Жанр: Фэнтези » Ян Ирвин » Геомант (страница 82)


— Я должен доложить сержанту…

— Некогда! — взорвался Ниш. — При таком ветре мы снова потеряем их из виду! Они убегают к краю плато, а к тому времени, когда мы спустим кланкеры, беглецы уйдут в горы, там их не достать.

«Если еще останется кто-то, кто сможет пуститься в погоню», — добавил он про себя. Битва была слишком жестокой. Придется преследовать цель самим. А если не удастся поразить лиринкса удачным выстрелом из арбалета, то им самим тоже грозит гибель. Как быстро изменилось соотношение сил!

Кланкер развернулся вслед беглецам и медленно пополз вперед. Ниш проклинал несовершенство машины. Несмотря на заметную хромоту, лиринкс двигался с большой скоростью. Его следы вели через глубокий овраг, почти полностью занесенный снегом, и выходили на противоположный склон. Кланкер повернул по краю спуска. Ниш в ярости скатился вниз, к водителю.

— Спускайся! — крикнул он. — Неужели ты не видишь, куда они пошли?

— Там слишком глубокие сугробы, — ответил Ки-Ара. — Нам не выбраться на другую сторону. Легче и быстрее обойти овраг по краю.

Кланкер постепенно набирал скорость. Они миновали овраг, к счастью оказавшийся не очень длинным.

— Я их вижу! — закричал Ниш и высунул голову в люк. — Стреляй! Стреляй же скорее!

Пар-Дид оставил его призыв без внимания.

— Чертов идиот! — Ниш выбрался наверх. — Почему не стреляешь?

— Я не могу прицелиться так низко, — невозмутимо ответил стрелок.

Ниш снова бросился к оператору.

— Спускайся пониже! — приказал он Ки-Аре. — Он не может так низко опустить прицел. Копье пролетит над их головами!

— Мы знаем свое дело, механик, — сердито ответил Ки-Ара. — Держи себя в руках и не мешай нам!

Кланкер замедлил ход, свернул в сторону и завис над краем спуска. Механические опоры замерли. Лиринкс снова появился. Он торопливо продвигался по расщелине, волоча за собой Тиану. Даже издали было заметно, что он сильно хромает. Если бы только в руках Ниша был арбалет! Надо скорее стрелять, прямо сейчас!

Стрелок бездействовал. Угол наклона все еще был слишком большим. Ниш испытывал почти непреодолимое искушение столкнуть Пар-Дида с его места и самому взяться за оружие.

— Мы все еще слишком высоко, — крикнул стрелок вниз, стряхивая сосульки. — Ки-Ара, попробуй спуститься пониже.

Оператор дал задний ход и развернулся. Металлические ноги заскрежетали по камням, едва прикрытым на склоне тонким слоем снега. Поток гравия с шумом обрушился вниз. Ки-Ара направил кланкер вдоль обрыва и через пару сотен шагов снова попытался спуститься. В этом месте край плато слегка опускался, давая возможность машине пройти немного дальше. Ки-Ара остановил кланкер, все замерли в ожидании.

Тиана и лиринкс снова появились перед ними. Руки девушки были связаны, но она при желании все равно могла бы уйти от чудовища. Неужели Тиана на самом деле предала свой народ?

Тянулись томительные секунды ожидания, но стрельбы не было.

— Ну же, стреляй! — Ниш застучал в потолок.

— Арбалет заело!

Еще немного, и будет слишком поздно. Лиринкс на мгновение остановился, и Ниш заметил, что он отличается от остальных. У него не было крыльев!

— Готово! — наконец-то воскликнул Пар-Дид. — Развернись, Ки-Ара. Если уж нельзя прицелиться как следует, постараемся сделать, что сможем!

— Проклятые стрелки! — пробормотал Ки-Ара. — Шуты гороховые!

Он повернул машину, сдал немного назад, снова повернул. Ниш не отрывал глаз от смотрового отверстия. Теперь пара беглецов находилась прямо под ними. Внезапно в душе Ниша шевельнулась жалость. Он не желал смерти Тиане.

— Еще немного вперед и вниз, — крикнул сверху Пар-Дид.

Ки-Ара нерешительно замер:

— Мы и так на самом краю.

Ниш чуть не взорвался от ярости. Неужели только он один стремится поймать беглянку?

— Если ты не хочешь остаться оператором кланкера, так и скажи! — угрожающе произнес он. — Уверен, мой отец, главный следователь, найдет тебе замену.

Ки-Ара поперхнулся, нервно оглянулся по сторонам, затем осторожно направил машину вперед, немного в сторону, потом еще чуть-чуть вперед. От напряжения его зубы выбивали дробь, оператор нетерпеливо ждал команды остановиться. Но не дождался. Кусок скалы под правой опорой не выдержал, и кланкер резко наклонился. Еще одна каменная глыба сорвалась с обрыва, машина завалилась на бок. Ки-Ара лихорадочно пытался выправить положение, но было слишком поздно. Кланкер опрокинулся на крышу и покатился вниз.

Юлия пронзительно закричала, Ки-Ара тоже. Ниш закрыл голову руками и зажмурился. Прежде чем остановиться, кланкер с оглушительным грохотом и лязгом перевернулся еще трижды. Передняя часть крыши вдавилась в кабину, пластины брони дребезжали и скрипели, некоторое время машина еще раскачивалась на опорах, потом наконец остановилась окончательно. Все незакрепленные предметы, включая сорвавшиеся очки Юлии, дождем посыпались на пол.

Ки-Ара обвис в своем кресле и жалобно стонал, словно зайчонок, попавший в лапы совы. Из носа на подбородок стекала струйка крови. Кланкер безвозвратно разбит, и оператор никогда не получит другую машину.

— Безрукий идиот! — произнес Ниш, стараясь не вспоминать о своей роли в этом происшествии.

Юлия свернулась в клубок и не переставала кричать. Она потеряла очки, маску и

затычки из ушей. Ниш подобрался к ней поближе и приложил к лицу чувствительницы свою ладонь. После нескольких глубоких вдохов она утихла. Отыскав ее маску и затычки, Ниш толкнул крышку люка. После нескольких ударов дверь поддалась, и они с Юлией выбрались наружу.

Кланкер остановился от удара о громадный валун. Катапульта и арбалет, да и вся площадка стрелка, были снесены во время падения. Тело Пар-Дида кровавым пятном выделялось на склоне. Машина всей своей тяжестью ударила прямо по нему.

Лиринкс и Тиана скрылись за поворотом. Ниш все еще кипел от гнева на Ки-Ару и на самого себя. Завод работал целый месяц ради того, чтобы изготовить эту машину. Все теплые чувства к Тиане исчезли без следа.

Крики, доносившиеся из перевернутого кланкера, необычно высокие и пронзительные, были совершенно не похожи на голоса солдат.

Тиана, бежавшая вслед за Риллом, повернула за угол и увидела прямо перед собой нависшую над обрывом деревянную платформу, собранную из деревянных брусьев. К ней вела извилистая тропинка. На самом краю обрыва стояла Безанта, придерживая странную конструкцию, напоминавшую птичье крыло. На груди лиринкса висел небольшой мешочек, в котором наверняка скрывался драгоценный кристалл.

Тиана с радостным криком устремилась вперед, но на полпути резко остановилась; ядро, пущенное из катапульты, пронеслось над их головами и в щепки разнесло одну из стоек. Рилл толчком заставил Тиану пригнуться. Что бы ни задумала Безанта, путь к ней был отрезан.

Справа по склону подошел второй кланкер, его катапульта выпустила снаряд с самого края плато. В то время пока стрелок наводил на Безанту арбалет, оператор торопливо перезаряжал катапульту для следующего залпа. Тиана узнала их обоих — это были Симмо и Ранд.

— Уходи! — закричал Рилл. — Улетай, Безанта!

Самка лиринкса ответила непонятным для Тианы жестом, взялась за деревянное крыло и, заметив взвившееся в воздух копье, прыгнула вниз. Тиана, затаив дыхание, увидела, как странная конструкция в руках Безанты качнулась, поймала восходящий поток воздуха и пошла ввысь. Большие крылья Безанты развернулись, и лиринкс поднялся над своим приспособлением. Тиана ощутила легкое покалывание в висках, словно от поднимающихся пузырьков воздуха. Несмотря на то что она ни разу не испытывала такого раньше, Тиана поняла, что это означает. Безанта использовала свое знание Тайного Искусства, что бы удержать над землей массивное тело.

Она кружила в воздухе, управляя планером. Стрелок с кланкера безуспешно пытался навести на нее катапульту. Подлетев ближе, Безанта свободной рукой показала на ровную площадку, находящуюся немного в стороне.

Рилл со всей быстротой, на которую был способен, прыжками устремился к этой цели, увлекая за собой Тиану. На время он укрылся за нависающими валунами, и кланкер скрылся из виду. Но перед глазами Тианы вновь возникло искаженное болью лицо Ги-Хада. Управляющий был достойным человеком. На самом ли деле он отдал приказ стрелять в нее или все это только померещилось Тиане? Девушка снова ощутила стыд и растерянность. Она была готова бежать к машине, сдаться солдатам и принять наказание. Тиана даже попыталась освободиться от хватки лиринкса. Но тщетно.

— Твой кристалл у Безанты. Если ты уйдешь, ты никогда больше не увидишь его.

В тот момент, когда Рилл и Тиана добрались до ровной площадки, кланкер снова выстрелил. Копье описало в воздухе длинную дугу и прошло между Безантой и деревянным крылом. Тиана облегченно перевела дыхание. Безанта снова изменила направление и теперь приближалась к ним по отлогой дуге.

— Как только она подлетит, — заговорил Рилл, — подпрыгни и цепляйся за веревку, свисающую с планера. И обвяжись ею покрепче.

Договорив, он вцепился в древко дротика, все еще торчавшего в его плече, и с громким стоном вырвал его вместе с порядочным лоскутом кожи.

— Хорошо, — ответила Тиана.

Куда бы ни уносили амплимет, она будет двигаться следом за ним. Без кристалла ей грозит безумие. Тиана всмотрелась в искаженное лицо Рилла.

— А как же ты?

Он не отводил глаз от окровавленного дротика.

— Я остаюсь.

— Ты погибнешь!

— Я исполню свой долг, чтобы сохранить жизни остальных.

Безанта стремительно приближалась. Тиана приготовилась к прыжку, но неожиданный порыв ветра отнес лиринкса от скалы.

— Готовься! — крикнул Рилл.

— У меня совершенно онемели руки.

На самом деле у Тианы онемело все тело. Только акробат мог отважиться на такой отчаянный прыжок.

Рилл одним ударом рассек ремень, связывавший запястья Тианы. Она потерла ладони, но ничего не почувствовала.

— Прыгай! — скомандовал Рилл, как только деревянная конструкция оказалась перед ними.

— Я не могу! Я промахнусь!

Тиана в этом не сомневалась, расстояние было слишком большим. И неужели пребывание в логове лиринксов сулит ей лучшую участь, чем среди собственного народа?




Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать