Жанр: Фэнтези » Ян Ирвин » Геомант (страница 56)


— Почему мы должны сражаться и погибать? — спросила Тиана. — Неужели нельзя жить в мире?

— Это противно законам природы.

Рилл облизнул губы. Неужели он проголодался от долгих разговоров? Тиана попятилась назад. Рилл издал какой-то булькающий звук, похожий на смех.

— Если бы я собирался убить тебя и съесть, тебе бы никто не смог помочь.

— Почему ты этого не сделал?

— Ты спасла мне жизнь. Это долг чести.

Тиана чуть не присела в насмешливом реверансе перед таким понятием чести, но вовремя одумалась. Что она знает об этих чужаках, кроме пропаганды и сплетен?

— Ты вынудил меня, — слабо возразила она. — Я же тебя чуть было не убила.

— Но ты этого не сделала, и теперь я перед тобой в долгу.

Слишком много событий за столь короткое время, да еще и постоянный голод… Тиана почувствовала головокружение, покачнулась и потеряла сознание.

Очнувшись, Тиана увидела склонившегося над ней лиринкса.

— Что с тобой? Ты ранена?

— Я голодна. Не ела уже несколько дней.

— Мне часто приходится обходиться без еды по неделе, — сказал Рилл.

У него подогнулось колено, и лиринксу пришлось сесть на пол.

— Но после такого голодания мне требуется целая антилопа или небольшой… — Он помолчал. — А в твоем животе едва поместится пригоршня еды. — Рилл пощупал ее бедро, при этом его пальцы свободно обхватывали всю ногу Тианы. — От тебя ничего не осталось. Ешь, я тебя не трону.

— Что ты собираешься делать дальше? — спросила Тиана, доставая один из солдатских пайков.

Она не переставала настороженно следить за каждым движением лиринкса. Он, даже сидя, превосходил ее ростом. Рилл вытянул вперед покалеченную в бою руку и пристально на нее уставился. Раньше, как помнила Тиана, осколки раздробленных костей выглядывали из каждого обрубка пальца. Теперь оголенных костей уже не было видно. Вместо них появились короткие культи, покрытые гладкой розовато-серой кожей.

— Что ты делаешь? — снова поинтересовалась Тиана.

— Восстанавливаю руку.

— Как это?

— Это одна из наших особенностей. В вашем мире тоже существуют животные, способные к регенерации.

Рилл так глубоко сосредоточился, что над бровями появились капли пота.

— Это разновидность колдовства? — удивилась Тиана.

— Да, наверно. Без такого дара мы не смогли бы выжить в Бездне.

На взгляд Тианы, рука лиринкса больше не менялась. Должно быть, процесс регенерации был медленным и тяжелым делом, поскольку Рилл слабел на глазах, цветовая гамма его кожи поблекла до пастельных голубых и зеленоватых тонов, он едва мог сидеть прямо. Если не медлить, то сейчас можно убежать. Пока не вернулся третий лиринкс.

— Ты очень отличаешься от людей, которых мне доводилось видеть, — солдат и ополченцев, — сказал Рилл. — От таких, как ты, мы узнаем много интересного о человеческой расе.

Тиана методично пережевывала содержимое солдатского пакета — рисовую лепешку, сдобренную тушенными до пастообразного состояния овощами. Интересно, считается ли предательством разговор с лиринксом? Но уж спасение его жизни, даже по принуждению, наверняка заслуживает наказания.

Тиана поднялась на ноги, не переставая исподтишка наблюдать за Риллом. Он поднял руку, чтобы ее задержать, но был еще слишком слаб, и рука бессильно упала. У Тианы появился шанс. Теперь надо действовать осторожно, чтобы не встревожить раньше времени, он может просто беречь силы до наиболее подходящего момента. Она осмотрела своих раненых соотечественников; оба были уже мертвы, и Тиана закрыла им глаза. От прикосновения к трупам она задрожала. Взгляд Рилла неотступно следовал за девушкой, но пока лиринкс лежал спокойно и тяжело дышал. Тиана собрала свой узел, стараясь держаться вне пределов досягаемости его рук.

— Куда ты собралась, маленькая беглянка? Тиана посмотрела в сторону среднего туннеля:

— Второй лиринкс ушел в том направлении. Мне придется искать другой выход.

— Ты смелая, — произнес лиринкс. — Но все равно погибаешь, как мне кажется. Снаружи бушует снежная буря. А может…

Лиринкс приподнялся на локте и хитро прищурился.

— Что?

— Ты могла бы пойти со мной.

— Нет. — Тиана попятилась. — Я знаю, чего ты хочешь. Я не собираюсь стать кормом для ваших личинок.

При этой мысли она чуть не закричала. Тиана представила себя беспомощно лежащей в клетке и маленьких чудовищ, отрывающих куски от ее тела.

— Мы появляемся на свет точно так же, как и люди, — оскорбился Рилл. — Неужели ты так мало о нас знаешь?

Она совсем ничего не знала о врагах, кроме ужасных сплетен и того, что успела увидеть своими глазами.

— Кроме того, я дал тебе слово.

— Не хочу тебя оскорблять, но откуда мне знать, держите ли вы свои обещания?

— Да я мог тебя убить и съесть в любой момент. Рилл сжал огромный кулак, и его кожа приобрела серый оттенок, как во время схватки. Тиана испуганно отшатнулась:

— Вот теперь ты приобрел свой истинный цвет.

Она подняла лежащий рядом арбалет и взяла колчан с дротиками у одного из убитых солдат. Неловкими руками девушка зарядила оружие и прицелилась.

— Я могу убить тебя.

Кожа лиринкса сменила цвет на грязно-зеленый. Рилл лег на бок, прижавшись щекой к земле.

— Не сомневаюсь, ты могла это сделать, когда я был беспомощен. Ты не передумала уходить?

Если бы он сделал хоть одно угрожающее

движение, Тиана непременно выстрелила бы. Но сейчас, когда он спокойно лежал и смотрел ей в глаза, она не могла. У входа в туннель Тиана подобрала свой кристалл, по-прежнему сиявший ровным неярким светом. Глаза Рилла удивленно округлились, и Тиана пожалела о своем поступке. Но все же ли-ринкс не двинулся с места. В этот момент он напоминал проколотый воздушный шар, а никак не гору напряженных мышц, какими лиринксы становились перед битвой.

Тиана торопливо зашагала по туннелю. Буквально через несколько минут она наткнулась на обезглавленное тело, лежавшее на полу. Голова была оторвана и лежала чуть дальше. Тиана узнала убитого по белым волосам. Несчастный Хантс. Глаз, полузакрытый бельмом, словно следил за беглянкой.

Она осторожно обогнула тело и продолжала идти. Очень скоро туннель закончился гладкой плитой. При слабом свете кристалла у самого пола Тиана обнаружила рычаг и потянула его. Дверь повернулась, открыв доступ морозному ветру и снегу. Небо снаружи было затянуто серой пеленой, весь окружающий мир тоже казался сумрачно-серым и неприветливым.

Холодный воздух пробирал до костей, на верхней губе стала намерзать корочка. Такого Тиане еще не доводилось видеть. Она нырнула обратно в шахту и закрыла за собой дверь. Достав из мешка теплую одежду, принадлежавшую жене Джо, Тиана несколько минут стояла, опустив голову, вспоминая погибшего друга. Затем снова открыла выход и выглянула наружу. Только страх перед лиринксом заставил ее выйти в такую бурю.

Туннель выходил на узкий выступ крутого горного склона. Слева, примерно в сотне шагов, сквозь снежные вихри виднелось небольшое изогнутое деревце. Справа край уступа терялся в снежной белизне. Завод, по ее представлениям, должен был находиться на противоположной стороне горы, но в такую погоду Тиана не могла с уверенностью определить направление. Но и вернуться в пещеру она тоже не осмеливалась. Девушка мысленно подбросила монетку. Левое направление выглядело чуть привлекательнее правого. Она повернула налево и стала медленно продвигаться вдоль уступа.

Едва достигнув деревца, Тиана оказалась на незащищенном склоне, и ветер бросил ей в лицо тысячи ледяных иголок. Она глянула вниз, но ничего не увидела. Сверху то же самое. Вихри сухого снега стелились по земле, никакой тропы под ногами уже не было, невозможно даже определить время дня. Куда идти? Тиана не имела ни малейшего представления, она нерешительно сделала еще несколько шагов. Сильный порыв ветра прижал ее к отвесной скале. Следующий порыв точно так же мог сбросить с обрыва. Погода ухудшалась с каждой минутой. Тиана продолжала шагать, но уже понимала, что не знает куда.

Она решила вернуться. Лучше риск встречи с лиринксом, чем неминуемая гибель в снегу. Может быть, он сдержит слово. Может оказаться честным существом. Снег и мороз безразличны ко всему. Они наверняка убьют ее и похоронят в белой пустыне. Тиана опустила голову и повернула навстречу ветру. Снег летел прямо в глаза, она ничего не видела перед собой. Обратный путь оказался намного длиннее. Она прошла уже около тысячи шагов, но не обнаружила никаких признаков знакомого места. Шаг за шагом она упорно пробивалась сквозь бурю, брови уже покрылись ледяной коркой, уши онемели от холода. Каждый шаг требовал неимоверных усилий.

Наконец Тиана увидела дерево. Вход д шахту должен быть в сотне шагов, никак не дальше. Для уверенности она принялась считать шаги. Видимость стала еще хуже, но после девяностого шага Тиана надеялась увидеть дверь. Она не могла не заметить черную дыру в сером склоне горы. Девушка прошла еще немного. Сто один шаг, сто два… Дверь осталась открытой или закрытой? Если она повернула за собой плиту, ей никогда не обнаружить входа. Тиана не могла вспомнить, мозг превратился в замороженное тесто.

Сто двадцать два шага, сто двадцать три… Может, она уже прошла это место? Тиана стала ощупывать поверхность скалы, но все было покрыто ровным слоем плотного снега. Может, до дерева было две сотни шагов? Невозможно ничего вспомнить. Она продолжала идти, но когда досчитала до трехсот, окончательно поняла, что ушла слишком далеко.

Тиана опять развернулась, но вскоре уперлась в крутой склон, которого не было раньше. Она свернула, пытаясь обойти его, но под ногами образовалась корка льда, и уже через несколько шагов она поскользнулась и полетела вниз.

Тиана приземлилась в мягкий сугроб. Она попыталась выбраться, но провалилась еще глубже, по самую шею. Она пыталась пробиться сквозь снежный занос вверх по склону, но каждый раз съезжала вниз. Отвесный выступ не оставлял никакой возможности выбраться, а снег падал все гуще и гуще. Снежная буря достигла небывалой силы, и Тиана могла надеяться только на чудо.

Девушка совершенно выбилась из сил и на минутку опустила голову на свой узел. Хедрон больно уколол ее в щеку, и Тиане пришлось достать его из мешка. Кристалл излучал слабое тепло. Она снова опустила голову и закрыла глаза, не выпуская хедрон из замерзших пальцев.




Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать