Жанр: Фэнтези » Ян Ирвин » Геомант (страница 80)


— Я тоже кое-что могу, — ответила она. — И не останусь в стороне, когда на счету каждый человек. Кроме того…

— Что?

— Если мы не отобьем кристалл, мне лучше не жить. И даже если отобьем…

— Ну что ж, — согласился Арпл. — Тогда будем выполнять свой долг.

Занялся рассвет. Ветер не унимался, но снегопад прекратился.

— Вон туда, — показал Арпл, вставая рядом с Иризис. Она внимательно присмотрелась и с трудом различила контуры снежных хижин, белые на белом. В этот момент подбежал один из разведчиков.

— Мы наткнулись на одного из часовых, к востоку от хижин. Вероятно, он возвращался с дежурства. Мы тяжело ранили его, но Марти убит.

— Где сейчас ранейый лиринкс?

— Примерно за лигу отсюда. Мы столкнули его в овраг, но потеряли из виду среди сугробов. Он серьезно ранен в ногу.

— Может идти?

— Еле-еле.

— Продолжай наблюдение. Мы пока оставим его в покое. Сейчас я хочу, чтобы каждый солдат принимал участие в штурме снеговых хижин. И лучше бы начинать прямо сейчас, а не то раненый может подать какой-нибудь сигнал.

— Сначала надо отыскать и захватить живую Тиану, — гнусавым голосом произнес Ял-Ниш.

Он все еще испытывал трудности с дыханием после удара Иризис.

— Никто не может это обещать, лар, — сказал Арпл. — Мы не знаем, в какой из построек она находится.

— Сейчас узнаем. Чувствительница, иди сюда. Юлия неохотно выбралась из кланкера.

— Где находятся ремесленник и ее кристалл? Юлия показала рукой в сторону иглу.

— В какой именно? — довольно терпеливо спросил Ял-Ниш.

Обстоятельства сложились так, что ему пришлось сдерживать свой темперамент. Юлия выглядела растерянной. Ниш протянул ей руку, надеясь немного успокоить. Она вдохнула его запах, переступила с ноги на ногу.

— Я… Я не могу сказать.

И мгновенно закрьиа лицо руками, ожидая удара. Ниш бросился к Фин-Мак и прошептал что-то ей на ухо. Они вдвоем вернулись к чувствительнице.

— Юлия, — спокойно заговорила Фин-Мак. — Посмотри на план хижин.

Чувствительница перевела взгляд на пластинку сланца, где были изображены снеговые домики, расположенные по спирали. Юлия улыбнулась.

— Это похоже на улитку. Они мне нравятся, улитки знают, как прятаться.

— Ты можешь увидеть здесь кого-нибудь из лиринксов? — спросил Ниш.

— Конечно, — уверенно ответила Юлия. — Я вижу их всех.

— Что? — закричал Ял-Ниш. — Почему ты раньше об этом не сказала?

— Потому что никто…

Юлия не договорила, вспомнив о реакции на такой ответ, имевшей место в прошлом.

Арпл резко протиснулся вперед. Неожиданно для всех суровый сержант опустился перед чувствительницей на одно колено:

— Если ты сможешь сказать, где находятся враги, ты спасешь жизни многих солдат. Прошу тебя, постарайся!

Юлия закрыла глаза, защищенные очками, прошла немного вперед, затем развернулась и возвратилась на прежнее место.

— Там находится четырнадцать лиринксов, — едва слышно заговорила она. — Пять в первой хижине, три — в следующей, еще двое — в третьей, дальше — снова трое, и в последней — один.

Чувствительница по очереди показывала рукой на каждую из хижин, образующих наружное кольцо.

— Их оказалось больше, чем мы предполагали, — расстроился Арпл. — Мне не нравится такое соотношение сил, лар.

— Тогда постарайтесь как следует прицелиться из катапульт.

— А где Тиана? — снова обратился сержант к Юлии.

— Она в центральной большой иглу.

— Это удивительно! — с чувством произнес Арпл и заторопился к кланкерам, на ходу отдавая приказы.

— Готовы? — спросил он стрелков.

Каждая катапульта к этому моменту уже была заряжена круглым камнем, еще по два снаряда лежали рядом. Стрелки подтвердили готовность к стрельбе.

— Рустина, возьми своих солдат и обойди постройки слева, чтобы никто не мог ускользнуть. Мы откроем стрельбу через три минуты. После третьего залпа атакуй центральную хижину. Перед вами стоит задача добраться до Тианы и взять ее живой, а также захватить кристалл, пока никто из лиринксов не успеет опомниться. А теперь — вперед!

Рустина отсалютовала в знак согласия, и ее лыжники понеслись по заснеженной равнине. Арпл распределил оставшихся солдат, указав каждому из них его задачу. Иризис услышала, как сержант негромко обращается лично к каждому из своих подчиненных.

— Приготовиться! — скомандовал он стрелкам. — Стрелять на счет четыре.

Арпл поднял руку, трижды взмахнул ею.

— Огонь!

Все орудия выстрелили одновременно. Кланкеры дернулись, стрелки энергично растерли застывшие пальцы.

— Стреляйте по готовности, — скомандовал Арпл.

На месте стоявших хижин на глазах у Иризис взорвались снежные вихри. Двое стрелков промахнулись, но ненамного. Одному удалось полностью снести крайнюю хижину и немного разрушить соседнюю. Большего она не увидела из-за кружившихся хлопьев снега.

Снова раздались выстрелы: сначала один, потом два подряд, после довольно долгой паузы гулко ударило последнее орудие.

— Поторапливайтесь! — нетерпеливо выкрикнул Ял-Ниш. Со второй попытки все стрелки поразили свои цели, включая и последнего, который разнес самую дальнюю иглу.

— Отличная работа, — похвалил Арпл. — А теперь — третий залп. И не забудьте: центральное строение трогать нельзя!

Последовали еще четыре выстрела подряд, но на этот раз Иризис уже не могла ничего рассмотреть в сплошной пелене

взметнувшегося снега.

— Еще два попадания! — воскликнул Арпл, прижав к глазам бинокль. — Я вижу, как там кто-то шатается. Это ли-ринкс, он лишился ноги. Зарядить арбалеты и вперед, на поиски Тианы!

Иризис мгновенно запрыгнула в машину. Все четыре кланкера двинулись по склону. Из-за неровности почвы тяжелые машины постоянно раскачивались и подпрыгивали на ходу, но старались набрать скорость.

— Что там происходит? — спросила Иризис у Ниша, пригнувшегося к окну.

— Солдаты Рустины уже приближаются к снежным домикам, — ответил Ниш. — Я вижу сразу трех лиринксов…

— Ну, что дальше? — не вытерпела Иризис.

Ниш ответил не сразу, только что-то пробормотал, даже не повернув голову в ее сторону. Иризис, не в силах больше ждать, ткнула его в бок.

— Все застилают снежные вихри, — отозвался Ниш. — Я ничего не могу разобрать.

Кланкер напоследок загрохотал железом и остановился у наружной стены. Теперь явно прослушивался шум боя — рев лиринксов, лязг оружия о пластины панциря, смешавшиеся крики раненых солдат и лиринксов. Иризис высунулась из заднего люка.

— Куда ты собралась? — встревожился Ниш.

— На поиски кристалла. А ты оставайся здесь и охраняй Юлию.

— Но… — Он собрался было возразить.

— Кто-то ведь должен присматривать за ней и охранять кланкер. И как знать, чье положение опаснее?

Иризис была права. Может случиться все, что угодно. Кто-то из солдат протянул Нишу ножны с коротким мечом, он машинально обнажил оружие. Для невоенного человека Ниш неплохо владел оружием. Да и вряд ли нашелся бы такой человек, который не упражнялся бы в искусстве боя. Но теперь Ниш горько пожалел, что пренебрегал военным делом, всецело отдаваясь ремеслу механика.

Снаружи почти ничего не было видно. С рассветом ветер усилился, и над" землей кружились густые облака снега.

Ниш вскарабкался на самый верх, поближе к стрелку. Пар-Дид зарядил арбалет и целился в сторону полуразрушенных снежных домиков, до которых было не более сорока шагов. Слишком близко, как показалось Нишу. Лиринкс за считанные секунды преодолеет такое расстояние.

Среди снеговых вихрей мелькнули фигуры солдат, пытавшихся проломить стену в центральной хижине. «Вот и хорошо», — подумал Ниш. Скоро все кончится, и можно будет отправиться домой.

Справа обрушилась крыша крайней иглу, и на развалинах завязалась жестокая схватка. Два лиринкса бились с пятью или шестью солдатами, сбросившими лыжи. Люди пытались прижать противников к стене, но неловко вязли в глубоком снегу. Лиринксы отступали, не выказывая готовности к сопротивлению.

— Они вовсе не кажутся такими сильными, как о них говорят, — заговорил Ниш. — Они совсем…

Один из лиринксов сделал заднее сальто, приземлился на груду блоков из плотного снега и неуловимо быстрыми движениями метнул три глыбы снега величиной с доброго барана в своих противников. Первый из них вовремя пригнулся и отделался только ударом в плечо, а двое других, застигнутые врасплох, кубарем покатились по земле. Второй лиринкс в прыжке настиг двух других солдат и с силой швырнул их вниз. На белом снегу показалась ярко-алая кровь. Третий из преследователей резко затормозил и побежал назад. Лиринкс схватил одно из тел и метнул вслед бегущему, свалив его с ног. Солдат вытащил меч, но ему это не помогло. Настигший враг расправился с обидчиком. За это время и второй лиринкс справился с троими людьми.

У Ниша к горлу подступила тошнота. Всего за какую-то минуту погибли шестеро солдат. В это мгновение один из лиринксов остановился, и сразу раздался выстрел из арбалета. Копье пробило врага насквозь, и лиринкс упал среди человеческих тел. Его товарищ поднял голову и уставился на кланкер. Пар-Дид лихорадочно схватился за пусковой рычаг, но чудовище развернулось и устремилось к центральной хижине.

— Вперед, за ним! — закричал Ниш.

— Мне приказано оставаться на месте и ждать, пока кто-нибудь не приведет ремесленника, — заявил Ки-Ара.

Яростный порыв ветра снова закрыл все плато снежной пеленой. Несколько секунд Ниш не мог рассмотреть даже землю под опорами машины. Вытирая снег с лица, он краем глаза заметил, что стрелок тоже ослеплен налетевшим снежным зарядом.

— Хороший денек для сражения, — жизнерадостно заметил Пар-Дид, стряхивая снег с головы.

— Да уж. А через несколько минут мы все можем оказаться на земле с выпущенными кишками.

— Конечно, — согласился стрелок и принялся заботливо очищать от снега арбалет.

Наконец снег слегка поредел. Ниш осмотрелся, выглядывая лиринксов. Между развалинами иглу продолжалась ожесточенная схватка. Ниш повернулся в другую сторону, опасаясь нападения с тыла. С полдюжины солдат свалили на землю самку лиринкса, даже издали казавшуюся беременной. И безжалостно избивали ее. Двоих детенышей постигла та же участь. Их головы откатились по снегу на несколько шагов от тел. Самка пронзительно вскрикнула в агонии, потом и ее голова слетела с шеи. Ниш отвернулся, не в силах больше наблюдать за боем.




Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать