Жанр: Фэнтези » Ян Ирвин » Геомант (страница 93)


В лаборатории Льетта швырнула ее через всю комнату со словами:

— Принимайся за работу! И постарайся достичь большего, чем вчера. А не то этот день станет последним в твоей жизни.

Такое напутствие ничуть не помогло, и день прошел так же безрезультатно, как и все предыдущие. К вечеру Льетту трясло от ярости. Несколько раз, поднимая голову, Тиана ловила на себе пристальные взгляды лиринкса. И выражение ее глаз было угрожающим. Внезапно Льетта выскочила из помещения и защелкнула за собой дверной замок. Тиана удивилась, раньше такого не было.

Вскоре Льетта вернулась и стала возиться с кувшинами-инкубаторами, в которых выращивала зародышей своих творений. Тиана решила выбросить это происшествие из головы и сосредоточилась на контуре поля, но неожиданно Льетта, оказавшись рядом, крепко прижала руку Тианы к столу. Острым блестящим ножом она вырезала круглый кусочек кожи и мяса размером с ноготь с внутренней стороны ладони.

Рана была совсем небольшой и неглубокой, но Тиана тяжело откинулась на спинку стула и почувствовала дурноту. Льетта тем временем измельчила взятый образец на мельчайшие частицы и опустила полученную массу в кувшин с желтоватой жидкостью, похожей на бульон. Жидкость вспенилась и забурлила. Остаток дня Льетта сосредоточенно просидела рядом с этим кувшином, а Тиана прилагала все усилия, чтобы извлечь энергию и поддерживать ауру в клетках. Несколько раз Льетта поднималась и меняла жидкость в кувшине.

Через день комочек вещества на дне кувшина начал расти. На третий день появился отросток, он разделился надвое, потом их стало четыре, потом целый пучок, наконец, снова четыре. Очертания отростков никак не могли определиться, видимо, Льетта беспрерывно меняла их форму. Тиана подозревала, что Льетта, оставшись одна в лаборатории, добавила в кувшин еще какое-то вещество. Она как-то заметила свежий круглый шрам на руке лиринкса. Неужели они используют и свою собственную плоть? Если так, то она ни словом не обмолвилась об этом и явно старалась скрыть шрам. Может, это запрещено?

Через неделю новое существо стало расти гораздо быстрее и, наконец, оформилось в четырехконечную морскую звезду. На каждом отростке трепетали десятки извивающихся щупалец.

Еще через неделю туловище выросло до размеров крупного яйца, отростки удлинились в шесть раз, и существо начало проявлять первые признаки координации, а может быть, и разума. Все лиринксы, живущие в скале, небольшими группами приходили в лабораторию и разглядывали новое достижение. Тиана насчитала не одну сотню посетителей и расстроилась. Убежать невозможно.

Тиана задумчиво потерла ладонь. Ранка заживала очень медленно, и круглый шрам все еще болел. Несмотря на отвращение и ужас, она словно зачарованная не могла оторваться от кувшина с зародышем. Существо выглядело очень странным и причудливым. Все его конечности имели различные формы. Некоторые напоминали пальцы, другие заканчивались когтями или остроконечными щупами, были и пучки тончайших как шелк нитей. Для чего они? Что задумала Льетта?

Со временем на теле существа появились пластины панциря. Они становились все толще и обширнее, лишая существо возможности двигаться. Целыми днями странное создание лежало на дне кувшина. Наконец, Льетта вытащила его оттуда и убила одним движением остро отточенного ножа. В тот же момент приступ боли пронзил Тиану. Боль быстро прошла без всяких последствий, но осталось чувство сострадания к умершему зверьку.

Льетта расчленила трупик, что-то записала, а потом приготовила кусочек оставшейся плоти для следующего эксперимента. Но следующие три попытки потерпели неудачу. Каждое из новых созданий жило только несколько дней.

Рилл был занят формированием собственных образцов. Все его зверьки были похожи между собой — вытянутое тело, покрытое панцирем с шипами, длинные ноги, тоже в панцире, шипы на коротком хвосте и на продолговатой, сплющенной голове. Его эксперименты тоже не принесли удачи. Не раз Тиана замечала черно-красные полоски на боках Рилла. Она определила, что эти разводы были признаками сильного раздражения.

Оставалось загадкой, почему Рилл придерживался одной определенной формы, но он об этом не говорил. Просто раз за разом продолжал повторять одну и ту же форму, используя кусочки плоти из неизвестного Тиане источника. Каждый раз, когда его подопытные достигали размеров крупной мыши, Рилл испытывал ужасное напряжение. Но все заканчивалось через один-два дня, когда существа валились на дно клетки и околевали после сильных судорог. Рилл испускал горестные стоны и бился гребнем о стены.

Состоялось еще одно собрание во главе с Коэландой. Было много криков, рычания и вспышек цвета на коже присутствующих лиринксов, потом все разошлись, и Рилл поспешно вернулся к работе.

— Я удивляюсь… — заговорил как-то Рилл поздно вечером, примерно через месяц после опытов с кусочком плоти Тианы.

Она подняла голову от кристалла. Работа уже опротивела ей, и единственное, чего хотела Тиана, — добраться до постели и спрятаться от всего мира. Жара сегодня была сильнее обычного, ей никак не удавалось к ней привыкнуть, ведь большую часть своей жизни девушка испытывала только холод. Теперь она скучала по прохладе. Она никогда не закрывала окно в спальне, какая бы ни была погода. А когда не спала, частенько стояла, высунувшись наружу, рассматривая заснеженный лес на далеком берегу. Удастся ли ей когда-нибудь добраться до него? За два с

половиной месяца заточения внутри скалы ей не представилось ни одного шанса убежать. Ее никогда не выпускали из комнаты без сопровождения, а на ночь запирали на щеколду снаружи.

— О чем ты? — равнодушно спросила Тиана.

Рилл уставился на многорукое существо в кувшине Льетты; оно все еще было не крупнее ногтя большого пальца. Рилл оглянулся через плечо. Казалось, он чего-то боится. Цвет его кожи приобрел серо-коричневый оттенок стен. Маскировка была настолько тщательной, что Тиана могла видеть лиринкса, только когда он двигался. И ей показалось, что Рилл даже сам не подозревает об этом. Что он собирается сделать?

Льетта уже давно покинула лабораторию и теперь не появится здесь до утра. Она начинала работу на рассвете, а Рилл поднимался гораздо позже. Наверное, специально, чтобы находиться в ее обществе как можно меньше.

Лиринкс подошел к двери и запер замок. Раздался тихий щелчок. Рилл осторожно взял кувшин с существом Льетты и перенес на свой стол. Потом скормил своему питомцу небольшую пилюлю, от которой существо заснуло. Затем Рилл быстро вынул зверька из клетки, сделал аккуратный надрез от шеи до хвоста, перевязал крупные кровеносные сосуды. Создание Льетты он вынул из кувшина, обсушил и поместил в разрез, расположив тело у основания черепа, а щупальца уложил вдоль спины.

Несколькими ловкими стежками Рилл закрепил его внутри, потом соединил разрезанные кровеносные сосуды, зашил разрез и залил жидкостью из кувшина. Наконец Рилл отложил иглу, обхватил полученный гибрид ладонью и сосредоточился на формировании плоти. У Тианы снова застучало в висках.

Примерно через час существо слабо дернулось. На месте шва образовалась розовая корочка, потом сменилась новой кожей. Существо еще раз пошевелилось и застыло неподвижно.

Тиана обошла стол и встала рядом с Риллом, которому явно нездоровилось сегодня.

— С тобой все в порядке? — спросила она.

— Здесь сегодня слишком жарко. А мы — порождения холодной Бездны.

Тиана и раньше замечала, что на нижних этажах Рилл двигается очень медленно.

— А вот Льетту жара не очень беспокоит.

— У нее нет панциря.

Рилл не отрывал глаз от клетки.

— Оно умерло? — прошептала Тиана.

— Еще нет. — На шее Рилла судорожно дернулся мускул. — Но оно без сознания от шока. Не стоило мне проводить этот эксперимент. Оно еще слишком мало.

— А ты не можешь воздействовать на ранней стадии, как вы действовали в Бездне?

— Мы слишком мало знаем об этих животных. Несколько часов Рилл и Тиана наблюдали за зверьком в клетке. Он не двигался, и, казалось, даже не дышал, хотя Рилл утверждал, что существо еще живет. Уже перед рассветом, не дождавшись никаких других результатов, Рилл поднялся:

— Я должен поспать хотя бы час.

— И я тоже. Льетта уже скоро придет за мной.

Тиана погрузилась в сон, полный странных созданий, появившихся в результате формирования плоти. Она проснулась от жары, от приступа клаустрофобии, но ни на минуту не задумалась над тем, что частица ее плоти внедрена в очередное создание лиринксов. Тиана подошла к окну и успела несколько раз вдохнуть морозный воздух, когда стукнула щеколда. Льетта настежь распахнула дверь.

— Пошли. У меня появилась новая идея. Ты будешь выкачивать энергию поля и передавать ее мне, тогда все ошибки будут исключены.

Тиана потащилась вниз по ступеням, гадая, что произойдет, когда Льетта обнаружит кувшин пустым.

— Что с тобой сегодня? — раздраженно спросила Льетта, когда Тиана бессильно повисла на перилах, словно дохлая гусеница.

— Большую часть ночи я работала с Риллом.

— Пустая трата времени!

Льетта легонько толкнула свою пленницу, но даже от такого удара Тиана чуть не расшиблась о стену. Наконец они проскользнули в узкое отверстие, Льетта сердито взглянула в сторону Рилла, склонившегося над клеткой, и направилась к своему столу. Тиана ощутила знакомое покалывание в висках. На коже Рилла не было никаких признаков раскраски, он весь стал равномерно серым. Все его силы и навыки в Тайном Искусстве ушли на поддержание жизни нового создания.

— Где мой снизлет? — Льетта подняла кувшин к свету, но Рилл был слишком занят, чтобы отвечать. — Что ты с ним сделал? — завизжала она.

Рилл даже не поднял головы. Тогда Льетта прыжком пересекла комнату, схватила Тиану за плечи и яростно встряхнула:

— Отвечай, что он сделал с моим снизлетом?

У Тианы так сильно тряслась голова, что она не могла говорить. Она только показала пальцем на покрытое панцирем существо в клетке Рилла. Льетта уронила Тиану и бросилась к Риллу. Ее когти попали между боковыми пластинами панциря и вырвали клок кожи. Рилл поставил клетку и размахнулся. Льетта увернулась от удара. Она не испытывала и тени страха, но мягкая кожа делала Льетту такой же уязвимой, как и люди. Тем не менее разъяренная самка бросилась вперед и разбила в кровь надбровную кожистую складку на лице противника. Рилл пригнулся, готовясь к прыжку, и Тиана в страхе закрыла глаза.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать