Жанр: Фэнтези » Ян Ирвин » Геомант (страница 79)


ГЛАВА 36

При первых признаках ненастного рассвета все разведчики вышли на позицию. Ветер продолжал сметать с плато тучи снега, но северная сторона обрыва находилась с подветренной стороны, здесь было почти тихо. Рустина беспокойно ходила вдоль скал, намечая путь для восхождения.

— Будем подниматься вот здесь, — решила она, показав затянутой в перчатку рукой на растрескавшуюся скалу.

Снеговой вихрь, похожий на миниатюрный торнадо, взвился вверх. Иризис задумчиво наблюдала за полетом белых хлопьев. Мечты о таинственном кристалле преследовали ее всю ночь, а едва она просыпалась, сразу начинала мечтать о возвращении своих способностей.

Солдаты тем временем переносили к подножию скал огромные тюки с багажом, но Рустина приказала им располагаться на некотором удалении от скалы.

— Отойдите подальше, — распорядилась она. — Если нас обнаружат, то стоит сбросить несколько валунов, и лагерю конец.

Наконец все было готово. Иризис повернулась спиной к ветру и приготовилась наблюдать. Первая пара скалолазов получала последние инструкции у своего сержанта. Они были похожи друг на друга — высокие, худощавые и длинноногие. На лодыжках и на запястьях у них имелись подвижные крючья, при необходимости их можно было убрать. У каждого был ледоруб, за спиной висел небольшой рюкзак, а к поясу привязаны концы тонкого и прочного шнура.

Рустина похлопала солдат по плечам, и они начали подъем, с обманчивой легкостью находя не видимые снизу уступы. Точь-в-точь четырехлапые пауки, взбирающиеся по каменной стене. Вскоре оба скалолаза растворились в серой пелене снега.

Ял-Ниш застыл, скрестив руки на груди. Арпл вытянулся неподалеку, словно присутствовал на параде, шрам на его верхней губе покрылся изморозью и как никогда был похож на второй рот. Рустина, сжав губы, продолжала ходить взад и вперед вдоль скалы, ее рыжие волосы пламенели на ветру. Потянулись долгие минуты ожидания, прошел час. Ни одного постороннего звука не доносилось сверху. Но, кроме воя ветра, никто и не мог ничего расслышать. Рустина что-то бормотала себе под нос, Ял-Ниш, устав стоять, стал расхаживать из стороны в сторону. Только сержант Арпл остался недвижим.

Но вот раздался лязг металла о камень, и что-то мелькнуло на фоне скалы. Еще один такой же звук, и показалась фигура одного из скалолазов, висящая на веревке. Через мгновение его ноги коснулись земли.

— Все отлично, — произнес он, сияя улыбкой. — Никаких признаков лиринксов. Мы закрепились наверху.

Ял-Ниш рысцой подбежал поближе:

— А как погода?

— Чудесно, — ответил скалолаз и ухмыльнулся. — Наверху настоящий шторм, лар. Видимость не больше двадцати спанов.

Он еще раз улыбнулся, обнажив желтые от ниги десны. Перед восхождением Рустина выдала каждому из своих солдат порцию снадобья, помогающего сохранить хладнокровие, но сама от него воздержалась.

— Вы видели следы или тропу?

— Нет, лар!

Для большей убедительности солдат сплюнул на снег.

— А как насчет кланкеров?

Скалолаз перекинулся парой фраз с Рустиной. Она согласно кивнула в ответ.

— Думаю, это возможно, лар.

После этого Ял-Ниш отвел солдата в сторону, и Иризис не удалось услышать продолжения разговора. Вскоре они вернулись.

— Поднимайте своих солдат, сержант Арпл, — приказал Ял-Ниш. — И как можно скорее! Поднимайте наверх группу прикрытия и устанавливайте подъемники. Арпл, пошлите в лагерь, пусть кланкеры подходят сюда. Мы поднимем их наверх.

На лице Арпла проявилось явное недоверие, но он все же отдал приказ, и в лагерь помчался лыжник. Солдаты Рустины доставили из укрытия связки брусьев, которые до вчерашнего дня были закреплены на крыше четвертого кланкера Иризис не раз задавала себе вопрос, для чего они нужны. Еще под скалой появились мешки с блоками, скобами, связки веревок и другое оборудование. Рустина вместе со своими подчиненными перетаскивала тяжелые связки. Наконец ее люди приготовили для подъема весь груз и стали карабкаться на плато по веревке.

Иризис уселась на валун. Солдаты Рустины работали четко, и она ничем не могла им помочь. Как же они собираются втащить наверх тяжелые машины? В таких условиях сама идея казалась безумной, особенно после несчастья с Дирром.

Вот веревка дернулась, Рустина ответила на сигнал, и оставшиеся внизу люди стали привязывать тюки с грузом. За все время подъема сверху не донеслось ни одного звука. Наконец свободная веревка была спущена вниз. Оставшиеся солдаты поднялись на плато, Рустина замыкала цепочку.

Оставшийся внизу Ял-Ниш беспокойно оглянулся. Сейчас они были совершенно беззащитны. Среди них остался только один военный — сержант Арпл, и случайно наткнувшийся на них патруль даже из двух чудовищ мог справиться с людьми. Прошло не меньше двух часов, когда послышался шорох лыж по снегу и появились солдаты Арпла. Все они сразу же были проинструктированы и подняты наверх в веревочной беседке. Арпл тоже отправился наверх, чтобы проверить охрану. Наконец с лязгом подошел первый кланкер, за ним подтянулись и остальные. Сверху спустили особо прочные канаты, а механик Туниц поднялась на плато проверить готовность конструкции. Подошедший Ниш выглядел весьма озабоченным.

— Что здесь происходит?

— Большая часть солдат уже наверху, — ответила Иризис. — Они готовят конструкцию для подъема кланкеров.

— Они сошли с ума!

— Тебе лучше знать, ведь ты механик.

— К счастью, здесь есть Туниц.

В это

время Туниц спустилась с обрыва и принялась командовать. Первый из кланкеров занял наиболее выгодную позицию, солдаты закрепили канаты на носовой и кормовой частях, а Туниц подала сигнал. Канаты натянулись, кланкер плавно и бесшумно поднялся вверх и растаял в снежной пелене.

— Как это им удалось? — удивился Ниш.

— Не имею представления.

Все оказалось достаточно просто. Наверху канат проходил через систему скоб и блоков. Ко второму концу каната был привязан тяжелый валун, действующий как противовес. Еще одна система блоков и веревок позволяла солдатам без труда удерживать валун от слишком быстрого падения.

Как только противовес ударился о землю, Туниц дождалась сигнала о водворении кланкера на ровную поверхность, потом отвязала веревку. Сверху спустили конец каната, и вся операция повторилась со вторым кланкером, затем с третьим и четвертым.

— Вот вы где, — произнес Ял-Ниш, проводив взглядом четвертую машину с Юлией в кабине. — Все идет отлично. Вот что значит все предусмотреть самому!

Иризис задержала дыхание и отступила на шаг назад. Если что и способно вызвать немилость фортуны, так это заявления, подобные словам следователя. Однако вскоре поступил сигнал о благополучном подъеме четвертого кланкера.

— Прекрасно, — констатировал Ял-Ниш. — Мы разобьем лагерь на вершине, вышлем разведчиков и приготовимся к ночному выступлению. Как только отыщем врагов, нападем со всех сторон. Я хочу увидеть кровь лиринксов. На этот раз ни один не уйдет живым.

— А что будет с Тианой? — спросила Иризис.

— У меня есть особый план, — самодовольно ответил Ял-Ниш, рассчитывая на дальнейшие вопросы, на которые не собирался отвечать.

Иризис промолчала, Ниш тоже. Вскоре их подняли в веревочной люльке. На плато дул пронизывающий ветер, видимость не превышала нескольких шагов. После холодного ужина они попытались уснуть.

Среди ночи огрубевшая рука солдата встряхнула плечо Иризис.

— Мы нашли их. Выступаем через двадцать минут.

Иризис легла спать не раздеваясь, так что ей потребовалась лишь одна минута, чтобы натянуть заледеневшие ботинки и прожевать ломтик копченой рыбы. Все собрались на пятачке между высокими валунами, только там было решено развести небольшой костер.

— Они обосновались вот здесь, — рассказывал Арпл, рисуя ножом на снегу некое подобие карты. — Там целый поселок из соединенных между собой хижин.

— Хижин? — переспросила Иризис.

— Да, хижин из снега, иглу. Но их немного, разведчики предполагают, что там не больше десяти лиринксов.

— Это внушительный отряд, даже для наших кланке-ров, — заметила Рустина, догрызая сырую картофелину.

— Среди них могут быть и детеныши. Мы планируем атаковать на рассвете, начнем с обстрела каменными ядрами из катапульт. Если повезет, перебьем половину еще до того, как они проснутся.

— Мы можем убить и Тиану, — забеспокоился Ниш.

— Относительно ремесленника у меня особые соображения, — ответил Ял-Ниш. — Пора двигаться.

Солдаты на лыжах отправились первыми. Пассажиры распределились по машинам, и кланкеры медленно, чтобы поменьше шуметь, двинулись за ними. Шум машин вряд ли разбудил бы врагов, поскольку ветер дул со стороны их поселения, но их разведчики могли быть где угодно.

Большую часть пути все молчали. В кланкере стоял жуткий холод, поскольку костров не разводили и негде было нагреть печку. Время от времени особенно сильный порыв ветра проникал внутрь и холодил ноги. Несколько раз Юлии пришлось подтверждать, что Тиана находится в одной из иглу. Ее слова каждый раз совпадали с данными разведчиков.

По мере приближения Юлия все больше нервничала. Она уже не могла ни минуты усидеть на своем месте, металась из стороны в сторону по кланкеру, сплетала и расплетала пальцы, беспокойно оглядывалась. Чем ближе они подходили, тем сильнее беспокоилась чувствительница. Оторвавшись от темного окошка, она взглянула на Ниша огромными глазами.

— Это ужасно! — прошептала Юлия.

— Что? — Ниш погладил ее руку и заметил предостерегающий взгляд Иризис.

— Это ужасно, — повторила Юлия и поежилась.

В кланкере не было света, и чувствительница сняла свою маску. Неожиданно в ее странных глазах Иризис увидела слабый отблеск.

— После сегодняшней ночи все будет по-другому, — спокойно заметил Ниш.

Иризис предпочла бы не слышать его слов. Что будет, когда они вернут Тиану? Что бы ни случилось, самой Иризис уже не суждено вернуться к спокойной жизни ремесленника на заводе. Ее глупый выпад против Ял-Ниша навсегда перечеркнул эту страницу. Зачем она это сделала? Неужели и в самом деле беспокоилась о маленькой чувствительнице? Или просто приступ бешенства сыграл с ней злую шутку? Кланкер остановился, и кто-то открыл снаружи задний люк.

— Мы вышли на позицию, — раздался из темноты голос Арпла. — Скоро рассвет. Вы готовы?

Иризис выпрыгнула наружу, проверяя меч в ножнах. И снова услышала скрипучий шепот Арпла:

— Я бы посоветовал тебе оставаться позади, ремесленник. Оставь войну тем, кто знает толк в битве.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать