Жанр: Фэнтези » Ян Ирвин » Геомант (страница 6)


— Конечно от меня! А я унаследовала его от моей матери. Мы с ней немало поспорили, когда я решила перейти сюда.

Это Тиана вполне могла себе представить. Мать Марни была придворным философом, гордой и резкой женщиной.

Бабка состояла писцом при губернаторе, сестра была известным на всю страну иллюзионистом. Как могла Марни покинуть такую семью?

На самом деле Марни думала о своем. Она прикрыла глаза и погрузилась в приятные воспоминания.

— Ах, Том, — прошептала она, — я помню все мгновения, проведенные с тобой, так ясно, как будто ты и сейчас лежишь со мной рядом…

Тиана резко поднялась со стула. Теперь Марни начнет громко восторгаться последними любовниками, не пропуская самых интимных подробностей. Тиана совсем не хотела выслушивать рассказы о них из уст матери. Кем бы ни был этот Том, он определенно не мог быть ее отцом.

— Марни, мне пора уходить.

— Но ведь ты только что пришла, — капризно протянула женщина. — О своей дурацкой работе ты беспокоишься гораздо больше, чем обо мне.

Терпение Тианы лопнуло.

— Любой дурак может делать то, что делаешь ты! — закричала она. — Ты похожа на свинью у кормушки!

Марни резко перекатилась на живот, рассыпав конфеты по ковру. Младенец проснулся и заплакал, Марни инстинктивно поднесла его к груди.

— Я исполняю свой долг так хорошо, как только могу! — пронзительно крикнула она. — Я произвела на свет пятнадцать детей, и все они живы и здоровы, умны и хорошо работают.

Гнев Тианы немного остыл.

— Но я никогда их не видела, — мечтательно протянула она, представив себе огромную семью, как у многих других людей.

— Только потому, что каждый из них выполняет свой долг и не мешает остальным. Я сделала для тебя все, что могла. Ты получила лучшую профессию, какую только можно было найти, и не думай, что это было легко.

Тиана рассмеялась. Марни, как всегда, все перевернула с ног на голову. Ее мать не только не позаботилась о профессии, напротив, она всячески старалась препятствовать обучению дочери.

— Может, ты и любишь свою работу, Тиана, но она не может тебя даже прокормить.

— Лучше голодная свобода, чем изнеженное рабство!

— Ты хочешь сказать, что ты свободна? — крикнула Марни. — Это я могу уйти отсюда в любой момент, и везде ко мне будут относиться с уважением. А ты даже почесаться не можешь без письменного разрешения своего начальника. Да и работа твоя, как я слышала, идет не так уж успешно. Не вздумай прийти ко мне за утешением, когда они вышвырнут тебя вон! Я не пущу тебя на порог! Это было уже слишком.

— Я скорее умру, чем опущусь до такой жизни, как у тебя!

— Тебе не придется этого делать! Ни один мужчина не захочет лечь с такой костлявой уродиной.

Тиана выскочила из комнаты и хлопнула дверью. Каждый ее визит заканчивался слезами и упреками, но такого еще не было.

Встреченные в коридорах люди смотрели на нее с пониманием, а иногда даже дружески улыбались. Все вокруг знали об их отношениях с матерью. Интересно, могло ли Марни хоть что-нибудь расстроить?

Тиана присела на ступеньку лестницы, стараясь унять дрожь. Она не была ни костлявой, ни уродливой, просто голодной и испуганной. Все остальные оскорбления матери уже вылетели у нее из головы. Но при одном воспоминании о чувственности Марни Тиана не могла спокойно подумать о встречах с мужчинами, даже для того, чтобы исполнить свой долг. Никогда! Она с содроганием попыталась прогнать эти видения, решив, что лучше покончит с собой.

К несчастью, Тиана отчаянно жаждала любви. В детстве она слышала от бабушки немало романтических сказок, но ей хотелось чего-то большего. Все женщины на заводе имели мужей или любовников и постоянно разговаривали о них между собой. Тиане страстно хотелось, чтобы кто-то любил ее. Но, кроме старика Джо, у нее не было ни одного друга.

Внезапно голодные спазмы скрутили желудок. Тогда Тиана нащупала медную монетку в своем кошельке и направилась к мальчику с тележкой. Она купила длинную пряную сосиску, запеченную в тесте, и отправилась в обратный путь, жуя на ходу. Сосиска была вкусной, горячей, с острым перечным ароматом. Даже половины хватило, чтобы насытиться и почувствовать себя гораздо лучше.

Обратный путь в гору по скользкой тропе под дождем был долгим и тяжелым. В это время года темнело после пяти часов вечера, и заводские огни появились перед ней уже в сумерках. Тиана преодолела последний участок пути, миновала ворота и наконец уселась в своей рабочей каморке.

На столе все еще лежал злополучный хедрон. За все это время Тиана ни на шаг не приблизилась к решению проблемы, но все же решила повидать управляющего Ги-Хада.

— Он отправился в горы, — сказал ей привратник Нод. — В шахте, где добывают смолу, произошло несчастье. Похоже, воздух был отравлен.

— Тогда он вряд ли вернется сегодня, — ответила Тиана. Дорога до того места занимала около четырех часов. — Ты не знаешь, где сейчас Грист?

— Он наблюдает за расчисткой канализации.

Тиана вышла из ворот и повернула налево, по тропинке, идущей вдоль заводской стены. Обогнув угол, она решила сократить путь, пройдя между огромными каменными цистернами, вырубленными прямо в скале. Вода в них не замерзала все четыре зимних месяца. Между двумя емкостями она заметила парочку, сплетенную в тесных объятиях. На производстве было так много народа, что уединение не представлялось возможным, так что даже такие мало приспособленные местечки пользовались спросом у влюбленных.

Сливной желоб

акведука по краям густо оброс сосульками. Неподалеку няня объясняла двум или трем десяткам своих маленьких питомцев принцип использования рогаток. Они с азартом расстреливали шариками изображение крылатого лиринкса, нарисованное на опоре акведука.

Дальше тропинка проходила мимо складов, амбаров, скотобойни и помещений для разделки туш. Вонь стояла непереносимая. Тиана поспешно пробежала мимо помещений, где работали ткачи и другие вспомогательные рабочие, обслуживающие основное производство. На окраине громоздились кучи шлака и золы, из некоторых каменных труб на землю сочилась ядовитая жидкость.

Тиана разыскала надзирателя по свету зажженных факелов. Он распекал группу чернорабочих, извлекающих смолу из каменной трубы. Каждая группа могла работать всего несколько минут, потом ядовитые испарения заставляли их уходить подальше. Руки мужчин были по локоть в смоле, покрасневшие носы непрерывно хлюпали.

— Извините меня, — осторожно обратилась Тиана к начальнику.

— Ну что еще? — прорычал Грист, похлопывая мечом по бедру.

— Мне надо поговорить с вами о конт…

— Не здесь, — рявкнул Грист и потащил девушку за собой. Освободив руку от хватки Гриста, Тиана поморщилась от боли.

— Ты не можешь разговаривать со мной перед землекопами, ремесленник.

— Почему?

— У них и так низкий моральный дух. Кроме того, они могут что-то не так понять, пойдут слухи… Где ты была все утро?

— Я ходила в Тикси проведать мать.

— Я не давал тебе разрешения.

— Я… я прошу прощения.

Он все равно не дал бы согласия, и Тиана решила не тратить попусту время, уйдя без пропуска.

— Я сыт по горло твоей ленью и расхлябанностью. Я добавляю еще месяц к сроку твоего контракта. Если это повторится, я добавлю шесть месяцев, — проворчал он. — Что тебе надо?

Тиана онемела. Такое наказание было несоизмеримо с провинностью. Ей даже не пришло в голову спорить с надзирателем или хотя бы спросить, имеет ли он на это право.

— Ну, ремесленник? Не трать попусту мое время.

— Я должна выяснить, как именно контроллеры вышли из строя, — торопливо выпалила Тиана. — Случилось ли это сразу? Какие были условия? Не происходило ли в тот момент чего-нибудь необычного?

— Я получил донесение с поля боя, но там об этом не говорилось. Контроллеры стали действовать неустойчиво, а потом поле и вовсе пропало. Некоторые манипуляторы какое-то время еще работали, другие отказали сразу. Потом они и вовсе замерли.

— А как вели себя контроллеры, изготовленные на других заводах?

— Не имею представления. Они находились на расстоянии полутысячи лиг, а у нас не так много скитов, чтобы обмениваться посланиями. Все птицы сейчас тоже на службе в армии.

Грист коротко кивнул на прощание и вернулся к рабочим.

Разочарованная, Тиана вернулась на территорию завода и открыла комнаты, которые занимал покойный мастер Баркус. Все в них осталось не тронутым со дня его смерти. Новый мастер после назначения займет его помещение, но Тиана, будучи старшим ремесленником, не имела права пользоваться комнатой. Субординация на производстве соблюдалась очень строго. Тиана до сих пор занимала то же самое помещение, в котором начинала работу подмастерьем.

Девушка потратила долгие часы в тщетных попытках отыскать среди записей упоминания о выходе контроллеров из строя. Аккуратности Баркуса хватало только на то, чтобы восемь лет ее ученичества изо дня в день проверять записи подмастерья. Его собственные труды не поддавались никакой системе, не было ни каталога, ни даже простой нумерации страниц. Оставалось только прочесть все, что он написал за свою жизнь. Но и это не представлялось возможным, поскольку заметки прерывались на середине исследования и продолжения невозможно было отыскать. Некоторые записи были сделаны на полях книг и журналов, попавшихся ему под руку.

Тиана просмотрела все, что нашла на книжных полках, в шкафу и ящиках письменного стола, заваленных свитками, но не нашла ничего, относящегося к ее задаче. В письменном столе не осталось ничего интересного — все секретные материалы были вывезены после смерти мастера. Вот только нижний ящик заклинило, и Тиана никак не могла открыть его до конца.

Потратив немало времени, девушка освободила ящик и решила посмотреть, в чем дело, но ничего не обнаружила. Вероятно, полозья стола надо было просто навощить. Натирая дерево огрызком свечи, Тиана обнаружила, что ящик уже, чем предназначавшееся ему углубление. Это могло означать только одно. Открыть потайное отделение не составило труда. Внутри оказалась тонкая книжечка со страницами из рисовой бумаги, переплетенными в мягкую кожу. Тиана осмотрела находку. На титульной странице она прочла: Рансибль Нунар. Искусство колдовства.

Неудивительно, что Баркус прятал книгу. За хранение нелегальной книги по колдовству полагалось страшное наказание. Труды Нунар были широко известны, и существовало немало копий ее книг, хотя подобные занятия жестоко преследовались властями. Но для чего Баркусу, безобидному мастеру на заштатном производстве, понадобилась копия книги?



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать