Жанр: Научная Фантастика » Вячеслав Назаров » Вечные паруса (страница 42)


В основном это был поток пестрых мелочей, вряд ли имеющих отношение к делу, которое занимало сейчас полковника. Управление уголовной полиции сообщало с Марса, что какие-то молодчики угнали три тяжелых пескохода. Погоня преследовала их до Желтой пустыни, но пылевая буря заставила полицейские машины повернуть обратно. Кто угнал, выяснить не удалось. Возможно, очередная компания "кладоискателей", мечтающих разбогатеть, роясь в брошенных платиновых шахтах.

Патрульная служба сообщила о дополнительном наряде из трех быстроходных эсминцев, вышедших на трассу Марс-Луна. Молодцы. Действуют быстро. Если гнездо на Марсе, Коршунам не уйти.

Дуайт Смит вылетел в Биоцентр. Надо сообщить группе "Б" - пусть не спускает с него глаз.

Первый Коршун исчез. Но куда он исчез - известно.

Тесман вызвал Дика.

- Первый гость в пути. Принимай.

- Жду.

Убийство в Монреале. Карточка Коршунов. Это потом... Шлихтер вылетел в Аргентину в качестве туриста. Старая песня... Какой-то маньяк задержан при попытке нарисовать свастику на здании ООН... В Техасе обнаружен секретный склад оружия. Какое оружие? Станковые лучеметы? Ну, это еще цветочки!.. Наблюдатель с Фобоса сообщает о старте неизвестного космолета из района Желтой пустыни. Странно. Если это Коршун, то почему они вылетели так рано, не дождавшись главаря? Очень подозрительно. Надо держать связь с Диком, остальным пусть занимаются отделы.

Полковник дал общий отбой, но одна лампочка продолжала мигать, несмотря на команду. Тесман включил нарушителя дисциплины.

Им оказался старый служака, начальник лунной полиции Кодзиморо Катаяси.

- Прошу прощения, мистер Тесман, но я осмелился нарушить вашу команду, сэр. Извините, но у меня очень важное, даже необычное, мистер Тесман, сообщение.

- В чем дело, Кодзиморо?

- Прошу прощения, но агент 321 только что сообщил мне о том, что на рейсовой "Селене" прибыл пилот Эдвард Стоун, который...

- Кто, кто?

- Эдвард Стоун, пилот Службы Коридора, который погиб в автомобильной катастрофе в сорока милях от Филадельфии и труп которого...

- Я помню, Кодзиморо. Но вы уверены, что это он?

- Вот фотография, которую успел сделать агент.

Полковник придирчиво вгляделся в снимок. Дьявольски похож! Только...

- Кодзиморо, вам не кажется, что Стоун выглядел старше?

- Да, сэр, кажется. Но этот человек откликнулся на имя Эдварда Стоуна, хотя после этого явно стал нервничать.

- Ерики-нолики... Оставьте пока фотографию на экране.

Он включил второй экран.

- Дайте картотеку. Пароль "Птичка".

- Слушаю вас.

- Мне нужно дело о гибели пилота Эдварда Стоуна. Только снимки.

- Одну минуту.

Интересно, что все это значит? Стоун... Труп похищен Коршунами... Биоцентр... Живой и здоровый Стоун прибывает на Луну инкогнито... К кому? Не к Ральфу ли?

Полковник рассматривал фотографии и так и сяк, меняя увеличение, яркость, угол падения света. Нет. Сомнений быть не могло. Эдвард Стоун действительно погиб. На всех посмертных фотографиях хорошо видно его лицо. Это, пожалуй, единственная неповрежденная часть тела. Нет, Стоун мертв. Но кто же тогда его живой двойник?

Тесман сравнивал фотографии. Действительно, двойник. Поразительное, небывалое сходство. С одной только разницей - у двойника меньше морщин. Он явно моложе.

- Кодзиморо, и куда же этот человек направился?

- Он спустился вниз, на Большое кольцо, и сел в "Вечный маятник".

- Может он добраться этим маршрутом до Шестой турбазы?

- Это конечная остановка "Вечного маятника", сэр.

- Ясно. Спасибо, Кодзиморо. Вы нам очень помогли.

- Продолжать наблюдение, сэр?

- Нет, не надо. Я знаю, куда он направился.

Тесман снова вызвал Стрикленда.

- Дик, жди второго гостя. Только ничему не удивляйся. Ты знал пилота Эдварда Стоуна?

- Тэдди Заморыша? Заочно - да.

- Так вот он сейчас к тебе явится.

- То есть, как?

- Стоун действительно погиб. Но зачем явился его двойник - это непонятно. И кто он - тоже неизвестно. Никаких контактов. Никаких действий. Только наблюдения. Ясно?

- Ясно, полковник.

* * *

За двадцать с лишним лет звездной службы Тэдди ни разу не приходилось быть туристом. Поэтому пестрая публика, с минуты на минуту готовая провалиться в комфортабельное чрево "Нерона", чтобы испытать жуткую прелесть инопланетной жизни, заинтересовала его.

Тэдди помнил слова об "избранном обществе" и немного робел сначала, ожидая увидеть нечто необычное. Но в роскошно отделанном под хрустальную пещеру зале ожидания царил знакомый душок дешевого кабака: те же хриплые песенки, те же размалеванные лица, те же пьяные выкрики и ругань.

На пилота уже несколько раз оглядывались удивленно, и Стоун понял, что сделал сегодня еще одну ошибку, одев строгий штатский костюм. "Избранная публика" была одета так, словно собралась на маскарад. Престарелые леди в ярких шортах и отчаянно декольтированных пылающих кофтах тащили за собой розовощеких, тупоглазых мальчиков с мокрыми пухлыми губами. Седые кавалеры в джинсах вели юных дам, в своих драгоценностях похожих на новогодние елки. На боку у каждого, считающего себя мужчиной, громоздились огромные кольты, словно вся эта шумная компания собиралась уничтожить по крайней мере половину животного мира Системы.

От гама и смрада Тэдди захотелось выпить, но столики были далеко, и он стоял, прислонившись спиной к переливающейся кварцевой призме стены.

- Что же вы не пьете, Тэдди?

Перед дальней дорогой неплохо пропустить стаканчик! Тем более что вся эта роскошь входит в стоимость билета.

Пилот не заметил, как к нему подошел высокий человек в просторном сером свитере и каскетке с помпоном.

- Стивен Роуз, ваш напарник. А то, что вы Тэдди Стоун, я уже знаю. Я вас сразу узнал.

Человек говорил вполголоса, и Эдвард, привыкший оценивать ситуацию сразу, остался доволен первым впечатлением: парень, кажется, не робкого десятка. Из-под козырька каскетки на Стоуна бесстрастно смотрели серые, с синеватым отливом глаза. Небольшая голова плотно сидела на треугольной жилистой шее кэтчиста. Человек жевал жвачку, и тяжелый подбородок с белым шрамом посередине ходил вправо и влево с ритмичностью раз и навсегда заведенного механизма.

- Стивен Роуз... Вот вы какой...

- Нравлюсь?

- Пока да.

- Ну и отлично. Надеюсь не испортить впечатления и в дальнейшем.

- Вы давно летаете?

- Давно. Еще вопросы есть?

- Да.

- Если они касаются моей биографии, то они бессмысленны, а если нашего с вами дела - то ответ один: сейчас посадка, во время полета будем действовать по моей команде. Пока все. В салоне "Нерона" никаких разговоров о деле прошу не заводить. Еще вопросы?

- Пожалуй, пока достаточно.

Тэдди слегка покоробил командный тон Стивена, но он промолчал: в конце концов, вокруг глаза и уши любопытных, а внимания привлекать не следует.

- В космосе наговоримся, - усмехнулся Стивен.

Тэдди приглядывался к напарнику.

- Послушайте, Роуз, я где-то вас видел. Мне знакомо ваше лицо.

- Возможно. Но в таком случае у вас колоссальная зрительная память. Потому что мы виделись с вами один раз, когда я был курсантом летной школы, а вы знаменитым звездолетчиком. И если вы запомнили мою физиономию среди четырех тысяч пятисот двадцати двух остальных, стоявших в почетном каре в вашу честь, то я вас искренне поздравляю. Такое случается редко. Особенно если в уравнение ввести возрастной коэффициент...

- Нет, я на такое не способен. Однако... Впрочем, я, видимо, ошибаюсь.

- Видимо, да.

Разговор не клеился, и они оба стояли у стены молча, выискивая наиболее колоритные фигуры среди этого карнавального великолепия и следя рассеянно за их сложными орбитами.

- Роскошная публика, - процедил сквозь зубы Стивен. - Сливки современного общества на лоне природы. Масса интеллекта и возвышенных чувств.

Он подозвал автостолик, и они выпили по двойному виски.

- Может, еще?

- Нет, не хочется.

Объявили посадку, и толпа с радостным ревом ринулась к выходу на причал.

- Какое чувство собственного достоинства! - цедил Роуз, пропуская толпу вперед. - Какая утонченная галантность! Какая светскость! Посмотрите вон на того молодого джентльмена! Разве вы не чувствуете мощные токи голубой крови?

Роуз снова посмотрел назад и повел бровью.

- Простите, Тэдди, но, вероятно, мания узнавания заразительна. Этот молодой джентльмен, так уверенно движущийся к своей цели, тоже, кажется, мне знакомым. Я уже где-то видел его.

Парню в синем реглане было, по всей вероятности, плохо.

Он направился к белоснежным столбикам высокочастотных освежителей, призывно поблескивающих аквамариновыми глазками. Но поскольку путь по прямой в данном состоянии был для него невозможен даже теоретически, то, описав сложную виртуозную кривую, он уперся именно в тот единственный освежитель, на котором горела табличка "Просим извинить, автомат на ремонте".

Как известно, сомнение - сестра мудрости, и поэтому парень все-таки нажал пусковую кнопку, и поскольку ничего не произошло, он тупо уставился в параболическое зеркало отражателя.

- Чудеса, - пробормотал парень своему чудовищно искаженному отражению. - Похож, как две капли воды. Даже манера держаться, жесты. Ну, ладно, я пошел. Гости в сборе, свадьба начинается.

- Они о чем-то говорили? - тихо спросило зеркало.

- О свадьбе - ни слова. Пустая болтовня. Я пошел к гостям.

- Ни пуха ни пера, Дик, - сказало зеркало.

- К черту, - сказал парень своему отражению и, стараясь ступать прямо, направился к выходу на причал.

- Пропустите джентльмена, Тэдди, - сказал Стивен.

- Б-благодарю, го... гос... господа.

- Я его вспомнил. Отличный юноша. Позавчера на автостраде он чуть не пристрелил меня, приняв за полицейского.

Распахнутое чрево "Нерона" заглатывало туристов.

- Теперь вы понимаете, мистер Дуайт, что необходимы самые срочные меры?

- Позвольте, доктор Солсбери, но...

- Никаких "но", мистер Дуайт. Иначе мы не поймем друг друга. Можете считать это ультиматумом.

- Вот как?

- Да. Речь идет о будущем человечества, и здесь я непреклонен. Проблема оказалась гораздо шире, чем я мог предполагать.

- Вам не кажется, что вы берете на себя слишком много?

- Нет, не кажется. Я согласен продолжать работу над СД, но при двух условиях.

- Первое...

- Немедленное прекращение полета Эдварда Стоуна и его напарника. Бомбить Красное Пятно нельзя. Это может обернуться непоправимой трагедией.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать