Жанр: Ужасы и Мистика » Говард Лавкрафт » Хребты Безумия (страница 16)


VII


     Полный  отчет о нашем походе  появится сразу  же после расшифровки всех записей  в  официальном бюллетене Мискатоникского университета. Здесь  же  я рассказываю  обо всем  лишь  в общих  чертах  и потому  прошу  простить  мне некоторую  непоследовательность.  Опираясь  на   мифотворчество  или  что-то другое, не знаю,  только безвестные  ваятели разворачивали на  камне историю появления на Земле, тогда еще  молодой планете,  звездоголовых пришельцев, а также  прочих чужеземных  существ  -- пионеров  космоса. На  своих  огромных перепончатых  крыльях   они,  по-видимому,  могли  преодолевать  межзвездные пространства  --   так  неожиданно   подтвердились  легенды   жителей   гор, пересказанные  мне  другом-фольклористом.  В  течение  долгого  времени  они обитали под водой, строили там  сказочные города и вели войны с неизвестными врагами, используя сложные механизмы, в основе  которых  лежал неведомый нам принцип получения энергии.  Их научные  и технические  познания  значительно превосходили  наши,  хотя они  редко  применяли их на  практике -- только  в случае  необходимости. Судя по барельефам, они исчерпали  у себя на  планете идею  механистической  цивилизации,  сочтя  ее  последствия   пагубными  для эмоциональной  сферы.  Исключительная  плотность  тканей  и  неприхотливость позволяли  им  жить  также в высокогорной местности,  обходясь  без  всякого комфорта, даже без одежды, и заботясь только об укрытии на случай непогоды.

     Именно  под водой  звездоголовые  впервые  создали  земных  существ  -- сначала для пищи, а потом и для  других целей,-- создали давно им известными способами из доступных и подходящих субстанций. Особенно плодотворный период экспериментов начался  после поражения их многочисленных космических врагов. Прежде  звездоголовые делали  то же самое на других планетах,  производя  не только  биологическую   пищевую  массу,  но  и  многоклеточную  протоплазму, способную  под  гипнозом  образовывать  нужные  временные  органы.  Так  они получали  идеальных  рабов  для  тяжелой  работы.  В  своем  наводящем  ужас "Некрономиконе" Абдула Альхазред, говоря о шогготах, намекает именно на  эту вязкую массу, хотя даже этот безумный араб  считает,  что они лишь грезились тем, кто  жевал  траву,  содержащую  алкалоид, После того как  звездоголовые Старцы  синтезировали  достаточное  количество  простейших   организмов  для пищевых  целей и  развели  сколько требовалось  шогготов,  они  предоставили возможность  прочим   клеточным   соединениям   развиваться   далее   самим, превращаясь в растительные или животные организмы. Впрочем,  виды, им чем-то не приглянувшиеся, безжалостно уничтожались.

     С  помощью шогготов, которые, увеличиваясь под гипнозом в объеме, могли поднимать   громадные   тяжести,   небольшие   подводные   поселения   стали разрастаться,  превращаясь в протяженные и  внушительные каменные лабиринты, вроде тех, которые позднее выросли  на земле. Легко приспосабливаясь к любым условиям,  Старцы  до прилета  на  Землю подолгу или на суше  в самых разных уголках  вселенной и,  видимо,  не  утратили навыка  в  возведении  наземных конструкций.   Внимательно   рассматривая   архитектуру   древних   городов, запечатленную на  барельефах, а  также  того,  по чьим пустынным  лабиринтам бродили  сейчас, мы  были  поражены одним любопытным совпадением, которое не смогли объяснить  даже себе. На барельефах были хорошо видны кровли домов -- в наше  время  проваленные и рассыпавшиеся,  взмывали к  небу  тонкие шпили, конусы с изящными  флеронами, топорщились  крыши  в форме пирамид,  а  также плоских  зубчатых дисков, обычно  завершающих цилиндрические  постройки. Все это  мы  уже видели  раньше,  подлетая к лагерю Лейка, в зловещем, внушающем ужас мираже,  отбрасываемом  мертвым городом, хотя такого облика, который мы созерцали тогда нашими несведущими глазами, у реального каменного лабиринта, укрывшегося  а  недосягаемыми Хребтами Безумия, не  было уже тысячи или даже десятки тысяч лет.

     О  жизни Старцев под водой и позже, когда часть из них  перекочевала на сушу, можно говорить бесконечно много. Те, что обитали на мелководье, видели с  помощью глаз,  которыми заканчивались  пять головных щупалец; они ваяли и могли писать -- при  естественном освещении  --  пером на  водоотталкивающих вощеных  таблицах. Те, что  жили  на дне океана,  использовали для освещения любопытные  фосфоресцирующие  организмы, хотя  при случае  могли прибегать к специальному, дублирующему зрение органу чувств -- призматическим ресничкам; благодаря  им Старцы  свободно  ориентировались в темноте.  Их  скульптура и графика странно изменились под влиянием особой техники химического покрытия, рассчитанной  на  сохранение эффекта  фосфоресценции. Но точно понять, в чем дело, мы не сумели. В воде эти существа перемещались двумя способами: плыли, перебирая боковыми конечностями, или, извиваясь, двигались толчками, помогая себе нижними щупальцами  и  лженожкой.  Иногда  же подключали  две-три  пары веерообразных складных крыльев и тогда стрелой устремлялись вперед. На  суше они пользовались лженожкой, но часто, раскрыв крылья, воспаряли под небеса и летали   на   большие   'расстояния.   Многочисленные   щупальца,   которыми заканчивались "руки",  были изящными, гибкими, сильными и необычайно точными в   мускульно-нервной   координации,  позволяя   добиваться   замечательного мастерства  в изобразительном  искусстве и других занятиях, требующих ручных операций.

     Прочность их тканей была поистине

изумительна. Даже  громадное давление на дне  глубочайших морей не могло причинить им вреда. Умирали немногие -- и то  лишь  в  результате  несчастных  случаев,  так   что  места  захоронений исчислялись единицами. То, что они погребали  своих мертвецов в вертикальном положении и устанавливали на могилах пятиконечные  надгробия с эпитафиями, а именно   это  уяснили  мы   с  Денфортом,  разглядев  внимательно  несколько барельефов, настолько потрясло нас, что потребовалось какое-то  время, чтобы прийти в себя. Размножались эти существа спорами -- как папоротникообразные, это предполагал и Лейк,-- но так  как  из-за своей  невероятной прочности ни были практически вечными,  размножение  поощрялось  лишь в  периоды освоения новых территорий. Молодое поколение созревало быстро и получало великолепное образование, качество которого  нам даже  трудно вообразить.  Высокоразвитая интеллектуальная  и   эстетическая  сферы  породили  устойчивые  традиции  и учреждения, о которых я подробно расскажу в своей монографии. Была, конечно, некоторая разница в устоях  у морских Старцев их земных собратьев, но она не касалась основных принципов.

     Эти твари могли,  подобно растениям, получать питание из неорганических веществ, но предпочитали органическую пищу и особенно животную. Те, что жили под водой,  употребляли  все в сыром виде, но те, что населяли  землю, умели готовить. Они охотились, а также разводили скот на  мясо, закалывая животных каким-то острым оружием, оставлявшим  на костях грубые отметины,-- на них-то и  обратили внимание наши  коллеги. Старцы хорошо переносили любые изменения температуры  и  могли оставаться в воде вплоть до ее замерзания.  Когда же в эпоху плейстоцена,  около миллиона лет назад, началось  резкое  похолодание, обитавшим на Земле  Старцам пришлось  прибегнуть  к решительным мерам, вроде создания установок  искусственного обогрева, но потом жестокие холода все же вынудили их  вновь вернуться в  море. Старцы поглощали некие вещества, после чего могли долгое  время  обходиться без еды и кислорода, а также переносить любую жару и холод, но ко времени великого  похолодания они уже утратили это свое умение. Попробуй они теперь  впасть в подобное искусственное состояние, добром бы это не кончилось.

     У  Старцев  отсутствовали биологические предпосылки  к семейной  жизни, подобные тем, какие наблюдаемы у млекопитающих: они не разбивались на пары и вообще имели много общего с растениями. Однако семьи они все же создавали  и даже  весьма  многочисленные, но только ради  удобства  и  интеллектуального общения. Обживая  свои дома, они  размещали мебель в центре комнат, оставляя стены открытыми  для  декоративной отделки. Жившие на  суше  Старцы освещали свои  жилища  с  помощью  особого устройства,  в  основе  которого,  если мы правильно поняли,  лежат  электрохимические процессы. И под водой, и на суше им служили  одинаково непривычные для наших  глаз столы и  стулья,  а  также постели-цилиндры,  где они отдыхали  и спали  стоя,  обмотавшись щупальцами; непременной частью  интерьера  являлись стеллажи,  где  хранились  книги  -- прочно скрепленные пластины, испещренные точками.

     Общественное устройство было у них скорее социалистического толка, хотя твердой уверенности  у  меня нет. Торговля процветала,  в том числе и  между городами,  а  деньгами служили  небольшие  плоские  пятиугольные  жетончики, усеянные точками.  Видимо, маленький  камушек  из  зеленых  мыльных  камней, найденных Лейкам, как раз и был такой валютой. Хотя цивилизация Старцев была урбанистической, но сельское хозяйство и особенно животноводство тоже играли в   ней   важную   роль.  Добывалась   руда,   существовало  какое-  никакое производство. Старцы много путешествовали, но массовые переселения случались редко   --  только  во  время  колонизаций,  когда  раса  завоевывала  новые пространства. Транспортные средства не  были им известны.  Старцы сами могли развивать  и в воде, и на суше, и  в  воздухе необыкновенную скорость. Грузы перевозились вьючными  животными: под  водой --  шогготами, а  на  земле  -- любопытной разновидностью примитивных позвоночных,  но это уже  на  довольно позднем этапе освоения суши.

     Эти  позвоночные  так  же,  как  и бесконечное  множество  прочих живых организмов -- животных  и растений,  тех, кто  обитает в море, на  земле и в воздухе,--  возникли в  процессе неконтролируемой эволюции клеток, созданных Старцами, но со временем вышедших из-под  их контроля. Они развивались  себе понемногу,  поскольку  не  мешали   хозяевам  планеты.  Те,  что  вели  себя беспокойнее,   механически   уничтожались.   Любопытно,   что   в   поздних, декадентских произведениях скульпторы изобразили примитивное млекопитающее с неуклюжей  походкой,  которое земные Старцы вывели  не только из-за вкусного мяса,  но  и   забавы  ради  --  как  домашнего  зверька;  в  нем  неуловимо просматривались черты будущих обезьяноподобных и человекообразных существ. В строительстве   земных  городов  принимали  участие  огромные  птеродактили, неизвестные  доселе науке,--  они  поднимали  на  большую  высоту камни  для укладки башен.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать