Жанр: Фэнтези » Ян Ирвин » Геомант (страница 83)


ГЛАВА 38

Нbш обнажил свой меч. Если чудовище сбежало и увело с собой Тиану, его жизнь кончена, и только благодаря собственной глупости. Он устремился в погоню, а жалобно скулящая под маской провидица отправилась следом. Можно было оставить ее в кланкере, но вряд ли ей было бы лучше в компании мертвеца и сумасшедшего оператора. Вопли Юлии не смолкали у него за спиной.

Ниш миновал поворот, но впереди не увидел ничего, кроме чистого неба, — только крутой обрыв. А чуть дальше, на небольшой площадке, стояли лиринкс и Тиана. У самого края обрыва под ударами ветра качалась хлипкая платформа, закрепленная над пропастью, рядом с ней стоял более крупный лиринкс.

— Юлия, оставайся здесь, — промолвил Ниш, прикасаясь к ней рукой. — Обрыв совсем рядом.

— Я вижу его.

Ниш подошел к краю плато и понял, что опоздал. Рослый лиринкс, который, судя по зеленому гребню на голове, был самкой, расправил крылья и приготовился унести Тиану. Ниш закричал и в бессильной ярости замахал мечом.

Тиана уже почти подошла к платформе, как вдруг прямо над ней пронесся снаряд и разбил в щепки одну из стоек сооружения. Кланкер Симмо спускался по склону, следом за ним торопливо шагали еще несколько человек. Ниш чуть не заплакал от радости. Самка лиринкса спрыгнула с края обрыва, и в этот момент Юлия закричала так громко, что Ниш вернулся к провидице.

— Что случилось?

Она мгновенно свернулась в клубок и закрыла голову руками. Ниш убедился, что девушка в безопасности, и решился оставить ее на месте.

Ранд, стрелок кланкера Симмо, выстрелил из арбалета, но промахнулся. Тиана и бескрылый лиринкс побежали вдоль обрыва. Ранд выстрелил из катапульты. Снаряд пролетел так близко, что задел крыло летящего лиринкса.

— Стреляй по бескрылому! — выкрикнул Ниш.

Ранд, смуглый коренастый здоровяк, одна нога которого была заметно короче другой, удрученно развел руками. У него кончились снаряды. Кланкер медленно продвинулся на несколько сотен шагов вверх по склону, где огромные валуны и обломки скал надежно предохраняли его от падения. Из машины выпрыгнули пассажиры. Среди них появились Ял-Ниш с Фин-Мак, Туниц и рыжеволосая Рустина, чья одежда с одной стороны была вся покрыта кровью. Не увидев среди них Иризис, Ниш почти перестал дышать. Ранд кубарем скатился с площадки стрелка и бросился к скале, держа наготове кирку и молоток.

— Там недалеко перевернулся кланкер Ки-Ары, — крикнул Ниш. — В нем еще есть копья для арбалета.

Рустина немедленно отправилась в указанном направлении, заметно прихрамывая на ходу. Ниш шагнул вперед навстречу остальным.

— А где Иризис? — тревожно спросил он. — Она?.. Рустина, не останавливаясь, махнула рукой назад. Иризис показалась над задним люком кланкера; на бедре виднелась свежая повязка. Ее брюки были разрезаны почти до пояса, левый рукав куртки держался на нескольких ниточках. Ял-Ниш казался хмурым, но не очень обеспокоенным.

— Мы их достали! — воскликнул Ниш, показав рукой на бескрылого лиринкса, все еще удерживающего Тиану.

— Торжествовать будешь после, когда они окажутся у нас в руках, — устало ответил Ял-Ниш. — Учитывая, что там, по крайней мере, два лиринкса, а нас всего… Я совершенно выбился из сил. Давайте поскорее кончать с ними.

Иризис с трудом подошла поближе:

— Где кристалл?

— Наверное, у Тианы, — предположил Ниш.

— У нее его нет! Я обыскала ее вещи еще в ледяной хижине. Иризис заметно побледнела.

Ял-Ниш резко повернул голову и окинул Иризис испепеляющим взглядом. Ниш удержался от вопросов, хотя это далось ему с трудом.

— Тогда кристалл должен быть у летающего лиринкса. Смотрите, у него на груди что-то висит.

Самка повернула дополнительное крыло и подлетела к стоящей на скале паре.

— Что они задумали? — пробормотал Ял-Ниш.

— Не имею представления, — ответила Фин-Мак.

У дознавателя посинели губы, а глаза вспыхивали темно-желтым огнем.

— Целься в летящего лиринкса! — крикнула Иризис стрелку на кланкере. — Кристалл у него!

— Откуда ты знаешь? — огрызнулся Ял-Ниш, раздражаясь все больше с каждой секундой.

— Я ведь ремесленник, если вы помните.

Стрелок кланкера еще не вернулся, но Симмо уже карабкался наверх с обломком скалы в руках. Он развернул катапульту, прицелился в летящего лиринкса и выстрелил. Снаряд пронесся мимо.

— Меня окружают одни неумехи! — сердито сплюнул Ял-Ниш.

— Даже Ранд вряд ли добился бы лучшего результата, — спокойно ответила Фин-Мак. — Для прицельной стрельбы требуются круглые снаряды.

— Пошевеливайся, Туниц, — распорядился Ял-Ниш. — Доставь круглые камни. А остальные отправляйтесь за бескрылым лиринксом. Убейте его или сбросьте со скалы. Любой ценой доставьте мне Тиану живой. Мы набросимся на него все вместе.

— Вы хотите сказать, что мы снова прибегнем к Тайному Искусству? — тихо обратилась к нему Фин-Мак.

— После того, что случилось в прошлый раз?

— Все может пройти по-другому.

— Хорошо. Мы займемся бескрылым чудовищем. А ты постарайся спустить на землю летящего лиринкса.

Тем временем бескрылый враг прыжками двигался все дальше вдоль обрыва, держа за руку Тиану. Атаковать было невозможно. Солдаты не могли догнать чудовище без риска свалиться с обрыва. Ниш вслед за Иризис отправился в обход, чтобы отрезать им путь.

— Как нога?

— Сильно болит.

Летящий лиринкс стал спускаться, одновременно прижимаясь к скале. Иризис первая разгадала его намерение.

— Стреляй! — закричала она Симмо. — Иначе они все улетят на этом деревянном крыле.

Ял-Ниш и Рустина почти добрались до бескрылого

лиринкса. Главный следователь неторопливо, но уверенно продвигался вперед, Рустина, сильно хромая, держалась рядом.

— Спокойно, сержант. Постарайся подрубить ему ноги, а я доберусь до горла, — хрипло произнес Ял-Ниш.

Лиринкс, прижимая Тиану к груди, замахнулся когтистой лапой на следователя и промахнулся. Рустина поднырнула под его рукой и попыталась нанести удар в бедро, но безрезультатно. Лиринкс ударил ее в живот ногой, она отлетела в сторону, ударившись головой о камень. Ял-Ниш, очутившись один на один с врагом, попятился, но недостаточно быстро, чтобы избежать удара. Страшные когти прошлись по его лицу, плечу и груди. Ял-Ниш пронзительно вскрикнул. Лиринкс с размаху ударил его второй раз, и главный следователь покатился вниз, оставляя кровавый след.

Теперь только Иризис и Ниш имели в руках оружие и оставались на ногах. Они взглянули друг другу в глаза.

— Все кончено, — тихо произнесла Иризис.

— Мы сделали все, что могли.

— Ну что тебе сказать на прощание, мой бывший возлюбленный? До последнего вздоха?

От ее слов в груди Ниша потеплело.

— До последнего вздоха! — повторил он, в полной уверенности, что отец погиб, а сам он последует за ним через несколько мгновений.

Ниш и Иризис бросились навстречу лиринксу, в их поднятых руках засверкали мечи. Чудовище немного попятилось, выказывая больше интереса к тому, что происходило в небе, чем к их усилиям. Лиринкс бросил им в лицо пригоршню обледеневшей гальки, отбежал на несколько шагов и снова остановился.

Летящее чудовище снова приближалось по длинной дуге. При виде неудачно качнувшегося от порыва ветра планера лиринкс разочарованно вскрикнул. Ниш и Иризис атаковали его со спины. Ниш нацелился в бедро, ему удалось попасть между пластинами панциря, из раны брызнула темная кровь. Меч Иризис угодил в броню на спине и не нанес особого вреда. Лиринкс прижал к себе Тиану и неуловимым движением сбил Иризис с ног. Девушка упала у самого края обрыва. Ниш отчаянно бился, пытаясь в одиночку справиться с чудовищем, но тот только рассеянно отражал удары, не переставая следить за летящим собратом.

Фин-Мак замерла на уступе скалы, держа перед собой руки, словно несла таз с водой. Потом она резко развела руки в стороны, подняла вверх, снова опустила, свела их за спиной и наконец начертила в воздухе знак бесконечности.

При каждом движении с ее пальцев слетали мельчайшие осколки блестящих кристаллов. Вот она хлопнула в ладоши, из-под ее рук сорвалась какая-то тень и ледяными брызгами взорвалась точно под левым крылом летящего лиринкса.

Крыло резко дернулось вниз, словно воздух его больше не держал. Лиринкс на мгновение накренился, но удержался над землей. После чего раздался свистящий удар, и скала под ногами Фин-Мак рассыпалась, дознаватель кубарем покатилась вниз. Осколки камня просвистели в воздухе, оставляя за собой туманные следы. От того места, где стояла Фин-Мак, поднялось облачко пара, струйка воды потекла по камню и сразу замерзла. На этом все прекратилось. Фин-Мак скрылась из виду.

Летящий лиринкс с висящим на веревках планером продолжил спуск.

— Стреляйте! — выкрикнул Ниш.

Камень из катапульты пролетел между ним и бескрылым лиринксом так близко, что зашевелились волосы на голове.

— Да не в меня, кретины!

Ниш опять бросился в атаку. На этот раз лиринкс прыгнул ему навстречу, Ниш оступился и упал навзничь, выронив меч. Он уставился на чудовище в полной уверенности, что пришел его последний час.

Тиана лежала на земле, безучастно наблюдая за схваткой. Теперь неважно, кто победит. Безанта вот-вот улетит и унесет с собой амплимет, положив конец всем ее мечтам.

Но противники Рилла падали один за другим. От такой жестокости Тиана почувствовала слабость. Вот громко закричала Иризис и покатилась прямо к обрыву. Тиана затаила дыхание в ужасе, что девушка сорвется вниз. Она давно уже не испытывала никакой ненависти к бывшей сопернице. Ниш храбро бросился в бой. Он совершенно не бьш похож теперь на того парня, который докучал ей приставаниями всего несколько недель назад. Их взгляды на мгновение встретились.

Рилл занес ногу для удара.

— Не надо, Рилл! — закричала она.

Лиринкс приготовился сбросить Ниша со скалы, но тут раздался оглушительный визг, и Рилл повернулся на звук. Тиана облегченно вздохнула, увидев, что Ниш остался жив.

Как только Рилл снова потащил за собой Тиану, истекающий кровью Ял-Ниш собрался с силами и поднялся на ноги.

— Не дайте ей уйти! — слабым голосом произнес он. — Если не удастся схватить, убейте ее!

Теперь Тиана собралась с духом и приготовилась к прыжку. И снова восходящий поток воздуха отнес планер в сторону, хотя и не так далеко, как в прошлый раз. Она почти могла допрыгнуть. Тиана напряглась, сознавая, что расстояние все еще слишком велико.

И вдруг что-то ударило ее в спину, запястья заныли от железной хватки, и вот она уже в воздухе, увлекаемая раненой рукой Рилла. Их траектории сошлись в одной точке. Ветер приподнял веревки, свисающие с деревянного крыла. Тиане ни за что не удалось бы до них дотянуться, но длинные пальцы Рилла сомкнулись вокруг кожаной петли. Тиана подхватила вторую веревку и обвязала вокруг талии.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать