Жанр: Фэнтези » Ян Ирвин » Геомант (страница 62)


ГЛАВА 27

Накануне начала поисков Юлия провела беспокойную ночь. Визг и завывания снежной бури проникали даже сквозь ее наушники, лишая чувствительницу единственной возможности успокоиться, — она не могла уснуть. Девушка отчаянно нуждалась в отдыхе. За несколько прошедших недель она бьша вырвана из привычного уединения и все еще никак не могла с этим смириться. Долгие годы она провела в маленьком мире, созданном только ее собственными мыслями. Там было вполне безопасно, если не пытаться заглянуть слишком далеко или глубоко. Некоторые яркие узелки на решетке ее мира не стоило и пытаться распутывать. Если Юлия бралась за них, то получала болезненные удары. В самом начале она немало настрадалась от этого, пока не научилась различать добрые, безразличные и враждебно настроенные объекты. Некоторые не замечали ее попыток раскрыть их сущность, некоторые тревожно закрывались ото всяких посягательств на свое уединение. Наиболее сильные объекты самым ревностным образом охраняли свой внутренний мир.

Теперь она лишилась своего убежища. Ей грозит выход в чужой мир, с его безжалостным солнцем, постоянным шумом и прочими ужасами, терзавшими ее сверхчувствительные органы. Хуже того, от нее ждут помощи в поисках женщины, которой в ее модели мира соответствует один из самых ярких и опасных узлов. А что будет потом? Сильные всегда стремятся победить слабых. К тому же у нее нет никакой защиты, кроме молодого человека, не обладающего никакими особыми способностями.

Ниш хорошо относился к ней, но Юлия чувствовала какое-то пламя, сжигающее его изнутри. Чего он на самом деле хочет от нее? Женщину по имени Иризис она не принимала в расчет. Она уже встречала таких людей: пока она им нужна, к ней относятся хорошо, но если будет выгодно, они с такой же легкостью нанесут удар. Иризис обладала смелостью, даже бесстрашием, но она была эгоисткой до мозга костей.

Что произойдет, когда они с ее помощью достигнут своей цели? Неужели ее выбросят за ворота? В этом кошмарном мире она не продержится и одного дня, ей грозит неминуемое сумасшествие.

Тогда ради чего она согласилась принять участие в этом походе? Ради доброты Ниша, которая заслуживала ее признательности. Только из-за этого. Юлия никогда не надеялась испытать любовь, хотя и знала, что это за чувство. Любовь казалась ей еще одним кошмаром, грозившим мучительной неизвестностью.

Но все же она испытывала сильнейшую потребность в доброте. При воспоминании о деликатности Ниша Юлия словно ощущала его мускусный запах, приправленный пряностями и машинным маслом. Его доброта была защитой от ослепительного света. Его доброта защищала от грохота внешнего мира. Для Юлии тишина и была добротой.

И еще его доброта согревала ее тело холодной ночью. Она изо всех сил стремилась навстречу этому чувству. И в знак признательности пойдет ради Ниша на что угодно.

Ниш проснулся от громкого крика. В коридоре за дверью кого-то оглушительно отчитывал его отец, Ял-Ниш. Пора подниматься. Ниш выбрался из-под одеяла. Как холодно! Все свое детство и юность он провел в доме с центральным отоплением и до сих пор не мог привыкнуть к холодному помещению.

Ниш натянул на себя пять слоев одежды и отправился в столовую, где его уже поджидала Иризис. К тому времени, когда они торопливо покончили с завтраком, сквозь немытые окна пробился серый предрассветный луч. Ниш снова услышал громкие разглагольствования своего отца и проводил Юлию во двор. Снежная буря накануне так завалила ворота завода, что их невозможно было открыть. Пришлось откапывать створки, чтобы можно было выехать на кланке-рах, снабженных широкими насадками на опорах. При помощи кланкеров немного утрамбовали площадку во дворе. Не успели они закончить, как раздался звон тревожного колокола со сторожевой башни.

— Что там случилось? — крикнул Ял-Ниш.

— Мы заметили движение в лесу, лар. Это враги.

— Всем занять свои места! — гаркнул Ги-Хад, и люди разошлись на позиции. — Сколько их, солдат?

— По меньшей мере шесть, лар.

— Шесть, — недовольно буркнул управляющий себе под нос. — И они скрываются повсюду. Это уже не та группа, которая напала на нас несколько дней назад. Здесь нечто большее. Что им от нас нужно? Кланкеры или наши ремесленники? Бедняжка Тиана, не хотел бы я оказаться на ее месте.

Так в ожидании нападения прошли весь день и вся ночь. Несколько раз лиринксы появлялись в поле видимости, однажды снаряды из катапульты долетели до стен, но атаки не последовало. К утру не осталось никаких следов их присутствия. Ги-Хаду это очень не понравилось.

— Что они задумали? Собираются нападать или просто задерживают нашу поисковую экспедицию?

Еще несколько часов ушло на то, чтобы кланкеры пробили в снегу дорогу до шахты и деревни шахтеров. Только после полудня все участники поисков выстроились во дворе у еще не отремонтированных ворот.

В отряде, где состояла Иризис, насчитывалось шестнадцать человек. Предводительствовал сержант Арпл, прибывший из казармы в Тикси с десятью пехотинцами. Изрядно обезлюдевший городской гарнизон не мог выделить большего количества людей. Все военные построились рядом с изрядно поцарапанным кланкером. Оператором на нем служил молодой привлекательный Ки-Ара, на которого Тиана когда-то обратила внимание. Рядом с ним пристроился стрелок по имени Пар-Дид, коренастый мужчина лет шестидесяти. И

руки его, и нос были покрыты бородавками. Его полуседые волосы были гладко выбриты надо лбом, зато на затылке осталась косичка до самых лопаток.

В поисковой партии имелись еще две группы, включавшие в себя операторов, стрелков, по десять солдат и новенькие кланкеры. Общее руководство поисками взял на себя Ял-Ниш, его помощником был Ги-Хад, все еще не освобожденный от подозрений. Еще в первой группе состояли дознаватель Фин-Мак и старший механик завода. Гражданские лица должны были передвигаться вслед за кланкерами или внутри них. Ниш очень надеялся на прочность машин. В случае неисправностей ремонт пришлось бы делать ему и старшему механику. Погода превратила бы ремонт в пытку.

С неба летел легкий снежок, когда наконец все выстроились в колонну. От ворот завода до шахты дорога была уже укатана кланкерами. Дальше придется идти на лыжах. Солдаты заняли места в строю, немного впереди встал сержант Арпл. Рядом с ним расположились Ниш и старший механик — высокая темнокожая женщина, по имени Туниц, уроженка далекого Крандора. Она была такой стройной и длинноногой, что вполне могла сойти за подростка. Кудрявые черные волосы Туниц подстригала до длины ногтя, так что они стояли плотной шапочкой по всей голове. На длинной шее болталось множество покрытых эмалью амулетов, а зубы были сточены по бокам до маленьких треугольников, что придавало ее постоянной улыбке немного устрашающий вид.

Рядом с Туниц виднелась почти такая же высокая Ири-зис, затем миниатюрная Фин-Мак и высокий жилистый Ги-Хад. Иризис старалась держаться как можно дальше от дознавателя, даже не скрывая своей неприязни. Фин-Мак вела себя так, словно ничего не замечала. В самом конце шеренги, чуть поодаль от остальных, стояла Юлия, самая маленькая из всех присутствующих. В тяжелой зимней одежде чувствительница стала похожей на бочонок.

В животе Ниша тугим комком угнездился страх. Дюжины лиринксов более чем достаточно, чтобы справиться с таким отрядом. Тот же страх он видел на лицах всех участников поисков. Только Ги-Хад рассеянно оглядывал не до конца отремонтированную створку ворот и постукивал носком ботинка по плотному снегу.

— Наша миссия предельно проста, — громко заговорил Ял-Ниш. — Ремесленник Тиана была захвачена врагами, и мы должны вернуть ее любой ценой. Тот, кто этого добьется, получит особую награду. Без ее способностей наш завод обойтись не может.

Иризис громко топнула ногой, и Ял-Ниш предостерегающе посмотрел на нее.

— Как такое могло произойти, лар? — спросил сержант Арпл.

Его нижнюю губу пересекал уродливый шрам, и издали казалось, что у человека два рта — один под другим.

Ги-Хад коротко рассказал о сражении в шахте и его печальных последствиях. На лицах самых молодых солдат появилось выражение растерянности.

— Я отправил Галла и Харни предупредить о случившемся заводскую охрану, а сам другим путем вернулся за Тианой.

— Отважный поступок, лар, — заметил сержант. — Немногие отважились бы на такое.

— Я тоже был испуган, — ответил Ги-Хад. — Но она находилась под моей ответственностью, это был мой долг.

— Продолжайте исполнять его, — раздраженно проскрипел Ял-Ниш, с презрением относившийся к проявлениям героизма. — С каждой минутой лиринкс все дальше уводит свою пленницу.

— Тиана исчезла из пещеры, — сказал в заключение Ги-Хад. — И вместе с ней пропал лиринкс, которого я счел мертвым. Ее пожитков я тоже не обнаружил. Должно быть, их тоже унесли.

— Для чего им потребовался ремесленник, лар? — снова задал вопрос Арпл.

— Возможно, они рассчитывают научиться у нее изготовлению контроллеров, — предположил Ял-Ниш. — Нам предстоит быстро добраться до шахты, а там сопровождающая нас чувствительница, — он кивнул в сторону Юлии, — должна подсказать дальнейшее направление. А теперь по местам и в путь!

Не успели они пройти и десяти шагов, как из ворот с криком «Папа, папочка!» выбежала маленькая темноволосая девчушка лет пяти-шести. Догнав управляющего, она бросилась ему на шею. Вслед за ней шагом появились пятеро смущенных дочерей Ги-Хада. Каждая из них обнимала отца и уступала место следующей. Полная женщина с заплаканными глазами наблюдала за ними из ворот завода. Как только она сделала шаг по направлению к своему мужу, Ял-Ниш не выдержал:

— Это вам не вечеринка, исполняющий обязанности управляющего. Не задерживайте движение!

Ги-Хад, шагнувший было навстречу жене, остановился, помахал ей рукой и отвернулся. Самая младшая девочка заплакала, но он даже не оглянулся, только на лице появилось напряженное и суровое выражение.

Юлии предстояло ехать на последнем кланкере, вместе с Иризис, Нишем, Ки-Арой и стрелком Пар-Дидом, который почти всегда, исключая самую скверную погоду, находился наверху, рядом со своим оружием. Чувствительница никогда прежде не видела кланкеров, и сейчас, в маске и очках одновременно, она не могла рассмотреть машину. И не хотела; все ее чувства и без того причиняли немало страданий.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать