Жанр: Остросюжетные Любовные Романы » Лэйси Дансер » Рыцарь для принцессы (страница 13)


— Получилось, — шепнула она. От облегчения у нее даже голова закружилась. Кончиком пальца она прикоснулась к стиснутой челюсти Кита. — Ты как? В порядке?

— Буду — через минуту, — хрипло отозвался он. С каждым вдохом острая боль отступала, пока, наконец, из черной пелены перед его глазами не показалась Ноэль.

— Как ты?

Она улыбнулась дрожащими губами.

— Не спрашивай.

Здоровой рукой он очертил контуры ее улыбки.

— Спасибо.

— Ты сделал бы для меня то же самое.

— Благодарение Богу, что не пришлось. — Эта мысль была мучительней той боли, что раздирала его плечо. Он даже помыслить не мог, что ему пришлось бы сознательно причинить Ноэль боль.

— Что теперь? — спросила она.

— Теперь соорудим какую-нибудь перевязь. — Он нахмурился, пытаясь сообразить, что можно было бы использовать из его вещей для этой цели. — У меня в чемодане есть пара галстуков. Думаю, сойдет.

— У меня есть кое-что получше. Большой платок. — Ноэль, не поднимаясь на ноги, подобралась к своему чемодану и принялась рыться в нем, не обращая внимания, что переворачивает все содержимое вверх дном. — Вот, нашла! — С каждой секундой ей становилось все легче. Пожалуй, худшее уже позади. На данный момент, во всяком случае.

Кит с сомнением рассматривал блестящую ткань в зеленых, желтых и фиолетовых разводах.

— Полагаю, не стоит даже и спрашивать, нет ли у тебя чего-нибудь менее роскошного, — пробормотал он.

Ноэль расплылась в ухмылке. Ее уже почти тошнило от усталости — физической и душевной.

— Поверь мне, лучше и не придумаешь. — Она вернулась к нему и помогла надеть рубашку и свитер. Потом связала концы платка, предварительно сложив его в большой треугольник и, откинувшись, удовлетворенно оценила результаты. — Неплохо.

— Ты не слишком требовательна, — сказал Кит. Несмотря на непроходящее жжение в больном плече, его губы тронула улыбка.

Ноэль моментально погрустнела.

— Это потому, что я понимаю, насколько все могло быть хуже.

Кит обнял ладонью ее за шею и, притянув к себе, поцеловал в губы.

— Тут ты права. И должен тебе сказать, раз уж до сих пор не сказал, — ты проделала невероятную работу, обо всем позаботившись. Не многие женщины справились бы с ситуацией так, как ты. Скажу больше; если уж на то пошло, я вообще таких не знаю.

Ноэль заглянула ему в глаза и увидела в них искренность. Он не просто льстил ей, он говорил правду.

— Спасибо, — прошептала она в ответ.

Ему так хотелось прижать ее к себе, убаюкать как ребенка и сказать, что они в полной безопасности, что катастрофа с самолетом была всего лишь сказкой, и теперь настало время захлопнуть книжку. Но это было не в его силах. Он даже не мог оценить их реальное положение — до тех пор, пока не выйдет из палатки и не осмотрится.

— Ты поможешь мне надеть куртку? — Больше всего ему хотелось остаться здесь, с Ноэль, но он прекрасно понимал, что должен успеть оценить обстановку до наступления темноты. Пусть он и легко отделался, все же с : такой травмой придется двигаться гораздо медленней, чем обычно.

— Зачем?

— Ну, мне как минимум нужно взглянуть на самолет. — Кит подтянул к себе куртку и изловчился засунуть в рукав одну руку.

Ноэль подхватила куртку и накинула ему на плечи, чтобы больная рука оказалась внутри. Потом застегнула «молнию» и сунула пустой правый рукав в карман.

— Я с тобой, — проговорила она. На ее лице была написана нечеловеческая усталость.

— Это ни к чему, — возразил Кит. — Лучше останься и отдохни.

— Обязательно. Попозже, когда поужинаем.

Как бы ни хотелось ему оградить ее от новых испытаний, Кит не мог не признать, что она с честью вышла из трудной ситуации. И он ни за что не станет унижать ее гордость спорами.

— Что ж, ладно.

Ноэль устало улыбнулась, довольная его согласием. Ведь чисто по-мужски он мог бы настоять на своем. Она поспешно набросила пальто, натянула перчатки и шапочку и вслед за Китом вышла из палатки.

— Отличная работа, — негромко похвалил он, изучая окрестности. — Расстояние, правда…

— Что, недостаточное?

Он сверкнул улыбкой.

— Наоборот. Тут же чуть ли не футбольное поле! Этого, доложу я тебе, более чем достаточно.

Она рассмеялась.

— А я-то уже представила, как снова придется тащить все это на себе. Рыдать была готова.

Хмыкнув, Кит здоровой рукой обнял ее за плечи.

— Если тебя весь предыдущий ужас не заставил рыдать, принцесса, то такая малость УЖ тем более.

— Ну, не скажи, — пробормотала Ноэль. Ей так приятно было ощущать рядом с собой его сильное тело, его тепло. Ей даже нравилось забавное прозвище, так легко слетающее с его губ.

— Давай-ка посмотрим на радио. Вдруг удастся починить? — Он направился к самолету.

— А как же течь?

— Раз уж до сих пор не вспыхнуло, значит, опасности нет.

Ноэлъ не так-то просто было забыть тот страх взрыва, который гнал ее как можно дальше от самолета.

— Ты уверен?

Кит внимательно посмотрел на нее, когда они остановились у места аварии.

— Конечно, уверен. Я не стал бы подвергать твою жизнь ни малейшей опасности. — Он прикоснулся к ее щеке ладонью в перчатке. Сейчас он не чувствовал ее тепло, но отчетливо помнил, какая у нее мягкая, какая шелковистая на ощупь кожа. — Понимаю, тебе трудно доверять мне, учитывая, что я разбил самолет, но все-таки попробуй.

Ноэль кивнула, не колеблясь ни секунды.

— Я была рядом, не забывай. И видела, что ты сделал все, что мог. Я, конечно, не большой специалист, но, по-моему, крушение получилось

удачным.

— «Удачное крушение». Звучит довольно абсурдно, — пробормотал Кит. Его поразило отношение Ноэль к катастрофе. Другая женщина во всем винила бы его или ожидала бы, что он совершит чудо и мгновенно перенесет их в безопасное место. Да, любая другая. Но не Ноэль. В ее неповторимых глазах он читал искренность и готовность разделить с ним все, что принесет будущее. Он наклонился и быстрым движением прошелся губами по ее губам. — Если бы мог, я бы избавил тебя от подобных испытаний. Но раз уж все так случилось, я рад, что со мной оказалась именно ты.

Ее губы горели от его мимолетного прикосновения. Она едва сдержала порыв прильнуть к нему, на мгновение окунуться в его силу.

— Потому что я не ударилась в истерику? — поддразнила она, но ее голос, полный эмоций, выдал ее.

Кит еще раз с нежностью поцеловал ее.

— И поэтому тоже, — согласился он. — Помимо всего прочего. — В его улыбке Ноэль прочитала восхищение и восторг. Он поспешно отвернулся в сторону кабины. Ноэль была так прекрасна, с заиндевевшими ресницами, разрумянившаяся от морозного воздуха. Она казалась снежной принцессой, и ему вдруг отчаянно захотелось стать ее принцем, чтобы одним взмахом руки вызвать сказочного джинна и приказать ему унести их подальше от этого мира, столь же опасного, сколь и прекрасного.

Ноэль уловила тревогу на его лице, когда он рассматривал изувеченное радио, насквозь пробитое толстой веткой. Стремясь хоть как-то поддержать Кита, она осторожно взяла его за руку.

— Починить невозможно, верно ведь? — тихонько поинтересовалась она.

Он покачал головой.

— Во всяком случае, я на это не способен. Да и запчастей никаких нет. — Наслаждаясь теплом ее ладони в своей руке, он внимательно осмотрел кабину и окрестности. И нахмурился, суммируя про себя все сложности их ситуации. — Кроме того, нет особой надежды на то, что нас увидят с воздуха. Это ж надо было так упасть! Прямо под деревья, как будто я специально хотел спрятать этот чертов самолет, — буркнул он. В который раз злость на самого себя и на аварию прорвалась в его голосе. — Можно, конечно, развести сигнальный костер, но, боюсь, дым рассеется в деревьях, так что наверх мало что пробьется. — Он обернулся в ту сторону, где на небольшом пятачке Ноэль поставила палатку. Зеленые лапы сосен нависали над брезентовым шатром. Чуть выше виднелось чистое небо, но ух больно маленький кусочек. — Можно не искушать судьбу и остаться рядом с самолетом, пока нас не найдут. А можно рискнуть и самим пойти вперед.

Ноэль взвесила варианты. Его собственный выбор — будь он один — угадывался скорее не в его словах, а в том, о чем он умолчал.

— В таком случае, думаю, нужно идти.

Кит перевел на нее взгляд, удивляясь ее решимости.

— Это будет не так-то легко. — Он показал на свою руку. — Особенно вот с этим. Раньше чем дня через два я ею вряд ли смогу воспользоваться.

— Как ты думаешь, мы очень далеко от жилых мест?

— Не более чем в пятидесяти милях и не менее чем в двадцати.

— А направление?

Выпустив ее руку. Кит выудил из кармана небольшой компас в футляре.

— Вон туда. — Он ткнул пальцем в сторону густого леса. — Если бы не деревья, ты увидела бы горы, отделяющие нас от дома.

— Не нравится мне что-то, как это звучит.

— Мне тоже, уж поверь. — Вздохнув, он убрал компас в карман и захлопнул дверцу кабины самолета. — Это же Вайоминг, и мы прилетели со стороны Чейенна. Если бы летели с востока, путь был бы значительно легче.

— Один ты бы дошел, верно?

Кит напрягся.

— Но я не один, — натянуто произнес он. — Так что забудь об этом. Что бы нас ни ждало впереди, мы будем все преодолевать вместе.

— Продукты у нас есть.

Он снова обнял ее за плечи и подтолкнул туда, где виднелся их временный дом.

— Видишь, все не так уж и плохо.

— Да? Хотела бы я услышать хоть одну хорошую новость, — кисло отозвалась она.

Кит, хмыкнув, притянул ее к себе.

— Мы пройдем весь путь минимум за два дня. И даже в худшем случае пяти дней хватит.

Она резко остановилась и подняла к нему глаза.

— Нет, правда? Несмотря на горы и все такое? По снегу?

— Главное, чтобы погода позволила. Если будет мести, как вчера, то ничего не выйдет. Запросто можно поскользнуться, упасть с тропинки и сломать ногу.

— Знаешь, сделай одолжение — не нужно больше твоих хороших новостей, — сухо буркнула Ноэль. — Мое самообладание держится на одной ниточке.

Он покачал головой и снова развернул ее в сторону их лагеря.

— Пойдем, принцесса. Разведем огонь, перекусим, может, даже кофе выпьем. А потом устроимся на ночлег и постараемся восстановить силы.

— Вот такие новости я согласна слушать, — кивнула она, явно довольная перспективой. И зашагала бок о бок с ним к палатке. Теперь, когда он давал указания, ей было несложно развести огонь. — Второе, что я сделаю, вернувшись домой, — это запишусь на курсы выживания в экстремальных ситуациях, — бормотала Ноэль себе под нос, высыпая концентрат овощного супа в кастрюлю с растаявшим снегом. С посудой у них было неважно. В наличии оказались только две небольшие кастрюли, нож и по две ложки, вилки, тарелки и чашки.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать