Жанр: Научная Фантастика » Вячеслав Назаров » Вечные паруса (страница 37)


- Свэн, катапультируй! Катапультируй, Свэн!

А дальше все было, как в бреду, потому что Свэна не было на экране, и тральщика его не было - его проглотила красная волна, - а только жил еще голос Свэна, и в этом голосе не было страха, а только грусть:

- Возвращайся на Землю, старик. Начни все сначала. По-новому. Это трудно. Но попробуй за меня. Будь счастлив.

И потом хрипловато запел:

Пока есть ход,

Держись, пилот,

А если ад вокруг

Ищи в аду

Свою звезду...

И вдруг удивление:

- Ого! Тэдди, а здесь полно...

Что-то хрустнуло и засвистело в динамиках, и Тэдди решился глянуть вниз. Там внизу, в огненно-красной пучине, что-то полыхнуло, и через минуту индикаторы внешней радиации дико заплясали. Тэдди знал, что это последний вздох Свэна, и только потом он увидел быстро растущее синее пятно. Он решил сначала, что потемнело в глазах от вспышки, но все-таки бросил тральщик в сторону, и мимо ударил, постепенно иссякая, фонтан Синего Дыма. Тэдди пришлось снова увертываться от опадающих вниз клубов, но кое-что попало в трал до того, как Тэдди свернул и убрал его...

Нервы сдали. Призрачный щит Юпитера ровно горел за спиной, а Тэдди, бросив ручки управления, кусал пальцы. Желтое солнце впереди расплывалось радужными пятнами, и он закрыл глаза, потому что было больно смотреть вперед...

* * *

Он лежал с закрытыми глазами в непривычной тишине, и мужской голос сказал шепотом:

- Очень сильная реакция. Он вспомнил все, и воспоминания для него сейчас острее впечатлений действительности. Может быть шок. Дайте ему снотворное, Джой.

- Хорошо, - так же тихо ответил женский голос.

- Джой, - пронеслось в опустошенном мозгу. - Хорошее имя - Джой. Оно значит - "Счастье".

Глава шестая

ЛЕЗВИЕ НОЖА

- Так вы говорите, что Синий Дым появился сразу после взрыва корабля и точно в том же самом месте?

- Да, доктор. Я видел вспышку, и именно из этой точки через несколько секунд ударил фонтан.

- Синий Дым активизируется после сильного облучения. А до этого он находился в кристаллическом состоянии... Все, видимо, правильно... Эдвард, а сколько времени прошло между вхождением корабля в красные облака и взрывом?

- Я боюсь говорить точно, доктор. Я был в таком состоянии... Мне казалось, что прошли столетия... Может быть, секунд двадцать. А может, и меньше.

- И он шел с включенными двигателями?

- Да, на полную мощность.

- Какое расстояние пролетел корабль Свэна до взрыва, как вы думаете?

- Он шел приблизительно миль полтораста-двести в секунду, значит, взорвался где-то на глубине около четырех тысяч миль...

Солсбери встал из-за столика, прошелся по холлу, потирая лоб. Роберт и Дуайт сидели поодаль, не вмешиваясь в разговор, и бесцеремонно разглядывали пилота.

Тэдди чувствовал себя скованно под этими оценивающими взглядами. Он понимал всю важность дела, все значение случайного движения трала, которое привело к открытию волшебного препарата. В конце концов, именно СД превратил Солсбери из калеки в полноценного человека, спас Джой, вернул жизнь ему самому.

Но кто вернет в этот мир Свэна? Если бы фирма не экономила на ремонте, если бы... Свэн погиб, потому что износилась какая-то пустяковая деталь в системе подачи. Его убили из-за грошей, может быть, из-за нескольких долларов, сэкономленных на этой детали...

Смит-старший делал и продавал невидимую смерть.

Его сыновьям теперь нужен СД - Синий Дым жизни. Зачем? Ведь они убийцы. Зачем убийцам препарат жизни?

Солсбери говорит - таковы времена. Новые времена заставят волков быть ягнятами. Ой ли? Доктор, доктор, ты умный старый человек, но иногда ты говоришь, как ребенок. Хирургический скальпель в руках подонка может превратиться в лезвие ножа...

- Итак, что мы имеем на сегодня...

Солсбери остановился между Тэдди и Смитами и стал загибать пальцы.

- Во-первых, место рождения СД - Красное Пятно на Юпитере. Можно ли добыть СД со всей поверхности Пятна или только из одной точки, координаты которой знает Тэдди, нам пока неизвестно. Во-вторых, СД рождается при мощном ядерном взрыве на глубине около четырех тысяч миль. Возможно ли рождение СД на других глубинах, нам пока тоже неизвестно. В-третьих, рассказ Тэдди не дает нам пока никаких намеков на то, почему и как этот самый СД рождается. Единственное, что можно предположить сейчас - то, что где-то там есть залежи или сгустки СД в кристаллическом состоянии. Возможно также другое - что СД образуется именно в результате взрыва при сочетании каких-то компонентов и определенных параметров давления, освещения и так далее...

- Постойте, Солсбери, не так темпераментно, - проговорил Дуайт. Значит, для того, чтобы получить СД, необходимо произвести ядерный взрыв на глубине четырех тысяч миль, в точке, которую укажет Тэдди, а потом просто-напросто собрать содержимое фонтана тралом, не так ли?

- Видимо, да. Надо только наиболее точно воспроизвести ситуацию, при которой впервые появился СД. Потому что на его появление могут действовать и другие, неизвестные пока причины...

- Это что же, доктор Солсбери, - угрюмо прервал Тэдди. - По-вашему, надо имитировать аварию и отправить туда еще один корабль?

- Ну, что вы, Эдвард, вы меня не так поняли. Для взрыва можно использовать мощную бомбу замедленного действия. Я говорю...

- Нейтринной боеголовки среднего калибра достаточно? - снова перебил Дуайт.

Роберт быстро взглянул на

него и поджал толстые губы. Солсбери удивленно поднял брови:

- Нейтринная боеголовка? Но...

- Достаточно или нет?

- Нейтринная среднего калибра разнесет половину Юпитера или, чего доброго, сделает из него сверхновую. Но к счастью, таких игрушек сейчас около ста штук и все они в Особом фонде ООН. Использовать их может только ООН, их не выдают даже правительствам отдельных государств, не говоря уж о частных фирмах, - еще более угрюмо подал голос Тэдди и впервые за весь разговор внимательно посмотрел на своих боссов.

Дуайт недовольно поморщился.

- Я вижу вы, Тэдди, весьма осведомлены в вопросах международного права...

- Приходится. Ведь вы наверняка не будете защищать меня на суде...

- Вы догадливы. Но я обращаюсь к вам как к знатоку, что вы можете посоветовать?

- Для взрыва, равного взрыву баков тральщика, подошла бы малая военная ракета класса "Земля - Луна". Но ведь все эти ракеты уничтожены после Пакта, а их укрытие и хранение рассматривается как преступление против человечества, мистер Дуайт.

- Нет, право, у вас большие юридические способности, мистер Стоун. После того, как вас лишат пилотских прав, вы с успехом можете идти в адвокаты...

- В прокуроры мне как-то больше по душе.

- Но это очень опасно в наш век, мистер Стоун.

- Звездолетчикам к опасности не привыкать, мистер Дуайт.

Дуайт достал сигарету, но зажигалка почему-то долго не зажигалась, прыгая в руке.

- Ну, ладно, довольно шуток. Давайте говорить о деле. Мистер Стоун, вы сможете повторить ваш рейс? Мы вам подберем хорошего напарника. Вы должны хотя бы из уважения к доктору Солсбери, вашему спасителю... Итак?

Тэдди молчал, безучастно разглядывая свою ладонь.

- Да, Стоун, я совсем забыл. В качестве премии за мужество, проявленное при доставке трала, а также за особые заслуги перед фирмой, на ваш счет переведено двадцать тысяч долларов премиальных. Ваша новая экспедиция будет оплачена, разумеется, гораздо щедрее.

Тэдди поднял глаза и в упор посмотрел в очки Дуайта. Ладонь на столе непроизвольно сжалась в кулак.

- Сейчас Эдвард слишком возбужден и взволнован, он еще не вполне оправился после операции, - пришел на помощь Солсбери. - Я думаю, через неделю он будет вполне в форме.

- Ну и отлично. Только одна просьба. Ни в коем случае не покидать Биоцентр. Иначе мы вынуждены будем принять другие меры. Сейчас вы свободны. Мы немного отдохнем.

Когда Тэдди и Солсбери вышли. Роберт с неожиданным проворством подбежал к двери, прислушался и зло зашипел на Дуайта:

- Ты что, с ума сошел - про боеголовки? Нашел с кем советоваться. Заморыш сразу раскусил, в чем дело.

- Ну и что?

- Что, что!.. Этот омоложенный старец, конечно, так ничего и не понял, а у Заморыша глаза заблестели. Он сразу сообразил, что у нас есть кое-какие запасы, до которых не докопались ищейки ООН. А знаешь, чем это пахнет?

- Чем?

- Тем, что мы у него на крючке. Он знает, что он нам нужен, и мы его убрать не можем - раз. Он знает, что у нас есть укрытое от ООН ядерное оружие - два. Представляешь, какую цену он заломит за свое молчание и за свой полет?

- А мы на эту цену радостно согласимся. И еще погладим его по головке и скажем, что он великий пилот. И что его незаслуженно забыли. И дадим честное слово передать все сведения о СД в МСК сразу же после возвращения. И сохранить ему пилотские права. И еще многое-многое другое.

- Ты это серьезно?

- Вполне. Он нас ненавидит и не доверяет нам, так?

- Допустим.

- А раз не доверяет, значит, его никакими обещаниями в это дело не заманишь, так?

- Допустим, так.

- И вдруг он "случайно" узнает, что у нас есть нейтринные боеголовки, за хранение которых положен международный трибунал. Что решит Тэдди?

- Он решит, что мы у него в руках. И будет прав.

- О, господи, до чего же ты непонятлив, братец! Теперь у него есть гарантия! Он не верит нашим обещаниям - пусть. Зато теперь он уверен, что при случае может заставить нас выполнить обещания - угрозой разоблачения. И он согласится лететь, посмотришь!

- А если он все-таки сообщит куда надо до полета?

- До полета ему нет никакого смысла делать это. Во-первых, он уверен в своей безопасности. Следовательно, торопиться некуда. А во-вторых, ему все-таки хочется добыть Синий Дым. И даже не из-за обещанной награды. Он из того же теста, что и Солсбери. Ему хочется облагодетельствовать человечество. И кроме всего прочего, отплатить добром за добро тому же Солсбери, который вернул его из небытия. И поскольку Заморыш человек умный, два против ста, если он не отложит свои разоблачения на потом, после полета.

Роберт помолчал с минуту, что-то обдумывая.

- Все это хорошо, Айк. Но за ним надо следить. Не спускать глаз. И если что...

- Не только за ним. За двумя. Солсбери ненадежен. Пока его спасает полная неспособность разбираться в реальной жизни. Но чем черт не шутит.

- Пожалуй, не за двумя, а за тремя. Не забывай ассистентку. Как-то странно она улыбается...



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать