Жанр: Ужасы и Мистика » Говард Лавкрафт » Хребты Безумия (страница 17)


     В  том,  что Старцы сумели  пережить  самые разнообразные геологические катаклизмы  и смещения земной коры, было мало удивительного.  Хотя из первых городов, по-видимому,  ни  один  не  сохранился, эта цивилизация никогда  не прерывала своего  существования, о чем свидетельствовали  и  увиденные  нами барельефы.  Впервые   Старцы  приземлились   на  нашу   планету   в   районе Антарктического океана, и,  похоже, произошло  это  вскоре  после того,  как оторвалась часть  материи, образовавшая  Луну, а на то место сместился Тихий океан. На одном из барельефов мы увидели, что во времена прилета Старцев всю Землю  покрывала вода.  Шли века,  и  каменные  города  распространялись  по планете,  все  дальше  отходя  от  Антарктиды.  Вырезанная  на  камне  карта показывала,  что  вокруг  южного полюса  образовалось широкое кольцо суши -- Старцы  построили  на  ней  свои  первые  экспериментальные  поселения, хотя подлинные центры оставались все же на морском дне. На позднейших картах было видно,  как откалывались  и перемещались огромные массы земли,  оторвавшиеся части материка сносило к северу -- что подтверждало теории Тейлора, Вегенера и Джоли.

     Смещение пластов земли  на юге Тихого океана привело к катастрофическим последствиям.  Некоторые  морские  города были разрушены  до  основания,  но худшее  еще  предстояло  пережить. Из  космоса  прилетели  новые  пришельцы, напоминавшие формой осьминогов -- их-то, возможно, и нарекли в древних мифах потомством Ктулху; они развязали жестокую войну, загнав Старцев  надолго под воду. Это  нанесло последним страшный урон -- к тому времени число поселений на суше  постоянно росло.  В конце концов обе расы заключили мирный договор, по  которому  новые  земли переходили  к потомкам  Ктулху,  за  Старцами  же оставалось море и прежние  владения. Стали возводиться новые города, и самые величественные  из  них  --  в  Антарктике,  ибо  эта  земля,  место  первых поселений, стала считаться священной. И впредь Антарктика оставалась центром цивилизации Старцев, а города, которые успели там  основать  потомки Ктулху, стерлись  с  лица  земли. Потом  часть суши  в  районе  Тихого океана  вновь опустилась, и  с ней  ушел  на дно  зловещий  Р'лай, город  из камня, и  все космические  осьминоги в  придачу.  Так  Старцы  вновь  стали  единственными хозяевами  планеты, правда, существовало' нечто, чего они боялись и о чем не любили говорить. Через  некий весьма продолжительный  отрезок времени Старцы заполонили  всю планету: их города достаточно равномерно распределились и на суше, и на дне морском. В своей монографии  я дам совет  пытливому археологу пробурить машиной  Пэбоди несколько глубоких скважин в самых  разных районах Земли и проанализировать полученные данные.

     В течение веков шло закономерное переселение  Старцев из глубин моря на сушу -- этот  процесс подстегивался  рождением новых материков, хотя и океан никогда не пустовал. Второй причиной миграции стали трудности по выращиванию и удерживанию в повиновении шогготов, без  которых жизнь  под водой не могла продолжаться. С течением времени, как скорбно поведали нам сюжеты на древних барельефах, был  утрачен  секрет создания жизни из неорганической материи, и Старцам  пришлось  довольствоваться модификацией  уже существующих  форм. На суше  у Старцев  не  было никаких проблем  с  громадными,  но  исключительно послушными  рептилиями,  а  вот размножавшиеся делением  шогготы, которые  в результате  случайного стечения обстоятельств нарастили  до опасного предела интеллект, беспокоили их чрезвычайно.

     Старцы  всегда   управляли   шогготами   с   помощью   гипноза,   легко трансформируя  эту внушаемую плотную плазму согласно потребностям и создавая на время нужные им члены  и  органы, теперь же у шогготов иногда  появлялась способность самим  преобразовывать  свою  плоть  по воспоминаниям  о  старых приказах властителей.  Казалось, у них развился мозг с неустойчивой системой связей, в котором иногда зарождался сильный волевой импульс, противоречивший воле хозяина. Изображения  шогготов вызывали  у нас с Денфортом  глубочайшее отвращение, граничащее с ужасом.

     Эти бесформенные в обычном состоянии существа состояли  из желеподобной пузырчатой  массы;  если  они  обретали  форму  шара, диаметр  их  в среднем равнялся пятнадцати футам. Впрочем, очертания, равно как и объем, менялись у них постоянно: они то создавали себе, то, напротив, уничтожали органы слуха, зрения,  речи, во всем подражая  хозяевам,-- иногда  непроизвольно, а иногда выполняя команду.

     Сто  пятьдесят  миллионов  лет  тому  назад,  где-то в  середине перми, шогготы стали совершенно  неуправляемыми,  и  тогда  жившие  на  морском дне Старцы  развязали  против  них  настоящую войну,  чтобы силой  вернуть  свою прежнюю  власть. Многовековая пропасть  отделяла нас от того  времени,  но и теперь мороз пробирал по  коже,  когда  мы разглядывали картины той войны  и особенно ужасное зрелище жертв, обезглавленных шогготами и выпачканных затем выделяемой ими слизью. В конце концов Старцы, прибегнув  к  мощному  оружию, вызывавшему у врагов нарушения на молекулярном и атомарном уровнях, добились полной победы. Барельефы отразили тот период, когда сломленные шогготы стали совсем ручными и покорились воле Старцев совсем как дикие мустанги Запада -- американским  ковбоям.  Во  время бунта  шогготы доказали, что могут жить на суше, но новая способность никак не поощрялась -- трудности их содержания на земле значительно превосходили возможную пользу.

     В  юрский  период  на  Старцев  обрушились новые напасти -- из  космоса прилетели полчища мерзких тварей;  они  соединяли в себе черты ракообразных,

ибо были покрыты твердым панцирем, а также низших растений, а именно грибов. В мифологии  горных народов  северного  полушария, особенно в Гималаях,  они запечатлелись  как  Ми-Го,  или  Снежные  люди.  Чтобы  одержать  верх   над пришельцами, Старцы  впервые за всю свою земную историю решили вновь выйти в космос, однако, совершив все положенные приготовления, поняли, что не сумеют покинуть  земную  атмосферу.  Секрет  межзвездных  перелетов  был  полностью утрачен.  В  результате  Ми-Го  вытеснили Старцев  с северных  земель, и  те понемногу  вновь сбились в антарктическом регионе  -- своей земной колыбели. Все  эти перемены не коснулись  подводных владений  Старцев, недоступных для завоевателей.

     Даже на барельефах бросалось  в  глаза разительное отличие материальной субстанции  Ми-Го или  потомков Ктулху от  плоти  Старцев.  Первые  обладали способностью  к  структурным  изменениям,  умели   перевоплощаться  и  вновь возвращать  себе  прежний  облик.  Все  это  было  недоступно  для  Старцев, по-видимому, их враги прибыли из более отдаленной части вселенной,  чем они. Несмотря на удивительную  плотность тканей и  необычные жизненные  свойства, Старцы  являлись  материальными существами и,  следовательно, происходили из известного  пространственно-временного   континуума,   в  то  время  как   о происхождении их врагов можно было, затаив дыхание, строить самые немыслимые догадки.  Словом, нельзя  отнести  к  чистому мифотворчеству разбросанные  в легендах   сведения   об   аномалии   завоевателей  и  их   внегалактическом происхождении.  Хотя этот миф  могли распространять  и  сами  Старцы,  чтобы списать на  него свои  военные неудачи: ведь исторический престиж был у  них своего рода "пунктиком". Недаром в их каменных анналах не упоминались многие могущественные   и  высокоразвитые  народы  с  неповторимыми   культурами  и величественными городами -- народы, украсившие собой не одну легенду.

     Чередование  геологических  эпох  и связанные  с  ним перемены  были  с поразительной яркостью представлены на резных картах и барельефах. Кое в чем наши   научные   представления   оказались  ошибочными,  но   встречались  и подтверждения некоторых смелых гипотез.  Как я уже говорил, именно  здесь, в этом  невероятном месте, мы убедились в правоте  Тейлора, Вегенера  и Джоли, предположивших,   что   все   континенты   суть    части   бывшего   единого антарктического  материка,  оторвавшиеся   от  него  под   действием  мощных центробежных сил и  дрейфовавшие  в  разные стороны  по  вязкой  поверхности земной  мантии. Это подтверждалось и очертаниями Африки  и Южной Америки,  а также направлениями главнейших горных цепей.

     На картах, отобразивших Землю времен карбона, то есть сто миллионов или более  лет тому  назад,  мы  видели  бездонные  ущелья  и  трещины,  которые впоследствии, углубившись, разделили Африку и обширный материк, включавший в себя  Европу  (легендарную  Валусию),  обе  Америки и  Антарктику.  На более поздних картах материки были уже обособлены друг от  друга, в том числе и на той, которую вычертили пятьдесят  миллионов  лет назад в связи  с основанием ныне мертвого города, где мы сейчас пребывали. И, наконец, на самой поздней, относящейся,  видимо, плиоцену,  карте  очертания  и  расположения материков соответствовали нынешним  --  только Аляска  была еще  соединена  с Сибирью, Северная Америка через Гренландию -- с Европой, а Южная Америка  через Землю Грейама -- с  Антарктидой.   Карты  времен  карбона  пестрели  значками, говорившими, что каменные города Старцев покрывали весь земной шар -- от дна морского до  изрытых ущельями горных районов, однако  на последующих  картах ясно обозначился откат градостроительства к южным антарктическим районам. Во времена же  плиоцена, как показывала последняя карта, города остались только в  Антарктике  да  на  оконечности  Южной  Америки --  севернее  пятидесятой параллели южной широты отсутствовали даже морские поселения. Интерес Старцев к северным территориям, по-видимому, угас,  сократилась  информация  о  них, лишь  изредка  совершали  теперь  Старцы  разведывательные  полеты  на своих веерообразных перепончатых крыльях, изучая очертания береговых линий.

     Потом наступило  время грандиозных катаклизмов --  образовывались новые горные   цепи,  создавались  континенты,  землю   и  дно  океанов  сотрясали конвульсии,  и  на  месте разрушенных  городов  все реже возводились  новые. Окружавший  нас громадный мертвый мегаполис был, видимо,  последней столицей звездоголовых; город построили  в начале мела  недалеко  от  того места, где рухнул в разверзшуюся пропасть его  предшественник, превосходивший размерами даже своего  юного двойника.  Район этих двух  городов почитали священным -- ведь именно  здесь впервые, тогда еще на морское дно, высадились  их предки. Мы узнавали на барельефах  некоторые характерные приметы  города, в  котором оказались. Как нам  стало понятно, он тянулся  вдоль хребтов на сотни миль в обе  стороны,  так  что  обозреть  его даже  с  самолета  не  представлялось возможным. Считалось,  что в нем сохранились  священные  камни из фундамента первого поселения на дне моря; по прошествии  многих веков их выбросило  при очередном катаклизме на сушу.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать