Жанр: Фэнтези » Ян Ирвин » Геомант (страница 99)


Неудивительно, что они так боятся воды. Массивные кости и мускулы, пластины панциря и широкие крылья давали им огромное преимущество на суше, но в воде были губительной обузой; Эти существа были слишком тяжелы. Они едва могли держаться на воде, да и то всего несколько мгновений. Существенный недостаток в стране, изобилующей реками, озерами и болотами. Просто удивительно, что Рилл умудрился вытащить ее из-под речного льда в тот день.

Тиана надвинула на глаза шапку и провалилась в сон. Ветер продолжал гнать лодку на юг, легонько покачивая, словно детскую колыбель.

Незадолго до заката над Тианой описывал круги еще один лиринкс с полупрозрачными крыльями. Но на этот раз не делал попыток спуститься. Так далеко от берега вода представляла смертельную опасность даже для такого легкого создания, как Льетта. Зато она умело пользовалась Тайным Искусством и отлично летала. Она должна была просто следить, наблюдать, а потом доложить остальным. Как только Тиана достигнет берега, ее будет несложно выследить. Глубокие снега Тарраладеля не дадут ей двигаться слишком быстро, да и невозможно пробираться по снежному покрову, не оставляя следов. Погоню пока решили отложить. Лиринксы узнали все, что могли. Теперь они хотели узнать, откуда появился чудесный кристалл. Они подозревали о существовании скрытого в горах города, и сведения о нем представляли огромную ценность.

Часть пятая

ГЕОМАНТ

ГЛАВА 47

Возвращение на завод обернулось для Ниша бесконечным кошмаром. Похоронить погибших солдат в промерзшей земле не было ни малейшей возможности, и сжечь их тела тоже не могли, поскольку топлива оставалось совсем мало. Все, что они смогли сделать, — это уложить тела рядами, одно к одному, навалить сверху блоков из плотного снега и печально склонить головы, размышляя над тем, что все могло повернуться по-другому, соверши они вовремя тот или иной поступок.

Затем раненых уложили в кланкер, сняли контроллеры с оставшихся без операторов машин и отправились на противоположный конец плато, где оставили все подъемные механизмы. У края обрыва раненых выгрузили прямо на снег ожидать спуска на веревочных сиденьях. Там, у подножия скалы, можно было найти хоть какое-то укрытие, а на плоской равнине ветер беспрепятственно поднимал в воздух тучи снега.

Никогда еще Нишу не приходилось так тяжело работать. Он устанавливал деревянные стойки, закреплял шкивы, обвязывал кланкер и примерялся к валуну, который собирались использовать в качестве противовеса. Из всего отряда работать могли только он сам, Симмо, стрелок Ранд, Туниц и Фин-Мак. Иризис не могла ничем помочь из-за сломанной ноги, хотя и оставалась наверху. У Рустины действовала только одна рука. Ки-Ара хоть и был погружен в беспросветную скорбь по разбитому кланкеру, мог хотя бы держать веревку в руках. Отца Ниша сильно лихорадило, его постоянно поили отваром ниги. От Юлии не приходилось ждать никакой помощи.

Вот и все. Их было слишком мало для такой работы. Требовалось не меньше шести человек, чтобы столкнуть кланкер со скалы, и еще четверо, чтобы удержать веревку и регулировать скорость спуска. Теперь приходилось рассчитывать только на четверых против кланкера и двоих на тормозящей веревке, да еще добавить несколько дополнительных шкивов, чтобы справиться с таким весом.

— Готовы? — крикнула Туниц.

— Да, — ответил Ниш и натянул тормозную веревку. Ки-Ара стоял позади него и безучастно держал свой конец каната.

— Тянем!

Команда Туниц натянула свой канат. Ниш сомневался, что им по силам сдвинуть с места тяжело осевший в снегу кланкер. Веревка натянулась словно струна, четверо людей упирались так, что трещали суставы. Наконец машина дрогнула и очень медленно поползла вперед.

— Держите!

Туниц закрепила свой конец веревки за скалу и попыталась повернуть рычаг. Безуспешно. Она налегла на рукоять всем своим весом, рычаг внезапно повернулся, и женщина чуть не перелетела через него головой вперед. Кланкер покатился под откос, и люди едва не попадали с ног. С края скалы посыпались камни, и кланкер полетел вниз, поскольку Ки-Ара выпустил свой конец каната, а Ниш не смог притормозить в одиночку. Веревка выскользнула из его рук и только обожгла кожу на ладонях. Кланкер ударился о скалу, повернулся, ударился другой стороной, теряя бронированные пластины. Симмо горестно закричал. Ниш уже решил, что машина будет лететь до самого низа, но после нескольких рывков противовес остановил его.

— Чертов клоун! — закричал он на Ки-Ару. — Почему ты отпустил канат?

Бывший оператор ответил ему бессмысленным взглядом.

Теперь перед людьми встала другая проблема — противовес оказался тяжелее кланкера. При подъеме на плато это не имело значения, но сейчас им придется увеличить вес машины, иначе ее не спустить.

— Наверное, кому-то из нас придется спуститься на сиденье стрелка, — предположила Фин-Мак.

— Нет, — резко ответила Туниц. — Если машина рухнет, мы лишимся еще одного человека, и заменить его будет некем.

Тогда на платформу стрелка решили опустить небольшой валун. Ниш немедленно соорудил лямку и осторожно опустил камень на верхнее сиденье. Машина стала опускаться, сильно раскачиваясь и постоянно ударяясь о скалу. Каждый удар, потеря каждой из пластин брони сопровождались жалобными криками Симмо.

— Спускайте помедленнее, — чуть не в слезах умолял он. Ниш изо всех сил натянул тормозной канат, но он со свистом вырвался, содрав кожу с его ладоней.

— Держа канат, Ки-Ара! Ты слышишь меня?

Ки-Ара бросил конец веревки и отвернулся. Ниш снова должен был сдаться. Бешено вращающийся кланкер полетел вниз и столкнулся с противовесом. И тот и другой остановились, сделали еще один оборот и переплели веревки. Упала вниз еще одна металлическая пластина.

— Я не могу удерживать этот канат в одиночку! — заорал Ниш. — Здесь требуются по крайней мере три человека. Что с тобой, Ки-Ара?

Бывший оператор остался безучастным. Подбежали Туниц и Фин-Мак, попытались натянуть веревку, на которой висел кланкер, но ничего не добились. Два каната перекрутились между собой, да еще один из них захлестнул опору машины. Освободить их казалось

невозможно.

— Кому-то придется спуститься вниз, — сказала Рустина.

— Это труднее, чем кажется! — задумчиво произнесла Туниц, потирая побелевший кончик носа. — Особенно при таком ветре. Добровольцы есть?

— Если больше некому, — заявил Ниш, — то пойду я.

Ему этого совсем не хотелось, но лучше пойти добровольно, чем по приказу. И была еще одна причина: Ниш хотел хоть как-то загладить свою вину в крушении кланкера Ки-Ары.

— Ну что ж, Туниц отпускать нельзя, — сказала Рустина. — Иначе мы рискуем лишиться старшего механика. Ну а без него мы, пожалуй, сможем обойтись.

— Лучше пошлите меня, — произнес Симмо, оттесняя Ниша. — Это мой кланкер, и я имею право попытаться его спасти.

В глазах оператора при этих словах зажегся лихорадочный огонь.

— Я, право, не знаю, — засомневалась Рустина. — Что думает дознаватель по этому поводу?

— Оператором мы тоже не имеем права рисковать, — ответила Фин-Мак. — Хотя у нас есть еще Ки-Ара. А он сможет в случае необходимости вести твою машину?

— Сможет, если поставит свой контроллер, — заверил ее Симмо, нетерпеливо переминаясь с ноги на ногу. — Прошу вас, — дотронулся он до руки Фин-Мак. — В этой машине вся моя жизнь. Кроме того, я смогу запустить двигатель, чтобы освободить веревки. Никто другой этого не сможет.

— Тогда решено, — сказала Рустина. — У вас нет возражений, Фин-Мак?

— Пусть так и будет!

Ки-Ара внезапно повеселел, и Ниш немало удивился по этому поводу.

Симмо спустился по веревке и осторожно занял место стрелка. При спуске оператора кланкер накренился и отодвинулся от скалы, но ветер снова ударил его бортом о камень.

— Лучше бы он поторопился, — проворчала Туниц. — Иначе вместо кланкера мы получим груду искореженного металла.

Симмо со слезами осмотрел полученные машиной повреждения. Потом попытался вручную развести веревки, но они так сильно натянулись, что это оказалось ему не по силам. Тогда Симмо попробовал повернуть кланкер вокруг противовеса, но не смог справиться с давлением ветра.

— Что он делает? — вслух удивился Ниш.

А Симмо тем временем скользнул внутрь и занял свое обычное место оператора. Вот передние опоры ожили и стали раскачиваться взад и вперед, царапая валун противовеса.

— Отличная идея! — воскликнула Туниц, подойдя к самому краю обрыва. — Так он скорее повернет висящий валун вокруг кланкера. Придержите на всякий случай тормозные канаты.

Люди приободрились и последовали ее совету. Металлические ноги кланкера уперлись в валун, и он сделал полный оборот вокруг машины.

— Отличная работа! — одобрительно кивнула дознаватель. — Еще два таких оборота, и он справится со своей задачей.

Симмо сделал вторую попытку. На этот раз усилие заняло немного больше времени, но противовес все же сделал еще один оборот. Затем металлические ноги снова ударили в камень, но внезапно за что-то зацепились и замерли.

— Нет, назад! — крикнула Туниц. — Ки-Ара, ты можешь его освободить. Тяни сильнее!

— Что произошло? — спросила Фин-Мак.

— Канат противовеса зацепился за одну из опор. Прекрати, или ты ее сломаешь, — закричала Туниц во весь голос. — Тяни сильнее, Ки-Ара!

Симмо не услышал ее, а Ки-Ара опять бросил свою веревку. Опоры кланкера дернулись, раздался громкий щелчок, и валун выскользнул из своей обвязки. Все в ужасе увидели, как кланкер сначала медленно, а потом, когда все веревки распутались, стремительно полетел вниз. Освободившаяся петля взвилась вверх и соскочила со своего шкива.

Кланкер перевернулся в воздухе и грохнулся на громадный валун. Машина от удара раскололась надвое, мелкие части опор и брони полетели во все стороны. Тяжелые ма-490 ховые колеса отскочили и исчезли под снегом. Издалека донеслось эхо, потом все стихло.

Иризис доковыляла до края обрыва и молча тряхнула головой. Ниш краем глаза уловил слабую улыбку на лице Ки-Ары, но, как только повернул голову в его сторону, оператор принял свой обычный вид.

Люди горестно переглянулись.

— Симмо, без сомнения, погиб, — вздохнула Фин-Мак.

— У него наверняка переломаны все кости, — согласилась Туниц, — Что же нам теперь делать?

— Мы на лыжах отправимся к месту боя, — уныло произнесла Фин-Мак. — Поставим контроллер Ки-Ары на один из кланкеров, и он приведет его сюда. И в следующий раз нам придется поработать как следует, чтобы благополучно спустить вниз эту махину!

Голос дознавателя был таким же бесцветным, как и окружающий пейзаж. Наверняка она задавалась вопросом, как объяснить еще одну неудачу в этой провалившейся погоне.

Ниш и Иризис обменялись взглядами.

— Я бы на твоем месте не спускала глаз с оператора, — тихо произнесла Иризис. — Ки-Ара сделал это преднамеренно.

— Да, — кивнул Ниш. — Он знает, что никогда не получит вторую машину.

Этот разговор напомнил Нишу о его собственной доле вины. Если б он не давил на оператора, его кланкер остался бы в строю, Тиана вместе с кристаллом была бы у них в руках. После возвращения на завод в процессе расследовании причин неудачи, несомненно, всплывет и его вина. И что тогда? Он обречен.

Два дня потребовалось, чтобы спустить с плато второй кланкер, и временами Нишу казалось, что все кончится так же, как и в первый раз. Погода держалась с удивительным постоянством — жгучий холод и почти штормовой ветер. К тому времени, когда они отвязали кланкер у подножия скалы, Ниш отморозил себе кончик носа, а дознаватель — подушечки пальцев.

Все погрузились в машину, но кланкер не двинулся с места — масло переохладилось. Потом налетела снежная буря, и невозможно было увидеть человека даже на расстоянии двух шагов. К счастью, в оврагах они обнаружили сухой валежник. Если бы не огромный костер под прикрытием скалы, никто бы из них не выжил.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать