Жанр: Фэнтези » Ян Ирвин » Геомант (страница 69)


— А что происходит с полем? — спросил Ниш у Иризис.

— Что-то не слишком серьезное. Смотри, Ки-Ара возвращается, и на его лице довольная улыбка.

Оператор занял свое место в машине.

— Я чувствую поле! — крикнул он. Ял-Ниш заметно оживился:

— Река — это отлично. У меня припасена козырная карта, как раз на этот случай.

— Что за козырная карта? — осведомился Арпл.

— Сам увидишь.

Ял-Ниш буквально лучился самодовольством и, очевидно, не собирался раскрывать свои секреты. Арпл созвал солдат вокруг себя.

— У нас осталось не больше часа светлого времени. Если мы сумеем…

— Я их видел! — крикнул один из солдат, отправленных на разведку. — Они совсем близко, на этом берегу реки.

Арпл, понизив голос, отдавал распоряжения солдатам:

— Старайтесь подойти к ним как можно ближе. Главный следователь обещает квиль серебра тому, кто захватит женщину живой, и еще один за ее кристалл.

— И еще страшную казнь тому, кто причинит вред ремесленнику! — добавил Ял-Ниш. — Так что если они будут находиться рядом, стреляйте только поверх голов.

— Передовому отряду взять тяжелые арбалеты, надеть лыжи и отправляться на противоположный берег, — приказал Арпл. — Будьте готовы пресечь любую попытку к бегству.

Все разошлись по своим местам, и машины стали спускаться к реке. Поначалу кланкеры на полной скорости обогнали пеших солдат. Склон становился все круче. На противоположном берегу снег был испещрен следами обвалов, после которых вдоль реки образовалось множество беспорядочно разбросанных сугробов. Юлия на задней скамье кланкера начала тихонько подвывать. Ниш собрался выглянуть через переднее окошко, но Иризис его опередила.

— Что там происходит? — нетерпеливо спрашивал он. — Дай мне посмотреть.

Иризис только отпихнула его ногой:

— Продолжаем погоню. Лиринкс бежит и несет с собой Тиану. Никогда бы не подумала, что такое громадное создание может настолько быстро бегать. Но лыжники все равно быстрее. Они заходят со стороны противоположного берега. Отчаянные люди, ведь чудовище может разорвать их пополам!

Иризис замолчала, и Ниш тут же попытался занять ее место у окна, но снова ничего не добился.

— Прекратите возню! — прикрикнул на них Ки-Ара. — Я не могу сосредоточиться.

Ниш покорно отступил.

— Иризис? — не выдержал он через некоторое время.

— Лиринкс скрылся в прибрежных скалах. Если он остановится и примет бой, прольется немало крови. А, вот он снова появился.

Над их головами что-то громко щелкнуло, кланкер сильно дернулся.

— Мы стреляем, — воскликнул Ниш. — Ты не видишь, куда мы попали?

— Я не уследила за полетом снаряда. А вот следующий пролетел совсем близко. Снаряд ударил в большой булыжник и разнес его вдребезги, осколки так и брызнули во все стороны. Не хотелось бы мне оказаться на месте беглецов.

Плетеные растяжки катапульты взвизгнули, значит, стрелок снова готовится к выстрелу. В этот момент раздался залп с соседней машины.

— Снаряд пролетел слева от лиринкса, совсем близко! — доложила Иризис. — Они рискуют попасть в Тиану.

— Лучше пусть она погибнет, чем будет помогать врагу.

Весь предыдущий день и часть следующего Тиана и Рилл шли по обширному плато, усеянному валунами, которых не скрыла даже прошедшая снежная буря. Местность была почти совершенно ровной, и Тиана не могла надеяться на побег.

Рилл безустанно присматривал за ней, да Тиана и не могла соперничать с ним в скорости.

В средине дня Рилл остановился, чтобы Тиана смогла поесть. Сам он не нуждался в пище, поэтому забрался на огромный валун и стал наблюдать за окрестностями. В этом положении он оставался довольно долго, солнце поднялось повыше и стало таким ярким, что даже его прищуренные глаза начали слезиться. Тиане показалось, что на какое-то мгновение Рилл смутился от собственной слабости. Неужели и у лиринксов есть свои слабости?

Тиана развернула пакет с рисовыми шариками. Нити серой плесени покрывали поверхность риса и уже проникли внутрь. Она все же отщипнула кусочек, поскольку запасы продовольствия подходили к концу. Тиана была непривередлива, хорошо приготовленную пищу она пробовала только во время визитов к матери. Однако от скверного запаха риса у нее заболел живот. Тогда она принялась жевать ломтик вяленого мяса. Но это напомнило о разговоре с лиринксом о поедании человеческих тел. Челюсти мгновенно свело судорогой, жесткое волокнистое мясо не поддавалось. Да и сама мысль о мясе показалась Тиане отвратительной. Он выплюнула недоеденный кусок. Рилл наверняка будет укорять ее за привередливость, решила Тиана и закопала остатки мяса в снег.

Наконец они продолжили путь, но Тиана стала быстро отставать. Лиринкс замедлил шаг, но Тиана чувствовала себя все хуже. В животе бурлило, словно в ведьмином горшке, в горле стоял отвратительный привкус. Внезапно, прямо на ходу, ее желудок взбунтовался, и весь завтрак вылетел наружу. Но и после этого Тиане не стало легче. Острая боль и судорожные позывы сотрясали все тело, и приходилось быть начеку, чтобы не испачкаться. Лиринкс смотрел за ней так внимательно, словно каждое ее движение записывалось в памяти. Возможно, так оно и было, Рилл весьма прилежно изучал человеческую породу. Очередной спазм согнул Тиану пополам. После приступа она стала полоскать рот водой, а Рилл присел рядом с ней на корточки.

— Скажи, это часто бывает с людьми?

— Это болезнь от протухшей пищи, — проворчала Тиана, вытирая слезившиеся глаза.

Рилл развернул сверток с рисом,

понюхал, а затем попробовал заплесневевший шарик.

— Мне это не причинит никакого вреда, — заключил он.

— Значит, твой желудок намного крепче моего, — сказала Тиана.

Она старалась сделать вид, что у нее случайное недомогание. Если он поймет, насколько плохо она себя чувствует, то может просто сожрать пленницу.

Беглецы снова отправились вперед, но уже через поллиги Тиана остановилась. Она забежала за скалу и немного освободила свой кишечник, после чего ей слегка полегчало. Тиана уже вышла из укромного местечка и со вздохом подняла свой узел, как вдруг Рилл торопливо скатился со своего наблюдательного поста и в мгновение ока связал ее запястья полоской кожи. Тиана даже не успела понять, что произошло. Рилл забросил ее на плечо, подхватил багаж и побежал.

Сила лиринкса поражала Тиану — Рилл продвигался вперед огромными шагами с такой скоростью, которой она не могла даже представить.

— Что ты делаешь? — тщетно пыталась она протестовать.

Рилл не ответил, но после небольшого подъема Тиана заметила далеко позади темные фигурки солдат. Лиринкс еще увеличил скорость, и солдаты стали понемногу отставать. По мнению Тианы, он без передышки бежал целых полтора часа. И только тогда остановился на вершине пологого холма, усеянной валунами.

Бум-бум, бум-бум! Этот звук был отлично знаком Тиане. Из-за горизонта показался прямоугольный силуэт кланкера, потом второй и еще третий. Значит, их преследуют еще и три десятка солдат. Такой отряд легко справится с единственным лиринксом, тем более бескрылым. Кланкеры имеют отличное оружие и тяжелую броню, кроме того, они могут долго передвигаться на большой скорости, лишь бы неподалеку был источник энергии. Катапульта заряжена большими ядрами, а боевой арбалет способен метнуть копье с такой силой, что пробивает лиринкса насквозь.

Рилл подхватил Тиану, но прежде чем продолжить бег, он коротко заревел и отпрыгнул в сторону. Тиана шлепнулась так, что под ней проломился каст, и она завязла в рыхлом снегу. Мимо что-то просвистело. Прямо позади ее головы воткнулось в землю и задрожало длинное тяжелое копье. Тиана тяжело поднялась на ноги. Животу ничуть не стало лепте. Может, попытаться убежать? Она сделала несколько шагов, но лиринкс зацепил ее под колени, и она рухнула в снег лицом вниз. В следующий момент второе копье ударилось в скалу чуть правее ее головы.

Рилл снова пустился бежать с Тианой на плече; по пути он использовал любое прикрытие. Девушка на секунду увидела движущиеся кланкеры и стрелков на оружейных платформах, перезаряжающих свои арбалеты. Копья, посылаемые этими грозными устройствами, были не намного длиннее обычных, но гораздо толще и с наконечниками из закаленной стали. Они несли смерть любому живому существу.

Лиринкс бежал как лошадь, в перегруженных легких свистел воздух. Тиану он держал так крепко, что она едва могла перевести дыхание. На щеки скатились и замерзли слезинки. Рилл немного оторвался от кланкеров, неспособных разогнаться как следует на пересеченной местности. С одной из машин взвилось очередное копье, но оно не долетело. Однако уже через полчаса стремительного бега лиринкс был вынужден остановиться и отдышаться. На какое-то мгновение в его глазах Тиана увидела ужас отчаяния.

Лиринкс снова побежал, теперь он спускался с плато, по которому они шли предыдущие два дня. Спуск становился все круче, местами его пересекали следы обвалов. Кланкеры шли сзади чуть поодаль друг от друга, а солдаты на лыжах заходили с обеих сторон. Риллу оставалось только бежать вперед. Поверни он в сторону, сразу начался бы обстрел. Боевые машины постепенно сокращали отставание, еще немного, и они снова попадут под прицелы орудий.

Тиану беспокоила мысль о том, что последует после казавшейся неминуемой гибели лиринкса. Если ее сочтут виновной в помощи врагу, то не избежать позорного наказания и возвращения в детский питомник. Тиана предпочла бы погибнуть.

Спуск все продолжался. Рилл прыгнул на один из оползней и заскользил вниз, пытаясь не потерять равновесие в снежном потоке. Малейшая ошибка на такой скорости грозила смертью им обоим.

Трах! Справа от Тианы в скалу ударилось ядро и осыпало их каменными осколками. Лиринкс вскрикнул и потер глаз свободной рукой. Тем временем он поскользнулся на льду и чуть не упал. Тиана в страхе закричала. Рилл удержался на ногах и продолжил бег. Следующее ядро просвистело над их головами и сбило шапку снега с лежащего впереди валуна. Лиринкс свернул влево и запетлял среди скал.

Под их прикрытием он положил Тиану на землю и немного отдышался. Тиана заглянула в его глаза, но не смогла понять, что они выражали.

С трех сторон к ним быстро приближались кланкеры. Лыжники поспешно перекрывали фланги. Оставались считанные минуты. Почему Рилл не бросает ее?

Внизу путь им преграждали беспорядочно нагроможденные валуны, вырванные с корнями деревья и оставшиеся после оползней высокие сугробы. Но между ними все же оставались узкие полоски относительно гладкого снежного покрова. Еще ниже ничего не было видно из-за крутого спуска, но чуть левее угадывалось русло замерзшей реки.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать