Жанр: Фэнтези » Ян Ирвин » Геомант (страница 51)


— Вот он где! На самом верху! Осторожнее!

Тиана в ужасе проснулась. Пещера была полна дыма от горящей смолы. Девушка села и протерла глаза. Четыре смоляных факела располагались по одной линии у выхода из туннеля, по которому она пришла. Еще один медленно двигался прямо к ней. В колеблющемся свете факелов мелькали солдаты, но форма на них была незнакома Тиане.

— Он двигается! Стреляйте! — крикнул мужчина с нашивками сержанта.

Тиана распласталась на камнях. Дротики и стрелы ударились в стену и упали совсем рядом с ней.

— Остановитесь! — закричала она.

Наступила тишина, потом сержант снова закричал:

— Кто ты?

— Я из Тикси, — громко ответила Тиана, не решаясь назвать свое имя. — Не стреляйте!

— Подними руки и покажись!

Она медленно и осторожно выполнила приказ. Внизу выстроились пятеро солдат, никого из них Тиана прежде не встречала.

— Я сержант Намбл из морринского гарнизона, — заговорил их рослый командир. Левую щеку его пересекал шрам. — Как ты здесь оказалась?

— Ты не видела лиринксов? — спросил коренастый солдат.

— Здесь нет лиринксов, — тихо ответила Тиана.

— Что ты говоришь, — зашумели остальные. — Куда же они подевались?

— А вдруг это лиринкс-перевертыш? — предположил совершенно лысый солдат. — Надо убить ее на всякий случай.

Сержант Намбл отпихнул его с дороги. Гневно блеснув глазами, он подошел к Тиане и сильно встряхнул ее за ворот блузы.

— Так это была ты! Это за тобой мы так долго гонялись?

— Да, — испуганно прошептала Тиана.

— Кто она такая? — спросил еще один солдат, в речи которого слышался певучий акцент горцев.

— Наверное, беглянка из детского питомника, — сказал крепыш. — Сумасшедшая.

— Заткнитесь, — рыкнул сержант.

Его лицо налилось багровым румянцем, только устрашающий шрам остался мертвенно-бледным.

— Ты хоть представляешь, чего стоила нам эта погоня?

— Но вы в меня стреляли! — жалобно протянула Тиана.

— Идиотка, — еще больше рассердился сержант и наотмашь ударил ее по лицу.

Лысый поднял меч, с его нижней губы струйкой потекла слюна.

— Дайте я ее прикончу, — нетерпеливо попросил он.

— Сначала мы с ней позабавимся, — вмешался широкоплечий красавчик с покатым подбородком, украшенным отдельными пучками волос.

Он уже примерился сорвать с Тианы одежду. Она попыталась защитить себя, но еще один мужчина схватил ее за руки.

— Мерзавцы, — не сдавалась Тиана, бешено извиваясь в руках насильников. — Лучше пусть меня съедят лиринксы!

— А после нас тебе ничего другого и не останется, — хладнокровно заявил красавчик.

— Неужели ты возьмешь женщину против ее воли, Пелф? — попытался остановить его сержант.

— Так она же беглая, — ответил Пелф. — Если тебе это не по нраву, отойди в сторону.

— Пожалуйста, не надо, — взмолилась Тиана.

— Я о ней позабочусь, — снова поднял оружие лысый, в глазах которого сверкала жажда крови.

Сержант перехватил его руку и повел к боковым туннелям.

— Дай им развлечься, завтра каждого из нас могут прикончить!

Оставшиеся трое солдат швырнули Тиану на камни. Она вырывалась изо всех сил, но солдаты были гораздо крепче ее. Кто-то связал руки за спиной, девушка завизжала что было мочи, но грубая ладонь закрыла ей рот.

— Э-ге-ге! — послышалось из тоннеля.

Сержант бегом кинулся к левому выходу и прислушался.

— Э-ге-ге! — крик повторился.

— Кто это? — осторожно произнес Намбл.

Через мгновение в пещере появился Ги-Хад в сопровождении десятка солдат и проводника.

— Как вы сюда попали? — ошеломленно произнес Намбл.

— Я хотел спросить то же самое.

Тиана воспользовалась моментом и укусила ладонь державшего ее солдата. Тот отдернул руку, и она с наслаждением вдохнула воздух.

— Что здесь происходит? — спросил Ги-Хад. — Я слышал женский крик.

Солдаты отпустили Тиану, и она поднялась на ноги. Внизу началась громкая перебранка.

— Вы проклятые идиоты! — бушевал Ги-Хад. — Это же ремесленник Тиана! Если вы осмелились ее обидеть, наместник лично покарает виновного! Быстро спускайтесь!

Солдаты быстро разошлись в разные стороны, избегая его взгляда.

— Откуда мы могли знать? — попытался оправдаться сержант. — Нас никто не предупредил, что вы ее ищете.

— Городские кретины! — не унимался Ги-Хад. — У вас что, нет другого дела, как шляться по окрестностям и приставать к встречным женщинам?

Никто не осмелился даже поднять глаз.

— Прочь с дороги! — крикнул Ги-Хад. — Тиана, я должен…

Не успел он договорить, послышался странный звук, который Тиана слышала сквозь сон. Все вокруг притихли. Топ-топ-топ.

Намбл на цыпочках переходил от одного выхода к другому, пытаясь определить, откуда доносится топот.

— Я слышала этот звук и раньше, — негромко сказала Тиана.

— Когда? — воскликнул Ги-Хад.

— Несколько часов назад.

— Может, в шахту пришли рабочие? — предположил Пелф.

— Шахта была закрыта двадцать лет назад, — возразил Ги-Хад. — Последнюю руду поднимали отсюда еще при жизни моего отца.

— Но, может, забрел какой-то случайный старатель? — сказал лысый солдат, так хотевший прикончить Тиану.

— Или медведь, — продолжил сержант. — Мог зайти в пещеру в поисках добычи.

— Я приказал всем замолчать! — прошипел Ги-Хад. — Вы, пятеро, — обернулся он к своим солдатам, — встаньте каждый у одного из выходов и слушайте. Всем остальным приготовить оружие и быть начеку.

Пятеро мужчин заняли указанные позиции.

— Может, там никого и нет, — с надеждой произнес Ги-Хад, но тут снова донесся звук

шагов.

— Это отсюда, — сказал коренастый седой Хантс, чье лицо было изуродовано оспинами и бельмом на левом глазу. — Пойти посмотреть, что там?

— Да, — ответил Ги-Хад. — Эй, как тебя зовут? — обратился он к красавчику.

— Пелф, лар.

— Ты ведь храбрец, Пелф. Отправляйся вместе с ним. Двое взяли смоляные факелы и направились в средний туннель, откуда были слышны подозрительные шаги. Тиана, все еще со связанными руками, начала спускаться, но вскоре остановилась. В пещере явно чувствовалась крайняя напряженность. Ги-Хад воткнул свой факел в расщелину и остановился у входа в туннель, нервно притоптывая одной ногой. Других звуков в пещере не было слышно.

— Кто-нибудь видит их факелы? — спросил Ги-Хад.

— Я не вижу, — ответил ближайший к нему солдат.

— Я тоже не вижу.

Вдруг тишину взорвал отчаянный крик.

— Что это было?

— Давайте побольше факелов, — приказал Ги-Хад. Солдаты сгрудились вокруг входа в туннель.

— Надо пойти им на помощь, — предложил кто-то, но ни один из мужчин не сдвинулся с места.

Снова раздался крик, потом глухой удар, послышались неуверенные шаги. Из темноты, шатаясь, вышел Пелф. При нем не было ни меча, ни факела, из горла вырывался стон.

— Что там такое? — закричал сержант. — Что с тобой произошло?

Пелф словно оглох, он продолжал брести вперед. Ги-Хад подскочил к солдату, схватил за плечо, развернул на месте и хорошенько встряхнул:

— Говори, черт бы тебя побрал!

Пелф закашлялся, сгусток слюны повис у него на бороде.

— Банда лиринксов. Мы нарвались прямо на них.

— Что с Хантсом? — воскликнул Намбл.

— Он мертв. Лиринкс снес ему голову. А он продолжал идти, словно обезглавленный петух… И мозги разлетелись во все стороны…

При этих словах Пелфа стошнило прямо на сапоги. Ги-Хад побелел, но попытался сдержать страх.

— Сколько их там?

— Я видел троих, — дрожащими губами выговорил Пелф. Солдаты переглянулись.

— Плохи наши дела, — протянул сержант. — Лучшее, что мы можем сделать, — это отступить, пока не поздно. И послать кого-то на завод, чтобы предупредить их на всякий случай.

— Хорошая мысль. Расп, бегом отправляйтесь вместе с проводником и не останавливайтесь ни на минуту.

Расп, настолько широкоплечий, что казался почти квадратным, не согласился.

— Здесь от меня будет больше пользы.

— Да, ты прав. Тогда Галл…

— Я пойду, — предложил Пелф. — И мы заберем с собой женщину, чтобы не путалась под ногами.

По спине Тианы пробежал холодок.

— Отправляйся на свое место, Пелф! — приказал Ги-Хад. — Я не допущу, чтобы она осталась под твоей защитой. Лучше я посмотрю, так ли ты отважен в бою, как в охоте на беззащитную женщину.

Галл и проводник, в котором Тиана узнала одного из стариков шахтеров, по имени Харни, торопливо отправились в путь. Оставшиеся солдаты полукругом выстроились вокруг среднего выхода из пещеры.

Их шансы, как и шансы самой Тианы, были невелики, и девушка это сознавала. Она начала тереть связанными руками по острому камню, чтобы освободиться от веревки. Занятие было не из легких, поскольку мрамор все время крошился и выскальзывал из-под рук. Тиана почти не продвинулась в своих усилиях, как вдруг посторонний шум заставил солдат насторожиться.

Клац!

Казалось, покрытая панцирем нога ударила по камню.

— Они идут, — прошептал Ги-Хад.

Солдаты вставили факелы в расщелины в стенах и полу. Передние подняли копья и дротики; те, кто стоял по краям, обнажили мечи. Все они имели жалкий вид испуганных юнцов. Двое лучников отступили на шаг назад.

Снова послышался шум, на этот раз под чьей-то тяжестью заскрипели мелкие камешки на полу туннеля. Четырнадцать пар глаз уставились в темноту. Тиана не переставала яростно тереть веревку о камень.

Внезапно из соседнего туннеля выскочило темное чудовище. Второй лиринкс появился справа. Они буквально смели солдат с мечами и атаковали копьеносцев сзади. Трое погибли, даже не успев развернуть оружие. Четвертый пронзил бедро лиринкса между пластинами панциря, но копье сломалось, и с солдатом тоже было покончено в одно мгновение.

— Ко мне! — закричал Ги-Хад, бросаясь вперед вместе с сержантом. — Лучники, огонь!

Стрелы взвились в воздух поверх голов солдат. Лиринк-су с зеленым гребнем на голове стрела угодила прямо в глаз, и он упал. Второму стрела ударила в плечо, но он только вздрогнул от боли и продолжал сражаться. В этот раз панцирь спас чудовище.

В строю рядом с Ги-Хадом оставалось еще четверо солдат с мечами в руках. Они сражались бок о бок, прикрывая лучников, торопливо перезаряжавших свое громоздкое оружие. В это время из среднего туннеля появился третий лиринкс. Солдаты стояли спиной к нему, и трое из них упали замертво, так и не успев увидеть врага. Сержант продолжал сражаться рядом с Ги-Хадом. Один из лучников прицелился и выстрелил. Третий лиринкс, уступавший размерами своим собратьям, схватился за горло. Несмотря на сквозную рану, он прыжком пересек пещеру и одним ударом расправился сразу с обоими лучниками. Последняя из стрел вылетела вертикально вверх и сбила с потолка огромный сталактит. Самый большой осколок угодил в голову лиринкса и сбил его с ног.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать