладил рукоятку молотка. — Вы мне верно послужили.

Джо закрыл глаза и пробормотал припев старинной песенки, популярной в дни его молодости.

— Ты еще здесь, Тиана?

— Да, — прошептала она, едва сдерживая рыдания. — Я никуда не уйду.

— Дай мне еще глоток бренди.

Тиана наклонила фляжку, но на этот раз старик не смог пить, только смочил кончик языка.

— Джо? — Тиана тронула его руку.

— Что?

— Есть ли из шахты другой выход?

— Зачем тебе?

— Меня ищут. Механик Ниш прошел в деревню как раз перед тем, как я ушла.

Джо долго не отвечал, и Тиана уже решила, что все кончено. Его костлявая ладонь лежала у нее на руке. Тиана сжала пальцы, и тогда он заговорил:

— Я слышал, что есть другой выход с девятого уровня. Очень длинная штольня, идущая на юг, в шахту Бу-Гил. Когда-то этот проход закрывали, но, по всей видимости, открыли снова. Шахтеры — скрытный народ. Мало кто знает о втором выходе.

— А еще какие есть выходы?

— Больше нет… или я не знаю о них. В шахтах не должно быть много выходов, иначе золото может унести сквозняком… или течением.

— Неужели больше никак не выбраться?

— Кто знает? Среди шахтеров встречаются воры, но они не рассказывают о своих делишках честным труженикам.

Его рассказ не слишком обнадежил Тиану.

— Хочешь еще выпить, Джо?

— Разве что капельку, чтобы почувствовать вкус.

Тиана наклонила фляжку к его губам, но жидкость вытекла наружу. Пальцы Джо сжали рукоятку молотка, потом снова расслабились.

— Джо! — закричала Тиана. — Джо!

— Есть для тебя кое-что еще, — едва слышно прошептал он. — Это тебе поможет на твоем пути.

— Ты уже все отдал мне, Джо.

— Кое-что еще…

Он попытался улыбнуться, но дыхание со свистом покинуло его легкие, слабая дрожь пробежала по телу, и Джо затих.

Он умер. По щекам Тианы потекли слезы. Бедный Джо, он был таким добрым и ласковым с ней. Девушка поцеловала его в лоб и положила ему в правую руку лежащий рядом молоток. При этом движении из левой руки выкатилось что-то блестящее.

Это был тот самый кристалл, который Тиана страстно хотела получить со времени их последнего посещения шахты. Он представлял собой двойную пирамиду, окрашенную в чистейший розовый цвет, а внутри обеих вершин виднелись пучки расходящихся иглами кристаллов, каждый из которых был тоньше человеческого волоса, они почти соединялись в центре, но там находился маленький пузырек, наполовину заполненный водой.

Тиана подняла кристалл, и в ее мозгу вспыхнул яркий свет, осколки радуг протянулись во все стороны, стали изгибаться и переплетаться между собой. Она ощутила себя в центре силового потока, но совершенно непохожего на те, с которыми ей приходилось работать раньше. Волны, кольца и шары разных цветов возникали из ниоткуда, колебались, меняли цвета и очертания, проплывали мимо, словно перед ее взором проносились образы из неведомого на земле измерения.

Кристалл не требовал пробуждения, он уже готов к действию. Чувство восторга охватило Тиану, но так же быстро исчезло, уступив место ощущению потери. Она никак не могла совладать со своими чувствами.

Тиане не раз приходилось видеть кристаллы с таким наполнением, большинство хедронов на заводе изготовлялись из таких камней. Но никогда прежде ей не встречался такой идеально симметричный и совершенный экземпляр. При мысли о его возможностях у Тианы по коже поползли мурашки.

Она завернула кристалл в обрывок кожи и тщательно спрятала в свой узел. Потом она еще раз поцеловала Джо в лоб и подняла флягу. В его мешке нашелся кусок хлеба и сыра, девушка в последний раз разделила трапезу со своим другом и помянула его глотком бренди из репы.

Она оставила рядом с телом его заплечный мешок и зажженный фонарь. Потом подняла свои вещи, второй фонарь и ушла не оглядываясь.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать