Жанр: Фэнтези » Ян Ирвин » Геомант (страница 55)


ГЛАВА 24

Пасть лиринкса приоткрылась пошире, и показался ряд устрашающе острых передних зубов, каждый из которых был длиннее ее большого пальца. Чудовище притянуло ее поближе и явно пыталось что-то сказать. Но с губ срывались только странные всхлипывающие звуки, словно в глотке застряла кость.

— 3-з-уррк! — произнес лиринкс. — Ж-з-з-уррпт!

Тиана решила, что ей пришел конец, и чудовище вот-вот на нее набросится. Но вот пасть открылась еще шире, и она разглядела арбалетный дротик, пробивший шею сзади и застрявший в горле. Кровь струилась прямо по стенкам горла. Лиринкс пытался дотянуться до него языком, но тщетно. Он поднял свободную руку, на которой осталось только три пальца, за спину и попробовал вытащить дротик из раны сзади, но древко было почти полностью утоплено в шее, зацепить его никак не удавалось.

Лиринкс судорожно закашлялся, и из горла темным фонтаном хлынул целый поток. Он чуть не захлебнулся собственной кровью. Глаза Тианы встретились с взглядом лиринкса. Он попытался вдохнуть, и из груди раздалось хриплое бульканье, как из переполненной трубы. Хватка немного ослабела. Тиана откатилась в сторону, а лиринкс согнулся чуть ли не вдвое, все еще пытаясь достать дротик сзади.

Тиана поднялась на дрожащих ногах и при свете гаснущих факелов наблюдала за лиринксом. Струйка горячего дыма попала ей в ноздри; казалось, все дыхательные пути мгновенно вспыхнули пламенем. Тиана согнулась пополам от сильнейшего приступа кашля и чуть не упала рядом со своим врагом.

Дротик пробил сухожилие и прошел рядом с позвоночником лиринкса. Еще одно чудовище неподвижно лежало совсем рядом. Оно выглядело совершенно безжизненным, но Тиана предпочла отойти подальше. Раненый в это время немного повернул голову, стараясь набрать воздуха в легкие. Этот лиринкс, как заметила Тиана, отличался от остальных: у него не было крыльев, только едва заметные наросты чуть пониже плеча. И было еще нечто странное — он чувствовал себя в своем собственном теле не совсем удобно.

У ног Тианы лежало копье. Если воткнуть его в рану от дротика, прикончит ли это чудовище? Девушка подняла копье и представила себе ужасное ощущение от удара лезвия в живое тело, последующие вопли и судороги лиринкса. Она все еще колебалась, когда чудовище повернуло голову, и их глаза встретились.

Тиана пыталась заставить себя нанести удар. До сих пор ничто в ее уединенной жизни не могло подготовить девушку к убийству, но сейчас пришлось решиться. Риск, что лиринкс выживет и станет ее преследовать, был слишком большим. Взгляд огромных глаз этого существа завораживал ее. Всполохи голубого цвета пробегали по шее и туловищу. Тиана ощутила неожиданный прилив жалости и решила, что лиринкс старается подчинить ее своей воле. Она слышала, что некоторые из них использовали секреты Тайного Искусства.

Она все же воткнула копье в рану. Лиринкс вскрикнул и мгновенно повернулся, выбив оружие из ее рук. Удар ноги пришелся ей в бедро, словно со всего маху ее боднул крупный баран. Не успела она опомниться, как лиринкс уже угрожающе навис над ней, а копье все еще покачивалось за его спиной.

— Гларрр! — зарычал он.

— Я тебя не понимаю, — выдохнула Тиана и мысленно удивилась, что он вообще может что-то произнести после такого удара.

— Вытащи… — Слово вылетело вместе со сгустком крови. Тиана от ужаса не могла даже пошевелиться. Лиринкс схватил ее за плечо здоровой рукой и сжал так крепко, что затрещали кости, а острые когти проткнули кожу.

— Вытащи его!

У нее не оставалось выбора.

— Хорошо. Отпусти меня.

Лиринкс разжал пальцы, но тут же схватил ее за ногу:

— Зайди сзади. Не пытайся снова…

Тиана обошла лиринкса, прикидывая, не сделать ли вторую попытку. Но чудовище запросто могло оторвать ей ногу.

Вдруг она увидела, что наделал ее удар копьем, и ощутила приступ тошноты. Может быть, это было мелочью по сравнению с первоначальной раной, но любой человек на месте лиринкса давно бы уже умер. Тиана взялась за древко копья. Хватит ли у нее смелости протолкнуть его поглубже. Лиринкс в этот момент крепче сжал ее лодыжку, словно предупреждая. Тиана выдернула копье и бросила его на пол.

— Вытащи… дротик!

Она ухватилась пальцами за окровавленный кончик дротика и потянула, но рука соскользнула.

— Он вошел слишком глубоко.

— Используй наконечник копья.

Усилия вытащить дротик при помощи копья только расширили рану. Сама процедура была ужасной, чего стоили одни сдавленные стоны чудовища! Наверное, это агония. Тиана от всей души молилась, чтобы лиринкс умер, хотя вряд ли она даже тогда сможет выскользнуть из его лап.

— Продолжай, — прохрипел он. — Если я умру, то ты тоже погибнешь.

Тиана ему поверила.

— В моей сумке есть инструменты, они могут помочь.

— Покажи.

Лиринкс ни на секунду не ослаблял хватку на лодыжке Тианы. Ей пришлось опустошить весь мешок, чтобы добраться до спрятанных на дне инструментов. Наконец она вытащила металлические клещи.

— Давай, — согласился лиринкс. — Действуй.

Тиана завела клещи в рану, уцепилась за дротик и потянула изо всех сил. Древко даже не пошевелилось. Она перехватила клещи обеими руками и снова попыталась вытащить застрявший дротик. Лиринкс вскрикнул от боли и повернул голову. Цветные волны пробегали по всему его телу от головы до ног. Тиана оперлась ногой о спину чудовища и продолжала тянуть. Наконец показалось острие и дротик вышел из раны. Струя темной пурпурной крови сменила цвет, стала более светлой, потом она стала густеть, и

кровотечение прекратилось.

Девушка разжала руки. Окровавленный дротик и клещи упали на пол. Лиринкс содрогнулся всем телом, глубоко вздохнул и выплюнул загустевшую смесь крови и слизи. Потом повернулся лицом к Тиане. Что она натворила? Оказала помощь врагу, и теперь он ее непременно съест! Лиринкс открыл глаза, они молча смотрели друг на друга. Чудовище превосходило ее по весу в шесть, даже в семь или восемь раз, и все его тело состояло из крепких мускулов, когтей и панциря. Даже одной здоровой рукой он легко может разорвать ее надвое.

— Теперь ты меня съешь или нет? — дрогнувшим голосом спросила Тиана.

— Как тебя зовут?

Звук его голоса, рождавшегося в глубине грудной клетки, был еще хриплым, но звучал увереннее, чем прежде. Лиринкс все еще с трудом выговаривал слова, но было ли это последствием ранения или просто из-за сложности с чужим наречием, Тиана не могла определить.

— Мое имя Тиана Лиз-Мар.

— Меня зовут… Рилл. Чем ты занимаешься?

— Ничем.

— Все выполняют какую-то работу, человечек. А у тебя в сумке хранятся инструменты.

— Я ремесленник.

— Ремесленник? Изготавливаешь контроллеры? — В звуке его голоса послышалось чуть ли не мурлыканье.

Зачем она рассказала о своей профессии? Чтобы исправить положение, Тиана призналась:

— По мнению моего народа, я гожусь только для воспроизводства потомства.

Рилл, казалось, не понял смысла ее слов. Он помолчал, сглотнул и заговорил более отчетливо:

— Моя мать родила четверых младенцев, но она и сейчас находится в рядах бойцов. Некоторые люди утверждают, что женщины должны только рожать детей, а мужчины — работать и сражаться.

Тиана не хотела соглашаться с этим чужаком, хотя и не разделяла такую точку зрения.,

— Неудивительно, что мы так легко побеждаем ваш народ, — произнес лиринкс. — Вы тратите впустую способности половины всего населения. Ваша раса в плену заблуждений.

Голос Рилла достаточно окреп, и Тиана удивилась, что он так уверенно разговаривает на ее языке. Более того, его произношение и интонации напоминали ее собственные. Где он мог этому научиться?

— Недопустимо рисковать жизнью женщин. Если большая часть погибнет, наша раса окажется под угрозой. Мы должны размножаться, чтобы выжить.

Тиана с удивлением отметила, что повторяет аргументы, приводившиеся в пропаганде детского питомника, те самые доводы, что всегда возмущали ее саму.

— Мы стремимся к тому же, что и вы. Но что произойдет, если мы нападем на ваши жилища, а там останутся только беззащитные женщины с малолетними детьми? Лучше, если они будут знать, как обращаться с оружием, и смогут за себя постоять. Нет, мы разумнее.

— Да вы просто варвары!

— Почему это? — вкрадчиво спросил он.

— Да вы же едите людей!

— А разве вы не едите мясо других животных? — спросил лиринкс.

Это был поистине убийственный аргумент.

— Но они же просто животные. А мы — разумные создания. Мы — люди!

Рилл насмешливо фыркнул:

— Для нас вы пахнете точно так же, как и остальные животные, малышка Тиана. То, что у вас имеются какие-то чувства, не ставит вас выше остальных. Почему я не могу насытиться человечиной, если я голоден? Почему вы не можете нас есть?

Тиана передернула плечами при одной мысли о такой возможности.

— Я бы не смогла. Это неправильно. Кроме того…

— Что еще?

— Это мясо имело бы отвратительный вкус.

— И как такой никчемный народ мог овладеть целым миром? — удивился лиринкс. — В Бездне я встречал сотни чувствующих существ, и все мы при необходимости поедали друг друга.

— Ты и меня собираешься съесть? — В голосе Тианы от страха послышались истеричные нотки.

— Нет.

— Почему?

— Я не голоден. Кроме того…

Незаконченная фраза только усилила напряженную тишину, повисшую в пещере. Что это, угроза? Предвкушение пытки ради выведывания военных секретов? Или… Тиана с ужасом вспомнила страшные рассказы о злоключениях пленников.

— Ну что, — вызывающе настаивала она, — как ты собираешься поступить со мной?

Лиринкс выпрямился во весь рост, его губы изогнулись, странным образом напоминая улыбку. Тиана напомнила себе, что у этих чуждых существ могут быть совершенно другие представления о мимике и жестах.

— Не могу вас понять. Почему ваш народ так оскорбительно думает о нас?

— А почему вы развязали войну?

— Потому что люди напали на нас сразу, как только мы появились на Сантенаре.

— Это лиринксы начали первыми!

— А мы утверждаем, что люди.

— Но это же наш мир. А вы пытаетесь им завладеть.

— Вы превратили Сантенар в помойку. Почти полностью разрушили его. В любом случае этот мир вам не принадлежит.

— Это наше право…

— Каким образом? — перебил ее лиринкс. — Кто дал право человеческой расе владеть планетой?

— Мы же высшие…

— Согласно нашей философии, ни одна раса не может присваивать себе какие-либо права. Сама эта концепция смехотворна. Как вы можете ставить себя выше всех? Человечество разрушает все вокруг только ради самого процесса разрушения. Ваш род заслуживает того, чтобы быть съеденным.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать