Жанр: Фэнтези » Ян Ирвин » Геомант (страница 36)


— Куда бы она направилась?

— Прямо к корзине подъемника. Это единственный способ спуститься на горные уровни.

Ниш вслед за сторожем прошел к огромным колесам подъемника, и каждый шаг в темноту увлекал его в царство ночных кошмаров. Он с большим трудом заставлял себя идти. Казалось, потолок ожил и злобно гримасничает, намереваясь похоронить его заживо. Наконец они добрались до лифта.

— Это сооружение довольно громко шумит. Ты слышал что-нибудь?

— Он все время шумит. В шахте работают девяносто человек, и они частенько переходят с одного уровня на другой. Кроме того, грузовой подъемник доставляет руду наверх.

— Но грузовые намного тяжелее, и ты должен слышать еще и звук выгружаемой породы.

— Верно, — согласился Леке. — Если подумать, я слышал, как заработал подъемник около часа назад. Но никто не поднялся.

— Наверное, это Тиана спускалась вниз! — воскликнул Ниш.

— Может быть, она, — неохотно согласился Леке. — А может, кто-то другой.

— Я требую, чтобы вы спустили меня в шахту. Немедленно!

— Не положено, — возразил Леке. — У тебя нет шахтерского билета.

— Я приказываю именем дознавателя. Леке не сдвинулся с места.

— Не могу, даже ради ее превосходительства.

— Тогда найди, кто сможет проводить меня, — настаивал Ниш.

— Я бы увеличил дозу до двухсот ударов кнутом, — пробормотал Леке себе под нос. — Мерзкий кусок дерьма!

Но тем не менее Леке подошел к лифту и дважды дернул за веревку, потом еще дважды. Где-то в глубине отозвался колокол. На этот звук откликнулся колокол наверху, и веревка начала двигаться. Из шахты поднялась корзина подъемника, а в ней находился невысокий щуплый подросток, меланхолично вращавший рукоятку лифта. Он резко остановил корзину, она ударилась о край колодца.

— Ну и что случилось?

— Флин, механик Ниш-Наш должен попасть на пятый уровень. Он разыскивает старого Джо и Тиану.

Ниш стиснул зубы. Больше всего на свете он ненавидел это презрительное прозвище.

— Что, прямо сейчас? — Флин откашлялся и сплюнул так ловко, что сгусток слюны приземлился точно рядом с ботинком механика. — Я их не видел. Ищите на девятом уровне, если так хочется.

— А что там, на девятом уровне? — беспокойно спросил Ниш.

— В основном вода, — ответил Леке. — Флин, он здесь по поручению дознавателя.

Лицо подростка стало непроницаемым, враждебность исчезла.

— А как насчет моей нормы? — прогнусавил он.

— Уверен, управляющий Ги-Хад предоставит скидку, — заверил его Ниш, хотя и не был уверен в снисходительности последнего. — Так мы отправляемся?

— Так мы отправляемся? — нараспев передразнил его Флин. — Тогда прыгай в корзину!

Ниш побледнел. Корзина покачивалась чуть ниже уровня земли и казалась ничтожно маленькой по сравнению с зияющим провалом шахты. Если он промахнется… Даже ради сохранения чувства собственного достоинства он не мог решиться на такой шаг.

— Поднимись повыше, — попросил он, и дрожь в его голосе вызвала ухмылку на лице Флина.

Шахтер обменялся насмешливым взглядом с Лексом, и тот тоже ухмылялся. Будь прокляты они оба, если бы только он обладал властью… Леке придержал рычаг, а Флин все же немного поднял корзину, и Ниш наконец-то забрался в подъемник, цепляясь за веревку.

— А теперь поторопись, — приказал он, пытаясь скрыть свою неловкость. — Дело дознавателя не может ждать.

Флин без стеснения подмигнул Лексу и поднял вверх руку, в которой держал молоток. Он ударил так резко, что Ниш пригнулся, опасаясь нападения, но молоток ударил по рычагу тормоза. Корзина понеслась вниз, и желудок Ниша мгновенно взлетел к самому горлу. Он поперхнулся, потом хватанул воздуха и громко вскрикнул. В темноте, со стороны Флина, раздался заливистый хохот.

Освещенные уровни проносились мимо один за другим все быстрее. Ниш уже готовился достойно встретить ужасный конец, но внезапно корзина замедлила падение. Вот ушел вверх четвертый уровень, скорость еще упала, и корзина

остановилась точно на пятом. Леке отыгрался, отомстив нежеланному посетителю. Ниша подвергли испытанию для новичков.

У входа в туннель стоял зажженный фонарь. Ниш выбрался из корзины, окинув Флина на прощание разъяренным взглядом, на что тот ответил с безмятежной невозмутимостью. Шахтеры — строптивый народ и не признают ничьих авторитетов, кроме собственных. «Если бы я был следователем, — размечтался Ниш, — я бы обуздал их непомерную гордость».

Однако на это рассчитывать не приходилось. Ему предстояло еще здорово потрудиться, чтобы избежать армии и восстановиться в должности простого осведомителя. Оставив на время мечты о могуществе и мести, Ниш попытался обуздать свой страх, но и тут потерпел неудачу.

— Где мы можем найти Джо?

Флин поднял фонарь и шагнул в туннель. Он был еще ниже ростом, чем Ниш, большинство шахтеров выглядели точно так же: невысокие и жилистые. Ниш зашагал следом, вздрагивая при мысли о нависшей над ними скале.

Они не обнаружили Джоэна на его обычном месте работы, не нашли и в других закоулках, о которых знал Флин. Ниш на ходу разглядывал кристаллы, блестевшие в стенах, гадая о том, как умудрялся Джо выбирать из них годные для контроллеров камни. По мнению механика, все они выглядели одинаково.

Осмотр пятого уровня занял несколько часов, в течение которых Флин не раз добавлял масла в фонарь. Никаких следов Джо или Тианы. Ниш почувствовал, что Флин забеспокоился на обратном пути к подъемнику. Он резко позвонил в колокол и поднял корзину наверх. В течение всего этого времени боязнь замкнутого пространства не оставляла Ниша, и он с огромным облегчением увидел огромные колеса лифта и освещенный выход из шахты. Наступило утро. Они провели в поисках всю ночь. Как только корзина остановилась, навстречу двинулась группа шахтеров.

— Никаких следов, — доложил Флин.

— И на верхних уровнях тоже, — сказал молодой шахтер. — Надо спуститься на шестой.

Ниш взобрался на край корзины и оступился, чуть не упав в колодец. Рослый мужчина удержал его и усадил на пол, поскольку ноги механика совершенно отказывались двигаться. Вдруг Ниш увидел перед собой десятки ног и поднял глаза. Перед ним стояли дознаватель, управляющий Ги-Хад и еще несколько человек, которых он знал. В следующее мгновение все расступились, и вперед вышел невысокий круглый мужчина. У Ниша замерло сердце. Как он мог добраться за такое короткое время? Ему пришлось бы путешествовать днем и ночью в течение двух недель.

— Встать! — рявкнул следователь Ял-Ниш, его отец.

В наступившей тишине его голос прозвучал громче грохота камнедробильной мельницы. Ниш поднялся на ноги и предстал перед отцом. Ял-Ниш был привлекательным сорокалетним мужчиной, если не обращать внимания на короткие ножки, напоминавшие окорока, и круглый шарообразный живот. К тому же он был выше сына, и тот никак не мог простить отцу такую несправедливость. Следователь обладал гордым аристократическим носом и аккуратно подстриженной бородкой, дерзко торчащей вперед. Его темная шевелюра ничуть не поредела, а карие глаза частенько подмигивали всем, кроме подследственных. Он мог быть очаровательным собеседником, когда дела шли хорошо, хотя и был довольно жесток.

Разглядывая своего сына, следователь не подмигивал. Не стоит ждать никаких скидок, понял Ниш. Родство ему не поможет.

— Ну? — произнес Ял-Ниш.

— Мы обыскали весь пятый уровень, Там нет никаких признаков Тианы.

— А ее приятель?

— Нет никаких следов Джоэна.

Рот Ял-Ниша скривился в недоброй усмешке:

— Ты идиот, сын. В один прекрасный день я займу пост наместника, и даже твоя глупость не сможет мне помешать. Тебя ожидает передовая!




Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать